Tensei Shitara Slime Datta Ken |Especial 2|



【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 01 Portal para Outro Mundo 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 02 Primeiro Contato 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 03 Situação Alimentar 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 04 Circunstâncias do Império e Okonomiyaki 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 05 Reclamação do Veldora 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 06 Ataque 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 07 Contra-Ataque e Encontro 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 08 Michelle 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 09 Negociações com a Michelle 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 10 Manifestação Maliciosa e Invasão da Super Besta 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 11 Segredo das Super Bestas 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 12 Grandes Remodelações no Antigo Campo de Batalha 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 13 Mudanças e Visitantes 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 14 Armadilha Aterrorizante 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 15 Dragon Aircraft Exterior 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 16 Criança Irracional Enviada pelo Céu 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 17 Portas Para a Destruição 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 18 Resgate 】
【 Capítulo Extra - Visita ao Desconhecido - 19 Dia da Regeneração 】
【 SS - 『Onsen』 - Segundo Volume - Privilégio Empresarial do Toranoana-sama 】
【 SS - 『Cenário Rosa』 - Terceiro Volume - Privilégio Empresarial para Jogadores 】
【 SS - 『Evento - Festiva da Academia Tempest』 - A Loteria com Mais Benefícios 】

No dia da grande fuga do Rimuru, houve aqueles que riram alto nas profundezas do labirinto.
São o Veldora e a Ramiris.
Veldora está na forma de um humano quando parou na frente do círculo mágico e riu.
Ramiris voou feliz em torno dele.

「Kaaahh – ahahaha! Finalmente, está terminado. Agora podemos viajar para outros mundos antes do Rimuru」
「Ohoho. Encontros com o desconhecido! Rimuru é sempre muito cauteloso com tudo, então essa é a nossa chance, mestre!」
「Sim! Eu também estava pensando nisso, Ramiris. No fórum que vai decorrer em Ingracia será apresentada uma tese sobre o 『Portão para um Mundo Diferente』. No entanto, seremos os primeiros a ter sucesso antes mesmo que isso aconteça!」
「Sim, sim! Rimuru com certeza vai começar a dizer: 『Eu irei e brincarei naquele outro mundo』, então temos que ir primeiro e ver como é!」
「Exatamente!」

Conforme sugerido pela conversa, eles concluíram o procedimento de abertura de um 『Portão para um Mundo Diferente』.
Claro, eles fizeram.
Isso porque eles ajudaram na pesquisa da Mai Furuki e estão em posição de saber qual é o seu conteúdo.
Mas não é que eles quisessem roubar os resultados da pesquisa e levar o crédito por ela.
Seu raciocínio é simples. Eles estavam apenas procurando uma oportunidade para ignorar o aviso do Rimuru de que era perigoso e querem partir em uma jornada para um mundo diferente.
E se as circunstâncias permitirem, eles aprenderão tudo o que puderem e então surpreenderão o Rimuru com isso mais tarde.
E então nenhum deles hesitou.

Agora que o Rimuru havia partido, eles se apressarão e ativarão esse novo método e partirão para um mundo diferente - os dois não conseguiam pensar em mais nada.
Os avisos do Rimuru foram como um vento distante, e eles não se importavam se este outro mundo seria ou não seguro.
Eles não tinham nenhum plano.
No entanto, os dois estavam cheios de confiança e não se importavam com os pequenos detalhes. Como sempre, eles chorariam apenas quando surgisse o problema.

「Hehehe. Agora que decidimos, devemos ir imediatamente!」
「Sim! Vamos!!」

Ramiris segurou o ombro do Veldora, e uma vez que o Veldora teve certeza de que ela estava segura, ele começou a enviar energia mágica para o círculo.
Beretta percebeu isso e correu freneticamente na direção deles -

「Espere um minuto–」

Porém, já era tarde demais!
A luz fluiu do círculo mágico e encheu a sala em um flash, engolfando até mesmo o Beretta.
E quando a luz desapareceu, todos os três desapareceram sem deixar vestígios.

.........
......
...

Shinji ficou preocupado por eles não terem saído por tanto tempo e foi verificar o quarto.
Sobre a mesa, havia uma xícara de café meio vazia.

「Hã? Lorde Ramiris se foi, e o Sr. Veldora... Onde... não, eles não poderiam!?」

Ele olhou para o círculo mágico no chão com espanto e surpresa.

「Oh, droga. Então, eles devem ter esperado por um tempo em que i Lorde Rimuru estaria ausente... Realmente, aqueles dois são tão egoístas. Ahhhh. Não será minha culpa se eles forem repreendidos mais tarde. Droga」

Ele murmurou em derrota. Então ele se preocupou em como poderia provar que não estava envolvido nisso.
Mas agora que ele pensou sobre isso, ele só ajudou na pesquisa como assistente da Ramiris. E ele não é um cúmplice real.
E ele tem evidências, incluindo a programação no diário de pesquisa, então realmente não havia necessidade de se preocupar.

「Bem, está tudo bem então. E será bom para eles serem duramente repreendidos de vez em quando, ou nunca aprenderão」

Shinji pensou como se não tivesse nada a ver com ele.
Contudo-
Shinji também se encontrará em perigo, dentro de algumas semanas.
Isso porque Irina, de quem ele não tem notícias há muito tempo, chegará como uma nova pesquisadora.
Mas Shinji não pode prever o futuro, então ele não tem a menor ideia.
Seu mestre não está aqui, então ele começou a pensar que poderia tirar alguns dias de folga.
– Quanto ao encontro com a Irina que o esperava no futuro, é uma história que só Deus sabe.


◆ ◆ ◆



Para simplificar, o 『Portão para um Mundo Diferente』 foi aberto.
E quando os três passaram por ele, eles chegaram à terra de um mundo diferente.
Bem, talvez eles não tenham aterrissado, para ser preciso.

「GAAAAHHH!! Fomos jogados para o céu!?」
「Ei, mestre!! Estamos caindo. Estamos caindo!?」
「Kaaaa – hahaha! Bem, eu não consigo voar bem. Mas não morreremos mesmo se cairmos. Agora, segure firme!」
「Hã? O quê!?」

Os três foram lançados de um ponto que estava a trezentos metros acima do solo.
Veldora, Ramiris e Beretta.
Não é tão alto quanto poderia ter sido e eles atingiram o solo em menos de dez segundos.
O solo se aproximou deles enquanto conversavam, e eles fizeram contato com um barulho estrondoso.

「Q-que choque! Mestre, o que você quer dizer com você não pode voar?!」
「Hmm. Bem, a energia parece ser muito tênue neste mundo. Eu não consigo me mover como quero」
「... Agora que você mencionou, o poder dos espíritos é mais fraco aqui também! Ei, o que isso significa?」

Ramiris disse em estado de choque após ouvir a explicação do Veldora.
No entanto, Veldora parecia confiante.
O impacto na aterrissagem não fez nada com eles e ele começou a avaliar a situação com movimentos calmos.
Ramiris também olhou em volta com profunda curiosidade.
E então, bem na frente deles, Beretta flutuou lentamente para baixo.

「... Oh céus. É exatamente por isso que o Lorde Rimuru disse que devemos ter cuidado... Bem, agora é tarde demais. Mas não me culpem se ele ficar furioso com isso」
「... O que!? Beretta. Por que você está fingindo ser um dos caras bonzinhos que não tem nada a ver com isso! Você é nosso cúmplice no crime!」

Ramiris tentou freneticamente implicar isso para o Beretta, mas seria difícil dizer que ela conseguiu.
Beretta ficou calmo e ignorou suas palavras.
E assim como Veldora, ele começou a olhar ao redor e inspecionar este mundo que eles tinham vindo.
Ele entendeu que tentar discutir seriamente com a Ramiris só resultaria em ela colocar a culpa nele. E então Beretta decidiu encerrar imediatamente a discussão.

「Oh, certo. Falaremos sobre isso mais tarde, quando houver tempo」, disse Ramiris, adiando temporariamente sua vitória sobre o Beretta.

E realmente seria temporário, pois ela tem toda a intenção de fazer o Beretta assumir a responsabilidade.
Isso foi feito com o espírito de querer diminuir o grau de raiva dirigido a ela.
Veldora está de acordo total com isso e, portanto, a posição do Beretta aqui é muito perigosa.

Pessoas honestas nem sempre são recompensadas por serem honestas.

E, como alguém que conhece a Ramiris há muito tempo, Beretta experimentou isso em primeira mão.
Não só isso, mas a encarnação do irresponsável Veldora também está presente.
Embora a posição do Beretta seja ruim, ele conseguiu ganhar algum tempo.
Depois disso, ele teria apenas que contar ao Rimuru o que realmente aconteceu e provar que ele não estava envolvido - mas então ele percebeu que a situação é muito mais séria do que ele estava pensando.

「Isto é mau. Perdemos qualquer conexão com o nosso mundo. O 『Portão para um Mundo Diferente』 fechou...」
「Sim. Afinal, usamos a ampla energia disponível nas profundezas do labirinto e é isso que manteve o círculo mágico funcionando. Portanto, só faz sentido que não possa continuar a permanecer neste mundo, onde não há energia」
「Ei, mestre!? Você parece bem tranquilo, mas a gente vai conseguir voltar, né?」
「Hmm...」
「O que!? Você está falando sério? Beretta. O que está acontecendo aqui!?」
「Eu não te disse? Isso é porque você ignorou o aviso do Lorde Rimuru e agiu por conta própria...」

Beretta disse isso com um aceno exasperado de cabeça.
Veldora desviou o olhar e assobiou despreocupadamente.
Ele realmente esperava que a energia do outro mundo fosse suficiente para manter o portão aberto.
Ele não esperava por isso. Que exigiria energia do outro lado também.

「Espere! O que!? O que!? Isso faz parecer que é tudo culpa minha!!」

É culpa da Ramiris e do Veldora, não importa como você olhe para isso. E então é um pouco assustador que eles não estavam cientes disso.
Ou assim Beretta pensou, mas ele não perdeu tempo expressando isso.
Havia assuntos mais importantes para tratar agora.

「Hmm. Que situação difícil. Além de não haver energia, o oxigênio também é muito ralo. E há lugares com poluição muito séria também?」
「Você está falando sério? Agora que penso nisso, está bastante frio. E escuro...」

Ramiris também percebeu isso.
O céu está coberto por nuvens espessas, cobrindo a luz do sol.
Por causa disso, a temperatura no solo está perto do ponto de congelamento.
Embora não necessitem de oxigênio e tenham resistência a toxinas, ainda assim não é muito agradável.
Além -

「... Ei? E se não houver pessoas aqui, ou vida de qualquer tipo? Eu estava ansiosa para me comunicar com diferentes culturas, mas não parece provável」

Ramiris murmurou com decepção.
Não havia sentido em vir para outros mundos se não houvesse vida lá.
Ainda assim, é possível que eles tenham acabado de pousar em um local ruim e ela não tinha abandonado todas as esperanças ainda.

「Isso é muito ruim. Este mundo é um erro」
「Existem 『acertos』 e 『erros』 com mundos?」

Perguntou Beretta.

「Hmm. Por que não haveria?」
「Exatamente. Eu te disse. Viemos observar culturas de outros mundos e tentar procurar algo interessante!」

Entendo. Beretta ficou satisfeito.
Este lugar está poluído e a temperatura está perto do ponto de congelamento.
Não havia muita esperança de haver vida inteligente aqui, então o desejo do Veldora e da Ramiris provavelmente não se tornará realidade.

(Eu entendo o que eles querem dizer com 『erro』. No entanto, para executar tal operação sozinhos e em segredo... talvez eles só quisessem descobrir uma nova civilização primeiro e se gabar disso para o Lorde Rimuru...)

Mesmo enquanto Beretta pensava nisso com exasperação, Veldora e Ramiris estavam conversando.

「Oh, eu odeio isso. Deixando o frio de lado, não há muito poder espiritual aqui, o que está me enfraquecendo. Além disso, está escuro e tudo o que você pode ver à distância são planícies selvagens... É, você sabe... Como aqueles planetas que o Rimuru conhece. Como Marte」
「Ohh... você sabe muito, Ramiris. Na verdade, estava pensando a mesma coisa」
「Certo! Certo!」
「A julgar pelo quão poluído este lugar está, talvez tenha havido uma guerra nuclear aqui!」
「Ohhh! Mestre, isso é muito impressionante! Você com certeza sabe muito!」
「Kaaaha — ahahahaha! Oh, você está exatamente certa sobre isso!」

Veldora e Ramiris continuaram sua conversa despreocupada.
Enquanto os ouvia, Beretta começou a sentir que era estúpido da parte dele pensar sozinho nesse problema.
Ainda assim, havia certas coisas que ele precisava perguntar para eles. E então ele esperou que eles se acalmassem antes de perguntar ao Veldora.

「Então, Lorde Veldora. Você acha que é possível voltarmos?」
「Hmmm...」

Veldora fez uma longa pausa e fechou os olhos para pensar.
Ramiris também ficou muito interessada em sua resposta, então ela esperou em silêncio.

「Para retornar, teremos que reabrir o 『Portão para um Mundo Diferente』 que está trezentos metros acima de nossas cabeças ou criar um novo. Se fizermos um novo, não devemos ter problemas para definir as coordenadas devido a estarmos conectados ao corredor da alma do Rimuru...」

Então Veldora parou como se quisesse que eles refletissem sobre isso.
Apesar das aparências, Ramiris é uma pensadora rápida e ela percebeu o que o Veldora estava dizendo.

「Eu entendo! Mesmo se fizermos um novo portão, não conseguiremos abrir sem energia?」
「Sim, exatamente. Independentemente do que fizermos, precisamos de energia. E então acho que o método mais rápido seria liberar minha aura e preencher o solo com energia. O que você acha?」

Ramiris acenou com a cabeça como se estivesse de acordo.
Veldora estava sugerindo que ele liberasse sua própria aura. Ele havia julgado que com a imensa quantidade de energia armazenada em seu corpo, ele poderia preencher este mundo com energia.

「Ohh! Boa ideia, mestre. Eu sei que você tem uma quantidade chocante de energia dentro de você!」
「Entendo... Pode ser possível se você fizer isso, Lorde Veldora. No entanto, não será um problema se você sair por aí mudando as leis deste mundo assim?」

Ao contrário da despreocupada Ramiris, a observação do Beretta foi bastante nítida.
E foi exatamente neste ponto que fez o Veldora hesitar.
Se Veldora liberar sua energia, há uma grande possibilidade de bagunçar o sistema ecológico deste mundo - isso seria uma violação das regras que o Rimuru havia estabelecido ao ir para outros mundos.
Dito isso, também seria impossível para eles voltarem sem usar um portão.
A 『Transferência Espacial』 do Veldora não o deixa viajar para outros mundos.

「Bem, se for só eu, eu poderia simplesmente usar a 『Existência Simultânea』 do Rimuru e voltar nascendo de novo lá! Portanto, não há problema se eu morrer aqui...」
「O que!? Mas isso não significa que só você pode voltar?」
「Isso é tão ruim assim?」
「Claro que é!!」

Ramiris está furiosa.
Veldora não estava falando sério, mas essa sugestão foi rapidamente descartada.
Bem, é claro que foi.

「No entanto, criar um novo 『Portão para um Mundo Diferente』 levará muito tempo. Posso preparar os minerais necessários, mas não tenho o suficiente dos outros materiais mágicos de que precisaria. E se eu tivesse que começar do zero, bem, quem sabe quanto tempo levará...」
「Sim... Demorou anos apenas para fazer o protótipo...」

Beretta disse indiferente, o que fez a Ramiris segurar sua cabeça em frustração.
Na verdade, houve alguns contratempos quando eles ainda o estavam testando.
E como eles não tem instalações aqui, não é muito realista para eles criar um portão inteiramente novo.
Não é impossível, mas é exaustivo só de pensar nisso.

「Certo? E é por isso que acho que seria o mais rápido apenas reativar essa coisa」
「Sim... Se for esse o caso, deveríamos ter usado um sistema que exige que você infunda energia diretamente, e não coletando do ar...」
「Não só isso, o tipo de armazenamento exige circuitos mágicos extras, o que é um grande incômodo」
「Sim. Isso é verdade...」

Então Beretta disse como se de repente tivesse se lembrado de algo.

「Espere um minuto. Não precisamos entrar em pânico. Como o 『Corredor da Alma』 ainda está conectado, Lorde Rimuru não notará nossa ausência e nos chamará de volta?」

No entanto, a reação do Veldora e da Ramiris ao ouvir essas palavras -

「Hahh. Oh, Beretta, você realmente não entende nada. Não queremos que isso aconteça. É por isso que estamos tentando tanto pensar em uma solução!」
「Tão verdade. Você não vê? Rimuru ficará com raiva se descobrir o que estamos fazendo! E você é tão culpado. Rimuru não retornará até uma semana se passar, no mínimo, e por isso temos que retornar e destruir as evidências antes disso!」

E então eles rejeitaram completamente a sugestão do Beretta.
Ainda assim, é incrivelmente simples e fácil de entender.
Basicamente, eles estão frenéticos porque não querem ser repreendidos.
Assim que soube disso, Beretta não contestou. E então ele silenciosamente tentou pensar qual seria a melhor maneira de voltar.
Nesse ponto, Beretta estava totalmente envolvido.
Talvez ele seja muito compassivo.

E então algum tempo se passou depois disso.
E então, finalmente, todos os três olharam nos rostos uns dos outros, mas nenhum deles teve uma boa ideia.

「Bem, então isso significa que podemos seguir minha ideia? Então podemos seguir em frente...」

Não havia sinais de vida inteligente neste mundo. Portanto, não adiantava ficar muito tempo. E não foi apenas o Veldora que pensou isso, Ramiris também concordou com ele.
Quanto ao Beretta, ele agora está apenas cumprindo ordens e, portanto, não tem motivos para reclamar.
Ele está um pouco preocupado que eles pudessem continuar seus experimentos assim que retornassem, mas ele se preocupará com isso quando chegar a hora.
Ramiris e Beretta mostraram seu acordo, então Veldora assentiu.
E então, quando ele estava prestes a liberar a aura que ele estava segurando -
–O som estrondoso de uma imensa explosão dominou a superfície do solo e eles viram uma nuvem em forma de cogumelo à distância.

「Hmm!?」
「Ohh!!」
「Isso... é um sinal de vida... e parece que eles estão lutando. Sim」

Veldora e Ramiris se entreolharam. Eles sorriram e acenaram com a cabeça.

「Nosso plano de retorno está temporariamente suspenso! Vamos ver o que está acontecendo!」
「Compreendido, mestre! Mal posso esperar para ver como são!」

Os dois riram do interesse comum em assistir.
Ramiris saltou sobre os ombros do Veldora.
E então os dois, como se esquecendo como estavam deprimidos um momento atrás, começaram a se mover na direção da explosão.
Este mestre e aprendiz tem uma mesma opinião.

E-
O Beretta abandonado suspirou profundamente antes de começar a correr atrás deles a toda velocidade.
A língua do Zaza estalou enquanto tentava se retirar da zona de combate.
Cinco de seus subordinados não são mais detectáveis e estava claro que eles haviam sido eliminados.

O plano falhou.

Zaza tem que tentar retornar o mais rápido possível para evitar mais baixas - em outras palavras, sua própria morte.
Zaza é um ciborgue.
Uma parte importante da força de combate da resistência -Luz do Amanhecer- que é capaz de se mover na superfície.
O mundo da superfície foi poluído por veneno.
Não apenas isso, mas além da própria vontade do Zaza, havia uma configuração que priorizava o comando, 『Retornar vivo』.
E como um guerreiro leal da organização, Zaza obedeceu à ordem.
Claro, Zaza também tem medo da morte.
No entanto, Zaza sabia por experiência própria que sempre haveria outra chance enquanto você vivesse.

「Malditos bastardos. Eles usaram os mísseis nucleares sem hesitação! Não vou esquecer que vocês mataram a minha equipe. E eu terei minha vingança!」

Zaza cuspiu essas palavras antes de sair da área.
Batalha - não, foi mais como um ataque unilateral - e Zaza foi o único sobrevivente.
Eles tinham vindo até aqui. Os cinco subordinados e o robô remoto.
E, no entanto, todos foram facilmente destruídos pelo míssil nuclear que o inimigo havia usado.
O robô remoto evitou a destruição com o uso de um pulso eletromagnético, mas não foi mais utilizável depois disso.
A missão foi um fracasso naquele ponto.
Eles haviam perdido seu meio de transporte e, portanto, não é mais possível roubar recursos.
É difícil até para ver.

A enorme explosão encheu o ar de poeira.
Não havia mais nada a fazer.
Zaza decidiu aproveitar a situação e fugir enquanto o inimigo teria dificuldade de enxergar.
Além disso, Zaza precisa se apressar para evitar as chamas que se aproximam.
E então Zaza cautelosamente ficou longe, o tempo todo mantendo um olho no dispositivo de suprimento de oxigênio que estava dentro de seu corpo.
O dispositivo torna possível extrair oxigênio da atmosfera e armazená-lo, mas na superfície, onde a radiação e os gases tóxicos são densos, quase não havia oxigênio.
E então é necessário que o Zaza retorne à base mais próxima antes que seu suprimento de oxigênio se esgote.
E se isso não for possível, ele não teria escolha a não ser descer às profundezas do subsolo, onde a poluição é relativamente mais leve.
Mas o mundo subterrâneo é perigoso. Está cheio de estranhas formas de vida que haviam sofrido mutação. É algo que o Zaza prefere evitar.

「Treze horas restantes. É o bastante」

Zaza ficou aliviado com isso.
Este corpo mecânico quase não precisa de oxigênio.
Não são apenas os músculos sintéticos, mas as fibras químicas que conectam cada parte também se expandia e retraía por meio da eletricidade de um reator de energia interno.
A única parte que exigia oxigênio é o 『cérebro』, que fica envolto na cabeça e é a única parte que não é sintética.
O oxigênio só tem que ser diluído e enviado para o cilindro de armazenamento de bio-solução.
Um pouco de oxigênio pode manter o cérebro funcionando por muito tempo.
Zaza suspirou depois de se afastar da área da explosão.

「Ufa. Sem perseguidores então. Parece que consegui escapar...」

Assim quando Zaza se sentiu aliviado...
Um alarme disparou em sua cabeça.

「... !?」

Zaza saltou freneticamente para longe.
Imediatamente depois, bem perto da pedra atrás da qual Zaza estava se escondendo, caiu uma chuva de fogo.

Foi uma explosão.

Sem som. Nenhuma presença - e ainda assim a máquina de matar se aproximou do Zaza.
Parece muito com um doberman. No entanto, não é muito bonito. É uma máquina de matar horrível.
Junto com a rápida mobilidade e a capacidade de se esconder, ele tem uma alta capacidade de perseguição que vem de sua infinidade de sensores.
É também conhecido como - Cão Assassino.
Ele pode correr três vezes mais rápido do que a velocidade do som e pode até voar por um curto período de tempo.
Sua principal arma é o blaster, que está atualmente chovendo nesta área.
Os raios de calor são criados em sua garganta e depois liberados a uma temperatura que varia de milhares de graus a dezenas de milhares.

Como Zaza é um ciborgue com uma fina camada de blindagem, a vaporização ocorreria instantaneamente.
A melhor coisa a fazer é atacá-los de perto antes que eles possam desencadear o ataque, mas isso nem sempre é realista.
Além disso, suas presas também são uma grande ameaça.
As presas são feitas de uma liga de titânio com uma corrente elétrica passando por elas. Uma mordida dessas presas destruiria o equilíbrio eletromagnético.
Enquanto seu corpo for governado por sinais elétricos e sua armadura não puder repelir essas presas, não havia uma maneira real de lidar com esse oponente.
O Cão Assassino pode ser considerado o inimigo mortal do Cyborg.

「Droga! Três Cães Assassinos!?」

O rosto do Zaza se torceu em desespero.
Foi apenas por coincidência que as chamas ardentes deixaram os Cães Assassinos quentes o suficiente para serem detectados pelos sensores de calor do Zaza, permitindo que ele se esquivasse do ataque. Mas agora que o Zaza está cercado, não há como escapar.
Em primeiro lugar, Zaza não é um modelo especializado para a batalha.
Uma luta contra um Cão Assassino seria uma tolice desde o início.

「Sinto muito - parece que o destino me fará morrer aqui...」

Zaza desistiu de tentar escapar e baixou a cabeça fracamente.
Zaza disse palavras de pesar para seus subordinados mortos e para aqueles que esperavam na base. Então Zaza esperou a morte.
Não demoraria muito para os três Cães Assassinos atacarem.


◆ ◆ ◆



Veldora correu.
Ramiris se sentou em seu ombro.
Beretta correu ao lado deles.
Nenhum deles parece cansado enquanto caminham em direção ao local da explosão.
Enquanto eles se moviam, Ramiris começou a falar com uma voz impensada.

「Deixe-me apenas dizer isto! Eu posso não ser capaz de usar nenhuma magia, então um de vocês deve me proteger!」

Bem, isso é muito importante para ela, então talvez chamar de imprudente tenha sido demais.
No entanto, uma usuária de magia que não é capaz de usar magia. Ela está praticamente declarando que não tem utilidade na batalha. E ainda assim ela agiu como se não fosse da conta dela. Portanto, ninguém poderia ser culpado por pensar que ela foi imprudente.
No entanto, havia, é claro, um motivo para a Ramiris ter mencionado isso.
Beretta é um guardião e sempre age para protegê-la.
Ela não estava preocupada com isso. O problema é com o Veldora.
Ele pode tentar fazer um ataque em grande escala, supondo que a Ramiris usaria sua magia de proteção.
Isso seria incrivelmente perigoso.
E então ela tinha que dizer isso agora, ou ela mesma ou Beretta se machucariam.

「Hmm. De fato. Tenho muitos métodos de ataque, mas a maioria deles cobre uma ampla área. Você realmente não pode fazer uma barreira, Ramiris?」
「Na verdade, há uma barreira muito fraca que posso fazer agora. Mas como não há energia, estou preocupada com o quanto ela pode suportar...」
「Você sempre foi uma fraca」
「Eu não sou fraca! É que você e o Beretta são estranhamente durões e fortes demais!」
「Kaaa-ahahaha! Bem, sim, eu sou o mais forte mesmo」
「Hmm... hmph. Admito que você é incrível, mestre, mas acho que há espaço para debate sobre se você é o mais forte. Eu também sou bastante impressionante, quando tento. Se você quiser, posso mostrar meus quarenta e sete movimentos especiais?」
「Oh? Que interessante. Sim, vamos ver como o seu poder pode ser útil!」

Essa foi a reação do Veldora às palavras da Ramiris.
Realmente não era a hora da Ramiris começar a se gabar, mas sua aversão a perder não lhe ajudou muito neste caso e ela disse algo que não deveria.
Em primeiro lugar, não importa o quão sério ela fique. Ramiris nunca poderia vencer Veldora e definitivamente não havia espaço para debate.
A própria Ramiris entende isso e seus olhos se voltaram para o Beretta em busca de ajuda.

「Lorde Ramiris. Suas muitas habilidades maravilhosas e armas secretas devem ser guardadas para outra hora」

Beretta disse isso com uma voz calma.
Muitas habilidades maravilhosas - ele havia dito, mas a verdade é que ele nunca havia testemunhado nada desse tipo.
Mas Beretta foi perspicaz o suficiente para deixar isso de fora.

「Uh, um, sim. Sim, sim! Seria um desperdício mostrar meus ataques especiais em um lugar como este!」

Ramiris é simples.
E então ela rapidamente mudou de marcha e acenou para o Beretta.
Beretta sorriu gentilmente e depois se virou para o Veldora.

「E Lorde Veldora, não a provoque muito」
「Uh, sim. Mas, Beretta. Você não é muito mole com a Ramiris? Tenho a sensação de que é porque você a mimou que ela se tornou tão cheia de si...」
「Talvez seja apenas sua imaginação?」
「Sim! Cheio de mim? Eu nunca seria assim!」

Não sei por quê, mas Beretta é sempre tão frio comigo... , pensou Veldora.
No entanto, ele não queria discutir aqui, porque seriam dois contra um.
Em qualquer caso, é realmente importante que pensem em medidas de segurança enquanto estão neste mundo desconhecido.
Como Veldora concordou com isso, ele balançou a cabeça e pensou um pouco antes de falar.

「Tudo bem. Tudo bem. Então eu protegerei a Ramiris. Quanto a esses ataques especiais que você tem, eles podem ser guardados para o fim」
「E-entendi. Sim, esse ataque é muito perigoso, então seria o melhor. Ok, então você pode me proteger, mestre!」
「Então, Lorde Veldora vai proteger a Lorde Ramiris e eu vou me concentrar em atacá-los」
「Hmm. Talvez seja porque eu não consigo sentir nenhuma energia, mas minha 『Percepção Universal』 não está muito nítida. Beretta, não baixe a guarda」
「Entendido」

No final das contas, Veldora também é muito gentil com a Ramiris.
E então, em casos como esse, onde há perigo, geralmente termina com o Veldora protegendo-a.
E-
Então, os três enfrentaram a batalha.


◆ ◆ ◆



Eu estou morto! Zaza fechou os olhos quando as presas do Cão Assassino se aproximaram.
No entanto - o momento não chegou. Houve apenas o som nauseante de metal duro raspando contra metal duro.

(Hmm? O que aconteceu?)

Os olhos do Zaza se abriram com cautela. Uma figura desconhecida estava lá.

(Quem é aquele...? A forma é estranha... É um autômato ou uma boneca feita para o combate? Ou talvez... também seja um ciborgue?)

Claro, é apenas o Beretta.
Porém, não é surpresa que o Zaza não seja capaz de dizer o que é.
Afinal, Beretta é um 『Metalloid do Caos』, algo que não existe neste mundo. Mas ele parece uma boneca com juntas esféricas.
Claro, o corpo é formado de adamantita e Beretta pode moldá-lo livremente como quiser. É como um metal fluido que lhe permite se parecer com qualquer outro humano.
No entanto, Zaza não sabia de nada disso e não tem ideia se o Beretta é um amigo ou inimigo.
Mas naquele momento, Zaza decidiu que é muito improvável que o Beretta seja alguém hostil.
Afinal, ele salvou Zaza das presas do Cão Assassino.

「Ei, eu não sei quem você é. Mas obrigado. Essas coisas têm presas com uma corrente elétrica especial...」

Zaza disse isso antes de perceber de repente algo estranho.
Ora, a pessoa que está na frente dele tem as presas do Cão Assassino alojadas em seu braço.
Não.
As presas estão lentamente sendo empurradas para fora agora.
Seu braço é lindo, como uma obra de arte, enquanto a superfície ondulava como um líquido, empurrando lentamente as presas para fora.
E depois que foi concluído, não havia nenhum arranhão sobrando.

(Isso é real!? Nunca vi ou ouvi falar de tal coisa? Que laboratório o inventou!?)

Zaza estava em choque.
E não acabou aí.
Bem na frente dos Cães Assassinos, Beretta começou a conversar calmamente com o Zaza.

「... Análise de padrões de linguagem concluída. Parece que posso usar 『Transmissão de Pensamento』 mesmo sem energia, contanto que eu leia as ondas mentais diretamente. Além disso, acredito que detectei alguns comprimentos de onda eletromagnética desconhecidos. Fui eu quem interrompeu a luta, agora... homem ou animal. Qual deles devo ajudar... Eu prefiro que possamos parar a luta agora e conversar. O que você acha?」

Beretta estava dizendo coisas que o Zaza não conseguia entender, mas de repente, ele começou a falar muito bem em sua língua.
Havia uma forte vontade por trás disso e Zaza sentiu que o estranho é mais humano do que robô.
Beretta olhou para o próprio braço para confirmar que estava em boas condições.
As presas do Cão Assassino realmente atravessaram a armadura do Beretta. Mas isso não significou nada.
Beretta havia transformado a forma do braço para enfraquecer o impacto, moldando-o ao ataque do inimigo.
Quanto às ondas eletromagnéticas... Beretta não é uma máquina de precisão, então não teve nenhum efeito.
Foi um ataque sem sentido.

「Ei você! Não é hora para falar assim! Essa coisa é chamada de Cão Assassinato e eles são as mais fortes armas de assassinato anti-humanos. Você não pode correr de seus inúmeros sensores. Você tem que matá-los!!」

Zaza gritou. Beretta levantou a mão pedindo silêncio e disse:

「Você deve se acalmar. Por enquanto, vou garantir sua segurança. E em troca, você pode me dizer o que eu quero saber」
「Tudo bem. Eu vou te dizer qualquer coisa. Mas temos que fugir - o quê!?」

Depois que o Zaza concordou com isso, Beretta agiu antes que o Zaza pudesse terminar.
Foi tão rápido que Zaza não conseguiu nem seguir seus movimentos.
E nem mesmo os Cães Assassinos.
Os Cães Assassinos não esperaram que o Zaza e o Beretta terminassem a conversa e se moveram para atacar qualquer um que estivesse à vista.
No entanto, Beretta agiu como se tivesse previsto exatamente isso.
E os ataques de presas foram inúteis contra o Beretta.
Os Cães Assassinos tem inteligência artificial avançada e, portanto, analisaram o motivo. Mas eles não encontraram a resposta.
Não, antes disso...
Os Cães Assassinos nem estavam cientes de sua situação, porque foram destruídos muito rapidamente.
–E isso foi mais do que suficiente para que as pessoas que monitoravam a cena determinassem que o Beretta é uma ameaça.


◆ ◆ ◆



O mestre do Cão Assassino - Tenente Hiragi, da força de segurança do sul do Império Mecanizado de Almsbine, ficou muito chocado com este evento repentino.
Recentemente, ou pelo que ele conseguia se lembrar, nenhuma arma de superfície foi capaz de ir contra o Cão Assassino.
Eles são armas móveis em quatro pernas que se movem três vezes mais rápido que a velocidade do som. Mesmo o 『Tanque Monstro: Mamute』 de quarenta metros, que já foi a arma mais forte, não era páreo para ele.
Tem uma Railgun de 200 mm como arma principal, mas é difícil mirar nos pequenos Cães Assassinos, que tem 1,5 metro de tamanho.
E embora eles possam equipar eles com as incrivelmente caras máquinas de supercomputação a fim de alvejá-los automaticamente, os Cães Assassinos são capazes de se esquivar de balas que se movem a velocidade mach 7. (NT: 7x a velocidade do som, cada mach corresponde a 340 m/s)

Tudo o que eles veriam é uma rara velocidade de reação e incrível capacidade de detecção.
–Mas essa não é a única razão pela qual os Cães Assassinos são valiosos.
Enquanto eles não podem lutar por tanto tempo quanto os Tanques Monstro, eles os superavam em muitas outras maneiras.
Os Blasters com os quais foram equipados poderiam facilmente rasgar a armadura dos Tanques Monstro.
Uma vez que você permitir que eles se aproximem, os ciborgues que protegem os tanques não seriam suficientes para lidar com eles.
Afinal, bastava que suas presas rasgassem a armadura, e então o maquinário interno iria enlouquecer e se tornar inoperante.

Os Cães Assassinos não são equipados com motores, pelo contrário, são recarregáveis. Essa é a sua única fraqueza, mas isso não os afeta muito durante o combate.
Eles só têm um amplificador de saída ultrapequeno que pode funcionar por 72 horas com uma única carga - no entanto, não se eles usarem tudo durante o combate.
Como os recursos são atualmente muito valiosos, foi o desenvolvimento de armas que são pequenas, mas mortais, que se tornou a chave para se tornar dominante nesta nova era.
O imbatível Tanque Monstro usa um motor de fusão termonuclear que o permite mover-se quase que para sempre - mas quando dez Mamutes foram destruídos por apenas um Cão Assassino, as regras mundiais de armamento foram substituídas.

A era agora gira em torno da miniaturização.
E nos últimos vinte anos ou mais, o Cão Assassino continuava sendo o mais forte de todos.
Não é apenas contra os humanos, eles são conhecidos como as armas mais fortes na superfície, ponto final.
E ainda...
Esta 『coisa』 tinha à sua frente três destes Cães Assassinos de alto rendimento - decididos que eram hostis - e depois os ignorou para ter uma conversa calma com a sua presa.
Foi um grande golpe para o orgulho do tenente Hiragi, mas havia assuntos mais importantes para tratar.

「Ei! Você tem os resultados para a análise dessa luta? Tem certeza que o Cão Assassino mordeu o braço daquela coisa?」
「Sim. Não há como se enganar! No entanto, não podemos confirmar se teve algum efeito sobre o inimigo...」
「Concluí minha análise também. Nenhuma anormalidade foi detectada nas habilidades do Cão Assassino. O sistema está normal!」

Ohhh! O tenente Hiragi gemeu.
Se não há nada de errado com o sistema, então há apenas uma resposta.
–O inimigo anulou as 『Ondas Eletromagnéticas』 das presas do Cão Assassino.

(Impossível. Mas quem mesmo... é essa pessoa? Será que - e se for um daqueles Bionóides, que dão muita importância na utilização de formas de vida? Mas poucas pessoas sabem dessa tecnologia. E eu nunca ouvi falar de ninguém tendo sucesso com isso...)


O tenente Hiragi está preocupado.
Se ele estiver correto em seu palpite, se o inimigo realmente for um Bionóide, isso explicaria por que as 『Ondas Eletromagnéticas』 foram ineficazes.
Afinal, os Bionóides envolviam uma tecnologia de modificação que leva o corpo humano e eleva o poder da célula até os limites.
É uma nova tecnologia que permite converter todas as células em idênticas e reparar qualquer parte que tiver sido destruída.
Seria possível se adaptar a qualquer ambiente, transformando você em um novo tipo de ser humano com células evoluídas.
Como essas células receberam funções individuais e podem calcular de forma independente, uma imensa quantidade de dados pôde ser processada de uma só vez.
Isso significa um desempenho incrível.
Apesar de ter a mesma capacidade do cérebro humano, ele conseguiria calcular na mesma velocidade que os supercomputadores em navios de guerra de 100 metros. Outra maneira de ver isso seria que normalmente era necessário um navio de guerra desse tamanho para manter tal computador.
Além das habilidades, ele também vem equipado com a ainda muito secreta tecnologia de dilatação do espaço. E com o reator de fusão termonuclear ultra miniaturizado, tornando-se uma bio-arma com extremo poder de fogo.

É como um sonho. Como uma mentira.
–Eu nem preciso dizer que os Bionóides são um segredo máximo em seu país.

O tenente Hiragi balançou a cabeça para afastar essa suspeita.
Os Bionóides são apenas um boato. E não há nenhuma maneira de que existam aqui.
Mas então, o que é aquilo -

「Tenente Hiragi! A análise do inimigo está completa! Mas...」
「O que é isso? Conte-me!」
「Sim senhor!! Eu detectei uma mudança nos níveis de energia do inimigo. Normalmente parece ser bastante baixo, mas aumentou dramaticamente e a grande velocidade quando o Cão Assassino o atacou. Isso não é possível de acordo com o que sabemos sobre reatores de fusão termonuclear!!」
「E-e de quanto poder estamos falando?」
「Pelo que foi medido com o gráfico, excede 100.000 quilowatts...」
「Impossível!!」

Tenente Hiragi disse em estado de choque.
Isso é duzentas vezes mais do que os Cães Assassinos - é inacreditável.
Em primeiro lugar, se ele está usando um reator de fusão termonuclear para se mover, então não faz sentido que a energia mude assim.
Não faz sentido.
O inimigo deve ser uma super arma que usa tecnologia desconhecida - isso é o mais plausível.

O tenente Hiragi pensou muito antes de dar uma ordem a seus subordinados.

「Priorize o estudo das habilidades deste misterioso inimigo. Podemos matar essa escória rebelde quando quisermos. Mas, primeiro, devemos capturar aquilo que possui tecnologia que nem mesmo nós temos conhecimento. E roubar para nós!」
「Sim senhor!」

Sua ordem foi prontamente executada.
E assim, aquele misterioso inimigo - ou seja, o Beretta, foi atacado novamente por três Cães Assassinos.
Mesmo que eles não obtenham a resposta desta vez, apenas assistir a batalha deve fornecer a eles muitos dados de combate.
E assim ficou decidido que três Cães Assassinos não são uma grande perda.
E com isso, Beretta e os Cães Assassinos entraram em verdadeiro estado de batalha.
O resultado disso foi que Beretta matou os três em um piscar de olhos.


◆ ◆ ◆



Enquanto os três cães investiam contra ele, Beretta se preparou estendendo os dois braços para fora.
Imediatamente depois, uma lâmina afiada de minério disparou do solo e perfurou o primeiro cão.
Simultaneamente, o braço do Beretta se esticou como um tentáculo e espetou os outros dois cães com sua ponta em forma de lança.
Foi um ataque que usou a 『Manipulação Mineral』 do Ultimate Gift do Beretta, 『Deus Ex Machina』, e o favorito dos 『Metalloid do Caos』, 『Metal Líquido』.
Os Cães Assassinos são temidos como as armas mais fortes na superfície, mas não foram páreos para o Beretta.
E assim o primeiro contato neste mundo que eles visitaram sem convite chegou ao fim.
Zaza ficou pasmo.
Ele não conseguia acreditar no que estava acontecendo diante de seus olhos.
Claro que os Cães Assassinos são conhecidos como a personificação do medo e o Beretta acabou de matar três deles em um instante, por isso não havia como evitar.

(Isso é real!? Eu não posso acreditar...)

Sem ser capaz de aceitar, Zaza ficou em estado de choque.
Então, uma voz soou atrás do Zaza.

「Kaaaa — hahahaha! Oh, Ramiris, encontrei um sobrevivente! Achamos que este mundo era uma perda, mas pode até haver outras formas de vida se procurarmos por aí」
「Hmmm. Mestre. Tudo bem, mas todo o meu corpo está formigando e está dolorido...」

Zaza deu um pulo e se virou.
Um lindo homem de pele morena com cabelo loiro está parado ali.
Não só isso, ele parece natural, como se seu corpo não tivesse sido alterado em nada. Ele apenas usa roupas casuais e está parado lá.
Claro, é o Veldora.

「Ei, você! Você é louco!? Você não pode se vestir assim com toda a radiação!?」

Zaza não pôde deixar de gritar. E Zaza não podia ser culpado.
As roupas do Veldora eram completamente anormais.
De fato...
Todo este mundo da superfície está cheio de perigos.
Há pouco oxigênio e têm veneno na atmosfera.
A razão pela qual o inimigo pode usar armas nucleares sem se preocupar com a destruição do meio ambiente é que o meio ambiente já está poluído além do reparo.
Este mundo já caminhava, em alta velocidade, para a sua destruição.
Mas há quem quer lutar contra esse destino e eles criaram uma organização. A resistência da qual Zaza faz parte –Luz do Amanhecer–.

「Hahaha. Não é legal? Esta roupa foi desenhada pelo Rimuru e feita pela Shuna. O que você acha?」
「Quem se importa com sua aparência? Mais importante, essa coisa sobre radiação espessa tem um som sinistro. E meu corpo meio que dói. É importante, então vou dizer novamente. Está formigando e doendo!!」

Foi aqui que Zaza percebeu outra coisa estranha sobre o Veldora.
Uma voz. Algo está sentado no ombro do Veldora e dizendo que está sentindo dor - os olhos do Zaza foram para a Ramiris e se arregalaram.

「Não, não. Não se trata de dor! Você está realmente bem...? E o que é essa coisinha!?」

Ramiris ignorou o Zaza e continuou a chorar.

「Ei, mestre! Acabei de me lembrar de algo. Rimuru não disse que a radiação é ruim para os corpos humanos!」
「Deve ficar bem, eu acho? Ele disse que tudo bem se for apenas uma pequena quantia. Afinal, se a luz do sol está boa, então não deve haver problema...」
「Ei, espere! Espere! Pode ser bom para alguém como você, já que você pode viver fora da atmosfera, mas é ruim para uma fada fraca como eu! E aquele jovem ali apenas disse que está muito denso!!」
「Ei, não chore assim. Ah bem. Vou fazer uma pequena barreira então e anular essa coisa de radiação...」

Veldora murmurou desculpas contra as reclamações da Ramiris quando ele começou a fortalecer a barreira.
As fadas sofreram danos com a radiação? Zaza ficou pensando sobre isso, mas decidiu não perguntar.
Ramiris finalmente recuperou a calma depois que o Veldora terminou.
Se ela realmente estivesse sofrendo danos, já seria tarde demais para ela. Mas como não é o caso, está claro que ela estava imaginando a dor porque está com medo.

「Eu estava pensando, mestre... Se você pode fazer isso, eu teria gostado se você tivesse feito desde o começo. Eu não te disse? Você deve me proteger! Oh, eu sabia disso. Eu deveria ter deixado o Beretta me proteger em vez disso...」
「Deixe de lado já. Eu farei melhor da próxima vez. Não se preocupe com isso」
「Sério? Você tem certeza? É melhor você estar falando sério, ok!?」

Veldora e Ramiris continuaram suas brigas enquanto Zaza ficou em estado de choque mais uma vez.
No final das contas, Veldora cedeu e a questão foi resolvida.
Mas enquanto conversavam, Zaza ficou tão surpreso que não conseguiu abrir a boca.
Ele não sabia o que fazer e seu raciocínio não conseguia acompanhar a situação.
E então foi Beretta, que matou os Cães Assassinos em um instante, quem falou primeiro.

「Eu pretendia capturá-los, mas eles foram destruídos acidentalmente. Isto não é bom. Tentei usar magia para contê-los no início, mas não consegui ativá-la. Não há energia aqui. Não ser capaz de usar magia significa que terei que repensar completamente a maneira como luto. Mas é tão difícil de ajustar...」

Beretta disse ao terminar de inspecionar os Cães Assassinos destruídos antes de se levantar.
Veldora e Ramiris o ouviram e pararam de lutar.
Ao mesmo tempo, Zaza percebeu que o que estava acontecendo agora não era um sonho e finalmente conseguiu falar.

「He-hey. Não sei o que está acontecendo aqui, mas você tem o meu agradecimento por me salvar. Mas este lugar é perigoso. Eu quero me retirar para uma área segura. Vocês virão comigo? Eu gostaria de retribuir e fazer algumas perguntas...」
「Oh? Este lugar teria outras criaturas inteligentes - isto é, humanos?」
「Sim. Teremos que seguir um caminho mais longo para evitar sermos seguidos, mas meus camaradas estão lá」

Veldora e Ramiris o ouviram e depois se entreolharam e assentiram.
Se houver outros aqui, então certamente haverá alguém que saiba muito sobre a cultura deste mundo.
E então eles decidiram seguir o Zaza.
Beretta os conhecia há tempo suficiente para saber o que estão pensando, por isso obedeceu sem objeções.

「Muito bem. Também temos coisas que gostaríamos de perguntar. Você pode nos levar a este lugar então!」

Disse Veldora, representando os outros. Zaza assentiu.
Quanto ao Zaza, ele não confia completamente nesses dois, três, incluindo a Ramiris, ainda.
Mas decidiu que, se o Império tivesse enviado estes três com o propósito de encontrar o seu esconderijo, então eles não teriam ido tão longe a ponto de destruir três Cães Assassinos caríssimos.

(Por mais zangado que eu esteja, três Cães Assassinos valem mais para eles do que poder nos esmagar...)

Esta foi a sua conclusão depois de pensar um pouco.
E assim, Veldora e os outros foram conduzidos pelo Zaza para a morada secreta da organização da resistência, a -Luz do Amanhecer-.


◆ ◆ ◆



Enquanto estavam na estrada, eles se apresentaram para o Zaza.
Porém, Zaza não pareceu levar muito a sério a afirmação ousada do Veldora, de que eles vêm de outro mundo.
No entanto, ele não se intrometeu mais.

(Talvez eles apenas queiram esconder a verdade. Afinal, eles têm armas tão avançadas...)

Isso foi o que Zaza pensou.
Ele olhou para o Beretta e sentiu que sua vontade era obedecer às ordens do Veldora.
E então havia aquela autômata em miniatura chamada Ramiris.
Mas, novamente, ele não tinha certeza se ela é uma autômata.
Para Zaza, essa Ramiris parece ser o resultado de uma tecnologia inacreditável.
Tem apenas cerca de 30 centímetros de altura e está no ombro do Veldora...

「O que você tem? Você tem me encarado todo esse tempo. Não me diga que você se apaixonou? Bem, eu sou muito fofa, então não seria nenhuma surpresa. Mas que pena! Eu não sou esse tipo de garota!」

Ramiris riu com altivez. Ela claramente havia entendido mal alguma coisa.
Zaza desviou o olhar.

「Viu? Mesmo as pessoas deste mundo não são páreo para o meu fascínio!」

Ela começou a se gabar para o Veldora.

(Que tipo de mecanismo? Nunca ouvi falar de um ciborgue desse tamanho. Então ela é um robô? Não, esses movimentos suaves são de um autômato. Ela disse algo sobre sentir dor antes, então deve haver algum tipo de órgão sensorial replicado. Mas um autômato desse tamanho... Não, mais importante, nunca ouvi falar de inteligência artificial tão avançada. É um transplante de cérebro? Ou... Instalação de memória...!?)

Zaza pensou em tudo isso enquanto dava uma olhada de lado. Ele decidiu que não havia como Ramiris ser uma inteligência artificial.
Certamente não é possível nem mesmo para um programa avançado pensar e reagir como um humano.
Bem, talvez fosse possível se você tiver a mesma capacidade de processar informações que os computadores quânticos a bordo dos navios de guerra do Império... Mas certamente não é possível em algo tão pequeno como a Ramiris.

(Sinto que estou ficando louco. Isso não pode ser real... não, espere?)

Então Zaza pensou em algo.

(É isso! Se eles usarem a tecnologia de expansão espacial para comprimir e armazenar o cérebro...)

Essa pessoa chamada Ramiris deve ter transplantado seu cérebro para este pequeno autômato
, foi nisso que Zaza começou a acreditar.
Ele respondeu a muitas perguntas que eles tinham.

(Sim, entendo. Portanto, essa Ramiris é a mais importante entre eles. E esse ciborgue de defesa chamado Veldora e a arma de combate que é o Beretta estão aqui para protegê-la...)

Havia muitas coisas que não estavam claras e então Zaza chegou a esta conclusão.
Claro, ele tem pensado um pouco demais sobre isso e acabou chegando a uma conclusão que estava completamente errada.
Para começar, Veldora não havia contado uma única mentira.
Eles vêm de um mundo diferente, assim como ele havia explicado.
Porém, considerando a habilidade científica deste mundo, onde não havia confirmação real da existência de outros mundos, Zaza começou a acreditar que eles são fugitivos que haviam escapado de algum laboratório.
E foi isso que o levou ao grande mal-entendido.
Dito isso, não é exatamente algo que causaria muitos problemas...
Tudo o que isso resultou foi a Ramiris ficando um pouco empolgada e o Veldora ficando mal-humorado.


◆ ◆ ◆



「... e então, esta aqui é Ramiris. E essas são Veldora e Beretta. Eles me salvaram dos Cães Assassinos do Império」

A pessoa a quem Zaza explicou isso foi Sharma, uma executiva de nível médio da organização.
Ela e uma mulher de meia-idade cuja aparência sugeria gentileza.
A outra pessoa, que está atrás da Sharma, é um homem de trinta e poucos anos, de aparência nervosa, cujo nome é Rindo.
Como Sharma e Rindo são pessoas comuns, parecem ter a mesma idade.
Embora pareça estar na casa dos vinte anos, Zaza é um ciborgue e, na verdade, é muito mais velho.
No entanto, Zaza está com as tropas de linha de frente e então responde a Sharma, que os administra.
Eles estão atualmente em uma das bases da organização da resistência -Luz do Amanhecer- para a qual Zaza os havia conduzido.
Não fica muito longe do abrigo subterrâneo que é a sua base principal.
Eles haviam se movido pelas passagens subterrâneas labirínticas para chegar até aqui, com cuidado para se certificar de que não fossem seguidos.
O motivo de haver apenas duas pessoas para cumprimentá-los é porque a -Luz do Amanhecer- desconfia do Veldora e dos outros.

Zaza havia enviado um relatório eletronicamente com antecedência. Mas é claro, os da -Luz do Amanhecer- não acharam que os estranhos são confiáveis até os ver com seus próprios olhos.
Embora os estranhos possam ter matado três Cães Assassinos, Rindo sentiu que ainda podia ser uma armadilha do Império e a sua opinião tem muito peso.
Zaza confia no Veldora e nos outros, mas não é tão fácil para os que estão no topo.
E então Veldora agora está sentado em uma cadeira que está de frente para os outros três.
Atrás dele, Beretta está de pé e Ramiris está sentada em seu ombro, como ela sempre faz.

「Eu entendo. É uma pena que Jitta e os outros morreram. Mas temos sorte de ter você de volta, Zaza. E nós temos três para agradecer por isso. Obrigado por salvar nosso camarada, Zaza」

Depois de ouvir a história do Zaza, Sharma curvou-se profundamente e agradeceu a eles.
Rindo ficou em silêncio e continuou a observar Veldora e os outros.
Veldora não pareceu se importar quando ele começou a rir.

「Kaa-hahahahaha! Oh, realmente não foi nada. Em qualquer caso, Sharma. Há mais pessoas neste lugar em que você mora?」
「Sim. Quase mil... Mas não muitos deles são guerreiros...」

Sharma disse com uma voz vaga e cautelosa.
Ela não tinha certeza do motivo que o Veldora tem para fazer essa pergunta.
Quanto a Rindo, que estava atrás dela, ele estreitou os olhos para o Veldora agora.

(... Hmm, entendo. Então eles estão mirando nossa base, afinal. Será perigoso contar a eles sobre nossa força de combate...)

Foi isso que o Rindo decidiu.
Mas...

「Apenas mil? Isso é quase nada. É uma pequena aldeia? Nesse caso, não sei se podemos esperar alguma boa comida ou arte incrível que possa atrair nosso interesse」
「Mestre, acho que este mundo é um erro, afinal. Quero dizer, eles parecem ocupados demais com sua guerra para construir uma cultura interessante」
「Hmm... Você provavelmente está certa. Mas, bem... ainda devemos dar uma olhada de qualquer maneira」
「Isso é verdade. Afinal, viemos até aqui...」

Isso é o que Veldora e Ramiris começaram a dizer ao ouvir a resposta da Sharma.
Rindo não conseguiu esconder sua confusão.
Não é o que ele esperava.
Seu objetivo é a busca por novos entretenimentos. Eles não têm nenhum interesse em seu poder militar, mas como Rindo não sabia de nada disso, ele ficou confuso.

「Oh, certo, certo. Ainda não terminamos de agradecer a você. Não podemos lhe oferecer muito, mas preparamos uma pequena refeição para você. Eu vou trazer agora」

Zaza parece ter percebido a atmosfera estranha e disse isso para ajudar a iluminar as coisas.
Esta é uma de suas bases, e tem instalações para várias pessoas viverem aqui por algumas semanas.
A comida é muito valiosa nessa época, mas enquanto houver a necessidade de monitorar o Império, é necessário manter o local abastecido.
E, no entanto, Zaza pretendia servir essa comida valiosa para o Veldora e os outros.
Foi a sua maneira de mostrar o seu apreço.
Zaza preparou a comida sozinho e colocou-a na frente deles.
Contudo-

「Eu não preciso de comida. Ramiris, você pode comer se quiser」
「Sério? Obrigada」
「Hmph. Afinal, você a mima demais, não é, Beretta? Ah bem...」

Ele não precisa de comida - mas isso não significava que ele não pode comer -, mas Beretta empurrou sua comida para a Ramiris.
Veldora assistia a isso com olhos ciumentos, mas o verdadeiro problema ocorreu depois disso.

「Vamos comer então! Huh, o que é isso? Parece massa de modelar e não tem gosto! E essa água é lamacenta!?」
「... Repugnante. O que é esse tablete?」
「Ei! Ei! Qual o significado disso!? Você está tentando me intimidar?」
「Exatamente! Alguém tão grande como eu não vai permitir que este insulto fique impune!!」

Para o Veldora e a Ramiris, a comida é de qualidade incrivelmente baixa.
Não é veneno.
Na verdade, é muito bem equilibrada em termos de energia.
No entanto, não parece o tipo de coisa a oferecer aos convidados como demonstração de gratidão.
O ódio baseado na comida é forte. E Veldora e Ramiris são muito glutões.
Eles haviam recebido algo intragável e agora o fogo da raiva arde dentro deles.
Zaza ficou frenético.

「Ei, ei. Por favor, espere! Esta é a nossa preciosa 『água』, 『Comprimidos de Energia』 e 『Alimento Sólido』! Gosto? Quem pediria algo tão luxuoso!?」

Zaza ficou realmente chocado quando ele atirou essas palavras para o Veldora e a Ramiris.
Seus recursos são tão escassos agora e uma única refeição é muito valiosa.
Uma das razões pelas quais eles atacam o Império é para que possam tomar suprimentos de alimentos das fábricas de produção de alimentos do inimigo.
Nesta situação, o gosto não é importante.
Eles têm sorte de poder comer o suficiente para sobreviver.
Como um ciborgue, Zaza precisa apenas de um copo d'água e um comprimido de energia para funcionar o dia inteiro.
No entanto, este não é o caso da maioria dos residentes. Uma refeição completa consiste de água, tablete de energia e alimentos sólidos. É o mínimo para eles sobreviverem.
É o mesmo para os autômatos, que tem células aprimoradas por meio do cultivo.
A menos que a maior parte do seu corpo seja de uma máquina, como Zaza, você tem que consumir recursos alimentares valiosos.
Zaza está tão sério que até Veldora e Ramiris viram que não foi uma piada ou uma tentativa de ofendê-los.

「Ramiris. Talvez esta comida realmente seja incrivelmente valiosa para essas pessoas...」
「Isso é uma surpresa, mestre... Ele não estaria mentindo, estaria?」

Ramiris e Veldora se entreolharam com espanto.
Nesse momento, Sharma abriu a boca com uma expressão gentil.

「Acalme-se, Zaza. Parece que a comida não agradou aos nossos convidados. Mas isso é o melhor que podemos fazer. E... se você não se importa, posso te perguntar uma coisa?」

Ela parecia gentil, mas firme.
E ela agora está olhando diretamente para eles.

「Sim. Pergunte o que quiser」

Disse Veldora. E assim fez Sharma.

「Então deixe-me perguntar isso. Você colocou o comprimido na boca agora mesmo. Isso significa que você não sabe como comê-lo? Tenho certeza que você me acha rude, mas você pode me responder isso?」

Ela disse.
Zaza e Rindo ficaram mais surpresos do que o Veldora e a Ramiris com essa pergunta.

「Sharma, o que você acabou de dizer?」
「Não, não. Sou um ciborgue sem papilas gustativas, mas normalmente... Pensando bem, você pegou a comida sólida e... O quê? Pode ser mesmo...?」

Veldora e os outros não tinham ideia do que Sharma queria dizer.

「Como comer? Do que você está falando?」
「Hã? O que há de errado em apenas colocar na boca?」

Eles ficaram muito confusos.
Depois disso, Sharma demonstrou para eles.
Embora fosse normal apenas engolir o comprimido, é considerado normal misturá-lo com o alimento sólido.
O comprimido dissolve-se na massa e adiciona algum sabor.

「Esses comprimidos são incrivelmente caros que permitem que você desfrute de cinco sabores diferentes. O sabor muda a cada mordida」

Sharma explicou enquanto demonstrava.
「「Oh!」」, Veldora e Ramiris ficaram bastante impressionados e a imitaram.
Como Veldora já havia engolido seu comprimido, ele colocou o comprimido da Ramiris em sua comida sólida e os misturou. Então, eles provaram juntos.
Quanto ao resultado...

「Oh? Não é nada mau」
Hohoho. Muito interessante. Envia informações falsas à sua língua e faz você pensar que tem sabor. Acho que seria muito divertido pesquisar isso como um brinquedo para uma piada」

Ambos estão bastante entusiasmados com esta nova experiência alimentar.

「Estou aliviada que você tenha gostado」
「Sim. É realmente muito interessante. A propósito, o sabor muda se você colocar na água?」

A curiosidade do Veldora é ilimitada.
Ele se perguntou se a água lamacenta e cheirosa seria potável se o comprimido fosse misturado a ela.
No entanto, a resposta foi muito decepcionante.

「Este comprimido não se dissolve muito bem em água」
「Sim. Você não sentiu antes quando mordeu diretamente? Tem um gosto muito ruim se você ingerir sozinho. E nós, ciborgues, que não precisamos de comida sólida, vamos engoli-lo com um pouco de água. Também existem maneiras de remover as papilas gustativas, mas isso é muito triste」

Sharma negou e Zaza explicou em detalhes.
Então, os ciborgues ainda tem papilas gustativas.
Alguns as descartavam como desnecessários, mas Zaza não.
Zaza pegou uma bola de sabor - que era um item de luxo incrivelmente caro - e mostrou a eles.

「Essa coisa envia ondas de baixa frequência para estimular sua língua. Sentir com a língua faz com que sinais elétricos especiais sejam enviados ao cérebro. Não vai saciar sua fome, mas é uma coisa importante para manter o que sobrou de sua humanidade」

Veldora e Ramiris viram Zaza explicar isso com olhos deslumbrados.

「Mestre, mestre!」
「Não se precipite, Ramiris. Eu entendo sua empolgação, mas você deve se acalmar」

Mas os dois estão muito animados.
Beretta está calmo e em silêncio atrás deles.
Sharma olhou para os três e pensou.

(– Eu não entendo essas pessoas. Eles realmente não sabem? Mas se estivessem mentindo. Por quê? Não consigo entender e...)

Em seus cinquenta anos de vida, Sharma nunca tinha comido nada além dessa comida.
Tem o equilíbrio nutricional perfeito, evita que você fique abaixo ou acima do peso e torna difícil adoecer.
E então não é nada típico da Sharma, que agora ela tem vontade de perguntar a eles sobre isso.
Ela esperou que eles se acalmassem um pouco e então perguntou em voz baixa.

「He, he. Mas estou bastante interessada. Se vocês não sabem como comer isso, que tipo de comida vocês normalmente comem?」

Se aqueles dois estiverem mentindo para ela, o que dirão agora?
Que mentiras eles poderiam ter preparado, ela se perguntou.
No entanto, a resposta que Sharma recebeu excedeu qualquer coisa que ela poderia ter imaginado.

「Oh, você quer dizer biscoitos ou bolos? Eu também gosto de comer frutas como elas são, mas as tortas que a Shuna faz são ainda melhores!」
「Ramiris, esses são lanches! Para comida, eu gosto muito de tempura!」
「Sim, tempura é uma delícia! Se é disso que estamos falando, eu também gosto de carne grelhada e bifes de hambúrguer!!」

Veldora e Ramiris pareciam estar lutando para ver quem poderia oferecer mais respostas à pergunta da Sharma.
No entanto, nenhuma das palavras tinha qualquer significado para a Sharma.
Esses pratos não existem neste mundo - para ser preciso, eles deixaram de existir há três gerações.
Apenas Zaza, que é o mais velho dos três, sabe o que Ramiris queria dizer quando disse biscoitos.
Ele entendeu.

(Biscoitos? Sim, antes da guerra começar... presumi que tais coisas não existiam mais, mas e se fossemos procurar? Não, não, se tivesse sobrado algum, estariam no centro da cidade imperial... Então é daí que eles vieram...?)

Zaza se perguntou.
Mas, para ignorar a confusão que o Zaza estava sentindo, Ramiris fez algo inesperado.

「Oh, certo! Achei que algo assim pudesse acontecer...!!」

Ramiris gritou. Então ela lançou magia na xícara que estava sobre a mesa.
O copo tinha metade do seu tamanho, mas agora está flutuando no ar, onde foi envolvido por uma esfera de água e purificado.

「Sim, sim. Meu poder espiritual é fraco, mas ainda posso fazer isso」

Ela acenou com a cabeça com satisfação e, em seguida, puxou uma garrafa que é da mesma altura que ela.
É uma garrafa térmica.
Continha um chá quente feito de antemão.

「Ramiris. Eu também preferiria um pouco de chá a esta água lamacenta」
「OK! E quanto a vocês? Vocês querem beber também?」

Sharma e os outros ficaram surpresos com o que acabaram de testemunhar.

「Hã? O que?」
「Ei, espere! O que acabou de acontecer? Água está tão... não, mas...!?」
「É um truque? Uma ilusão? Não, não pode ser...」

Nenhum deles conseguiu entender e reagiram confusos.

「OK! Então vocês também podem comer!」

Ramiris interpretou suas reações como assentimento e, assim, purificou as xícaras sem esperar por mais respostas.
As xícaras e os pratos foram todos sugados para a esfera de água que apareceu no ar.
E então, depois de alguns segundos, copos e pratos lavados foram alinhados sobre a mesa.
Ramiris ignorou os espectadores chocados e então tirou outra coisa do bolso da camisa e colocou sobre a mesa.

「Vejam isso! São alguns petiscos que contrabandeei!」

É bolo e biscoitos.
Ela os serviu em cada prato.
E as xícaras estão cheias de chá fumegante e perfumado.

「Tudo bem então. Vamos comer!」

E com isso, Ramiris começou a comer a comida que é bastante grande em relação ao seu tamanho.
Felizmente, Veldora pegou um biscoito e o enfiou na boca.
Então ele acenou com a cabeça com satisfação.

「Mmm. Sim, é isso. Oh, por favor, não sejam tão modestos. Comam」

Disse Veldora, encorajando Sharma e os outros a comerem, pois ainda estavam congelados.
Ao ouvir isso, Sharma e os outros começaram a se mover, embora a situação parecesse muito bizarra para ser real.
Zaza avançou primeiro.
Ele desviou o olhar do prato de biscoitos e bolo inglês, dizendo, 『Eu não preciso de comida...』 e sua mão foi para o chá.
Ele tomou um gole e fechou os olhos.

(É real... Que nostálgico. Mas isso significa...)

Ele percebeu o que significava e de repente abriu a boca.

「Sharma. Rindo. Deixe-me avisá-los - vocês devem estar preparados se forem comer isso」
「É... veneno?」

Rindo disse com cautela.
Mas Sharma sabia o que ele queria dizer.

「Oh. Entendo... Zaza. Então é real...」

Ela murmurou baixinho.
E então ela continuou.

「No entanto, temos o dever de comer essa comida. Afinal, sem dúvida fui eu quem lhes perguntou o que costumam comer. E devo assumir a responsabilidade por minhas ações...」

Disse Sharma. E então ela rapidamente agarrou um dos biscoitos, como se não permitisse que nenhuma hesitação viesse sobre ela.
E então ela colocou na boca.
É tão profundo e amplo. Esse gosto desconhecido.
Não é o sabor artificial que engana. Não são sinais elétricos. É um gosto real.
Essa foi a coisa verdadeira que realizou um dos três grandes desejos dos humanos.
Não se trata de ganhar energia. Trata-se de satisfazer a alma.
Foi a primeira vez que Sharma percebeu essa verdade.
E quanto ao Rindo...

「Não posso permitir que você carregue todo o peso. Eu também vou aprender a verdade」

Veldora e Ramiris assistiram a essa exibição e se perguntaram por que estavam exagerando tanto. Rindo cortou um pedaço de bolo inglês e o levou à boca.
E-

(... Impossível!? É isso que é o verdadeiro gosto...!!)

Ele ficou chocado.
É como se tudo o que ele conheceu até agora fosse uma mentira.
A primeira coisa que encheu o coração do Rindo foi uma sensação de desconfiança em relação ao Veldora e os outros.
Ele pensou que eles eram espiões do Império enviados para encontrar seu esconderijo.
No entanto, eles se revelaram muito estranhos.
Enquanto ele se perguntava sobre isso, eles ridicularizaram a comida oferecida como uma demonstração de gratidão.
Depois disso, o coração do Rindo ficou cheio de raiva por eles.
Mas a habilidade de tomar decisões com calma sempre foi exigida dele, então ele reprimiu essas emoções e observou em silêncio... e agora, a garotinha chamada Ramiris havia servido comida para eles.

A desconfiança. A raiva. O choque.

O coração do Rindo balançou entre as emoções em confusão.
De onde veio a garrafa térmica e os lanches? E a coisa - a magia que a Ramiris havia usado - o que é isso?
Seria preciso uma força imensa para coletar a água da atmosfera assim... Essa autômata em miniatura era realmente tão poderosa?
Como funciona?
E se eles usarem essa tecnologia, eles podem criar muita água?
Eles seriam capazes de resolver suas preocupações muito sérias em relação à escassez de água...?

Não havia fim para suas perguntas.
E não apenas perguntas, mas ambições.
Mas ele deixou todos esses pensamentos e perguntas de lado por enquanto, a fim de seguir Sharma ao comer a comida - e foi quando todas as suas perguntas foram desfeitas.
O insulto de ter sua preciosa água referida como água lamacenta - ele entendeu agora, com o chá na frente dele.

Ah, dane-se tudo! Então é assim que as coisas reais são.

Ele não sabia.
Ele não deveria saber...
Mas agora que ele soube, ele teria que comer a imitação que nunca poderia satisfazê-lo, e suportá-la.
–Sim, já tinha acontecido. Ele podia sentir isso.

(Ahh. E Zaza sabia sobre isso mais do que ninguém...)

Rindo agora entendeu o significado por trás do aviso do Zaza anteriormente.
Zaza é o modelo de ciborgue mais antigo, então ele teve que suportar essa dor por mais de cem anos.
Ele sabia um pouco sobre isso, mas não tinha ideia de como aquela dor poderia ser.
E agora ele seria igual a ele...

「Zaza. Você se importa se eu te perguntar uma coisa?」
「Ah. O que foi, Rindo?」

Zaza respondeu com um olhar preocupado.
Mas ele sabia qual seria a pergunta...

「Há muito tempo... esses alimentos maravilhosos eram acessíveis a todos?」

Foi exatamente o que Zaza esperava.

「... Sim. Minha filha uma vez fez biscoitos para mim. Eles eram bons. Muito bons. Mesmo que eles estivessem um pouco queimados e de forma estranha... mas não é sobre essas coisas. Havia um calor...」

Rindo acenou com a cabeça e pensou a respeito.
A comida na frente deles tornou o argumento do Zaza muito mais forte.
Ele nunca tinha ouvido falar do Zaza ter uma filha antes, mas parece rude perguntar sobre isso.
O fato de ele não a ter mencionado antes sugeria que a guerra tinha...
E então Rindo começou a murmurar para si mesmo.

「Por quê. Esta guerra, por que isso...」

Rindo, de trinta anos, e Sharma, de cinquenta, foram forçados a esse estilo de vida por causa das cicatrizes deixadas pela guerra.
A responsabilidade por isso é da geração de seus pais. Ou talvez na geração anterior.
Ele sabia que não adiantava reclamar disso agora, mas não podia deixar de pensar dessa maneira.
Eles têm que atacar as fabricas produtoras de alimentos do Império e roubar - isso é o que eles têm que fazer para sobreviver neste mundo.
Eles purificavam a água poluída e garantiam o mínimo necessário.
Luxo não é permitido. Todos trabalhavam juntos em sua luta desesperada para sobreviver.
E tudo isso foi possível porque eles nem sabiam o que era luxo.
Mas agora que ele fez isso, ele não podia deixar de odiar a 『Grande Guerra』 que é a razão pela qual eles estão sofrendo agora...

「Sinto muito... É porque fomos fracos...」
「Não, sou eu que lamento. Fiquei um pouco animado...」

Rindo aceitou as desculpas do Zaza.
Zaza não tinha culpa aqui, mas pareceu a coisa natural a se fazer.
O ar na sala parecia muito opressivo agora.

「Ei ei. Mestre...」
「O que foi... Ramiris?」
「Fiz algo de errado?」
「Uh, sim. Eu tentei te impedir, lembra?」
「Não, você não tentou! Você estava comendo o bolo feliz!!」
「Isso não é verdade. Bem, esqueça isso...」
「Mas isso é importante! Ah bem...」

Os dois culpados ficaram frenéticos.
Eles começaram a sussurrar um para o outro de forma que a Sharma e os outros não pudessem ouvir.

「... Se eles gostaram tanto que começaram a chorar, talvez devêssemos dar mais para eles?」

Ramiris começou a sugerir, mas Beretta a impediu.

「Lorde Ramiris, não acho que você deva fazer isso. Lorde Rimuru não ficará satisfeito」
「Por quê?」
「É irresponsável. Lorde Rimuru acredita que as interações com outros mundos devem ser conduzidas com o máximo cuidado. Já estamos envolvidos o suficiente do jeito que está. Se formos mais fundo, seremos responsáveis por essas pessoas. E é impensável que possamos escolher um lado quando nem sabemos qual lado é a verdadeira justiça neste mundo」

Beretta a estava os alertando - se ela não tem intenção de cuidar deles depois disso, então não deveria lhes dar falsas esperanças.
Não seria difícil para a Ramiris preparar comida para mil pessoas.
No entanto, não iria continuar para sempre.
Só um demônio faria algo tão irresponsável quando não tem intenção de cuidar deles até o fim sem receber nada em troca.
Beretta é um ex-demônio, então ele sabe mais do que ninguém a dor sentida pelos humanos quando caem nas profundezas do desespero das alturas da alegria.

「... Isso é verdade. OK. Serei mais cuidadosa」
「Isso seria o melhor. Pelo menos, devemos aprender mais sobre a situação neste mundo antes de escolher ficar do lado dessas pessoas」

Veldora e Ramiris se entreolharam e acenaram com a cabeça depois de ouvir o aviso do Beretta.
Já pode ser tarde demais, mas nenhum dos dois quer criar mais motivos para o Rimuru ficar com raiva.
E então os dois levaram em consideração a opinião do Beretta e então usaram a 『Transmissão de Pensamento』 para falar sobre que direção que vão tomar a partir daí.
O Coronel Gratham parecia nervoso ao fazer uma reverência para a pessoa do outro lado da tela.
É a Tenente-General Michelle, a mais alta no comando da Força de Segurança do Sul.
Portanto, não é surpresa que o Coronel Gratham esteja nervoso.
A Tenente-General Michelle não é apenas a mais alta no comando da Força de Segurança do Sul, mas também a Governadora-Geral da Cidade Sul.


◆ ◆ ◆



Antes da grande guerra, este mundo era dividido em sete 『cidades』.
Essas cidades eram cidades totalmente sustentáveis, produto da melhor tecnologia da época.
A população era de cinquenta milhões.
O mundo inteiro trabalhou junto para criar essa utopia robótica onírica.
Nessas cidades completas, os humanos não precisavam trabalhar.
Para ser preciso, sob o controle total de inteligências artificiais, eles tinham uma vida confortável garantida para eles.

Houve apenas um pequeno número de pessoas que ajudavam a administrar as cidades e decidiam a direção que tomariam. Todo o resto do trabalho era feito por máquinas.
As pessoas tinham o mínimo necessário quando se tratava de roupas, comida, abrigo e também podiam se divertir em público.
Isso foi prometido a todos os cinquenta milhões de cidadãos.

Contudo-
A população inteira do mundo era na verdade de dez bilhões.
Devido ao aumento da população, o mundo estava ficando supersaturado.
Houve aqueles que receberam a promessa de conforto e aqueles que não receberam.
Apenas uma pequena fração desses dez bilhões seriam escolhidos como residentes do paraíso.
Então, talvez não fosse surpresa que o ódio tenha nascido dessa diferença.
O plano de construir essas cidades continuou a ser executado por um único governo mundial.
Mas antes que terminassem, alguns levantaram a voz em descontentamento.

Eles estavam cegos para a própria preguiça, não, talvez fosse por causa da preguiça deles, que desprezavam e odiavam aqueles que teriam permissão para viver nas cidades.
Frequentemente, as guerras aconteciam por causa de pequenas coisas, quando pessoas irrefletidas se irritavam rapidamente.
Mais rápido do que os computadores previram, o ambiente começou a mudar e a escassez de água começou a se agravar.
As previsões de que haveria fome em massa antes que o resto das cidades estivessem completas começaram a parecer uma realidade. Foi então que aconteceu.

Tumultos.

Aqueles que não podiam entrar nas cidades começaram a atacar.
Esses distúrbios se espalharam pelo mundo e as chamas da violência começaram a crescer.
E se transformou em uma guerra.

-E agora.
Das sete 『cidades』 originais, apenas cinco permaneceram.
Este é o território do Império Mecanizado Almsbine.
Almsbine, o líder supremo da administração das cidades, foi feito imperador, e os cidadãos sobreviventes foram feitos súditos do império que devem guardar seus territórios como soldados.
Foi a melhor maneira de viver neste ambiente hostil. Todos concordaram com isso.
A cidade onde ocorreu o primeiro motim - foi o último lugar a ser reconstruído porque os planos haviam sido adiados e, portanto, após os distúrbios, tornou-se o primeiro lugar a ser atingido por bombas nucleares.
Como os cidadãos rebeldes se aprofundaram na cidade, o sistema de defesa não foi ativado.

As outras cidades ficaram tão alarmadas com isso que imediatamente cortaram o contato com as cidades vizinhas e se tornaram independentes.
Mesmo em meio à guerra nuclear, eles conseguiram sobreviver por meio de seus sistemas de defesa.
Assim que a guerra acabou, houve uma cidade que tentou reconciliar todos os sobreviventes.

Esta 『cidade』, que aceitou sobreviventes da guerra nuclear por razões humanitárias, foi então atacada por aqueles que eles tentaram salvar. E a cidade caiu.
Foi nesse ponto que o Império Mecanizado Almsbine decidiu que não confiaria em ninguém fora de sua cidade.
Este evento definitivo aconteceu menos de um ano após o fim da guerra.
Aqueles que não podiam viver nas cidades acabaram morando nos vastos abrigos subterrâneos.
Esses abrigos se espalhavam pelos subterrâneos de todo o mundo, mas não eram ambientes onde as pessoas pudessem viver por muito tempo.
Além disso, os animais que escaparam para eles se transformaram em feras. É um lugar que parece rejeitar a vida humana.

Eventualmente, as feras começaram a evoluir para ter super habilidades e se tornaram uma ameaça muito grande para humanos que não estavam armados.
Os humanos deste mundo estavam em um curso rápido para a destruição.
A população que já foi de dez bilhões agora é de apenas algumas centenas de milhões.
No entanto, os lugares onde a humanidade poderia sobreviver são muito limitados e não são suficientes para abrigar a todos.
E então, os sobreviventes deste mundo foram forçados a lutar pela chance de sobreviver.

–Não é sobre o que é certo ou errado. É apenas um instinto de sobrevivência básico -


◆ ◆ ◆



A Governadora-Geral das cinco 『cidades』 restantes - possui um poder imenso.
Em outras palavras, ela é a rainha da Cidade Sul.
Seus frios olhos azuis brilhavam com uma vontade inabalável.
Seu cabelo loiro claro foi cortado ligeiramente acima dos ombros, para acentuar sua meticulosidade.
Linda e legal, é a imagem perfeita para fazer com que seus subordinados acreditem firmemente nela.
A julgar por sua aparência, você pode se perguntar se ela tem pelo menos vinte anos.
Ela ganhou sua posição através de seus laços de sangue...

No entanto, tais suposições seriam consideradas risíveis para aqueles que a conhecem.
Afinal, Michelle é sem dúvida um dos monstros.
Seu nome oficial é 『Maquinário Quatro – Michelle』.
Ela é uma das mais fortes do Império.
Michelle ouviu o relatório e suspirou.
Independentemente de quão poluída a palavra já estava, usar armas nucleares, a mais famosa das armas antigas, estava ultrapassando a autoridade de alguém.
No entanto, sua expressão não mudou, e ela escondeu sua raiva para não transparecer.

「– Vamos considerar a possibilidade de que a resistência tenha desenvolvido novas armas posteriormente. Então, o que você fez desde então?」

Perguntou o ajudante da Michelle, Jegyll, enquanto ela dava ao Coronel Gratham um olhar duro do outro lado da tela.
Jegyll é uma jovem com uma longa história com a Michelle.
Ela tem o tipo de olhos penetrantes que mantem os homens afastados.
Até o coronel Gratham, que tem o dobro de sua idade, ficou desconfortável sob seu olhar.

「Sim! Segundo o relatório, eles haviam formado um time para persegui-los e buscar sua base. Quanto à arma misteriosa, eles foram instruídos a capturá-la se possível」

Michelle franziu as sobrancelhas ao ouvir a resposta do Coronel Gratham.
Ela se perguntou quem eles poderiam enviar para enfrentar um inimigo que matou três cães assassinos de uma vez.
Michelle é contra o uso de soldados como objetos descartáveis e não há como o coronel Gratham não saber disso.
Nesse caso, faz sentido pensar que ele enviou uma força considerável...

「... Coronel Gratham. Talvez você tenha enviado as tropas blindadas lideradas pelo Segundo Tenente Karman?」

Michelle disse enquanto se sentava friamente em sua cadeira.
O coronel Gratham pareceu um pouco surpreso. Mas então ele sorriu com confiança e respondeu a ela.

「Sim! Você é muito perceptiva! Além disso, o primeiro-tenente Hiragi está continuando a análise do combate, então eles devem estar preparados para qualquer coisa」

O Coronel Gratham disse com uma reverência, mas Michelle está ainda mais zangada agora.
Como a pessoa que ocupa o comando mais alto da Força de Segurança do Sul, ela conhece bem os nomes, habilidades e personalidades de seus subordinados.
Quando ela considerou tudo isso junto, a única coisa que se encaixa com a habilidade do Coronel Gratham de agir, são as tropas blindadas.
Dito isso, foi na verdade a pior ação possível na mente da Michelle.
O coronel Gratham havia dito que eles estavam preparados, o que foi ele insinuando a possibilidade de derrota, mas o problema é mais antigo do que isso.

Primeiro Tenente Hiragi e Segundo Tenente Karman.
Esses dois não funcionam bem juntos.
Não é que eles não gostem um do outro. Na verdade, é o oposto.
Eles têm personalidades muito semelhantes e a taxa de sucesso de uma operação aumenta se eles trabalharem juntos.
Pode parecer um ponto favorável, mas o problema está no processo.
Assim como houve uma denúncia do segundo-tenente Hiragi usando armas nucleares sem hesitação, os dois não agiam com respeito aos danos.
Eles apenas buscavam resultados.
Claro, eles fazem uma tentativa de minimizar as baixas para os seus próprios. No entanto, não há esse respeito pelo inimigo.
Eles não pensam nas circunstâncias dos outros e apenas se preocupam em completar a tarefa que lhes foi dada.
O primeiro-tenente Hiragi é obcecado por pesquisas e não tem piedade quando se trata de operações.
O segundo-tenente Karman é obcecado pela batalha e busca a vitória sozinho.
Foi dito que quando esses dois se unem, o campo de batalha se tornará cada vez mais brutal.

Talvez esses não sejam traços repreensíveis para os militares.
No entanto, Michelle não conseguia se entender com esses dois.
Ela iria tão longe a ponto de dizer que não gosta deles.
Em geral, Michelle é contra o assassinato.
Como ficou claro pelo nome, Força de Segurança do Sul, seu objetivo é manter a paz.
Não a aniquilação da resistência.
Eles fazem parte da humanidade e poderiam ter sido seus camaradas se as coisas fossem um pouco diferentes, ou assim pensa a Michelle.
Acontece que suas posições acabaram um pouco diferentes...
É claro que, enquanto as cidades tiverem capacidade limitada, não há como deixá-los entrar.
Eles não irão seguir o mesmo caminho que aquela cidade que havia sido destruída.
E assim, apesar de seus sentimentos, Michelle concordou com todas as operações que seus subordinados haviam submetido.
Mesmo que chegue um relatório dizendo que armas nucleares haviam sido usadas, ela não reclamava que eles foram longe demais.

Embora ela não veja a resistência como um inimigo, eles também não são amigos ou aliados.
É natural para eles priorizarem os residentes da sua cidade e seus subordinados.
E - embora não fosse de conhecimento público, havia informantes dentro da resistência.
Oferecendo-lhes indiretamente fábricas de processamento de alimentos abandonadas, fazendo-os atacar estoques de alimentos desarmados...
Esses são caminhos tortuosos, mas a Michelle fez o que podia para oferecer para a resistência apenas o suficiente para sobreviver.

E agora...
Ela afundou na cadeira e fechou os olhos para pensar.
Não é possível que a resistência possa ter desenvolvido uma nova arma.
Não houve relatos de seus informantes e a resistência não tem recursos.
Nesse caso, pode ser alguém de outras cidades... ou...

(Talvez um laboratório que havia sobrevivido? Não é impossível... Mas é improvável. Não, talvez...)

Ela parou de pensar nas habilidades do inimigo e, em vez disso, tentou prever o que aconteceria a partir daqui.
O primeiro-tenente Hiragi provavelmente não permitirá que eles escapem.
Nesse caso, a base da resistência já pode ter sido descoberta.
E com o segundo-tenente Karman lá também, o lugar se transformará em um campo de batalha.
Há problemas com a personalidade do segundo-tenente Karman, mas é exatamente o oposto em termos de habilidade de combate.
A unidade blindada consiste em cinco de seus melhores soldados que usam macacões elétricos.
Esses ciborgue, que haviam sido alterados pelo poder da ciência, agora estão ainda mais fortes com a ajuda dos trajes energizados.
Entre eles, Karman é excepcional. Um gênio.
Mais forte ainda do que os cães assassinos.
É muito provável então que as pessoas impotentes em seus esconderijos sejam assassinadas.

(Eu acredito que quase mil vivem em uma única base. Então não seria difícil para eles matarem a todos...)

Michelle tomou uma decisão após alguns segundos de reflexão.

「... Nossa maior prioridade é entender as habilidades do misterioso inimigo. Embora a resistência não seja uma ameaça, não podemos ignorá-los se eles tiverem algo mais forte do que um cão assassino. Diga ao primeiro-tenente Hiragi para analisar os dados completamente. E diga ao segundo-tenente Karman para não ir além do necessário」

Então Michelle parou por um momento antes de decidir deixar isso claro.

「Coronel Gratham. Direi que não foi errado enviar a força mais forte à sua disposição naquela hora. No entanto, ao ir contra um inimigo desconhecido, teria sido melhor enviar tropas mecânicas que podem ser substituídas. Não quero perder mais homens. Está entendido?」
「Si-sim!! Estou profundamente comovido com suas amáveis palavras. Devo lembrá-los de que devem prestar a máxima atenção para evitar qualquer perda de vidas. Não se preocupe com isso!!」
「Bom. Aguardo ansiosamente um relatório positivo」

Ela disse, e então a transmissão terminou.
A tela apagou e Michelle soltou um suspiro profundo.
Agora que ela havia dito isso, eles se concentrariam no inimigo misterioso em vez da destruição da resistência.
Infelizmente, para esse inimigo misterioso, isso teria que ser usado para ganhar para eles algum tempo.
Agora ela teria apenas que contatar seus informantes, dar ordens e, de alguma forma, usar a situação para ajudá-los a se recuperar.
Jegyll sorriu ironicamente ao apreciar o trabalho que sua amiga estava fazendo.

「Você deve estar cansada, Michelle. Não consigo imaginar o que é manter seus subordinados felizes enquanto ajuda a resistência...」
「Sim... Mas não pode ser evitado. O que eles dizem é certo e, em termos de justiça, temos falhas. A verdade é que não temos recursos suficientes para todos e os fazemos sofrer um pouco...」

Michelle respondeu com um pequeno sorriso.
O Império Mecanizado Almsbine não tem nenhuma intenção real de aniquilar a resistência - embora ninguém realmente saiba disso.
Apenas algumas pessoas importantes em cada cidade sabem.
A primeira grande guerra nunca teria ocorrido se houvesse recursos suficientes.
Se as pessoas se importarem muito consigo mesmas, fica mais fácil aumentar o descontentamento quando os outros obtém lucros.
Ainda mais quando sua vida está em jogo.
Na realidade, simplesmente não é possível para as fábricas de processamento de alimentos do Império produzir alimentos suficientes para toda a humanidade.
É ainda menos realista fornecer roupas e abrigo. E então não há como evitar que as pessoas suportem sua situação.
Está claro, pois uma cidade já havia sido destruída.
Essa foi a razão pela qual o pai da Michelle, o imperador de Almsbine, abandonou aqueles que vivem fora da cidade.

– A reconciliação não é para ser desejada.

Eles não vão destruí-los, mas também não vão salvá-los.
Eles receberão restos da cidade, mesmo sem saber...
Essas foram as palavras do imperador.
Ninguém sabia disso.
Isso porque ele não ganharia nenhum apoio.

「Bem, então vou mandar o recado」
「Sim, obrigada. Jegyll」

Jegyll fez uma reverência e saiu da sala.
Michelle agora está sozinha.

「... Destruição. Nesta situação, provavelmente estamos apenas atrasando nossos últimos dias... Mas ter um inimigo contra o qual lutar pode...」

Ela fechou os olhos e pensou.
Mesmo que o mundo esteja se encaminhando para a destruição, Michelle está determinada a lutar contra isso.
Por essa causa, ela está disposta a ser impiedosa e fria.
A resistência não é uma ameaça agora. Na verdade, como inimigos, eles fornecem a seus homens uma razão para viver.
Michelle desejou que as coisas continuem como estão.
E ainda-

(... Este inimigo misterioso)

Então, um pensamento veio a ela.
Pelo que ela tinha ouvido, é incrivelmente forte.
Enquanto eles não souberem de onde ele é, não pode ser ignorado.
Em qualquer caso... embora sejam casos problemáticos, os subordinados enviados são bons.
Então, tudo ficará claro logo.

(... No entanto, espero que a resistência não se torne arrogante com isso...)

Se a existência deles se tornar uma ameaça para a cidade...
Michelle pensou nessa possibilidade sombria.

(... Uma tempestade pode muito bem vir e nos levar para longe...)

O medo da aniquilação, suspeitas e dúvidas. Este é um mundo onde as pessoas só sentem uma razão para viver ao encontrar inimigos.
A atmosfera está poluída e nem dá para ver o sol durante o dia.
Embora pareça infantil querer a ajuda de Deus, você não pode evitar.
Michelle suspirou novamente, como se estivesse zombando de si mesma.


◆ ◆ ◆



O som de algo chiando na grelha encheu o ar.
O cheiro de algo delicioso flutuou quando várias crianças se reuniram ao redor com olhos brilhantes.

「Kaaa-hahaha! Está quase pronto. Todos vocês devem esperar na fila. E não esqueça de trazer as peças!」

É o Veldora.
Veldora está cozinhando okonomiyaki em uma grelha.
De onde veio a grelha? E quanto ao calor? Essas coisas não importam.
É o Veldora. E tudo é possível.

「Oh, está pronto. Então, você quer ser o primeiro? Onde estão as peças?」

Quando o okonomiyaki ficou pronto, Veldora chamou a criança que é a primeira da fila.

「Aqui está! É um braço de perfuração com um potente motor elétrico dentro!」
「Um braço de perfuração!? Isso parece muito legal! Tudo bem, vamos trocar!!」
「Obrigado!!」
「Quem é o próximo?」
「Eu! Posso trocar isso?」
「Oh, uma lagarta. Hmm, muito bem. Está quente, então não se queime」
「Sim! Obrigado senhor!!」
「Sim, sim!」

Essas transações continuaram enquanto Veldora ganhava mais peças e distribuía okonomiyaki para as crianças.
Ele parecia muito satisfeito e seu sorriso se alargou quando ele olhou para a quantidade crescente de peças que estava recebendo.
As crianças comeram o okonomiyaki alegremente e soltaram gritos de alegria avassaladora.

「É delicioso! Isso é tão bom!!」
「O que é isso!? Está quente. Minha língua dói. Mas eu não consigo parar de comer!!」

Embora o sabor tenha mudado para que você não fique entediado, as crianças ainda comem a mesma coisa todos os dias.
E claro que não estava nem frio nem quente, e o gosto não se espalha.
Está claro qual é a diferença entre artificial e natural.
E assim o gosto e o calor do okonomiyaki do Veldora praticamente explodiu na boca das crianças.
Apesar de seus avisos, alguns deles ficaram com queimaduras na boca.

「Kaa-hahahaha! Como é? Bom? Não se preocupem, há muito mais!!」

As crianças se reuniram em torno do Veldora.
Ele se tornou seu herói em pouco tempo.
Enquanto ele estava apenas os atraindo com comida, Veldora estava no topo do mundo.
Como isso aconteceu...

Os adultos viviam como sempre neste espaço claustrofóbico, sem esperança para o futuro.
Mas, entre tudo isso, as crianças tentavam se divertir em seus dias.
E então eles pensaram em um jogo de luta de robôs.
Isso envolveu a coleta de peças descartadas e a criação de robôs para lutarem entre si.
Robôs especialmente bem feitos seriam integrados à força dos Robôs Remotos e enviados para o campo.
Esta era considerada a maior homenagem para as crianças.
Eles olhavam através da montanha de lixo que os adultos traziam e procuravam por peças promissoras.
Eles então aprenderiam como trabalharam por conta própria e instalariam as peças nos robôs.
Isso era para fazer a melhor máquina possível que eles pudessem.

Os idosos ensinaram aos jovens tudo o que sabiam.
Acreditava-se que uma rivalidade amigável tornaria este jogo ainda mais divertido.
Uma corrida onde o vencedor é óbvio é entediante.
E então eles elogiavam as habilidades uns dos outros enquanto tentavam aprimorar as suas próprias...
Nesse ambiente, as crianças alcançaram um alto nível de conhecimento em tecnologia.

Naquele dia...
As crianças haviam se reunido como de costume e estavam fazendo ajustes em seus robôs.
E então, do nada, Veldora apareceu diante delas.

.........
......
...

Veldora estava de mau humor.
O motivo era simples.
Ramiris e Beretta foram elogiados aos céus enquanto ele foi abandonado.
Depois da conversa com a Sharma e os outros, eles foram conduzidos à base.
Não porque são totalmente confiáveis, mas foi decidido que eles não poderiam causar danos.
Mas, mais do que tudo, as habilidades da Ramiris são muito atraentes.

「Então, Lorde Ramiris. Você pode controlar a água?」

Sharma perguntou. Ramiris riu com altivez.

「Você pode dizer assim! Sabe, sou apenas uma mulher com muitos talentos, certo?」
「Ohh! Maravilhoso. Então, temos um pedido que gostaríamos de fazer para você...」
「O que? O que? Bem, vamos ouvir. Eu sou uma pessoa gentil, então vou pelo menos ouvir vocês!」
「Não é realmente nada para algo tão grandiosa quanto você, Lorde Ramiris. Pelo menos, eu não acho que seja?」
「Grandiosa!? Eu? Você tem um ótimo olho para ver as pessoas. Eu estou impressionada!」
「Hahaha. Oh, você me lisonjeia. Quanto ao pedido...」

Assim que se soube que a Ramiris pode controlar livremente a água, Rindo soube o que Sharma desejaria e agiu rapidamente.
E então ele levantou a Ramiris com palavras lisonjeiras antes de começar a negociar para que ela o ouvisse.
O pedido é que ele quer que ela encha o tanque de água.
Certamente não será possível preenchê-lo completamente, mas mesmo um pouco será adequado. Ele perguntou com uma esperança desesperada.
Neste mundo, a água é mais valiosa do que qualquer coisa.
Não só raramente chovia, mesmo que aconteça, a água da chuva está poluída.
E leva uma quantidade incrível de tempo para filtrá-la até que não seja mais prejudicial.
Este mundo subterrâneo, onde super-bestas vagam, não é amigável para os humanos. Mas as feras e plantas evoluíram para poder filtrar e armazenar a água.

No entanto, essa água armazenada está nos bebedouros das feras... e para roubar água delas, a resistência - Luz do Amanhecer - tem que aceitar a possibilidade de baixas.
Embora alguns problemas não possam ser resolvidos sem fazer sacrifícios, geralmente esse é o último recurso.
E então a Ramiris apareceu. Portanto, não é de admirar que eles queiran pedir isso para ela.

「Deixe para mim! Algo assim não poderia ser mais simples!!」

Ramiris é que é simples.
Ela ficou feliz por ter sido elogiada e rapidamente aceitou o pedido.
Agora completamente empolgada, Ramiris foi conduzida para a caixa d'água, onde ela a encheu completamente com água.
Para isso, Sharma, Rindo e Zaza só podiam olhar com os olhos e a boca abertos.
Foi mais do que eles poderiam esperar... Não, isso seria um eufemismo.
Eles acreditavam que, mesmo que usassem o mínimo para sobreviver, a água não duraria mais que um ano. E agora eles têm o suficiente para viver por três anos, mesmo que a usem abundantemente.

「Isto é maravilhoso, Lorde Ramiris! Você deve ter sido enviada aqui dos céus. Agradecemos do fundo de nossos corações por ter conhecido você!」
「Muito obrigada! Agora, se a filtragem da água for mais suave...」

Depois de ouvir os elogios da Sharma e do Rindo, Ramiris sorriu e acenou com a cabeça.

「Filtrar a água? Isso é tão fácil. Beretta. Faça!」

Ela pediu ao Beretta.
Enquanto Beretta se perguntava se isso não criaria problemas... ele acreditou que seria menos prejudicial do que o que eles haviam feito com a comida, então ele aceitou.

「Se for esse o seu desejo, Lorde Ramiris...」

Ele disse. Em seguida, ele usou o Ultimate Gift, 『Manipulação Mineral』 do 『Deus Ex Machina』, para reunir todo o metal e substâncias nocivas dentro do tanque de água e, em seguida, purificou a água.
E com isso, Beretta foi inundado de elogios também.

「I-isso é incrível!! Você pode não apenas lutar, mas também fazer isso!?」
「Uma arma para todos os fins... é difícil acreditar que tal tecnologia exista...」

E foi assim.
Ao contrário da Ramiris, Beretta terminou o trabalho silenciosamente e só quando ele terminou é que ele abriu a boca.

「Eu poderia muito bem dizer a você então. Você queria que o filtro de água fosse mais liso, bem, o problema é que o dispositivo de filtragem não estava funcionando bem. Lorde Rimuru disse uma vez que as máquinas precisam de manutenção. Esta máquina está funcionando há muito tempo sem descanso, certo?」

E ele estava certo. O dispositivo de filtragem não passou por nenhuma manutenção.
Desligar a máquina significa desligar o abastecimento de água, portanto, não havia nada a se fazer... mas também e verdade que estava encurtando a vida útil das máquinas.
Se isso fosse tudo, eles não teriam ficado tão surpresos...

「Beretta, você pode consertar?」
「É possível, mas...」
「Então você deve consertar para eles!」
「...」

Ramiris tinha caído tão completamente agora, que alegremente deu a ordem para o Beretta.
Beretta ia protestar, mas desistiu e obedeceu.
E assim, Beretta não só apontou o problema com o aparelho, mas até o consertou.

「Lorde Ramiris, com certeza você deve ser uma cientista renomada?」
「Bem, sim!」
「Seria possível você olhar para as outras máquinas também?」
「Okay! Deixe para mim! Vamos lá, Beretta!!」

Eles conversaram assim e deixaram o Veldora para trás.

「Uh, e eu?」

Veldora murmurou. Mas sua voz apenas ecoou no solitário depósito de água.

.........
......
...

Nada divertido com a forma como as coisas se desenvolveram, Veldora voltou à base.
E foi então que conheceu as crianças que estavam mexendo em seus robôs.
Eles escolheriam se ajudariam ou não essas pessoas depois de saber mais sobre a situação - essa tinha sido a conclusão deles há apenas um momento, mas Veldora estava de mau humor. E então não tinha mais nada a ver com isso.
Ele descartou essa discussão nos confins do esquecimento e se tornou o rei dessas crianças.

E agora, entre os cheiros deliciosos e gritos de admiração, até mesmo os adultos começaram a se reunir em torno do Veldora.
Esse clamor, é claro, finalmente atingiu a Sharma e os outros.
E não demorou muito para que voltassem correndo freneticamente para o Veldora.
「– O que você está fazendo mestre...?」

Ramiris perguntou ao Veldora, que está cozinhando okonomiyaki com um grande sorriso. Ela foi a primeira a voltar.
Como Veldora foi contra o acordo após ter sido deixado sozinha por um curto período de tempo, não havia como evitar o fato de haver uma aspereza em sua voz.
No entanto, Veldora não pareceu notar. Ele continuou despejando mais massa na grelha e acrescentou repolho picado por cima.
É um mistério saber de onde vêm esses ingredientes, mas ele os manipulou habilmente enquanto os misturava na massa.
E então ele disse:

「Kaaa-hahahaha! Ramiris, você quer um pouco?」
「Sim. Mas, esse não é o problema!!」

Ramiris acenou com a cabeça para a resposta alegre do Veldora, mas rapidamente se lembrou.
Não serei enganada pela comida! Foi com essa vontade forte que ela despejou palavras de censura sobre o Veldora.

「Acabamos de falar sobre isso antes. Devemos agir com cautela!」

No entanto, Veldora apenas riu dela.

「Ramiris, acalme-se. Se você vai reclamar de tudo, terei apenas que ficar com esses espólios de guerra para mim, não é?」
「... O que?」
「Veja isso. Se você juntar assim...」

Enquanto esperava a massa cozinhar, Veldora rapidamente montou um robô.
É um torso em cima do que parece um tanque.
Uma máquina simples com dois braços.
No entanto, o braço esquerdo tem a forma distinta de uma broca.

「Huh. Essa é uma combinação interessante」
「Parece tão legal」
「Vou copiar isso...」

As crianças assistiram com interesse e ficaram claramente impressionadas.
Isso só tornou Veldora cada vez mais arrogante.

「Hehehe. Claro. Não deveria ser surpresa que eu posso criar um parceiro que seja legal e forte!」

Ele disse com um aceno satisfeito.
E então ele olhou para a Ramiris e continuou.

「O que você acha, Ramiris? Você ainda vai fingir que não está interessada?」

Ele deve ter tido certeza de sua vitória porque disse isso com o peito estufado.
As palavras do Veldora foram mais do que suficientes para fazer a Ramiris hesitar.

「Hã? Uh!?」

A cabeça da Ramiris parecia girar quando ela começou a se perguntar o que fazer.
E foi então que um prato de okonomiyaki recém cozido foi colocado na frente dela.
É um prato requintado que usa muito camarão e porco.
Molho saboroso, algas marinhas e flocos de bonito o cobriam. O cheiro por si só foi suficiente para fazê-la babar.
Ramiris engoliu em seco.

「Isto é para você. Coma」
「Uh, aah... ok. Então eu vou...」

Essa forte vontade de resistir a qualquer trapaça agora desapareceu do coração da Ramiris.
Veldora pensou que tinha vencido, mas não durou muito.

「Lorde Ramiris. Não se iluda」

Ramiris estava olhando para o okonomiyaki com olhos brilhantes quando o aviso do Beretta chegou a seus ouvidos.

「Hã? O que?」

Ela estava claramente abalada enquanto olhava ao seu redor.
Ela olhou para o Veldora, depois para o Beretta e de volta para o prato de okonomiyaki. É óbvio que seu coração não tem certeza.
Ramiris realmente queria ficar do lado do Veldora, mas seu cérebro estava lhe dizendo que não acabará bem.
Ela não sabe o que fazer.
Veldora a observou e sorriu. Então ele gritou de repente, 『Punho Fogueeeteeeee』!
E então, bem na frente dos olhos da Ramiris, o robô recém-feito começou a se mover.

* Bang!! * Ouviu-se um som alto.

E então a peça passou pelo cotovelo do braço direito e foi disparada como um foguete.
O punho bateu na parede.
Veldora gritou novamente.

「E agora o golpe mortal! Broca Destruidora!!」

O robô ouviu isso e começou a se mover novamente.
A correia gemeu e então o barbante preso ao braço direito começou a puxar o corpo para dentro.
Assim que o braço direito estava de volta ao lugar, o esquerdo girou como uma furadeira a uma velocidade tremenda e bateu na parede.
Houve um som ensurdecedor.
E então, destruição.

「「「WOOW!!」」」

As crianças ficaram muito animadas com isso.
E Ramiris também.
Ela se levantou ainda segurando seus hashi e gritou animadamente.

「Surpreendente! Isso foi incrível, mestre!!」
「Kaahahahahaha! Kaa-hahahaha!! Claro que foi」

Okonomiyaki delicioso.
Crianças para brincar.
Um robô legal.
Novo entretenimento.
Tudo estava aqui.

E então nem foi preciso dizer que a Ramiris cedeu.


◆ ◆ ◆



Ramiris começou a comer o okonomiyaki com alegria. Beretta suspirou exasperado.
No entanto, ele ainda não havia desistido.
Ramiris é simples, então ele esperava que ela fosse enganada pelo Veldora.
O importante é determinar quem é o responsável - e isso acontecerá com certeza - para garantir que a Ramiris não tenha problemas.
Porque os erros da Ramiris = eu sendo repreendido. Ou então Beretta pensou.

『–Você estava lá, mas não conseguiu detê-los?』

Beretta podia imaginar o rosto do Rimuru quando ele perguntar isso.
Você pede muito de mim - é como ele realmente se sente, mas ele nunca diria isso em voz alta.
Beretta leva as coisas muito a sério.
E então ele se perguntou do que eles precisavam.
Por exemplo, o que ele considerava ideal, é a relação entre Milim e Frey.
Por mais egocêntrica e forte que a Milim seja, ela de alguma forma sempre obedece ao que a Frey diz.

Veldora também não pode ir contra suas irmãs.
Se for uma ordem da Velzard ou da Velgrynd, Veldora não teria escolha a não ser ouvir em silêncio.
No mundo, todos têm alguém que não são páreo.
Não é necessariamente sobre a habilidade de combate, mas havia uma relação especial que determinava quem estava acima de quem.

(Talvez se a Lorde Ramiris confiasse mais em mim...)

Beretta pensou.
Beretta acredita que a Ramiris o ouviria mais se ela confiasse mais nele.
Mas Beretta estava enganado.
Quando se tratava da Milim e da Frey, ela também sentia uma grande dor de cabeça.
É o mesmo com o Veldora e as suas irmãs.
Se Veldora realmente as ouvisse obedientemente, elas não teriam tido tanta dificuldade com ele.
Embora Veldora não faça muitas travessuras atualmente, ele havia sido responsável por muitas coisas no passado.
Quanto à confiança... não é algo que você ganha da noite para o dia - e Beretta ganhou mais do que o suficiente da confiança da Ramiris nas últimas décadas.
Acontece que ela foi suscetível aos truques do Veldora nesta ocasião.

Se apenas Beretta e Ramiris estivessem aqui, Beretta não teria sofrido tanto.
Mas Veldora também está aqui.
E esse é o maior motivo do infortúnio do Beretta.
Beretta observou a Ramiris enfiar o okonomiyaki na boca, faminta. Ele suspirou mais uma vez.
Então ele mudou de assunto e falou com ela.

「Lorde Ramiris. Por favor, acalme-se e me escute. Se você continuar com isso, você se tornará cúmplice dos crimes do Veldora」
「Hã?」

Ramiris congelou de surpresa.
Beretta tentou continuar com seu aviso, mas...

「Hehehe. Ramiris, não se preocupe. Você já é uma cúmplice!」
「O que!?」
「Você não pode dar nenhuma desculpa agora que deu uma mordida no okonomiyaki. Devemos agora andar na mesma estrada sangrenta!!」

Veldora disse com uma risada.

「Lorde Veldora, não é hora de rir. Por favor, pare de envolver a Lorde Ramiris em tais coisas」
「Kaa-ahahahaha! Não se preocupe, Beretta. Eu não sou estúpido. Eu tenho tudo isso pensado」

Gostaria que você não pensasse em tantas coisas, pensou Beretta.
Ele têm certeza de que o que quer que o Veldora esteja pensando, não será bom.
Mesmo assim, Veldora não deu ouvidos.
Ele apenas riu, 「Ka-hahahaha!」 e continuou a cozinhar seus okonomiyaki e trocá-los por peças que as crianças trouxeram.

「- Ei, você. O que você está fazendo!!」

Nesse momento, Sharma, que finalmente alcançou a Ramiris e o Beretta, olhou para o Veldora e gritou.
Ao lado dela, Rindo estava com uma expressão chocada enquanto olhava para a grelha.
「Ei ei」, disse Zaza enquanto suspirava.
Beretta sabe muito bem o que eles estão sentindo, mas não sabe o que fazer.
No entanto, Veldora não parece se importar...

「Oh! Vocês querem um pouco também? Pretendo ficar aqui um pouco, então não há necessidade de agir com tanta reserva!」

Ele disse isso com um sorriso ofuscante.

「Agora, agora espere um minuto. O que é isso que você está dando para as crianças...!?」
「Qu-que ultrajante. Uma coisa é a gente ter que fazer, mas forçar as crianças a sofrer também...?」

Sharma e os outros ficaram furiosos.
No entanto, assim como havia estado com o Beretta um momento atrás, Veldora apenas riu sem o menor remorso.

「Eu não vejo nenhum problema. Pelo que ouvi, esta 『cidade』 tem ingredientes naturais, não?」
「Não, isso é...」
「–Isso é apenas um boato. Não sabemos o que acontece dentro da cidade. No entanto, ouvimos histórias quando éramos crianças...」
「Mas, bem, ao contrário das fábricas de produção de alimentos fora da cidade, a segurança parece ser muito rígida lá. Não seria muito surpreendente se eles tiverem ingredientes 『reais』 que não sejam sintéticos」

Hmm. Veldora acenou com a cabeça.
Esse inimigo que a resistência está lutando - o Império Mecanizado Almsbine - ele ouviu muito sobre eles durante sua última conversa.
Mas Veldora não pensou em questões tão difíceis como qual dos dois lados estava certo.
Ele apenas ouviu o fato e aceitou.
Os inimigos deveriam ser esmagados, mas este Império não é exatamente um inimigo para o Veldora.
Mas eles também não são aliados.
Se há comida ali, eles deveriam compartilhá-la com a resistência. Essa foi a ideia que surgiu na mente do Veldora. E ele não parou para considerar suas razões por um segundo.
Em qualquer caso, é inútil esperar que o Veldora se importe com suas circunstâncias.

「Isso não está certo? Portanto, devemos pegá-los à força」
「Você é estúpido!?」
「Isso é impossível!」

Zaza e Sharma gritaram ao mesmo tempo.
Claro.
Assim como no incidente mais recente, eles poderiam atacar uma fábrica de produção de alimentos que têm a segurança mais fraca e ainda perder homens.
Quanto a atacar a própria 『cidade』 com toda sua segurança rígida, é praticamente suicídio.

「Ka-hahahaha! Que piada. Você não pode pensar assim e então esperar que as crianças tenham esperança, pode?」

Veldora disse enquanto olhava para os rostos jovens que o cercavam.
Então ele ficou sério e continuou.

「Eu tenho uma ideia. Quero mostrar a essas crianças que o mundo está cheio de coisas maravilhosas. Esse alimento que muda o sabor não é ruim em si, mas não é o suficiente para satisfazer o coração. Você tem que saber as alturas e então querer. Eu acredito que é essa busca que é nobre!」

Ele declarou.

「Não, mas...」
「Isso só vai deixar o Império furioso. De certa forma, eles nos deixam em paz. Mas eles começarão a mostrar seu verdadeiro poder se formos adiante」
「De fato. Embora nos chamemos de resistência, não temos realmente o poder de derrubar o Império. Mesmo se pudermos unir todos os distritos, ainda não será o suficiente para tomar uma cidade...」

Os três rejeitaram as palavras do Veldora.
E eles estão certos, a julgar pelos fatos conhecidos.
Mesmo se a resistência sair com força total, eles seriam facilmente cercados pelas tropas de defesa da cidade.
Eles trabalharam tanto até agora para que isso não aconteça, então não é de se admirar que eles não concordem com o Veldora.
Contudo.

「Mole demais!! Vocês são muito moles! Não houve uma época de prosperidade? Vocês não querem ter isso de volta? Vocês realmente querem que essas crianças percorram o mesmo caminho de desespero que vocês!?」

Todos eles ficaram quietos com a discussão, que parecia séria à primeira vista.
O próprio Veldora pensou que ele havia dito algo muito bom e parecia presunçoso.
Enquanto ele olhava em volta com uma expressão satisfeita, Ramiris perguntou hesitante.

「Mas, mestre. Este okonomiyaki é delicioso e as crianças estão felizes. Mas o que você vai fazer se não tiver esse tipo de comida na cidade? Eles podem saber o que é o verdadeiro desespero, você sabe? Beretta está certo. Eu não quero me envolver e depois ter problemas com isso...」

Ramiris não sabia o que fazer e seus olhos mudavam constantemente.
Ela estava com medo de que fazer algo sem permissão agora apenas faria uma bagunça maior.
As palavras do Beretta a fizeram perceber que ela estava se envolvendo demais.
E embora a Ramiris geralmente fosse do tipo despreocupada, isso finalmente estava levando as coisas um pouco longe demais.
Foi aqui que o Veldora de repente sorriu e riu.

「Não se preocupe, Ramiris. Eu tenho pensado sobre isso. E eu cheguei a uma conclusão」
「... Uma conclusão?」

Ramiris olhou para o Veldora e esperou sua resposta. Desta vez, ela se recompôs com força de vontade. Ela não seria enganada novamente.
Veldora acenou com a cabeça solenemente e disse:

「Eu decidi que mesmo se tudo falhar, podemos apenas relaxar e deixar tudo para o Rimuru!!」
「Eu entendo!!」
「Não dê ouvidos a ele, Lorde Ramiris!!」

Beretta gritou, mas sua voz não os alcançou.
Veldora e Ramiris já sorriam como se o problema tivesse sido resolvido.

「Rimuru será capaz de resolver um problema como este com muita facilidade. Só temos que esperar por ele」
「Isso é verdade! Será fácil para o Rimuru!!」

Isso não é nada.
Se eles tiverem problemas, eles podem simplesmente deixar para o Rimuru. Isso foi o que o Veldora disse.
E a Ramiris concordou.
Não havia preocupação em seu rosto agora. E ela mordeu o okonomiyaki com entusiasmo.


◆ ◆ ◆



Esses dois são casos perdidos - Beretta lamentou.
Deixar uma bagunça para o Rimuru limpar é uma boa maneira de deixá-lo com raiva.
Mas nenhum deles parece querer considerar isso.
Além disso, o plano original era retornar ao mundo deles antes que o Rimuru voltasse e destruir todas as evidências.
Mas eles devem ter esquecido disso porque o Veldora e a Ramiris estavam rindo como se tivessem resolvido tudo.

(Eles realmente são um caso perdido. Lorde Ramiris está completamente envolvida agora, mas ela nem parece perceber isso...)

Só Beretta percebeu em que situação eles estão.
É muito simples. Veldora estava de mau humor e queria se tornar popular. E ele simplesmente arrastou a Ramiris para seu plano.
E agora a Sharma e os outros também foram arrastados. E eles iriam declarar guerra contra o Império.
Ele apenas fez o que queria.
Infelizmente, mesmo que o Beretta saiba por que o Veldora estava fazendo isso, ele não poderia fazer nada para detê-lo.
Embora estivesse bastante desesperado por dentro, pelo menos foi capaz de se preparar para o que quer que o furioso Rimuru possa fazer.

「Então, o que vocês vão fazer? Agora que chegou a esse ponto, vamos ajudá-los com todas as nossas forças」

Disse o Veldora.
『Agora que chegou a isso?』 É tudo culpa sua! Beretta pensou. Mas ele manteve a boca fechada.
Ele iria apenas assistir.
Sharma estava calma.
Veldora não conseguiu surpreendê-la com sua conversa. E então ela não lhe deu uma resposta imediatamente.
Se fosse ontem, Sharma nunca teria sonhado em permitir um ataque à cidade do Império.
Ela teria ignorado isso como a ideia risível de um louco.
No entanto, depois de testemunhar os poderes da Ramiris e do Beretta, ela começou a se perguntar se eles podem usá-los.
Mesmo se eles não atacarem o Império, ela não quer perder sua cooperação.

–Conheça as alturas e depois queira-

Essas palavras queimaram em seu peito.

(Você faz isso parecer tão fácil. E, no entanto, não sabe o quanto sofremos por causa do que queremos, mas talvez seja o mesmo para ele? Talvez ele também tenha passado por um período de tantas dificuldades?)

Sharma percebeu que essas palavras realmente a comoveram.
Mesmo assim, ela precisava ter cuidado.

「Atacando o Império. Tal coisa não pode ser decidida tão levianamente. Devemos entrar em contato com a sede da - Luz do Amanhecer - e discutir o que devemos fazer」

Então ela evitou uma resposta imediata.
Ainda assim, dentro de seu coração, Sharma estava pensando nisso de uma maneira otimista.
Rindo também estava pensando.

–Fazendo as crianças trilharem um caminho de desespero–

Não, isso não pode acontecer.

É uma realidade que ele não quer admitir e, portanto, desviou o olhar.
É tão difícil viver, que ele não sabia se o fazia enquanto esperava por alguma coisa.
Mas este homem chamado Veldora só tinha vindo aqui hoje e mesmo assim as crianças já o aceitaram e brincaram com ele alegremente.
Rindo sentiu ciúme.

(Na verdade... O que eu estava olhando todo esse tempo? Apenas os adultos estão em desespero. As crianças estão se divertindo muito - talvez a verdadeira felicidade não seja algo dado ou recebido, mas algo que você encontra por conta própria. Se possível, gostaria de falar com alguém do Império, apenas uma vez)

Isso é o que ele pensou.
Então, algo pode mudar.
Quando ele olhou para o incrivelmente confiante Veldora, ele começou a sentir que ele também poderia fazer qualquer coisa.

「Eu concordo com a Sharma. No entanto, estou pessoalmente muito satisfeito com sua oferta」

Rindo disse com um sorriso. Pela primeira vez, ele permitiu que sua verdadeira emoção transparecesse um pouco.
Zaza tinha uma opinião semelhante a da Sharma.
A única diferença é que ele sabe o quão forte o Beretta é em combate.
E então ele não pode deixar de se perguntar: e se?
A força do Beretta pode dar a eles uma chance.

(No entanto, não poderia ser tão fácil, não é? O Império é enorme. É como pisar na cauda do tigre. Mas...)

Zaza têm muitos anos de experiência em combate e, portanto, sabe em primeira mão o quão poderoso é o Império.
E é por isso que ele não conseguia concordar tão levianamente.
Mas esse não foi o único motivo...

(E se...)

Zaza viu uma nova esperança em Veldora e nos outros.
Ele tinha vivido desesperadamente neste lugar claustrofóbico por tanto tempo, e então, aos seus olhos, a maneira despreocupada com que o Veldora e os outros agem é quase cegante.
Depois de pensar um pouco, Zaza chegou a uma conclusão em seu coração.
Ele sentiu que esta situação seria o catalisador.
Seria o primeiro passo para mudar a relação entre o Império e a resistência.
No entanto, um passo errado pode levar a um desastre.
E então, para evitar isso, Zaza olhou para o Veldora com determinação.
Para o homem que sorri com tanta confiança.

(Heh. Que pessoa estranha. Ele não luta de forma alguma e deixa tudo para o Beretta, mas ele age de forma tão importante. Mas...)

Eu não desgosto dele.
Zaza pensou.
De qualquer forma, as coisas só piorariam se eles não fizessem nada.
Eles têm que tomar uma decisão em algum momento, ou simplesmente ficariam sem sorte.
Eles não sabem por quanto tempo a usina de energia em seu esconderijo continuará funcionando.

「Se formos fazer isso, vou chamar os meus amigos também. Podemos contatar todas as tropas mercenárias sobreviventes aqui. Se fizermos isso, temos que ir com força total」

Sharma atrasou sua decisão, mas logo chegará a hora.
É só uma questão de agir mais cedo ou mais tarde.
Nesse caso, seria melhor tomar essa decisão enquanto eles têm aliados confiáveis.
E então essas foram as reações às palavras do Veldora.
Elas foram principalmente favoráveis.
Bem, exceto para o Beretta...

(... Bem, bem. Parece que todos foram enganados. Veldora não está pensando muito nisso. Ele só queria um motivo para cozinhar okonomiyaki para as crianças...)

-Por quê?


Eles o haviam deixado apenas por um curto período de tempo, e tudo se transformou nisso.
Beretta não conseguiu entender.
E agora parece que o mundo está prestes a entrar em uma grande guerra.
Embora Beretta fique aborrecido com a forma como tudo estava indo errado, ele também começou a considerar o que poderia fazer para minimizar as vítimas.
Todos que ouviram as palavras do Veldora sentiram algo diferente.
E então aconteceu. Antes que qualquer um deles pudesse colocar seus sentimentos em ação.
O ataque.
Houve um som explosivo quando o teto do abrigo subterrâneo, que é a base da resistência, desabou.

「O que!?」

Zaza gritou enquanto olhava freneticamente para o teto.
A fumaça negra subiu no ar. Ele podia ver o céu cinza entre as rachaduras.
Ele ficou pasmo.
Sharma o ignorou e foi a primeira a reagir.

「Isto é mau! Os gases tóxicos entrarão!!」

Sharma gritou. Rindo se moveu rapidamente.
Ele reuniu adultos e crianças e os conduziu aos andares inferiores que são usados como refúgio de emergência.
Como eles haviam treinado para tal evento no passado, eles se moveram com velocidade impressionante.
Apenas a mais nova das crianças chorou ou gritou.
Mas na maioria das vezes, todos desapareceram do último andar sem muito caos.

「Como pode... mas este é um abrigo que resistiu a uma explosão nuclear...!? Que tipo de força seria necessária para perfurar até aqui... não - é um 『Explode Bunker』!?」

Zaza ficou paralisado de choque.
Se ele estava certo sobre isso, isso significa que o Império está finalmente colocando todo o seu peso nos ataques.
E eles foram os primeiros a atacar. Agora há o perigo de todos eles serem massacrados aqui.
No entanto, Zaza tinha uma dúvida.

「... Não, espere um minuto... Se isso realmente fosse um Explode Bunker, este piso seria um mar de calor escaldante...」

No entanto, a explosão parece ter parado assim que atingiu o teto.
Zaza ficou tão perplexo que disse isso em voz alta.
Veldora olhou para ele e sorriu.
Afinal, foi o poder do Veldora que os salvou agora.
Ele tinha acabado de se tornar popular entre as pessoas e não estava disposto a deixar esses intrusos interferirem nisso. Isso é o que estava na mente do Veldora quando ele lançou uma barreira ao redor deste andar.

「Kekehehehe. Oh, Zaza. Quanto a isso...」

É a hora de mostrar àquele Zaza confuso como ele realmente é maravilhoso - foi exatamente quando Veldora pensou e começou a explicar, que aconteceu.
Cinco armas móveis caíram da abertura no teto.

「Mestre. Algo acabou de acontecer!?」
Tsk. Quanto eles querem me incomodar...」

Veldora disse em frustração.
Mesmo quando ele tentava ser bom, ninguém o apreciava. Acontecia o tempo todo.

「O que devemos fazer, Lorde Veldora?」
「Hm? Beretta. Faremos como discutimos. Vou proteger a Ramiris aqui e você lida com eles」
「Entendido」

Eles disseram isso casualmente e então Beretta avançou para enfrentar os cinco inimigos.
Zaza percebeu isso e tentou freneticamente impedi-lo.

「Espere-espere-espere-espere-espere! Essas coisas são perigosas! A julgar por sua silhueta - eles são as tropas blindadas lideradas por aquele bastardo, Karman. Acho que ele é um segundo-tenente ou sargento, mas também é um ciborgue altamente experiente. Ele é louco. Há rumores de que ele aniquilou vários grupos de mercenários. Você não terá chance contra ele se estiver sozinho!」

Zaza conhece o Karman.
O quanto ele é agressivo e cruel.
Havia grupos de mercenários que ele conhecia pessoalmente que foram destruídos por apenas algumas dessas armas móveis.
Alguns foram dispensados de propósito e todos falaram com medo em seus corações.
Este homem que se diz ser o pior do sul está aqui na frente deles.
E então não foi surpresa que Zaza esteja preocupado.

「Tenha cuidado agora, Beretta!」
「Não os mate, certo? Acho que o Rimuru ficará muito bravo se você fizer isso」
「Compreendo」

Os três não deram sinais de ter ouvido as palavras do Zaza.
Zaza não conseguiu esconder seu alarme ao dizer:

Não os mate... Vocês estão falando sério? Do que vocês estão falando!? Admito que o senhor Beretta é muito forte, mas esses caras não são iguais aos Cães Assassinos. Eles são verdadeiras armas anti-exército! E são cinco. Não temos esperança de vencer. Temos que escapar agora ou seremos exterminados...」
「Zaza. Acalme-se. Eu também estou aqui. Como podemos perder?」
「E o que diabos você acha que vai fazer!? Eles não vão deixar você ir só porque você pode cozinhar okonomiyaki para eles!!」

Veldora estava apenas tentando acalmar o Zaza, mas não surtiu efeito.
Não pode ser evitado.
Afinal, para ele, Veldora é o menos útil do grupo.

「O que!? O que você acabou de dizer... eu... isso meio que doeu...」

Veldora ficou chocado com o quão pouco eles pensam dele.
Ramiris tentou confortá-lo.
-E depois.
Deixando a conversa estúpida do Veldora para trás, Beretta enfrentou o Karman.


◆ ◆ ◆



As cinco armas móveis avançaram em direção ao Beretta - os 『Trajes de Poder』, liderados pelo Segundo Tenente Karman - mas Beretta manteve sua posição.
Eles caíram no chão de cima.
Como o chão tremeu quando isso aconteceu, ficou claro que eles são muito pesados.
Eles tem pelo menos três metros de altura.
Cavaleiros humanoides em armaduras grossas e pesadas.

「Gigantes?」

Beretta sussurrou quando ele deu um passo à frente.
A máquina que está na frente se dirigiu primeiro em direção ao Beretta.

「Oh. No alvo já, hein? Então você deve ser a nova arma da resistência. Aquele que matou nossos Cães Assassinos. Eu sou Karman. Um segundo-tenente. Eu lidero essa tropa」

É o segundo-tenente Karman.
Ele segura um charuto infundido com agentes supressores de emoção. E ele se apresentou enquanto inspirava profundamente.

「Eu não sei o que você quer dizer com 『nova arma』. Mas fui eu quem matou os três cães」
「Eu entendo. Bingo. Tivemos muita sorte. E qual é seu nome?」
「–Beretta」
「Hoho. Nome estranho. Como você não é um terrorista famoso, é um recém-chegado? Bem, isso não importa. Eu só quero que você me responda uma pergunta—」
「-O que?」
「Não é nada, realmente. Usamos o Explode Bunker com a intenção de destruir este abrigo subterrâneo... Então, por que não foi destruído? Que pequeno truque você usou? Eu só estou curioso」
「Hmm. A resposta é simples. Lorde Veldora ali, ele nos protegeu...」

Beretta disse honestamente.
No entanto, isso só fez o Karman rir.
De acordo com os cálculos de energia, Veldora não é nada notável. Os dados dizem isso.
E então ele não acreditou na resposta do Beretta.

「Eu entendo. Então você não vai me dizer. Bem, tudo bem. A propósito...」

A fumaça subiu de seu charuto.
Foi assim que a fumaça foi direcionada para a visão do Beretta que Karman se moveu.
Ele foi rápido.
Os Trajes de Poder representam o auge de sua tecnologia. Apesar de sua aparência robusta, eles podem ir de parados a se mover a 1.000 m/s em apenas dez segundos.

No entanto, essa ação não foi sobre o ataque.
Para Karman, é apenas uma caminhada casual. Uma espécie de saudação para testemunhar a reação do Beretta.
A mão do Karman foi colocada no ombro do Beretta.
O movimento foi tão rápido que uma onda de choque atingiu Beretta, mas por outro lado, ele ficou parado como se nada tivesse acontecido.
Foi menos que uma brisa leve para ele.

「Oh? Então isso não é o suficiente para mudar sua postura. Eu estou impressionado. Isso tornará a destruição de você ainda mais interessante. Mas, primeiro, devo ouvir esta ordem do Coronel Gratham. Você deve apenas se render e nos contar seus segredos. Então você poderá morar na cidade. Vou te dar dez segundos, então pense na sua resposta!」

Karman disse enquanto soprava fumaça no rosto do Beretta.
Karman quer lutar com ele, mas ele tem que seguir ordens. E então ele fez esta oferta.

「Karman, não é? Não me dê ordens」

Enquanto sua máscara escondia qualquer expressão, a voz do Beretta gotejava de irritação.
Interiormente, Karman está gostando da reação do Beretta.
Ele apertou mais o ombro do Beretta e continuou.

「Bem, se você insiste em defender essa escória, você deve ser um inimigo para mim」

E então ele sorriu maldosamente e tentou esmagar o ombro do Beretta, aplicando mais pressão...
Mas Beretta apenas afastou levemente a mão dele.
A mão de um Traje de Poder, que estava aplicando intensa pressão. E com apenas uma mão.
Karman perdeu o equilíbrio e recuou para perto de suas tropas.
Seus ombros tremiam de fúria e vergonha por essa realidade inacreditável. E então ele soltou um grande rugido.

「Kukuku-kahahahahaha!! Sim. Isso é muito divertido. Já faz um tempo desde que enfrentei um inimigo que vale a pena lutar, no entanto...」

Karman parou aqui e inalou seu charuto.
Toda a raiva então se dissipou e ele recuperou a calma.
Ele continuou.

「Vou lhe contar sobre a realidade antes de lutar. Parece que você tem um reator interno de alta potência excedendo 100.000 kWh. É a sua melhor característica, não é? Na verdade, é bastante impressionante para algo criado fora dos laboratórios da cidade, mas não é bom o suficiente. Os reatores de fusão nuclear dentro de nossos Trajes de Poder podem produzir até 817.000 kWh. Você vê? Você se desespera com essa diferença? Você vê que somos cinco? Você nunca teve uma chance contra nós. Então, direi isso uma última vez. Renda-se a nós!」

Ele disse como se estivesse reprimindo suas tendências naturais. Ele obedecerá à ordem do quartel-general. Karman é como uma criança problemática, mas não é um fora da lei.
No entanto, ele é difícil de controlar quando começa a lutar.
Isso vem de seu ódio intenso pela resistência e não tem nada a ver com sua personalidade original.
E assim, não é possível para ele se conter.

「Me render? Não tenho intenção de obedecer a alguém mais fraco do que eu. Mas, mais do que tudo, já tenho uma mestra. Eu não gosto do que você está dizendo」
「Hah! Então esteja pronto. Em breve você conhecerá a realidade e se arrependerá!!」
「Hmph. Não se preocupe, eu não vou te matar」

O charuto agora havia queimado todo.
Esse foi o sinal.

「Ridículo! Eu sei do que você é capaz. Espero que você não quebre muito rápido?」

Karman gritou depois de rir com confiança.
Não havia razão para Karman duvidar de que ele poderia derrotar este inimigo na frente deles.
E ainda...

「Hmm. Talvez você resista mais do que eu pensei. Talvez eu tenha que levar isso a sério」

Foi a resposta do Beretta.
Com isso, as emoções do Karman explodiram.
Os efeitos da droga de supressão haviam terminado.
A capacidade de raciocínio do Karman agora se foi. E a única coisa a fazer é liberar sua raiva.
O Traje de Poder faz parte dele e se move de acordo com sua vontade.
O calor e a pressão que geralmente são selados pelo campo de força eletromagnético agora iluminam o reator de fusão nuclear. O fluxo de plasma resultante correu por seu corpo como sangue.
Foi convertido diretamente em eletricidade através do gerador, dando ao Karman uma força assustadora.
A força para ficar selvagem.
Enquanto ele ainda é humano, ele se tornou como o sol.
Superando o que era como um ciborgue e se transformando em uma arma.
Ao mesmo tempo, os subordinados do Karman terminaram a preparação.
Como Karman, eles encarnaram o sol e liberaram seu grande poder.
Enquanto eles são uma equipe, individualmente, eles são capazes de lutar contra toda uma divisão de soldados de uma geração atrás.
Eles certamente vencerão esta batalha.
Karman e os outros não podem imaginar outro resultado.
Atualmente, Karman é apenas uma única máquina maluca...

「Eu vou esmagar você. Vou esmagar você com minhas próprias mãos, Beretta...!!」

–Ele não iria parar até que esta operação fosse concluída.
E foi assim que a luta começou.


◆ ◆ ◆



Ondas de choque intensas atingiram a área enquanto o Karman incrivelmente pesado investia contra o Beretta.
Ele está em modo de combate completo e pretende esmagar o Beretta.
A grande energia do reator foi comprimida quando Karman ergueu o punho.
『Hiper Impacto』 - o espesso revestimento do Traje de Poder cobriu o punho do Karman, dando-lhe uma imensa força destrutiva.
O poder é esmagador.
Excede um milhão de cavalos de potência. Certamente transformará seu alvo em pó.

Contudo-
Beretta viu o ataque chegando.
Em vez de bloquear diretamente o fluxo de energia, ele desviou, jogando Karman fora de equilíbrio e no ar.
Em outras palavras, um lançamento pelo ombro com um braço.
Eles dizem que os métodos suaves geralmente superam a força bruta, mas isso é apenas uma ilusão.
Não seria possível controlar a direção do poder do Hiper Impacto apenas com o conhecimento de como funciona.
Você só seria engolido por uma força comum.
Portanto, havia realmente apenas uma razão pela qual o Beretta foi capaz de derrubar Karman - porque o poder do Beretta alcançou o do Karman.

「O que!?」
「Ele jogou o Comandante Karman!?」

Seus subordinados ficaram surpresos.
Ele havia se movido mais rápido do que a velocidade do som. Eles nunca teriam imaginado que ele seria impedido dessa forma.
Karman ficou igualmente surpreso.
No entanto, ele rapidamente se levantou e admitiu seu erro.
Ele não gosta de admitir que havia subestimado seu oponente, mas agora se censurava por confiar apenas em seu próprio poder.

「Não se preocupe! Ele tem artes de combate. Ele é um especialista que pode reagir à velocidade do som! Evite lutar com ele um contra um ou de perto!!」

Karman disse sem entrar em pânico.
Seus subordinados obedeceram e cercaram Beretta em um instante.
Quanto ao Beretta...

「... Bem, bem. Isso está se tornando um aborrecimento. A falta de energia mágica significa que 『Percepção Universal』 não é muito precisa. A luz, vento, calor, som e meus outros sentidos. Essa luta vai ser mais difícil do que eu pensei」

Isso é o que ele havia determinado agora.
Isso ocorreu porque parte de seu peito e ambos os braços foram deformados pelo calor e impacto após desviar o ataque do Karman.
Isso significava que mesmo com a 『Nulificação de Ataque Físico』 e a 『Nulificação de Elementos Naturais』 do Beretta, ele havia sofrido alguns danos.
Se ele tivesse lido mais devagar a informação, o golpe poderia ter sido fatal.
Portanto, a falta de energia o estava afetando dessa forma.
E então Beretta usou 『Manipulação Mineral』 para liquefazer seu corpo.
Ele curou seu corpo e o protegeu de ataques.
Ainda assim, Beretta manteve os olhos no inimigo.

「Hmph. 『Percepção Universal』, você diz? Esse é o seu sensor? Parece bastante avançado, mas você pode se esquivar disso?」

Karman riu com confiança e sinalizou para seus homens.
Os quatro Trajes de Poder que o cercavam imediatamente assumiram uma postura ofensiva.
Seu próximo ataque virá em ondas.
Superficialmente, os Trajes de Poder podem se mover três vezes mais que a velocidade do som.
É o mesmo que os Cães Assassinos, mas as condições internas são muito diferentes.
Os Trajes de Poder são muito mais avançados quando se trata de ficar parado e então se mover a toda velocidade. Mas não é só isso.
Os Cães Assassinos não são bons em curvas precisas. É como se os aviões a jato fossem fracos contra ataques laterais, devido à sua estrutura.
Mudanças repentinas de direção farão com que tanto o avião quanto o piloto fiquem sujeitos a uma força centrífuga intensa. Embora os Cães Assassinos sejam controlados por computadores, eles não foram feitos para suportar isso lateralmente.
Por outro lado, os Trajes de Poder permitem que eles se movam livremente em alta velocidade.
É claro que mover-se a uma velocidade três vezes maior que o som terá um efeito na pessoa que está lá dentro.
No entanto, Karman e os outros são ciborgues, então não há problema.
Também contam com o auxílio de um dispositivo de cálculo de suporte, que permite aproveitar ao máximo a velocidade e a sincronização entre si.

「Tsk...」

Beretta estalou a língua enquanto ele lidava com seus ataques.
Seus braços e pernas não foram suficientes.
E então Beretta usou o seu Ultimate Gift, 『Deus Ex Machina』, para absorver a matéria circundante e criar vários tentáculos que são mais grossos que seus braços.
Cada um deles representa sua vontade e pode se mover livremente.
Cada um deles possui sensores e pode tomar decisões imediatamente.
O som veio depois.
Tanta energia está concentrada em um ponto e qualquer coisa que ficar presa lá dentro se transformará em pó.
Os homens do Karman se moveram enquanto ficavam fora do caminho uns dos outros. Mas Beretta mostrou que poderia lidar com eles, embora os tivesse enfrentando pela primeira vez. Ambos os lados tiveram que admitir as forças do outro enquanto a batalha caótica continuava.


◆ ◆ ◆



「... Isso é muito louco」
「Hmm. Esse Beretta. Ele está tentando chamar minha atenção...」
「Não não não! Esse não é o problema agora, é!?」

Ramiris ficou impressionada. Mas Veldora começou a reclamar depois de interpretar mal a situação.
Quanto ao Zaza, ele se sentiu frustrado o suficiente para gritar com eles.
A informação que seus sentidos lhe permitiam reunir agora estava sendo reproduzida em sua cabeça por meio do dispositivo de análise em seu cérebro. Foi só depois de ver isso que o Zaza entendeu completamente o que estava acontecendo.
Ele nunca tinha visto uma luta em tal velocidade antes.
E então ele não conseguia entender a reação do Veldora enquanto assistia isso.

「Muito louco? Você consegue ver o que está acontecendo, Ramiris?」
「Uh, é um pouco difícil. Mas eu posso ver isso sim」
「Claro, eu posso ver também. É claro e nítido para mim!」
「Não, eu não estou perguntando para você, Senhor Veldora. Você não precisa tentar se exibir」
「...!?」

Se a Ramiris disse que ela pode ver, provavelmente ela pode ver mesmo. Foi o que Zaza pensou.
Ele não podia imaginar o quão avançada ela é, mas claramente havia alguma tecnologia desconhecida sendo usada em seu pequeno corpo.
Não houve espaço para dúvidas depois de ver o Beretta.
As tropas do Karman são como deuses da morte, mas Beretta está lutando contra eles sem ceder um centímetro.
Isso é muito mais do que o Zaza esperava e ele teve de mudar sua percepção do Beretta.

(Então, uma arma que pode assumir o melhor que a cidade tem a oferecer foi feita fora dos laboratórios da cidade... É difícil de acreditar, mas tem que ser aceito)

E essa verdade é um raio de esperança para a resistência.
Zaza pensou.
Se o Beretta estiver com eles, eles podem ter uma chance de ganhar com o plano que haviam discutido.
Zaza percebeu que ele está ficando excitado e voltou sua atenção para a batalha.
Veldora olhou para o Zaza com tristeza.
Por que estou sendo tratado assim? Ele pensou. Ele continuou a olhar para o Zaza, mas foi ignorado.

「Ah, Ramiris...」
「O que? Mestre?」
「Talvez eu devesse ter lutado afinal」
「Por quê?」
「Por quê...」

Veldora não podia dizer que é porque ele quer atenção.
Ele é um dragão infeliz. Não, ele está atualmente em forma humana.

「Hmph! Observe, Ramiris. Essa pessoa está tentando fazer algo com o Beretta!!」

Veldora não suportou o olhar inquisitivo da Ramiris e ele tentou distraí-la.

「Oh, você está certo. Ei, isso não é perigoso?」
「Hmm. Acho que o Beretta deve ficar bem...」

Como Veldora apontou, Karman, que ainda não havia desistido, está prestes a fazer algo.
Os dois braços do Traje de Poder estão agora unidos como um único canhão.
Zaza ouviu o Veldora e a Ramiris e olhou para o Karman também.
E ele sabia.

「Isso...」

Por meio de seu próprio conhecimento e do que ouviu dos mercenários sobreviventes, Zaza foi capaz de adivinhar o que é.
No entanto, só então...

「Espalhem!!」

Karman gritou com raiva.
Ao mesmo tempo, em um movimento suave, os quatro Trajes de Poder se afastaram do Beretta.

「... O que?」

Assim que Beretta olhou para o Karman, estava completo.
Seus tentáculos não conseguiram reagir a tempo e foram destruídos. Um buraco então apareceu no corpo adamantino do Beretta.
E então um raio de luz atingiu Beretta no rosto.
* Splat * O rosto do Beretta caiu no chão...

「BERETTTAAAA!!」

Mas antes que o grito da Ramiris pudesse alcançá-lo, seu corpo desmoronou...


◆ ◆ ◆



Karman sorriu.
Foi exatamente como ele havia planejado.
Por mais forte que o inimigo seja, ele tinha certeza de sua vitória. E foi tão satisfatório.

「Opa. Eu acabei por matá-lo? Ah, bem. Contanto que levemos o corpo de volta conosco, Hiragi deve nos perdoar」

Ele disse com uma risada.
O plano do Karman era usar seus subordinados como uma distração enquanto preparava seu canhão principal mais poderoso.
É o 『Lançador de Nêutrons』.
Ele utiliza tecnologia que tanto pode acelerar quanto desacelerar nêutrons por meio do arranjo do campo magnético de alta frequência. O feixe de nêutrons que foi criado no reator de fusão nuclear foi recolhido dentro do canhão que são os braços combinados. E então foi lançado de uma vez.
A velocidade ultrapassou 10.000 km/s - estava perto da velocidade da luz.
Mesmo que a atmosfera diminua um pouco a velocidade, ainda não é algo que possa ser evitado.
Quanto ao poder, não precisa de explicação.
Independentemente da sua força, seria impossível permanecer ileso após ser atingido pela força destrutiva do Lançador de Nêutrons.

Só havia uma maneira de lidar com isso. Pare-lo antes de lançar.
Karman agora tem certeza de sua vitória e pegou outro charuto.

「Bem, você lutou bem o suficiente. Quase acreditei que meus homens poderiam fazer isso sozinhos, mas você os defendeu. Você me fez usar meu trunfo. E por isso, você deve se orgulhar」

Ele disse, antes de rir agradavelmente.
Ele raramente saía assim. E ele venceu.
Ao contrário das batalhas onde ele apenas torturava os fracos, ele sentiu seu sangue esquentar desta vez.
É uma sensação que ele não sentia desde que se tornou um ciborgue.
Ele riu até ficar satisfeito. E então ele se moveu para que seus homens recolhessem o corpo de Beretta...
E então parou.
Houve uma contração muscular.
Beretta deveria estar morto, mas parece que ele havia se mexido.

「... Esperem. Não, ele não pode...」

Karman disse a seus homens para pararem.
Foi então que a mão do Beretta se moveu sob seus olhos vigilantes.


◆ ◆ ◆



Beretta estremeceu quando ele se recompôs.
Talvez o tremor foi por causa do dano que ele havia sofrido.
Não, isso estava errado.
Não foi do dano—

「Isto é mau. Mestre...」
「S-sim. Beretta. Ele parece ter realmente queimado um fusível...」
「He-hey? O senhor Beretta está bem? Como ele pode ficar bem depois disso... O quê, queimou um fusível? O que você quer dizer...?」

Beretta o ergueu no ar e inspecionou os danos.
É a sua máscara.
A máscara que ele e o Rimuru fizeram juntos. A máscara que escondeu seu verdadeiro rosto.
Seu longo e brilhante cabelo prateado agora está livre. Porém, agora ele está cobrindo seu rosto...

「Isto é mau. Rimuru disse que fez o rosto do Beretta para se adequar ao seu gosto. E ele o fez usar aquela máscara porque saber disso causaria problemas. Talvez o Rimuru já tenha esquecido isso - mas o seu rosto e a máscara são um tesouro para o Beretta...」
「Eu entendo. Beretta raramente mostra qualquer emoção, mas agora, sua expressão está cheia de raiva...」

Beretta estava usando uma máscara que cobria sua cabeça.
É uma máscara que o Rimuru colocou nele com o objetivo de esconder sua verdadeira face.
Beretta continuou a obedecer fielmente à ordem que o Rimuru lhe deu de brincadeira.
E agora ela foi destruída.
A raiva do Beretta agora excedia sua capacidade de se conter. Sua raiva explodiu em um segundo.

—Agora, é hora da vingança dele.
Aconteceu em um instante.
Karman nem mesmo baixou a guarda.
E ainda...

「Você deve pagar pelo seu crime de manchar este presente do Lorde Rimuru」

Quando a voz fria o alcançou, Beretta, que deveria ter sido contido pelos cinco Trajes de Poder, havia desaparecido.

「O que!?」

Ele procurou freneticamente a área com seus sensores, mas Beretta não está em lugar nenhum... não, ele está lá.

「...!!」

Houve um grito e então um de seus camaradas caiu.
É difícil acreditar que isso está acontecendo.
E no próximo instante, Karman teve que repensar tudo.
O ar pareceu girar quando Beretta apareceu.
Na frente dele, outro de seus-

「Jogg! Atrás de você!!」
「-Hã?」

O grito do Karman não o alcançou.
Beretta moveu-se mais rápido do que a velocidade do próprio som quando seus braços finos perfuraram e retalharam o traje motorizado.
Numerosos tentáculos puxaram Jogg para fora, e o Traje de Poder vazio desmoronou no chão.
O que aconteceu ao primeiro homem?
Ele agora entendeu.

「Im-impossível...」
「O que... ele pegou dois de nós em um segundo...」

Os outros dois sussurraram um para o outro. Karman sentia o mesmo.
No entanto, ao contrário de seus homens, que estão apenas chocados, Karman está pensando em uma maneira de sair dessa situação.

(Como ele se moveu assim agora? É como se o espaço tivesse se movido - poderia ser teletransporte espacial!?)

Mover-se tão rápido deve causar ondas de choque.
No entanto, tal coisa não ocorreu.
Ele havia se movido mais rápido do que o som, sem afetar a atmosfera -
Karman nunca tinha ouvido falar de tal coisa, nem mesmo como um boato.
Então - não pode ser movimento, mas teletransporte.
E seu pensamento está perto da verdade.
O Ultimate Gift do Beretta, 『Manipulação Espacial』 do 『Deus Ex Machina』, permite que ele mude sua própria posição.
É limitado a uma área que ele pode ver, mas é a mesma coisa que o teletransporte.

「O que?! Pare!!」

Um terceiro homem foi capturado pelo Beretta agora.
Karman viu isso e se moveu.

「Droga. Não me subestime!!」

Ele havia preparado seu lançador de nêutrons após a queda do segundo homem e agora o disparou sem hesitação.
É possível que ele acerte em seus próprios homens, mas ele decidiu que é um sacrifício que ele está disposto a fazer para derrubar o monstro que é o Beretta.
O feixe de nêutrons se transformou em um míssil que disparou na direção do Beretta à velocidade da luz.
O efeito seria a transferência de uma imensa quantidade de energia cinética como uma reação de colisão com o alvo, transformando o alvo em plasma quente.

–Ou deveria ser.

「O-que... IMPOOSSSÍVEEELLLL!!」

Um fenômeno tão irreal está ocorrendo diante dos olhos do Karman.
O feixe de nêutrons mudou de curso antes de atingir o Beretta e desapareceu no teto.
Na visão assistida por máquina do Karman, ele conseguiu ver o brilho residual do feixe de nêutrons conforme ele reagia com o núcleo atômico na atmosfera e se transformava em plasma antes de desaparecer no teto.
Há informações suficientes para lhe assegurar que não se trata de um erro de observação.
Beretta ainda está lá.
No entanto, ele não está parado.
* Crunch, Crack, Snap * - os sons misteriosos estouraram quando as pontas dos tentáculos do Beretta trabalharam para destruir o Traje de Poder que ele havia removido.
Este processo parecia uma demonstração da fúria do Beretta e Karman não pôde deixar de sentir uma sensação de pavor.

「O que... você acabou de fazer?」

Ele não aguentava mais a visão e então fez a pergunta.
Ele nem esperava uma resposta, mas veio surpreendentemente rápido.

「É simples. Eu determinei a natureza do ataque e lidei com ele de acordo. Suponho que seja uma arma que reúne partículas e as libera em uma velocidade tremenda. Uma coisa assustadora, no entanto...」

Disse Beretta, antes de continuar.
Parece bastante simples alterar o ângulo do espaço e enviar o feixe para fora do curso.
Porque, enquanto as partículas não reagirem ao núcleo atômico do alvo, não será uma ameaça.

「Você está dizendo que entendeu depois do primeiro ataque? Mas, como você está ileso!? Eu vi você ser atingido...」
「Ileso? Você arruinou a máscara que o Lorde Rimuru me deu. E você diz 『ileso』!! E não só isso, mas esse rosto que deveria estar escondido...」

Beretta parece estar tentando controlar sua raiva.
Embora o buraco em seu estômago parecesse que deveria ser o maior problema, ele está mais preocupado com a máscara que está segurando nas mãos.
Beretta está terrivelmente distorcido e isso torna mais difícil para o Karman pensar com clareza.
No entanto, só então, o último dos homens do Karman, que estava esperando por essa oportunidade, atacou o Beretta por trás.
As mãos dos Trajes de Poder tinham vários barris. E agora um deles desencadeou um arco-íris de luz.
É plasma térmico.
Ele veio de um reator termonuclear e foi lançado como uma arma.

「Eu consegui!!」

Ele gritou. E o calor incrível atacou o Beretta - e ainda assim, nem um único fio de seus lindos cabelos prateados foi queimado.
Beretta ficou completamente ileso em meio ao ataque do plasma colorido.
Foi uma visão mística. Tanto é verdade que o Karman olhou para ele em estado de admiração.
E depois-
Beretta riu baixinho.
A única razão pela qual o Beretta sofreu danos na primeira vez que o Lançador de Nêutrons foi usado, foi porque era um ataque desconhecido.
Um feixe de nêutrons não é algo que geralmente ocorre na natureza.
E, portanto, não é algo que o Beretta conheça. E assim a 『Barreira Múltipla』 permitiu o ataque passar.
Beretta teve sorte de seu corpo ter sido liquidificado, salvando-o de um ferimento fatal.
Mas agora que ele sabe, é possível usar a 『Barreira Múltipla』 para se defender, mas ele considerou que isso causaria uma grande explosão, então ele optou por usar a 『Manipulação do Espaço』.
Foi fácil para o Beretta prever o ponto em que o feixe de nêutrons dispararia pelo ângulo dos braços do Karman.

Embora não tenha muito sentido em considerar outras possibilidades - Se o Karman tivesse usado o Lançador de Nêutrons como seu ataque inicial em vez do Hiper Impacto, o corpo do Beretta provavelmente teria se transformado em plasma e sido destruído.
E mesmo se ele não morresse, demoraria um pouco para se regenerar completamente.
A razão de sua cabeça não ter explodido é que ela evoluiu para o 『Metal Supremo』, Hihirokane.
Hihirokane não é apenas inalterável por natureza, mas também não pode ser destruído por essas influências externas mal formadas.
E, claro, sua natureza não pode ser alterada.

Mas agora o Beretta sabe como lidar com tudo isso.
Quanto ao plasma térmico, é algo com o qual Beretta está muito familiarizado.
Portanto, não houve problema.
Embora haja limites dependendo da quantidade de energia armazenada, a 『Imunidade a Elementos Naturais』 do Beretta pode anular ataques normais de alta temperatura.
Dito isso, não há energia mágica neste mundo, então ele não está nas melhores condições.
E então, embora não seja muito, Beretta sofreu um pouco mais cedo.
Mas isso foi até então.
Como está agora, Beretta não pode ser afetado por suas armas de plasma térmico.
Porque-

「Bastardo... o que está acontecendo com você...? Como você está imune ao plasma...!?」

O último homem do Karman viu que o Beretta saiu ileso após o ataque - e ele foi lançado em um estado de medo.
Isso trouxe o Karman de volta de seu transe.
Karman não pode culpá-lo por sua confusão.
O que eles estão vendo está tão longe do que é considerado normal, que é difícil manter a sanidade.
O plasma direcionado ao Beretta havia sido bloqueado por barreiras ao seu redor e foi enviado através de um grande buraco no teto.
Ele se dispersou no céu e desapareceu.
Essa é uma característica da Barreira de Feixe, com a qual os Trajes de Poder foram equipados...
E então o Karman percebeu isso.
Beretta estava desmontando os Trajes de Poder com seus tentáculos.

「Você estava... incorporando-os...?」

-Sim.
Ele estava desmontando os Trajes de Poder e analisando suas feições.
E então ele o incorporou como seu próprio poder, permitindo que ele use todas essas habilidades.
Não só isso, mas eles foram alterados para serem mais eficientes e poderosos.
A nova função do Ultimate Gift, 『Deus Ex Machina』, 『Dominação da Máquina』...

「Uh, capitão? O que você acabou de...」

Com essas últimas palavras, o quarto homem caiu.
Os tentáculos do Beretta se chocaram contra ele, rasgando sua consciência.
Agora apenas o Karman permanece.
E lá, pela primeira vez, Karman olhou para a verdadeira face do Beretta.
Os olhos e lábios finos.
Seu nariz têm uma ponte alta que une suas feições e realça sua beleza.
Seu rosto é pálido como porcelana, embora haja manchas rosadas que surgiram por causa de sua raiva - ele não se parecia com algo feito.
E ainda assim está claro -

(— Sim, essa coisa... não é humana. Porém, como...)

「Lindo」

Essa foi a palavra que saiu dos lábios do Karman.
Tem que ser artificial, mas é lindo de uma forma que conquistou o vale misterioso.
Karman não consegue imaginar quais materiais foram usados para criar recursos tão detalhados.
Seu louvor foi totalmente de coração -
Ele não percebeu por um momento que os tentáculos do Beretta haviam sido liberados. Eles caíram sobre ele como chuva, enviando sua consciência para a escuridão...


◆ ◆ ◆



Karman é um sobrevivente daquela cidade que havia caído.
Naquele dia, junto com a notícia da revolta dos refugiados, Karman, que tinha acabado de se formar na academia militar, recebeu a ordem de seu superior.

「... Decidimos pedir ajuda às outras cidades. Nossas vidas estão em suas mãos. Estou contando com você」

Seu superior foi como um pai para ele. E ele disse isso com olhos gentis.
Karman ainda conseguia se lembrar com clareza.
E agora, ele entendeu como ele deve ter se sentido mal em certo gráu.
Com a tecnologia que as cidades possuíam, era possível se corresponder.
Afinal, naquela época eles tinham dispositivos de comunicação que funcionavam apesar da tempestade eletromagnética de alta densidade.
Mas houve uma série de razões pelas quais o Karman e os outros foram escolhidos.
Havia aeronaves de reconhecimento estratégico universal que podiam voar através da tempestade eletromagnética, mas a maioria delas havia sido destruída durante a grande guerra. E então eles não podiam se dar ao luxo de perdê-las agora. Essa foi a ordem da sede.
Uma pesquisa especial estava sendo conduzida na cidade e eles não podiam perder a incrível quantidade de dados de pesquisa.
Eles não queriam que recursos tão valiosos fossem tomados pela revolução.
Etcetera.

E aconteceu que Karman, que era o tenente mais jovem, era o único que podia pilotar uma aeronave de reconhecimento estratégico universal.
Mas mais do que qualquer coisa-
O oficial sênior tinha perdido seus próprios filhos durante a guerra e, portanto, Karman era como um filho para ele.
Ele havia permitido que o Karman escapasse.
Karman e os outros quatro, que ainda eram jovens...
No campo de aviação que ficava bem acima da cidade, eles pegaram o que puderam na aeronave e se prepararam para a transmissão.
Karman era muito jovem para entender qual era a intenção do oficial, então ele aceitou a missão sem dizer nada.
Ele acreditava que eles estavam em uma missão para solicitar ajuda e que voltariam.
Ele não tinha dúvidas sobre isso.
O resultado foi que ele perderia sua amada mãe, irmã mais nova e o oficial sênior que ele via como um pai, para sempre.
Até mesmo Charles, que ele estava vendo na época...

Arrependimento, tristeza, ódio.

Com tantas emoções intensas, Karman sabia que nunca poderia perdoar, esse foi o motivo.
Karman odiava a resistência. E era por isso que ele não podia mostrar misericórdia.
Depois disso, Karman e seus quatro subordinados foram acolhidos pela Cidade Sul.
Na época, Michelle era a jovem general que comandava os militares e eles lutaram juntos contra a resistência.
Com o passar do tempo, o Império foi estabelecido e ele se ofereceu para se submeter a uma cirurgia para se tornar um ciborgue.
Ele será um soldado que lutará nas linhas de frente.
Michelle é agora a governante do sul. E ela deu sua permissão.
E agora, aqui está ele.

.........
......
...

Karman acordou com um sentimento de depressão ao relembrar o passado.
Por um momento ele ficou confuso sobre o que tinha acontecido, mas então olhou ao redor e empalideceu.
Ele percebeu que o Beretta os havia derrotado e agora eles foram capturados.

「Então, você despertou」

Ele olhou para cima para ver o rosto de um homem familiar parado na porta.
É o Zaza.
Ele está guardando esta sala em que os cinco estão presos.
Ele checou seu relógio interno e viu que já faz meio dia desde a luta.
Enquanto ele não sabia por que todos eles haviam sido mantidos vivos, ele tentou questionar o Zaza.

「... Quem é Você?」
「Zaza. Você é o Karman, certo? Estou feliz em conhecer alguém tão famoso」
「Ha. E me sinto péssimo. Eu esperava ser morto, mas estamos sendo mantidos vivos. Você vai nos torturar então? Se você for—」
「Não, não há sentido em torturar um ciborgue. Eu sei disso muito bem. Quanto ao motivo de vocês estarem todos vivos...」

Zaza parou aqui e suspirou.
E então ele continuou como se estivesse gritando.

「Esse cara chamado Veldora foi contra. Por quê? Quem diabos sabe! Esse cara não vai ouvir ninguém depois de tomar uma decisão. E a Ramiris e o Beretta o obedecem por algum motivo. Portanto, não há nada que eu possa fazer. O que ele está pensando? Isso é o que eu gostaria de saber!」

Ele disse.
Essa demonstração de ressentimento tornou até mesmo quem odeia a resistência um pouco simpático.
Zaza pareceu se acalmar um pouco depois dessa explosão.

「No entanto, tudo isso aconteceu logo depois de discutirmos a negociação com o Império, então talvez tenha sido uma boa coisa não termos matado vocês. Tanto para você quanto para nós...」
「Mas, você sabe que somos apenas soldados? Não temos valor como reféns」
「He he. Sim, eu sei disso. Mas você sabe, eu simplesmente cansei de lutar. Além disso, acho bastante engraçado que algum idiota como aquele tenha conseguido sobreviver todo esse tempo. Quase me sinto estúpido por viver minha vida com tanta tensão. Oh, isso mesmo. Os outros vão se levantar logo. Portanto, devemos ir também!」

Zaza disse enquanto dizia a todos para se levantarem.
Os homens do Karman os ouviam em silêncio até agora, mas obedeceram à sua ordem.
Enquanto sendo ciborgues, Karman e seus homens são capazes de operar em qualquer ambiente.
Como tudo, exceto por seus cérebros, eles são uma máquina, isso lhes permite se mover em qualquer circunstância.
Dito isso, sem os Trajes de Poder, suas habilidades de combate são apenas ligeiramente melhores do que as dos humanos.
Zaza está bem ciente disso, então chamou o Karman e seus homens sem muito cuidado.

「Vocês podem se apressar? Como eu disse, esse tal de Veldora começa a fazer coisas no momento em que você o perde de vista. Embora a Sharma e o Rindo provavelmente estejam com ele, você nunca pode ser muito descuidado」

Dizendo isso, ele os empurrou pela praça da cidade.
E foi aí que Karman viu!

「Kahahahaha! Entrem na fila! Entrem na fila! Vou atendê-los até que todos estejam satisfeitos!!」

Disse um homem bonito de pele escura. Ele estava rindo feliz.
Obviamente, este é o Veldora.
E ele está cozinhando algo em uma grelha que o Karman nunca tinha visto antes.
Mas há um cheiro doce no ar.
E o som da comida chiando na grelha foi o suficiente para fazer o coração disparar.
As crianças esperavam na fila com pratos de plástico nas mãos. Os adultos os observavam com sorrisos ligeiramente embaraçados.
E quando as crianças pegaram sua comida e comeram, seus rostos se iluminaram de felicidade.

「Vocês entenderam? Vocês vão me dar as partes mecânicas mais raras!」
「Sim!」
「Eu sei!!」
「Bom! Kahahahaha!!」

Karman podia ouvir a conversa. A atmosfera aqui é tão pacífica. Foi como se a luta de ontem fosse um sonho.
Foi tão surpreendente que eles não puderam fazer nada a não ser ficar em silêncio.
No entanto, Zaza ficou ainda mais surpreso do que eles.
Depois de tudo-

「O que você acha que está fazendo!!」

– O grito do Zaza ecoou por toda a praça da cidade.


◆ ◆ ◆



O que ele está distribuindo para as crianças são panquecas.
Ramiris estava voando ao redor deles e trocando mel, xarope de bordo e uma variedade de geleia de frutas por peças.
Ela agora está ajudando o Veldora reunindo-os.

「... Lorde Ramiris. Você também...」
「Uh, Ahahaha...」

Zaza disse, cansado.
Ramiris tentou rir disso.

「Não fique tão zangado, Zaza. Por que você não experimenta um pouco também? É por conta da casa, você sabe?」, Veldora disse enquanto oferecia uma panqueca para ele.
「Você sabe que eu não consigo comer!!」, Zaza praticamente gritou enquanto empurrava o prato.
「Oh, isso é certo. Eu esqueci disso. Kahahahahaha!」

Zaza ficou irritado com o quão despreocupado foi seu riso e ele queria uma explicação de como isso aconteceu.
Mas foi Rindo, não Veldora, quem respondeu.

「Ora, ora, senhor Zaza. Veldora havia pensado em tudo isso. Não há necessidade de agir dessa forma agora, não é?」

Rindo disse isso segurando um prato com firmeza nas mãos.

「Uh, Rindo? Você não está... ele comprou você com aquelas panquecas?」

Zaza perguntou. As veias estavam pipocando por toda a sua testa.
Rindo desviou o olhar.

「Uh, não, realmente. Pode ter havido algumas transações políticas de alto nível, mas isso é tudo. Eu nunca seria subornado...」

Ele disse.
Zaza cerrou os dentes de raiva com esse absurdo, mas logo percebeu algo ainda mais surpreendente.

「Hã? Bem, ohohohohoho—」

Sharma, que segurava um prato, tentou fugir enquanto ria.

「Espere. Espere só um minuto. Senhorita Sharma, você não pode estar envolvida com isso, não é!?」
「Oh, que rude! Isso é um absurdo! Que coisa a se dizer. Mas, você sabe, Zaza. Às vezes é importante manter a mente aberta. Essa é a minha opinião!」

Ela disse.
Zaza está desesperado.
Isso é tão ridículo.

「Mas...」
「Zaza」

Depois de pensar por um momento, Zaza estava prestes a contar a Sharma o que ele realmente pensava, mas ela o interrompeu.
Zaza desistiu sob seu olhar.
Sharma acenou com a cabeça e olhou para ele muito sério.

「Olhe aqui, Zaza. Eu tomei uma decisão. Não estou desistindo de tudo. Vamos falar com o Império. Obviamente, isso terá que ser discutido com o resto da - Luz do Amanhecer -, mas acredito que podemos confrontar o Império de uma forma que não envolva luta. Sim, é isso que eu acredito」
「Você quer falar com eles. Mas duvido que o Império tenha ouvidos para ouvir...」
「De fato. Podemos não ter a oportunidade. Mas quando isso acontecer, só precisamos lutar contra eles e pegar o que precisamos. Exatamente como o Veldora disse ali. Você não concorda?」
「Lutar e tomar? Mas isso é loucura!」

Karman disse enquanto se intrometia na conversa.
Enquanto ele ria, suas palavras não deixaram espaço para discussão.

「Veja. Foi impressionante que você nos derrotou. Eu mesmo estou surpreso com isso. No entanto, os mais recentes soldados ciborgues do Império são monstros que deixaram de ser humanos no sentido mais verdadeiro. Todos vocês serão massacrados」

Karman disse enquanto olhava ao redor dele.
As crianças riam enquanto comiam seus bolos quentes.

Tsk!」

Karman estalou a língua.

「Nem tente. Não cabe a mim dizer, mas você provavelmente permanecerá sem ser descoberto se continuar a se esconder como sempre fez. Tivemos sorte desta vez quando o encontramos... Mas você sabe, é tudo culpa do Zaza, pois eles tentaram nos roubar em uma escala tão grande! E entao...」
「Mas!」

Sharma o deteve.
E então, com uma expressão de determinação, disse:

「Eu quero dar esperança às crianças. Você sabe, nós nem sabíamos que uma comida tão maravilhosa como esta existia até ontem! E eu estava pensando, nós temos a responsabilidade por isso, não é? Poluímos o mundo e vivemos assim... Aquela grande guerra. Não tem nada a ver com nossos filhos, tem!? E então eu decidi. Não precisa ser todos os dias. Mesmo uma vez por ano está bom. Mas quero receber alguns dos materiais básicos e cultivá-los. E então todos podemos comemorar. Isso é tão ruim assim?」

Karman estava sem palavras enquanto a encarava.
Ele não podia discutir com ela.
Não importa o quanto ele tenha odiado a resistência até agora, é realmente apenas a raiva que durou tanto tempo sem conhecê-los.
Agora, com as crianças à sua frente, suas convicções enfraqueceram.

(... Ela está certa. Essas crianças não são responsáveis por isso...)

É um problema que Karman vinha evitando em sua própria mente.
Até agora, Karman enfrentou apenas guerreiros que foram treinados para a batalha. Ele acreditava que eles estavam errados e isso permitiu que ele fosse tão cruel quanto queria.
Mesmo quando o primeiro-tenente Hiragi usou o míssil nuclear, ele não sentiu um pingo de remorso. A resistência é sua inimiga. A imaginação dp Karman não o levou a pensar neles como indivíduos.
Mas agora que ele sabe, algo diferente está em seu coração. Uma luta.
Mesmo sem o charuto - o supressor de emoção - a raiva não brotou nele. Ele está tão confuso.

(Tsk. Droga!!)

É uma pergunta sem resposta e ele praguejou por dentro.

「... Se pudéssemos sobreviver sem a cidade, o faríamos com prazer. Infelizmente, mandei analisar esses bolos quentes e eles são feitos principalmente de farinha. E também há ingredientes valiosos, como ovos de galinha e leite de vaca misturados nele. Não temos como adquirir essas coisas. Se fosse apenas a farinha, talvez pudéssemos ler a informação genética e recriá-la dentro dos abrigos, mas não funciona assim com o gado. Não podemos resolver este problema sozinhos」

Disse Rindo.
Sharma ordenou que ele descobrisse se eles não poderiam recriar a comida sozinhos.
Infelizmente, a resposta foi que é impossível.

「... De fato. Eles têm informações genéticas de animais do século passado e existem até animais que são criados para alimentação na cidade. Mas ainda assim, é apenas o suficiente para que os cidadãos da cidade não morram de fome! Mesmo se você quiser, não podemos simplesmente dizer, 『aqui, pegue!』」
「E é por isso que queremos negociar primeiro. Talvez possamos ser úteis um para o outro. Queremos fazer um pacto de não agressão e construir uma relação de cooperação. Mas...」
「Se você se recusar a nos aceitar, não importa o que aconteça, teremos que lutar por nossa sobrevivência. Se houver um pouco de esperança para nós neste mundo, então teremos o maior prazer em dar nossas vidas pela guerra que se aproxima」

Mas, no final, Rindo acrescentou que a resistência ainda não está unificada em sua decisão.
No entanto, eles poderiam prever o resultado das negociações antes que elas acontecessem.
Todos os galhos mal estavam se segurando. Todos sabem que precisavam da ajuda das cidades. Suas máquinas não durarão muito mais.
Até agora, eles haviam procurado outras ruínas com máquinas de fornecimento de energia e as usado.
Mas essa não é realmente uma solução para o problema. Sempre houve uma tentativa desesperada de encontrar um substituto enquanto as máquinas antigas morriam lentamente.
Se as máquinas pararem de funcionar antes de eles encontrarem uma sobressalente, elas perderão a capacidade de fornecer a quantidade mínima de comida de que precisavam para sobreviver.
Esse mal-estar e medo são algo com que os adultos da resistência têm que conviver constantemente.
Se eles puderem receber a cooperação das cidades, provavelmente seriam capazes de consertar suas máquinas.
Mesmo que seja quase impossível, não valia a pena tentar em vez de esperar aqui para morrer?
Essas opiniões estão se fortalecendo dentro da resistência.
Se eles conseguirem negociar com a cidade, independentemente do desfecho, pelo menos encerrarão esses debates.
E, claro-
Se a cidade não estiver disposta a ceder, mesmo que um centímetro, eles terão que tirar deles à força - esse será o resultado.

「Kahahahahaha! Bem dito! Sim, sim. É sempre melhor agir primeiro」

Veldora assentiu com satisfação. Zaza lançou sobre ele um olhar frio.
Isto é tudo culpa sua! Seus olhos disseram acusadoramente.

「Quando você atacar a cidade, eu irei acompanhá-los. Pois esse é o desejo da Lorde Ramiris」

Disse Beretta. Karman não pôde deixar de entrar em uma posição de combate por causa de seu aparecimento repentino.

「Be-Beretta!?」
「Karman, acho que é isso? Não tema. Eu não estou mais com raiva. Lorde Ramiris consertou a máscara para mim」

Ele disse enquanto olhava para o Karman e seus homens.
E então ele olhou para a parte de trás do Karman e disse em um sussurro.

「... No entanto, se você não tivesse dito uma coisa, eu teria matado todos vocês. Você teve muita sorte」

Karman não respondeu, exceto por um aceno de cabeça.
Sim, Karman teve sorte.
Beretta recuperou a calma quando Karman elogiou o rosto que o Rimuru fez.
Ele sentiu como se o Rimuru tivesse sido elogiado, e não ele mesmo. E ele ficou feliz.
Sem essa palavra, Beretta teria enlouquecido e acabado com o Karman e seus homens.
Beretta disse isso ao Karman e então se virou para o Veldora e a Ramiris.

「Como você ordenou, eu consertei tudo, exceto o buraco no teto」
「Oh, sim. Obrigada! A propósito, mestre. Por que você não selou o buraco?」
「Hm? Ah, isso é porque teremos visitantes em breve」
「Visitantes?」

Ramiris e Beretta olharam para ele confusos.
E então Sharma e os outros fizeram o mesmo.
Karman sozinho olhou para ele com uma expressão de surpresa e suspeita em seu coração.

「Há uma aeronave no céu, não é? Eles estão nos espionando todo esse tempo. Mas finalmente está começando a se mover. Seria muito irritante se eles usassem magia de ataque nuclear novamente, então decidi deixar a porta aberta para eles」
「Uma aeronave? Você quer dizer como uma aeronave de reconhecimento!?」
「Você diz que alguém está nos espionando?」
「Mmm. Zaza. Estava lá em cima mesmo enquanto você estava lutando com aqueles cães」
「O que!?」

Zaza ficou horrorizado.
Veldora viu isso e riu feliz.
Parece que as pessoas finalmente começarão a vê-lo de maneira diferente.

「Mas, o que você quer dizer com magia...?」

Sharma ignorou o Zaza e perguntou.

「Hmm? Foi uma magia que atravessou o teto, não foi? Eles transformaram a Chama Nuclear em energia de penetração, o que é bastante impressionante. Foi muito poderoso. Isso não significa que existem feiticeiros muito fortes neste mundo?」

As palavras do Veldora os confundiram ainda mais.
Entre eles, só Ramiris e Beretta estavam calmos.

「Eu entendo. Portanto, foi minha culpa que o Karman e seus homens encontraram este lugar. Mas se você sabia sobre isso, por que não disse isso antes!?」
「Por quê? Porque tudo está de acordo com o meu plano! Agora temos reféns para nossa negociação! Está tudo ótimo!」
「Realmente? Eu sabia, mestre!」
「Você é estúpido!! O Império não se preocupa com reféns!」
「Sim, posso garantir isso. Não temos nenhum valor como reféns」
「É isso mesmo!?」

Zaza gritou para o presunçoso Veldora.
É bem sabido que o Império não se importava com reféns.
E assim não foi apenas o Zaza, mas também Karman e seus homens que ficaram chocados com a ignorância do Veldora.
Todos eles ficaram em silêncio.

「O que você vai fazer, mestre? Eu não te disse? Este plano nunca iria funcionar!」

Ramiris - mudou de opinião imediatamente e o traiu.
Veldora foi pego de surpresa.

「Não, mas... eu achei que era uma ótima ideia...」

Ele tentou desesperadamente dar uma desculpa. Zaza apenas suspirou.
Isso aconteceu quando Zaza estava começando a ganhar um senso de respeito por ele, por causa de seus sensores altamente capazes. Mas tudo isso foi pela janela agora.
Zaza pensou.
Alguém que pode comandar a unidade do Karman e seja bom em coletar informações.
Esta pessoa usou 『armas nucleares』 neles sem hesitação durante a luta. A pessoa que é temida como o 『Mestre dos Cães Loucos』 - Primeiro Tenente Hiragi.
Corre um boato de que ele e o Karman são próximos, então deve ser ele.

「—É o primeiro-tenente Hiragi?」

Karman permaneceu em silêncio.
Embora ele esteja se sentindo em conflito com seu estilo de vida, ele ainda não se sentia obrigado a responder.

「Ele é perigoso, Zaza?」
「Muito... No entanto, o primeiro-tenente Hiragi gosta de aniquilar sua presa com Cães Assassinos, então, enquanto o Beretta estiver aqui...」

Assim que Zaza estava respondendo à pergunta da Sharma, uma mudança dramática ocorreu.

「O que!!」
「De jeito nenhum!?」
「... Eu não posso acreditar nisso. Pode ser da classe de um Lorde Demônio Desperto!? E com uma energia que supera a nossa...」

Veldora, Ramiris e Beretta reagiram ao mesmo tempo que olharam para a entrada que levava aos andares superiores.
Depois de um tempo, ouviu-se o som de passos.
A pessoa que chegou é uma bela mulher que não parece ter mais de vinte anos.
Ela tem olhos azuis e cabelo loiro claro cortado na altura dos ombros.
A convidada surpreendentemente não é ninguém menos que a tenente-general Michelle.
Seu brilho gelado examinou a sala. Ela é tão poderosa que o próprio ar parece se distorcer.
E então seus lábios em tons de flor de cerejeira se abriram e sua bela voz soou.

「Olá a todos. Eu sou Michelle. Eu sou a Comandante Suprema da Força de Segurança do Sul e Governadora Geral da Cidade do Sul」

Silêncio.
E-

「É a Bakusenhime Michelle!!」

Alguém disse.

「... Não... Por que a Quarta Mercenária estaria em um lugar como este!?」

Assim que foi reconhecida como a real, uma sensação de desespero e derrota tomou conta da sala.
E nessa situação, os olhos se encontraram.
Veldora continuou a sorrir enquanto permanecia ali calmamente.
Michelle o observou com interesse.

- E foi assim que Veldora conheceu o ser mais poderoso deste mundo.
Assim que avistaram a Michelle, Karman e seus homens a saudaram e baixaram a cabeça.
Michelle retribuiu a saudação.
Havia um nervosismo na sala então, mas foi prontamente apagado com a risada turbulenta do Veldora.

Kaaaahahaha! Você disse que seu nome é Michelle? Bem, você parece realmente muito importante! Viram? Parece que meu plano de usar o Karman como isca funcionou afinal!! Meu nome é Veldora! Isto é perfeito. Você irá-」

Zaza e os outros ouviram essas palavras calmas e arrogantes e empalideceram em um instante.
Não apenas a resistência, mas o Karman e seus homens estão de olhos arregalados.

「Fique quieto, seu idiota!! Cale-se. Você é simplesmente inútil, então cale a boca!!」

Zaza tentou freneticamente fechar a boca do Veldora.
Ramiris parecia estar se divertindo quando ela encolheu os ombros.
Beretta apenas suspirou baixinho.
O nome da Michelle é bem conhecido por toda a resistência.
A Quarta Máquina. O flash de luz no campo de batalha.
Não é de se admirar que ela se chame como Bakusenhime.
Dizem que, com suas habilidades de combate, ela pode enfrentar um corpo de exército sozinha.

E então, a Michelle não estava com nenhum guarda.
Não apenas ela não precisa deles, mas eles apenas ficarão em seu caminho.
Se você deixar essa pessoa com raiva, ela será capaz de transformar este esconderijo em escombros em um segundo.
E então não foi surpresa que Zaza e os outros estivessem com tanto medo.

「Estou chocado. Só estou aqui há dois dias e o seu tratamento só piora...」

Veldora começou a ficar de mau humor, mas o Zaza não percebeu.

「É porque você nunca ouve os outros!!」

Ele gritou e Veldora ficou em silêncio.
Zaza aprendeu como lidar com Veldora em apenas um dia.
Não há sentido em ser gentil com ele.
Não só isso, mas você tem que dizer para ele claramente ou ele interpretará as coisas à sua maneira ou as expandirá para se adequar aos seus próprios desejos.
Zaza sabia disso porque havia experimentado.
Eles já haviam tratado o Veldora como se ele não tivesse importância, mas agora tem que tratá-lo como uma criança problemática.

「Hmph! Não me incomode!」
「Seu idiota! Se deixarmos as coisas com você, isso só levará ao desastre!」
「Grrr. Como se atreve a falar assim comigo...」

Eles continuaram desta forma.

「Droga, droga! Se eu não fosse um adulto, eu te afogaria em um mar de sangue!」

Veldora disse entre lágrimas amargas.
Ele havia perdido a discussão e percebeu que perderia a oportunidade de receber os holofotes mais uma vez...

「Hehe. Sua escória. Como convém a esses insetos que vivem no subsolo, vocês se aglomeraram em torno dessa comida semelhante a lixo」

As palavras da Michelle mudaram a situação.
Algumas crianças começaram a chorar ao ouvir sua declaração fria.
E então os adultos correram para protegê-las.
Eles sabem que não há mais esperança, mas querem ganhar tempo.
No entanto, Michelle os ignorou e se voltou para o Karman e seus homens.
E então ela levou um dedo aos lábios -

「!?」
「Hmph. Seus traidores. Vocês não valem mais a pena serem mantidos vivos como servos do Império. Agora morram!!」

Ela disse com uma voz que não continha nenhuma emoção.
E então ela fechou um olho e sinalizou para o Karman.

「...!! Droga!! Nós não a traímos...!!」

Karman começou a gritar freneticamente.
Michelle assentiu em silêncio.
E então ela estalou os dedos.
Em um instante, um relâmpago roxo brilhou. Atingiu bem ao lado do Karman e seus homens e explodiu.

「GAAAAA!!」

Eles gritaram. Não foi tanto pela explosão, mas seus próprios reflexos que os jogaram no chão.
Embora estivessem muito barulhentos, algo em seus movimentos parecia falso.

「Hehe. É isso que você ganha por envergonhar o Império. Agora que eles se foram, é hora de eliminar a ameaça. Quem de vocês é o Beretta?」

Michelle disse depois de olhar levemente para o Karman e seus homens.
Está muito claro que eles não estão mortos, mas a Michelle não parece se importar.
Sharma e Rindo perceberam e se perguntaram se a Michelle também estaria apenas atuando.
E se - eles engoliram em seco. Não, eles devem esperar e ver como isso irá se desenrolar.

「Eu sou o Beretta...」

Beretta disse depois que a Michelle olhou para trás e para frente entre ele e o Veldora.
Ele sabia que nada de bom viria em fazer o Veldora esperar.
No entanto, este oponente é da classe de um Lorde Demônio Desperto e até o superou.
Porém, força não é apenas sobre a quantidade de energia, então você não pode dizer quem é o mais forte até lutar. E, portanto, recuar aqui seria a mesma coisa que admitir a derrota.
Mas, mais do que isso, Beretta foi capaz de ver que ela estava apenas representando.

(Embora eu possa concordar com isso, não tenho certeza sobre o Lorde Veldora...)

Beretta estava bastante preocupado com isso.
Afinal, Veldora nunca foi bom em ler o ambiente - ele é um cabeça-dura.
Se ele deixar as coisas para o Veldora aqui, há a possibilidade de que ele a deixe com raiva de verdade.
Porém, Veldora parece ter chegado ao seu limite em termos de descontentamento...
Em qualquer caso, foi uma aposta perigosa.

(Este é um dilema muito inesperado. Talvez eu devesse ter lisonjeado o Lorde Veldora um pouco)

Beretta pensou com pesar.
Mas aqui, uma pessoa inesperada deu uma mão salvadora.

Hehe. Então isso significa que há duas pessoas que não posso ignorar. Não, se houver alguma coisa, é você quem é o verdadeiramente perigoso. Posso perguntar seu nome?」

Ótimo! Beretta pensou.
O tratamento da Michelle ajudou muito a restaurar o humor do Veldora.

Hehehe. Kahaha. Kahahahahaha!! Muito bom. Você é inteligente. Sim, uma mulher inteligente que reconheceu que eu sou especial com apenas um olhar. Bom. Eu devo te dizer, então. Eu sou o Veldora! Amigo do Grande Lorde Demônio Rimuru e o mais forte dos dragões. Eles me chamam de 『Dragão da Tempestade』, Veldora Tempest!!」

「Ta-daaa!」, Veldora disse em uma grande voz.
Ele se aproveitou da ausência de suas irmãs e afirmou ser o mais forte dos dragões.
Veldora está muito satisfeito consigo mesmo.
Ele está feliz.
Ele está tão feliz que começou a chorar.

(Hehehe. Agora as pessoas saberão o quão legal eu sou. Adultos e crianças irão rastejar em minha majestade!)

Ele estava bêbado consigo mesmo e se afogando em suas ilusões.
Agora que o Veldora está feliz, ele continuou a falar com a Michelle.

「Então, Michelle, não é? O que você quer? Como estou de bom humor, ouvirei o que tiver a dizer!」

Ele disse.
Todos que assistiram ficaram pálidos com sua atitude.
Não se sabia se a Michelle iria agir assim por muito tempo. Não seria surpreendente se ela de repente se tornar muito hostil.
Mas não há ninguém que conseguiu reagir a tempo.
Isso porque ninguém jamais teria acreditado que alguém pudesse agir como ele na frente de uma Quarta Máquina.
Ninguém poderia imaginar que alguém tentaria tanto provocá-la e irritá-la.
Bem, talvez ele não a estivesse provocando muito. Não teria parecido se ela fosse uma pessoa comum.
Mas ela é a líder do Império.
Eles não têm certeza de qual reação ela terá a partir de tal insolência de um ninguém como o Veldora.
E então eles só podem assistir o desenrolar.

「Não é nada, realmente. Eu só pensei em cortar as coisas pela raiz antes que se transformem em um desastre para o Império」
「Hehehe. Em outras palavras, você quer me matar?」
「Você pode entender isso da maneira que quiser」

Michelle e Veldora não deram atenção aos espectadores enquanto eles continuavam a conversa.
Nenhum dos dois parece muito ansioso. É como se estivessem falando sobre o tempo.
Mas Zaza assistiu com uma sensação que o lembrou de uma dor de estômago, embora ele não tenha uma.
Ele está esperando o momento certo em que poderá entrar na conversa e mudar de assunto.

「Espere...」

Foi quando o Zaza tentou interrompê-los, que a Ramiris começou a cutucá-lo no ombro.
E então ela sussurrou.

「Hum, esta é apenas minha opinião. Mas é melhor deixarmos o Mestre fazer algo logo, ou ele vai ficar com raiva, o que vai ser muito ruim... Além disso, não acho que essa pessoa está falando sério. Por que não o deixamos lidar com as coisas desta vez?」

Zaza concordou relutantemente.
Ele não foi persuadido pelo argumento dela, mas sentiu que faria bem ao Veldora sentir um pouco de dor.
Afinal, Michelle de repente parece muito diferente.
Há algo muito avassalador nela agora e Zaza não conseguia nem abrir a boca.

「O qu-!?」

Ramiris também ficou surpresa e de olhos arregalados.

「O que é-!?」

Beretta agiu rapidamente para proteger a Ramiris.
Ele sentiu que o ar em torno do Veldora havia mudado. Os outros adultos também começaram a afastar as crianças...
E quando eles terminaram...

「Então você está pronta? Dê tudo que você tem. Vou te mostrar como você está em desvantagem!」

Veldora declarou.


◆ ◆ ◆



Michelle tinha saído sozinha com um certo propósito.
Depois de ouvir o relatório do Coronel Gratham, ela esperou ansiosamente pelo próximo relatório.
Simplesmente não é possível para a resistência criar novas armas com a sua tecnologia.
E então havia duas possibilidades.
A primeira é que os sobreviventes da cidade destruída o desenvolveram secretamente.
A segunda é que uma das outras cidades o havia desenvolvido e o estava testando.

Não há como a resistência criar algo tão bom quanto o melhor do Império.
O motivo é claro. Eles não têm pessoal, instalações ou materiais.
E então a possibilidade de ser feito por sobreviventes da cidade caída é muito improvável para ela.
Em qualquer caso, eu só preciso ver os resultados da batalha do Karma para saber com certeza - isso é o que a Michelle pensava...
Embora o segundo-tenente Karman tenha problemas com seu temperamento, ele é muito forte. E então ela não tinha dúvidas de que ele terá sucesso.
No entanto, ela recebeu um relatório muito surpreendente.

『Terríveis notícias! Karman e seus homens entraram em uma batalha com o inimigo, mas parece que eles foram derrotados...』

O relatório do primeiro tenente Hiragi foi transmitido com uma voz trêmula na noite passada.
E então a Michelle conversou com a Jegyll, sua ajudante.
O primeiro-tenente Hiragi recebeu ordens de continuar seu monitoramento. E Michelle e Jegyll discutiram o relatório.

「Eu não posso acreditar. Karman tinha os mais recentes Trajes de Poder. Eles devem ser quase tão fortes quanto os soldados ciborgues...」
「De fato. Eles são inferiores em termos de especificações de catálogo, mas são iguais em termos de armamento. Talvez isso signifique que eles foram derrotados antes de se tornar uma partida de poder de fogo」

Michelle concordou com a resposta da Jegyll.
Mas, novamente, parece muito estranho que os cinco estivessem juntos e ainda assim não tiveram a chance de usar suas armas...

「Em qualquer caso, não podemos ignorar algo que é forte o suficiente para derrotar Karman e seus homens」
「Sim. Devemos enviar um corpo de ataque especial e fazer com que eles lidem com esse inimigo misterioso. Ao mesmo tempo, vou entrar em contato com as outras cidades e descobrir se elas têm feito experiências com armas secretas」
「Sim, isso é bom. Obrigada, Jegyll」
「Sim! Deixe comigo, Michelle」

Com essa conclusão, os preparativos foram feitos na mesma noite.
Jegyll contatou todas as outras cidades, mas não conseguiu reunir informações sobre o misterioso inimigo.
O que significa que realmente é da cidade caída - ou...
Se for o resultado de experimentos secretos, eles provavelmente não admitirão.
E então Jegyll pediu permissão para destruir a coisa, e as outras três cidades concordaram com isso.
Embora haja procedimentos oficiais para essas emergências, eles apenas enviaram um recado de que não farão isso no futuro. E assim foi decidido.

(—Então, isso significa que as outras cidades realmente não estão envolvidas...?)

Embora a Michelle não tenha certeza, ela decidiu que deve ser assim.
Se for esse o caso, eles não podem evitar a destruição dessa coisa, pois é uma possível ameaça.

「Essa coisa derrotou o Karman e seus homens. Não pense em capturá-lo. Destrua-o o mais rápido possível. Todas as restrições serão—」

Quando Michelle estava prestes a enviar o corpo de ataque especial, o primeiro-tenente Hiragi fez uma chamada de emergência.

『Confirmamos que o segundo-tenente Karman está vivo! No entanto... por mais inacreditável que possa parecer, ele parece ter nos traído—』

Ele disse.
O primeiro-tenente Hiragi está monitorando as ondas sonoras e foi capaz de ouvi-las. Esse foi o seu relatório.
Todos os que estavam presentes ficaram sem palavras com isso.
Mas então o resto do relatório veio.
Eles ficaram chocados com a palavra 『traído』, mas parece que ele havia apenas dito algo simpático à resistência.
Eles estavam apenas exagerando e fazendo barulho sobre isso, dizendo que é uma traição ao Império.
O primeiro-tenente Hiragi é conhecido por jurar lealdade ao Império e, a julgar o quão leal ele é, ele não permitiria que sua amizade com o Karman o afetasse.
- Independentemente de ser bom ou ruim, Michelle achou bastante triste.
Porém, mais do que qualquer outra coisa, Michelle se perguntou se essa situação não poderia ser usada em benefício deles, então ela pôs sua mente para trabalhar.

Karman e seus homens os traíram?

Não, eles claramente ainda são leais ao Império.
Bem, foi menos o Império e mais a Cidade do Sul que os salvou.
Além disso, ele pareceu um pouco abalado ao ouvir a situação em relação à resistência.
Isso significa que há uma boa probabilidade do Karman se tornar um dos cooperadores pessoais da Michelle.
Especialmente se ela lhe der informações internas, sim, ele definitivamente a ajudará.

Mas por que o misterioso inimigo permitiu que o Karman e seus homens vivessem?
Não é uma arma recém-desenvolvida de outras cidades. Se fosse, teria matado todas as testemunhas.

Então são realmente sobreviventes da cidade caída...?

Nada está certo, exceto que não está relacionado ao Império.
Então, talvez se ela explicar a situação...
Na pior das hipóteses, significaria que ela mesma terá de matá-lo, mas talvez valha a pena tentar conversar com ele.
Depois de considerar tudo isso, ela tomou uma decisão.
A verdade é que, embora a Michelle seja uma das governantes, ela tem poucos subordinados em quem realmente confia.
Lá está sua ajudante, Jegyll, e apenas alguns outros.
Todos a obedecem, com certeza, mas é apenas porque ela tem a força do Império em suas costas.
Se ela declarar que a resistência deve ser perdoada, então haverá alguns que não a seguirão.
Não apenas isso, mas pode resultar em outro tumulto. Talvez a Michelle e as pessoas próximas a ela sejam eliminadas.
E...

(De acordo com as informações que recolhi secretamente, há claramente dissidentes dentro do Império...)

Sim, enquanto a Michelle está no topo da escada, ela não depositou sua confiança no Império.
Nesse caso, há uma boa chance de que esse inimigo, que nada tem a ver com o Império, possa se tornar um colaborador valioso, não é?
Ela espera que sim.
E por causa disso-

「Maldito seja! Então ele me traiu!! Você deve pagar por isso, Karman!!」

Ela fingiu estar furiosa.
E como todos tem muito medo de se aproximar dela quando ela está assim, ela tem uma boa desculpa para dizer a todos que esperem enquanto ela vai para o campo de batalha sozinha.

.........
......
...

-E agora.
Michelle reprimiu seus sentimentos de surpresa ao enfrentar o Veldora e os outros.
Há um homem grande com cabelos dourados e pele escura.
Uma boneca de combate com uma máscara.
E uma garotinha da qual ela nada sabia.
Ela foi capaz de destacar o Beretta, como os relatórios descreviam a sua máscara.
Contudo-

(Esta pessoa chamada Beretta é realmente muito poderosa. Mas este homem chamado Veldora—)

–Ele tem um poder imenso que é incomparável ao do Beretta.
Michelle tem um método específico para medir essas coisas e pode ver através de quase qualquer pessoa.
Ela pode ver quanta energia as pessoas contêm dentro delas.
A energia do Beretta é imensa.
É quase inacreditável, mas não excede a sua compreensão.
No entanto, este homem chamado Veldora...
Ela havia tentado provocá-lo, mas este não é o tipo de pessoa que você gostaria de ver realmente chateado.
E então ela continuou seu ato.
Ela usará esta oportunidade para testá-lo.
Julgar a sua verdadeira natureza e determinar se ele é confiável ou não.


◆ ◆ ◆



A luta começou.

「Então você está pronta? Dê tudo que você tem. Vou te mostrar como você está em desvantagem!」

Veldora declarou e Michelle mudou.
Um flash cortou o ar pela metade.
O cabelo loiro da Michelle pareceu deixar um rastro de luz ofuscante enquanto ela corria em direção ao Veldora.
Foi seu punho direito que foi liberado com imenso poder.
『Artes Mecânicas – Soco da Onda de Vibração』.
Mesmo sem fazer contato com o seu alvo, você pode aplicar ultra ondas de energia, causando uma mudança interna que coloca as moléculas em um estado de excitação de alta vibração.
Embora possa ter parecido um soco simples - foi tão rápido que o olho não podia ver - e teve mais do que poder suficiente para matar no primeiro golpe.
É uma arte de combate única neste mundo - 『Artes Mecânicas』.

Para ciborgues cujas articulações podem se mover livremente, velhas ideias de combate tiveram que ser mudadas.
Além disso, como seus punhos são feitos de superligas, quem os soca geralmente é o ferido.
Como tudo isso é inútil, tornou-se necessário desenvolver uma nova forma de lutar que permite que você permaneça seguro ao mesmo tempo em que causa danos ao seu oponente.
『Artes Mecânicas』 foi criado durante esse tempo como um método que não depende de contato direto.

Veldora recebeu o soco da Michelle de frente.
Ele defendeu o punho direito da Michelle com a palma da mão esquerda, então seu torso avançou para a esquerda.
Do ponto de vista da Michelle, o braço do Veldora deveria ter sido explodido e todo o seu corpo deve ter sofrido danos naquele ponto.
Ela não pretendia matá-lo, mas apenas causar certo dano.
No entanto, Veldora saiu completamente ileso.
Seu corpo é feito de substâncias misteriosas chamadas 『Essência Mágica』 e ele é capaz de evitar as vibrações livremente.
Se fosse contra o Beretta, ele teria sofrido danos por esse ataque desconhecido.

No entanto - o dano físico não é eficaz no Veldora.
E em um mundo onde essa essência mágica não existe, Veldora é uma anomalia.
Não houve tempo para pensar sobre as leis da natureza.
Assim como o Beretta ficou perplexo com o desconhecido, Michelle também ficou confusa com a irracionalidade do Veldora.
Veldora então tentou se mover para trás da Michelle, mas as coisas não correram muito bem.
Enquanto ela estava confusa com o Veldora, seus instintos a levaram a agir rapidamente ao lidar com qualquer situação.
Seu impulso não foi parado, pois ela usou o pé direito que havia plantado no chão como eixo e balançou a perna esquerda para um chute rápido.
Veldora viu isso e puxou a mandíbula e se curvou para trás para se esquivar.
Ele continuou a girar no ar e pousou a poucos metros da Michelle.
E com isso, ele evitou ser atingido por seus ataques duas vezes seguidas.

「Estou surpresa. Não achei que você seria capaz de se esquivar dos meus ataques」
「Kahahaha! Muito impressionante. Isso é mais divertido do que eu poderia imaginar! Beretta! Eu acho que essa mulher pode ser mais forte do que você」

Veldora disse com uma risada bem-humorada.
Já faz algum tempo desde que o Veldora pareceu tão importante pela última vez.
Mas há uma coisa que não se deve esquecer e é que o Veldora é o mestre do Zegion.
Devido às palavras e ações usuais do Veldora, é fácil pensar que ele não é muito, quando na verdade ele é um artista marcial de primeira classe.
Em um ataque, ele viu a verdadeira natureza da arte da Michelle e até a adquiriu.
E Veldora sempre quis testar as artes que aprendeu.

「Algo assim?」

Ele disse enquanto soltava o punho na direção da Michelle.
Foi o tipo de soco amador em que alguém puxa o punho próximo ao ouvido.
Ou assim pareceu. Mas o Veldora havia convertido parte de sua energia em energia vibratória.
Michelle ficou surpresa com isso, mas não é tão supérflua a ponto de ser derrotada por seus próprios movimentos.
E então ela o defendeu facilmente e murmurou com uma voz exasperada.

「Você realmente é anormal. Eu ouvi sobre a curvatura do lançador de nêutrons durante a luta com o Karman, mas parece que não foi uma brincadeira. Acho que terei que ficar séria se quiser ganhar...」

Quando ela disse isso, uma esfera negra apareceu em sua mão direita.
Ao mesmo tempo, ela levou o dedo indicador aos lábios e enviou o sinal olhando para o Veldora.
Apesar das suas palavras, Michelle não tinha mais vontade de lutar contra o Veldora.
Ela havia acabado de inspecioná-lo e decidido que aquele homem misterioso não é do Império.
Quanto a saber se ela pode ou não confiar nele, é uma questão diferente.
Ela esperava que ele visse sua intenção - quando ela se virou, expondo completamente as costas para o Veldora.
Se ele a atacar aqui, bem, não pode ser evitado.
Foi essa natureza ousada que a impulsionou ao topo.
Michelle olhou para a escada que ela havia descido e jogou a esfera preta na direção dela.
A esfera negra então subiu a escada como se fosse controlada por sua vontade...
E com isso, o andar superior foi consumido pelas chamas do purgatório.

No entanto, não afetou os andares inferiores.
Distorção do campo gravitacional - espaço - o isolamento de espaços topológicos específicos.
Michelle estava utilizando um ataque paranormal que deu um vislumbre de seu poder.
Obviamente, seu objetivo era impedir a escuta.
Como o primeiro-tenente Hiragi estava monitorando do céu, ela teve que criar uma situação em que pudesse cobrir seus olhos curiosos enquanto fazia com que parecesse natural.

「Ohh...?」

Veldora mostrou interesse, mas não se mexeu.
Não é que ele não podia, ele não queria.
Ele pareceu um pouco desapontado por não ter sido um ataque contra ele.
Veldora é muito estúpido para não perceber o significado do sinal da Michelle.
A única razão pela qual ele não atacou a Michelle enquanto sua guarda estava baixa, foi porque ele sentiu que era algo que apenas um peixe pequeno faria.

Lutando com ousadia e franqueza.
Essa é a verdadeira beleza na mente do Veldora.
E Veldora não tinha intenção de matar seu inimigo agora. Ele iria parar seus ataques com sua força superior esmagadora e esperar que ela se renda.
Ao fazer isso, ele seria regado com elogios de todos aqueles que assistiam. Isso é o que estava passando por sua mente.

No entanto, seus planos foram arruinados quando a Michelle fez algo inesperado.
Veldora estava esperando pelo próximo ataque da Michelle com uma atitude calma, mas todos entenderam que ele não foi capaz de reagir a tempo.
Ninguém conseguia entender o que ele estava pensando...

「Obrigada. Então você deve ter notado meu sinal. Agora não teremos que nos preocupar em ser monitorados. Podemos falar honestamente」

Michelle disse. A confusão dos outros só piorou.
O que? Veldora pensou. Mas já era tarde demais.
Em outras palavras, não é que Veldora seja muito bom, mas a Michelle estava se segurando. Isso é o que eles pensaram.
Além disso, Michelle claramente não tinha vontade de lutar, como foi comprovado pela explosão que ela causou no andar superior. E com isso, a tensão pareceu sair da sala.
Tudo isso foi um erro de cálculo do Veldora.
Zaza foi o primeiro a se mover.

「Você é realmente sortudo! Você teria sido transformado em cinzas agora se ela não tivesse pegado leve com você」

Ele riu enquanto dava um tapa nas costas do Veldora.

「... Hã?」
「O que!?」

Não foi apenas o Veldora, mas a Michelle também ficou surpresa.
Ambos perceberam que o Zaza e os outros haviam entendido tudo errado, mas não havia nada que pudessem fazer.
Não havia malícia na voz do Zaza, ele estava apenas dizendo o que todos estavam pensando.

「Então esse é o motivo. Sim, não há como um mero ciborgue lutar em igualdade com a Quarta Máquina!」
「Sério, eu me perguntei o que aconteceria quando o Veldora saiu. Mas estou feliz que ele esteja bem!」

Os outros adultos interpretaram a situação de maneira semelhante.

「Sim, sim, aquela mulher realmente não estava lutando seriamente...」
「Certo? Mesmo assim, estou impressionado com ele. Até mesmo ficar na frente da lendária Bakusenhime exige muita coragem!」
「De fato. Não é de admirar que ele seja amigo da Lorde Ramiris e do Beretta. Ele é um evangelista das 『Artes Mecânicas』? É por isso que ele é chamado de mestre?」

Eles haviam entendido tudo errado e agora estão comemorando a segurança do Veldora.
Em apenas um dia, todos passaram a pensar no Veldora de maneira muito favorável. Sua atitude desinibida e alegre deve ter sido considerada calorosamente.
Embora não seja tão bom quanto o Beretta, provavelmente havia ensinado a Ramiris e o Beretta as 『Artes Mecânicas』.
Isso é o que os adultos pensaram.
Isso explica por que o Veldora parece ter uma opinião tão elevada de si mesmo.
E como a Ramiris o chama de 『mestre』, essa suposição parece fazer mais sentido.

(O quê!? Depois de tudo que fiz, não esperava essa reação. Não sei, achei que eles iriam me mimar e me elogiar aos céus...)

Veldora estava perplexo.
Mas a Michelle não parece mais querer lutar, então não há plataforma para ele se exibir.
Foi exatamente quando o Veldora desistiu. Ele olhou em volta e viu que as expressões de espanto deslumbrado.
São as crianças.
Havia respeito e admiração lá quando eles olharam para ele.

「Tão legaaalll!!」
「Quero fazer uma cirurgia de ciborgue para que você também possa me ensinar as 『Artes Mecânicas』!」
「Você saiu para nos salvar, não é? Isso foi tão legal!」

Palavras de apaixonada gratidão choveram agora sobre o Veldora.

(Este! Este é o elogio que eu estava esperando!!)

Veldora ficou emocionado.
É uma pena que os adultos não tenham entendido o quão incrível ele é, mas ele não se importa mais com isso.
Contanto que ele seja popular, ele não importa se eles são crianças.

Kaa-ahahahahaha! Todos vocês têm olhos muito penetrantes. Muito diferente desses adultos que não sabem de nada! Bom! Estou me sentindo muito generoso e desejo fazer um banquete! Agora! Vamos recomeçar a grande festa das panquecas!!」

A empolgação do Veldora atingiu um novo pico, e ele preparou sua grelha mais uma vez.
Agora que a luta acabou, Veldora voltou a cozinhar panquecas como se nada tivesse acontecido.
Michele pareceu um pouco surpresa por ter sido abandonada de repente, mas agora caminha em direção ao Veldora.
Ela viu que as crianças parecem amedrontadas e então abriu a boca como se estivesse se lembrando de algo.

「Desculpe pelo que aconteceu. Estávamos sendo espionados, então eu tinha que chamar isso de lixo. Mas fiquei realmente surpresa que vocês estavam comendo algo que parece muito delicioso」

Ela se desculpou.
É verdade.
De acordo com os relatórios regulares dos informantes, a comida que a resistência estava comendo era considerada trágica.
Ela havia pensado que seria o caso aqui, mas eles estavam comendo panquecas.
Portanto, não é de se admirar que ela estivesse chocada.

Kahahaha! Está certo, não é? Você também quer?」

–Bem, comer a mesma coisa seria um bom atalho para esclarecer as coisas, não é? Michelle sentiu que o Veldora tinha isso em mente ao oferecer algumas para ela.

「Obrigada. Eu vou aceitar」

Ela recebeu o prato com um pouco de hesitação.
E então ela começou a comer. Um garfo e uma faca foram trazidos aparentemente do nada e ela os usou para cortar um pedaço e levá-lo à boca.
A maneira como ela comeu foi como um exemplo de sofisticação.
Você não imaginaria alguém como ela comendo algo tão comum como panquecas e ainda assim ela parece bem fazendo isso.

「— É delicioso」

Ela murmurou.
Embora não fosse tudo em termos de apresentação, o sabor parece tão nostálgico para ela.
Não é como a comida refinada que ela come na cidade. Parece muito caseiro.
E, ao comer as panquecas, o sentimento de cautela que as crianças sentiam em relação a Michelle começou a desaparecer.
Ela é uma humana como eles.
Michelle percebeu essa mudança e sorriu.
Isso selou o acordo entre eles.
O sorriso de uma bela mulher é muito forte. Mesmo aqueles que tinham certeza de que seriam mortos momentos atrás foram suavizados por aquele sorriso.
Todos agora estão aliviados, pois acreditam totalmente que a batalha havia acabado.
Mas, novamente, havia agora alguns que começaram a se sentir ansiosos de uma maneira diferente. Qual é o propósito da Michelle?

「Uh, um... General... Michelle? Pelo que você acabou de dizer, você não veio realmente nos purgar afinal...?」

É o Karman quem fez a primeira pergunta.
Afinal, ele havia sido chamado de traidor. Ele coçou a cabeça ansiosamente.
Então, Michelle olhou para ele com uma expressão perplexa.
Ela mastigou, a boca cheia de panqueca, saboreou o gosto antes de engoli-la.
Foi um gesto infantil que não combinava com tal beleza gélida.
Ela sorriu com satisfação e então olhou para o Karman.

「Purgar...?」

E então ela pensou sobre isso -

「Oh, aquilo! Hiragi estava fazendo tanto barulho sobre isso. Você sabe como ele pode ser. Não acho que você seja um traidor só porque deixou a resistência escapar. Afinal, o que isso me torna? Tenho enviado recursos para eles o tempo todo」

- Ela jogou essa bomba como se fosse uma reflexão tardia.

「O que!?」
「Enviando recursos!?」
「Espere, espere, espere! General Michelle!? O que você quer dizer...?」

Michelle olhou para eles sem preocupação.

「É exatamente como eu disse. Em primeiro lugar, se eu realmente quisesse que você fosse purgado, eu não teria vindo aqui sozinha. Muito pelo contrário, na verdade. Eu vim aqui para que você não fosse morto」

Ela disse tudo isso de uma maneira leve, como se esse assunto estivesse abaixo de sua panqueca em termos de importância.
Os da resistência ficaram muito chocados com isso.

「O que!? Mas ela é a líder do império...」
「Então... com quem temos lutado todo esse tempo?」
「Eu não posso acreditar. Ela está tentando nos enganar?」

Etcetera.
Ninguém conseguia acreditar na Michelle. E eles não sabiam como reagir.
E então a Sharma deu um passo à frente como se fosse representar todos os adultos.

「Eu sou Sharma, líder deste destacamento. General Michelle, eu tenho uma pergunta, se você não se importa?」
「Eu não. Me pergunte o que quiser」

Michelle respondeu casualmente.
Ela não tinha intenção de esconder nada neste momento.
Claro, ser acreditada é uma questão diferente...

「Bem, então. A primeira pergunta... É verdade que você tem nos enviado recursos até agora?」
「Isso é verdade. Sempre achei que deveríamos nos ajudar, pois somos da mesma espécie. No entanto, a realidade é que isso é bastante difícil. Uma cidade foi destruída por uma revolta. Será uma façanha enorme mudar a opinião de quem vive nas cidades agora」
「Por favor, espere. Então por que você nos envia suprimentos? Como protetores da cidade, não somos seus inimigos!?」
「Não há como evitar que você pense assim. No entanto, acho que é horrivelmente distorcido que tenhamos de nos ver como inimigos quando nosso número como espécie caiu tanto. Ainda assim, também não podemos acolher todos os refugiados. O que posso oferecer agora é um lugar para morar e para se esconder. Também um pequeno suprimento de comida」
「Em outras palavras... Você não pode nos aceitar, mas também não nos abandonará? Por que você não pode nos dizer isso...? Então, talvez...」

Toda essa luta não teria acontecido - Sharma estava prestes a dizer isso, mas ela foi interrompida.

「Não é nada além de hipocrisia!!」

Rindo gritou.
Ele estava olhando para a Michelle com olhos que ardiam de ódio.
E então ele continuou seu ataque.

「Você quer que soframos enquanto você vive com conforto. E ainda assim você não tem vergonha nenhuma!!」

Michelle olhou para o Rindo sem mudar a expressão nem um pouco.
Isso porque ela estava falando com a Sharma, a representante, não com o Rindo.

「Rindo. Fique quieto」
「Mas-!?」
「Isso é uma ordem. Michelle está falando comigo. Estou falando por todos nós!」

Sharma foi tão intimidante que o Rindo ficou em silêncio.
Embora a Sharma sentiu que a explosão do Rindo havia permitido que ela percebesse que a Michelle ainda não havia abordado o problema real aqui.

「...Eu entendo. Em outras palavras, as pessoas da cidade não confiam em nós...」
「Sim. Vocês também não podem confiar em nós. Você teria suspeitado de uma armadilha e não teríamos sido capazes de cooperar. Depois de tudo...」

É impossível para todos os sobreviventes da grande guerra entrar nas cidades.
E então houve uma necessidade de selecionar.
A justiça foi perdida. Como é justiça.
Aqueles que já moravam na cidade e os refugiados. Elas são todos vidas humanas. E foi por isso que o talento individual se tornou o fator decisivo.
Mas quem pode decidir?

—Como os humanos que não são Deus podem decidir o valor de um humano?


E assim o padrão para seleção tornou-se muito simples.
Quem já morava na cidade e quem não morava.
Tal explicação não seria satisfatória.
Claro, não seria.
E então o Imperador do Império Mecanizado Almsbine o iniciou sem explicação e usando a força.
Michelle explicou isso para eles, mas não fez sentido.
Ela nunca acreditou que eles iriam entender.
O que não é surpresa, pois ela mesma não entendia.

「–Foi essa a decisão na época. Ninguém poderia ir contra isso. Sei que você não vai entender e percebo que deve estar com raiva. No entanto, é a verdade」
「Entender!? Como se atreve-」

Rindo parou aqui e começou a chorar.
Todos os outros ouviram a Michelle em estado de choque.
Não foi uma surpresa.
As vidas difíceis que eles viveram, a morte de amigos, todos os tipos de adversidades - Não havia razão clara para que tivessem que ser eles os sobrecarregados com tudo isso...

「E então por que... você está nos ajudando? Você quer prolongar nosso sofrimento!?」
「Não, isto está errado. O homem ali chegou perto. Eu não me importo se você nos chamar de hipócritas. No entanto, eu realmente quero fazer o bem」
「Ma-mas...」
「Um dia, as cidades não serão mais capazes de funcionar. Quando essa hora chegar, as pessoas que vivem confortavelmente terão muita dificuldade para sobreviver. Então, do ponto de vista da gestão de perigo, não seria importante considerar todos os tipos de possibilidades?」
「Em outras palavras, enquanto sobrevivermos, as cidades podem cair?」
「Sim」
「Isso é - essa é uma maneira incrivelmente arrogante de pensar!!」

Sharma gritou, mas a Michelle não se mexeu.
Acreditar no que você está fazendo está certo. Foi algo que ela decidiu no momento em que entrou para o exército.
É justiça aos olhos dela.

「Bem, então, deixe-me perguntar isso. O que você acha que teria sido a coisa certa a fazer naquela época?」
「I-isso...」

Sharma hesitou.
Ela não tinha nascido naquela época e, ainda assim, não se passava um dia em que ela não pensasse sobre isso.
Ela odiava este mundo e queria saber por que o império tinha feito as coisas dessa maneira. Foi por causa desses crimes que eles sentiram que estavam do lado da justiça.
Mas é realmente certo dizer que o império é mau? Sharma sempre teve essa dúvida em sua mente.

「Você não pode responder? Bem, deixe-me dizer então. Se eles tivessem tomado a decisão errada naquela época, a humanidade estaria extinta há muito tempo」

Michelle declarou sem hesitação.

「Você está dizendo que nos ajudou porque poderemos ser uma forma de a humanidade sobreviver? Você acha que nós acreditaremos nisso? As palavras de alguém que está no topo do império?...」

Havia dor na voz da Sharma.
Agora ela estava achando difícil acreditar que a Michelle estava mentindo, no entanto, foi demais para aceitar de uma vez.

「Hmmm. Não poderemos começar a negociar se você não acreditar em mim...」

Michelle disse com uma voz preocupada -

「Certamente está tudo bem agora, General Michelle? Senhorita Sharma, Rindo. Estou trabalhando para o império. Sinto muito por esconder isso de vocês. Mas foi preciso...」

Zaza esteve observando em silêncio até agora, mas de repente abriu a boca.


◆ ◆ ◆



Depois disso, houve um alvoroço, mas a Sharma os silenciou com um grito.
Mesmo assim, tornou-se necessário mudar para um lugar mais silencioso.
Eles estão atualmente em um canto de um armazém que era usado para reuniões.

「Por que fui chamado aqui também?」
「É provavelmente porque todos sabem que você é incrível agora, mestre?」
「Oh? Me diga mais!」
「Uh, como eu disse...」
「Lorde Ramiris está certa. Você se saiu maravilhosamente bem naquela luta. Então é isso que acontece quando o Lorde Veldora fica sério! Eu fiquei muito impressionado. Não é de admirar que sua presença tenha sido exigida aqui!」
「Hoho! Eu entendo!」

Essas palavras foram trocadas na sala, mas ninguém mais entrou na conversa.
Michelle foi a única que olhou para o Veldora com interesse. Mas ela ainda deu um pouco mais do que um olhar curioso.
Ramiris e Beretta se entreolharam e suspiraram de alívio. Veldora estava bastante feliz e satisfeito agora.
Foi muito tranquilo e ninguém teve problemas.
E foi nesse clima que as negociações começaram.

「Primeiro, quero que me deixem explicar」

Foi Zaza quem começou.
Antes da grande guerra, Zaza era um soldado que supostamente estava estacionado na sétima cidade, que foi a que havia caído.
Ele era um primeiro-tenente no posto e teria liderado esquadrões... mas a grande guerra estourou antes disso.
A família do Zaza - sua amada esposa e filha viviam no distrito agrícola em vez de na cidade.
Zaza não sabia o que fazer.
Mesmo se ele fosse para a cidade agora, ela já estava coberta de chamas e não havia nada que ele pudesse fazer.
Nesse caso - Zaza pegou seus homens e decidiu ajudar os refugiados.
Ele se preocupava com a própria família, mas priorizava o trabalho próximo à cidade e não ao campo.
E seu senso de responsabilidade como militar o levou a priorizar a missão em vez de sua família.

No entanto, esta decisão significou apenas miséria para o Zaza.
A luta havia começado na cidade, mas logo se espalhou pelo campo. O mundo inteiro foi envolto nas chamas das armas nucleares.
Não existia um lugar seguro fora da cidade agora.
O campo não estava mais seguro e não havia esperança de sobrevivência para a família do Zaza.
Em meio à culpa e ao arrependimento, Zaza esperava pelo menos proteger aqueles que sobreviveram.
Ele soube que a sexta cidade estava recebendo pessoas, então Zaza escoltou os refugiados.

No entanto, isso deu origem à pior tragédia de todas.
A queda da sexta cidade.
Houve um caos em massa. Os homens do Zaza foram puxados para dentro e forçados a lutar.
Mas quem era amigo e quem era inimigo?
As pessoas que ele acompanhou o atacaram e Zaza foi ferido.
Mas os canhões dos soldados da cidade que contra-atacaram também atingiram Zaza. Todos os quatro membros foram estourados e sua unidade desmoronou.
Foi o caos e a confusão.
Foram as tropas da Michelle, que estavam trabalhando para recuperar a ordem e retomar a cidade, que salvaram Zaza da morte.
E enquanto ele estava salvo, tudo estava acabado quando ele recuperou a consciência.

Sim, tudo.
Eu quero morrer - foi enquanto Zaza estava pensando isso que a Michelle veio vê-lo.
E ela disse:

『–Se essa vida não significa nada para você, eu vou tomá-la. Não para o império, mas para proteger aqueles que sobreviveram. Ajude-me-』

Talvez a memória tivesse sido idealizada, mas essas palavras são como um tesouro para o Zaza.
E então ele se tornou um soldado ciborgue e trabalhou como informante para a Michelle.

「Então, foi assim que aconteceu. Fingi ter descoberto esconderijos que a general Michelle preparou. E então eu disse isso para todos vocês」
「E... o que acontece com os geradores sobreviventes e máquinas de suporte de vida...?」
「Sim. Os homens de confiança da general Michelle os trouxeram, certificando-se de que ninguém soubesse sobre isso. Afinal, você realmente acha que ainda haveria máquinas que foram tão pouco danificadas?」
「Agora que você citou isso...」

Rindo acenou com a cabeça quando a explicação do Zaza começou a fazer sentido em sua cabeça.
Zaza também é o mais velho de todos eles.
É verdade que sem o Zaza, a resistência não teria sido capaz de manter seu tamanho todo esse tempo.
Eles o reconheceram como um homem puramente militar que tinha sobrevivido à grande guerra. E havia alguns que achavam estranho que ele nunca tivesse se tornado um líder.
Zaza deu a volta em cada base e pareceu encontrar novos lugares para se esconder antes que um antigo se tornasse inabitável.
Zaza sempre chamou isso de boa sorte, mas se esse é o motivo, então tudo faz sentido.
Portanto, todas as suas realizações foram devido ao apoio da Michelle.
Foi a prova de que o que a Michelle disse é verdade.

「Então, e por isso. Eu estava me perguntando por que havia um ciborgue como eu entre a resistência」
Tsk. Então você percebeu?」
「Não, na verdade não. Eu apenas pensei que a tecnologia parecia fora do alcance deles. Só quando você disse que não podia comer panquecas é que comecei a suspeitar」

Karman acrescentou que teve certeza disso depois de ver a maneira como a reagiu Michelle.
Exteriormente, Zaza tinha as mesmas características detalhadas dos humanos. Ele não parece ter sido feito para a batalha.
Como a resistência está com poucos recursos, eles não teriam sido capazes de fazer essas mudanças apenas para aumentar sua vida útil.
Além disso, não é a nova tecnologia de modificação que usa órgãos aprimorados e precisa de comida - é o tipo antigo que é exatamente o mesmo que as modificações do próprio Karman...
É uma tecnologia de mais de cem anos atrás. Se ainda estiver funcionando hoje, se apenas o cérebro ainda for humano, isso exigiria um procedimento incrivelmente difícil.
Então o Karman foi capaz de adivinhar o que Zaza é, já que ele havia se submetido ao mesmo procedimento ao mesmo tempo sob as ordens da Michelle.

「Em primeiro lugar, eu poderia dizer pela maneira como você falou com ela. Você é um espião terrível!」
「Ei!」

Ramiris declarou. Veldora riu.
Zaza coçou a cabeça e disse: 「Estou envergonhado」.
Ele disse que não sabia o que a Michelle estava tentando fazer e foi pego de surpresa ao ver que o Veldora estava bem.

「Idiota. Como se eu fosse perder. É por isso que não me importo com pessoas fracas...」
「Você não entendeu! Se a general Michelle quisesse, estaríamos todos mortos!」
「E estou chamando você de idiota. Pelo que ouvi, ela nem mesmo tem um motivo para tentar matar todos nós. E então é normal pensar que existe algum outro propósito. Zaza, você deveria ter percebido isso!」
「Uh, isso é verdade, mas... Bem, no final das contas, foi um show e tanto. Não foi?」

Zaza deu uma risada sem jeito.


◆ ◆ ◆



Agora, vamos ao assunto principal.
Todos ficaram chocados com a revelação de que o Zaza é um espião, mas uma tosse da Michelle deixou todos tensos novamente.

「Tenho certeza que você tem muito a dizer sobre mim e a cidade. Mas peço que vocês deixem isso de lado por enquanto. A razão pela qual vim aqui diretamente é porque senti uma presença perturbadora dentro da cidade. Não posso mais confiar nos que estão no nível superior. Tornou-se difícil determinar quem está do meu lado. E por isso quero colaboradores de fora. Porém, é muito triste e irônico que todos vocês sejam mais confiáveis do que as pessoas da cidade...」
「Espere um minuto. Uma presença perturbadora? O que você quer dizer?」
「Exatamente. Você soa como se estivesse dizendo que tem inimigos dentro da cidade. Mas ninguém da resistência jamais conseguiu entrar. O que é esse inimigo que você tem medo...?」

Rindo e Sharma foram rápidos em questioná-la sobre esse ponto.
Michelle pareceu pensar por um momento antes de abrir a boca.

「Sim, já que estou pedindo sua ajuda, é justo que eu diga para vocês. No entanto, isso deve ser mantido em segredo—」

E então ela começou a contar para eles.
Mesmo Zaza não sabia disso. Esta 『sombra』 que a Michelle estava enfrentando.
Em primeiro lugar, qual foi a causa da grande guerra?
O maior motivo foi a previsão da fome. Isso e a população em crescimento explosivo.
Ainda assim, mesmo que essa previsão não tivesse sido feita, você poderia dizer que o colapso seria apenas uma questão de tempo.

「Você não acha que é estranho? Se quem entrou na cidade não precisa trabalhar, isso significaria menos trabalho cada vez que uma cidade fosse construída. Dizia-se que as pessoas seriam selecionadas por sorteio, mas não foi o caso. Aqueles que eram brilhantes ou tinham bons genes foram selecionados primeiro. Foi assim que as cinco cidades ganharam população...」

Eles assentiram enquanto a Michelle explicava.
Enquanto a força de trabalho estivesse tão ligada à conclusão de uma cidade, seria difícil continuar a construir cidades depois que um certo número tivesse sido concluído.
Qualquer que tenha sido o fator decisivo, foi apenas um gatilho.
Não, se alguma coisa...

「... Uma vez que eles conseguiram adquirir um certo número de pessoal brilhante, eles cortaram e abandonaram o resto. Isso é o que comecei a pensar」

Michelle fez uma pausa aqui.
Ela olhou ao redor para ver a reação dos outros.
Sharma estava fechando os olhos e parecia imersa em pensamentos.
Rindo parecia chocado.
Zaza ficou quieto, talvez já tivesse percebido.
Karman estava fumando seu charuto, processando as informações à sua maneira.

「Isso... Há provas...?」

Sharma perguntou.
Michelle concordou com a cabeça.

「Nenhuma prova. É tudo especulação minha. Contudo-」

-Contudo.
A sétima cidade não tinha tropas suficientes para se defender.
Além disso, os sistemas de defesa estavam incompletos e não seriam ativados. Foi por isso que a cidade se tornou a primeira vítima na guerra.
Eles haviam recebido refugiados da sexta cidade, o que resultou em sua ruína.
Depois disso, as outras cinco cidades se uniram. Eles agora tinham um motivo para recusar a entrada de qualquer refugiado.
E foi assim que nasceu o Império Mecanizado Almsbine.
A população que estava crescendo repentinamente começou a despencar. Toda a tecnologia do mundo agora estava focada no império.
Se apenas a radiação que poluiu o mundo pudesse ser removida... não, mesmo isso...

–E se tudo tivesse sido planejado?

Cada incidente pode parecer não relacionado quando visto por si só, mas se olhado de uma visão aérea, você pode ver uma imagem diferente.
Tudo parece mover-se convenientemente demais para o império.

「Então!! Você está dizendo que tudo foi planejado pelo imperador!?」

Sharma gritou de horror.
No entanto, Michelle permaneceu calma.

「Eu não tenho provas. Mesmo as evidências circunstanciais são fracas. Ainda assim, também é verdade que os pontos se conectam quando considerados dessa forma. E é por isso que tenho investigado em segredo」

Ela continuou calmamente.
E depois...

「E então, eu quero pessoas em quem possa confiar. Por favor, vocês podem me ajudar?」

Ela disse.

.........
......
...

Todos ficaram em silêncio.
Eles não tinham certeza de como deveriam reagir.
Eles não sabem se devem dizer sim ou não.
Foi nessa atmosfera opressiva que a risada do Veldora de repente ecoou.

「Kaaahahahahaha! Ajudar você? Muito bem! Estávamos falando sobre destruir este império ou qualquer coisa que você o chame. Então é perfeito. Claro, você também vai ajudar, não vai?」

Ele disse enquanto colocava a mão no ombro do Zaza.

「Ei, o que!? Você sabe, você realmente deveria...」

Zaza ficou confuso, mas logo se decidiu.

「Bem, eu já tinha oferecido minha vida para a General Michelle. E então eu vou acreditar que isso é para o bem do resto da humanidade!」

Ele disse. Então ele sorriu para o risonho Veldora.
Em seguida, foi Karman e seus homens.

「Hã. Nesse caso, também irei ajudá-la. Se a grande guerra realmente tiver sido planejada desde o início, isso vai fazer de tudo que fiz até agora uma piada. Eu não suporto o pensamento. O resto de vocês pode?」
「Não!」
「Não!」
「Não!」

Sua resolução foi firme e eles estão unidos. E então o Karman e seus homens concordaram em ajudar.

「Em qualquer caso, nosso futuro está vinculado à cooperação com o império. Não posso fazer nenhuma promessa em relação ao que os outros ramos dirão, mas este ramo, ou pelo menos eu pessoalmente, vou acreditar em você」
「... De fato. Mesmo que Zaza esteja conectado a você, não vejo isso como uma traição. Minha decisão é a mesma que a sua depois de ouvir sua história. Eu vou acreditar em você, Michelle」

Todas as suas dúvidas e medos foram deixados de lado momentaneamente. Sharma decidiu confiar na Michelle.
E Rindo parece ter se decidido também.

「Então nós decidimos! Bem, eu só tenho que seguir o mestre!」

Afinal, é ele quem vai assumir toda a culpa se tivermos problemas! Ramiris pensou.
Não adiantava nem ouvir a opinião do Beretta, pois ele seguirá a Ramiris.
E então todos eles prometeram cooperar com a Michelle.
O resultado disso foi que o Karman e seus homens agora trabalharão sob o Zaza.
Zaza tinha sido primeiro-tenente, o que o torna um superior ao Karman na cadeia de comando.
Quanto a Sharma e os outros, eles irão deixar este lugar e ir para um novo esconderijo que a Michelle havia preparado.
Enquanto o poder da Michelle estava atualmente desligando-os da superfície, ela acabará por queimar tudo e fazer um relatório sobre como ela matou todos os membros da resistência.
E sob a orientação da Michelle, eles decidiram sobre sua direção futura.
A única coisa que restou foi o papel do Veldora e dos outros.

「Finalmente é nossa vez. Então, Michelle ou qualquer que seja o seu nome. O que você quer que façamos? Devemos ir agora e atacar?」
「O que! O que diabos você está!? Como se você tivesse uma chance se fosse e atacasse agora!!」
「Sim, Zaza está certo. Mesmo que a General Michelle seja sua aliada, o império ainda tem três outros entre a Quarta Máquina. E há outros oficiais também. Você não tem chance de vencer!!」
「Isso mesmo, Senhor Veldora. Sou um amador quando se trata de luta, mas seria tolice tentar lutar agora. Você deve permitir que a investigação continue para que o inimigo possa ser escolhido!」

Veldora se ofereceu com entusiasmo, mas Zaza, Karman e Rindo o repreenderam.
Quanto a Michelle, ela se perguntou por que o Veldora parecia amar tanto lutar. Ou pelo menos, sua expressão parece dizer isso.

「Mestre. Eu não acho que este seja o melhor momento para fazer tudo assim...」

Até a Ramiris se moveu freneticamente para detê-lo.
Ela sentiu que seria muito perigoso.
E o Beretta...
Ele foi bom.

「A estrela do show deve aparecer bem no final, você não concorda? Não seria sensato vender-se tão barato. Isso é o que eu acho...」
「Hmm!?」

Ele estava acostumado com isso e sabia o que dizer para chamar a atenção do Veldora.
Ele não precisava depender de habilidades. Uma palavra pode ser suficiente para manipular o Veldora.

「No final, quando você souber bem quem é o inimigo e aquela mulher chamada Michelle estiver lutando na batalha. É quando você pode descer e ajudá-los. Isso será muito fácil para você, não é, Lorde Veldora...?」
「Eu entendo. Você tem razão, Beretta! Então posso fazer uma aparição no final e levar os holofotes, hein? Isso é básico!」

É realmente tudo em que ele pensa e geralmente falha, mas Veldora não se lembrou de nada disso agora.
Ele decidiu seguir o conselho do Beretta e obedecer a Michelle.

「Então, Veldora. Eu quero que você acompanhe essas pessoas enquanto elas se mudam para sua nova casa. Existem muitos perigos na superfície, então eles precisarão de toda a ajuda que puderem obter. E tenho certeza que você é capaz de lidar com qualquer situação」

Michelle foi a única que adivinhou do que o Veldora é realmente capaz.
E com bastante precisão também. Ela acredita que ele é mais forte do que ela.
E é por isso que ela deu para ele a tarefa mais importante como um sinal de respeito.
Eles lutarão assim que ela tiver as provas. Em outras palavras, havia tempo mais do que suficiente para levar os não combatentes para um local seguro.
E então Veldora ouviu o pedido da Michelle e concordou em ir com a Sharma em uma missão de escolta.
Uma vez que isso foi resolvido, Sharma se voltou para a Michelle.

「Então, se devemos acreditar em suas palavras, é possível que o Imperador esteja por trás de tudo isso...?」
「Quanto a isso, a investigação ainda está em andamento. Porém, como eu disse antes, não temos nenhuma prova ainda. Eu nem quero que eles saibam que tenho suspeitas, o que exige que nos movamos com cautela. Portanto, não posso dar uma resposta rápida...」
「Entendo... No entanto, General Michelle. O imperador não é seu próprio pai? O que você fará se ele realmente for o responsável...?」
「O que importa se ele é meu pai? Vou derrotar o mal. Não consigo imaginar hesitar em fazer isso」

Michelle fez essa declaração com uma forte demonstração de vontade, como se para eliminar quaisquer medos e dúvidas que a Sharma e o Zaza tivessem.
Ela carregou essa suspeita por décadas. E ela decidiu que iria derrotar a pessoa por trás disso assim que descobrisse, não importa quem fosse.
No entanto, Michelle não tinha certeza se seu pai, o imperador, é realmente o homem por trás de tudo.
E ela não agirá até que tenha certeza.
Ela decidirá assim que tiver as provas em que realmente pode confiar.
E em preparação para esse momento, ela quer unir a resistência.

—Por fim, ela pediu que reunissem voluntários para o pessoal de combate. E então Michelle encerrou a reunião.

O Império Mecanizado Almsbine: Barzephon.


Assim que o Veldora e a Michelle se encontraram, uma reunião de líderes estava sendo realizada sob o nome do imperador Almsbine.
Seis pessoas se reuniram.
Imperador Almsbine.
Primeiro Ministro Fudora
Governador-Geral da Cidade Leste, General Kristoph.
Governador-Geral da Cidade Oeste, Tenente General Alvin.
Governador-Geral da Cidade Norte, Major General Amit.
Representante da Governadora-Geral da Cidade Sul, Brigadeiro Jegyll.

—Os mais poderosos do império.

O primeiro-ministro Fudora se levantou e examinou a sala antes de declarar que a reunião está começando.
E com isso, o imperador Almsbine abriu a boca gravemente.

「... Onde está a Michelle?」

Não foi o assunto em discussão, apenas uma demonstração de preocupação com o paradeiro de sua filha.
Foi o ajudante da Michelle, Jegyll, quem respondeu.

「Infelizmente, Vossa Majestade, Michelle saiu para purgar os traidores」
「Hmm. Está tudo bem, eu não te culpo」

Almsbine disse.
Sua voz não tinha emoção e é difícil saber o que ele está pensando.
Foi o mesmo com a Jegyll. Ela sentiu uma pressão imensa apenas por estar aqui como representante.
Uma entre esses poucos generais.
Eles são todos tão diferentes dela.
O imperador que governa o império.
E aquele que o apoia com sua genialidade, o primeiro-ministro Fudora.

E-
Os governadores-gerais de cada cidade têm a mesma patente da Michelle e são conhecidos como os Máquina Quatro.
Não é de admirar que ela esteja nervosa.

「Embora seja um problema não poder responder à convocação do Imperador, talvez tenha havido um erro de comunicação? Nesse caso, não podemos culpá-la」

O primeiro-ministro Fudora disse ao passar ao assunto principal.

「Deixando esse assunto de lado, o motivo pelo qual todos vocês se reuniram aqui hoje, é para que eu possa dizer a vocês que chegou a hora」
「A Hora? O que você quer dizer?」
「Sim. Vou explicar」

Kristoph permaneceu em silêncio, então Alvin falou primeiro.
Kristoph é um herói.
Um verdadeiro militar que comandou o exército durante a grande guerra.
Depois disso, ele ajudou seu amigo Almsbine a subir ao trono de imperador.
Alvin é filho do Almsbine e irmão mais velho da Michelle.
Ele é despreocupado e brilhante.
Ele é sempre a primeira pessoa a fazer perguntas em reuniões como essa.
Ele não tem medo de nada e é a vida do time.

「Na verdade, vários planos estão em andamento em segredo e começaram a dar frutos. Especialmente o processo de remoção da poluição que estamos experimentando nos sacrificados de Six. Está indo muito bem. A maior parte do subsolo foi purificado e estamos pensando em nos mover para a superfície」

O primeiro-ministro Fudora explicou com um leve sorriso.
Os que o ouviam não tinham ideia do que ele estava falando e exibiram expressões de confusão.

「Espere, Fudora. O que você quer dizer? Sacrificados de Six...!?」

Alvin deve ter percebido algo sinistro ali, porque pediu freneticamente por uma resposta.
Kristoph permaneceu em silêncio, mas seus olhos brilharam intensamente.
Amit continuou a olhar para a mesa. Sua postura não mudou nada desde o início. Não tinha certeza se ele estava interessado.
Quanto a Jegyll, ela ficou muito surpresa com as palavras de Fudora.
Seis — a única coisa em que ela conseguia pensar era que devia ser sobre a sexta cidade.
Isso significou...

「Hehehe. Todos vocês são muito bons em fingir que estão alheios. Não há necessidade disso. Certamente todos vocês sabiam, certo? Dez bilhões de pessoas foram mortas para criar uma base para o império. Como vocês podem ficar tão surpreso por ter que sacrificar cinquenta milhões de residentes?」

Havia uma loucura no sorriso do Fudora, mas nenhuma culpa em tudo.
E foi Alvin, não Jegyll, quem se levantou com uma fúria grandiosa.

「Desgraçado! Você entende o que está dizendo!?」

Ele gritou com um olhar de ódio.
Alvin havia sido consultado pela Michelle e ele é um dos que trabalhava disfarçado para ela.
Eles não haviam sido capazes de encontrar nenhuma evidência até agora e ainda assim aqui está o culpado, fazendo uma declaração ousada. Provavelmente é mais do que o Alvin jamais poderia ter imaginado, pensou Jegyll.
Foi ninguém menos que seu pai, o próprio imperador Almsbine, que acalmou o Alvin.

「Acalme-se, Alvin. Fui eu quem encomendou o experimento no Six. Não culpe o Fudora...」

Ele disse enquanto ordenava que o Alvin se sentasse.
『Mas...』, Alvin murmurou, mas finalmente obedeceu ao seu pai e sentou-se.

「Hehehe. Muito bem, Majestade. Sua determinação é admirável!」

Fudora disse ao imperador.
Ele tinha um sorriso obsceno no rosto, deixando bem claro que ele não estava falando com sinceridade.
É uma atitude muito casual para ter com um imperador.
Talvez ele tenha ido longe demais porque não apenas o Alvin agora, mas o Kristoph também olhou para o Fudora com um olhar penetrante.
E assim que ele abriu a boca para avisá-lo—

「— No entanto, Fudora. Não é muito cedo para divulgar essas informações? Por que você fez isso? É por isso que você reuniu todos aqui em meu nome? O que você está planejando!!」

O imperador questionou Fudora com uma voz ameaçadora.
Ninguém poderia desafiar o imperador que governou este império por mais de cem anos.
Sim, até agora...
Fudora sorriu com confiança e manteve sua atitude arrogante.

「Oh, nada sério. Eu só estava...」
「O que? O que é, Fudora?」
「Eu queria que Sua Majestade fosse aliviado desse fardo. Isso é o que meu eu indigno estava pensando」
「Você não tem respeito, Fudora!!」

Kristoph ficou em silêncio até agora, mas começou a gritar com o Fudora.
Ainda assim, a raiva ardente de um herói como Kristoph não foi suficiente para mudar a expressão do Fudora.
Ele olhou para o Kristoph friamente e disse:

「Kristoph, o herói. Certamente você também sabia da vontade do imperador, não é? Eliminar a população de um mundo que caminha para a destruição, permitindo que apenas aqueles que são brilhantes sobrevivam. Trazer estabilidade para o mundo enquanto se torna um grande criminoso. Em seguida, fazer com que os novos líderes o julguem. Não é um auto sacrifício tão louvável...」

As palavras que o Fudora soltou foram suficientes para fazer a sala esfriar.

「... O que!?」
「Não pode ser. Pai, isso é verdade!?」
「Não, não...」

O choque percorreu a sala.
Como se esperasse essa reação, Fudora se levantou e começou a falar com uma expressão extasiada.

「Certamente não há problema agora, Sua Majestade? Você deve contar a eles e desabafar!」
「Isto é ridículo. Você enlouqueceu, Fudora!? O mundo ainda está poluído, estamos longe de alcançar a estabilidade. O momento não é certo...」
「Silêncio, seu idiota senil!! A única razão pela qual fui forçado a agir foi que você tinha controle total do Sistema Mobius!! Se eu tivesse esse sistema, todos os problemas de energia teriam sido resolvidos. E ainda assim você...!!」
「O que você está dizendo!? Eu disse que não estava completo! Foi apenas um sonho, Fudora. Foi algo que excedeu nossas capacidades como humanos!!」
「Silêncio!!」

Fudora gritou como se tivesse enlouquecido. Mas então ele de repente recuperou a calma.
E então ele sorriu maldosamente -

「Sua Majestade. Realmente é tudo culpa sua, você sabe?」

Esta parte final do plano que estava secretamente em andamento foi agora ativada na frente dos olhos do Fudora.
Aconteceu ao mesmo tempo.
Alvin foi o primeiro a se mover.
Ele se levantou para prender o Fudora e deu um passo à frente.
Ele foi capaz de controlar perfeitamente os recursos avançados do Máquina Quatro com as Artes Mecânicas. Ele foi capaz de apagar as ondas de choque enquanto se movia como o vento.

No entanto, esse foi o sinal.
O primeiro a se mover é o seu alvo. Essa foi a decisão tomada entre o Fudora e a outra parte.
E essa pessoa faz parte do Máquina Quatro, assim como o Alvin - Major General Amit.
Claro, suas costas expostas estão completamente desprotegidas, então o ataque do Amit pegou Alvin bem na parte de trás da cabeça.
A energia se transformou em vibrações e atingiu o cérebro do Alvin.
Um segundo depois, a cabeça do Alvin explodiu como um ovo aquecido no micro-ondas.

「Estou feliz que tenha sido você quem se mexeu primeiro. Acontece que eu nunca gostei de você, Alvin」

O general-de-divisão Amit é o governador-geral da cidade Norte e irmão mais novo do imperador.
No entanto, seu coração está cheio de ciúme de seu irmão mais velho brilhante. E a sensação de inferioridade por ser parente de um imperador tão grande o havia consumido.
Ele é o mais baixo dos Máquina Quatro e isso só o deixou mais ressentido.
O primeiro-ministro Fudora viu através dele e o seduziu com palavras doces, levando-o ao crime agora cometido.

「Alvin!? Amit, seu bastardo!! O que você...」

O imperador gritou.
Amit riu despreocupadamente.
Seu próximo alvo é o irmão que é a raiz de seu ressentimento. O próprio imperador Almsbine.
Amit pareceu desaparecer enquanto corria em direção ao imperador.
No entanto, sua mão assassina foi impedida por uma vontade de ferro.
Foi o herói, General Kristoph.
O mais forte dos Máquina Quatro está no caminho do Amit.

「Por que você não abandona aquele homem e me ajuda? Eu vou te levantar se eu me tornar imperador!」
「Eu recuso. Minha lealdade é para com meu amigo, o imperador Almsbine」
「Então você vai ficar no meu caminho, Kristoph? Bem, você vai se arrepender dessa decisão!」

Uma batalha violenta começou.
Foi uma batalha dos ciborgues mais fortes, os Máquina Quatro. E ninguém pode interferir.
Jegyll teve que recuar para não ser pega por isso.
Ela tentou se mover para proteger o imperador, mas...

「Pare, Jegyll!」

Jegyll congelou com essas palavras.

(O quê!? Não consigo me mover...!?)

Ela ficou horrorizada.

「Você não pode se mover? Eu sou aquele que modifiquei você. E assim posso remover sua liberdade de movimento com uma palavra. Além disso, de que adiantaria você nessa luta? Fique quieta e fique fora do caminho」

É a voz do Fudora.

「Fudora. O que você quer?」
「Eu não disse a você, Sua Majestade? Eu quero o Sistema Mobius. É uma pena que Michelle não esteja presente, mas também aumentou a taxa de sucesso do meu plano. Apenas Kristoph e Michelle permanecem do Máquina Quatro. Se Kristoph for morto aqui, restará apenas a Michelle. Em outras palavras, eu ganhei」
「Seu idiota. Você subestima o Kristoph. Mesmo que eles sejam iguais em características, o cérebro do Kristoph está em um nível diferente. Amit não pode vencer o fundador das Artes Mecânicas!!」

O imperador Almsbine parece bastante confiante.
Os Máquina Quatro foram modificados pelo próprio Imperador. E entre eles, Kristoph ostenta uma força que o torna o maior de todos.
Todos podem ver que Amit está sendo empurrado para trás na luta que está ocorrendo diante deles.
É claro que há uma diferença de poder.
Na verdade, a barreira do 『Anel de Éter』 do Amit havia sido fechada e a luz estava começando a escurecer.
É apenas uma questão de tempo antes de sua derrota.
A menos que você os pegue de surpresa, é impossível derrubar os Máquina Quatro com um golpe.
E assim o Kristoph empurrou Amit calmamente até o ponto em que ele não seria mais capaz de lutar.
No entanto, Fudora continuou a parecer confiante.

「Eu reuni dados suficientes. Agora é a hora. Mate ele!」

O imperador e Jegyll, e até o próprio Kristoph - não conseguiam entender o que havia acontecido.
Todos, exceto Fudora e Amit, só puderam assistir à cena em silêncio.
Uma mão explodiu do peito do Kristoph, o herói mais forte.
E esta mão é a mão de ninguém menos que aquela cuja cabeça foi destruída, Alvin.
Amit zombou loucamente.

「– O quê!? Mas seu cérebro foi destruído... como...」

Kristoph perguntou em estado de choque. Ele havia sofrido um ferimento letal.
A pessoa que respondeu foi Alvin. Sua cabeça agora estava completamente regenerada.

「É muito simples, General Kristoph. Eu não sou Alvin. Eu sou uma forma de vida artificial feita por meu pai, Fudora - um Bionoide. Porém, irei absorver a informação genética deste humano chamado Alvin, assim como o biocomputador equipado neste corpo. Isso inclui suas memórias e habilidades pessoais. Você pode dizer que sou o Alvin renascido」
Haaahahahahaha! É assim que é. Alvin fingiu estar morto para poder atacar você, Kristoph. Mas se tivesse sido você quem se moveu primeiro, eu o teria destruído com esta mão!!」
「Isso é impossível-!?」
Ggg... Vossa Majestade, sinto muito...」

O imperador Almsbine ficou chocado e confuso.
E assim, deixando seu imperador sozinho, o herói Kristoph deixou de funcionar como uma forma de vida.

「Como pode ser... como pode...」

Fudora olhou para o imperador e declarou friamente:

「Não se preocupe, Sua Majestade. Kristoph pode ter morrido, mas ele não irá para o lixo. Ele renascerá como um Bionóide mais forte」

Ele disse.
E então Fudora produziu uma esfera, que ele colocou no peito do Kristoph.

「Sua Majestade. É verdade que os Máquina Quatro, suas maiores obras, tem capacidades maravilhosas. A habilidade de autocura permite que eles se regenerem e há a incrível durabilidade trazida pela liga especial. Eles podem usar a expansão do espaço e são equipados com reatores nucleares de alta potência. Seu poder é várias vezes mais forte do que o das nossas outras armas. Mas mais do que tudo, eles individualmente têm a Barreira do 『Anel de Éter』, que é o coração da defesa da cidade. Não é à toa que são considerados os mais fortes... No entanto, isso é coisa do passado. Os Bionóides que criei têm a flexibilidade dos seres vivos. Veja, como evidência...」

Enquanto Fudora falava com uma expressão de êxtase, o caído Kristoph começou a se levantar do chão.
Restavam apenas os órgãos importantes, o resto foi absorvido, decomposto e reconstruído.
Ainda parece o Kristoph, mas o interior é completamente diferente.
No entanto, as memórias e habilidades, tudo sobre o Kristoph foi replicado completamente...

Não...

O rosto envelhecido do Kristoph havia recuperado as feições de sua juventude.
As células biológicas e células de memória, que não envelhecem, foram capazes de ler a informação genética do Kristoph e recriá-la. Não é a sua idade atual, mas um rosto mais jovem que está cheio do poder de seus melhores dias.
Parece que tais aparências tinham pouco significado para um ciborgue, mas não é o caso.
Degradação do cérebro, capacidade de tomar decisões, reconhecimento e velocidades de reação podem ocorrer.
Essas fraquezas se foram, e Kristoph renasceu como o Bionóide mais forte.
Mas ele não tem mais um coração. Sua vontade é apenas obedecer ao Fudora.

「... Saudações, pai. Eu sou Kristoph, seu escudo e sua espada. Aguardo suas ordens」

E assim, o mais assustador Bionóide nasceu.
O imperador Almsbine estava chocado demais para falar.
Seu amigo mais confiável havia morrido diante de seus olhos.
E, além disso, ele renasceu como o mais perigoso dos inimigos.
Não é de admirar que ele esteja perdido.

「Nã-não... e o Alvin!?」

O imperador finalmente percebeu que o Alvin não o traiu, mas foi refeito em segredo.
É óbvio, considerando que ele havia regenerado uma cabeça que havia sido destruída.

「Sim, isso é muito perspicaz da sua parte. Ele se recusou a me ajudar, então eu não tive escolha」
「Desgraçado!!」
「Hahaha. Eu não te disse? Isso tudo porque você continuou a ocultar o Sistema Mobius. Isso resolverá todos os nossos problemas de energia. Com esse poder, não teremos que esperar pelos resultados dessas experiências lentas. Podemos purificar este mundo!」
「Eu te disse. Isso...」
「Silêncio! Não tenho intenção de seguir seus planos lentos!!」
「Exatamente. Irmão, concordo com o que o Fudora está dizendo. Não quero ser o imperador de um mundo tão miserável. Eu quero governar um planeta que é lindo. E assim nossos objetivos combinaram e concordei em ajudar. Você pode morrer em paz e deixar o resto comigo」

Amit se rendeu a seus desejos malignos e olhou para o imperador.
Kristoph e Alvin - os dois Bionoides - assistiram em silêncio.
Fudora assistiu a isso com a convicção de que suas ambições estavam a meio caminho de se concretizar.

A hora havia chegado.

Uma parte do plano que havia sido executado em segredo agora foi realizada.
Esses quatro foram modificados pelo próprio imperador. Eles foram os melhores trabalhos da mente de um gênio.
Como o antigo imperador não conseguiu reproduzi-los, eles podem ser chamados de a 『arte perdida』.
E então foi necessário que o Fudora desenvolvesse uma tecnologia que pudesse ir contra eles.
E ele conseguiu fazer isso.
Os experimentos humanos foram realizados em segredo e os dados foram coletados.
E, finalmente, Fudora teve sucesso em seus experimentos de modificação de formas de vida.
Ele implementou em si mesmo há um mês.
As coisas mudaram rapidamente depois disso.
Amit secretamente concordou em ajudá-lo. Eles atraíram Alvin e o mataram.
E então ele renasceu como seu maior peão, um Bionóide.

E agora...
Seu maior obstáculo, Kristoph, está em suas mãos. Michelle é a última pessoa em seu caminho.
Quanto ao palhaço que só tem sua posição porque é o irmão mais novo do imperador, ele pode ser tratado a qualquer momento.

「Haaahahahahaha!! Irmão, isso é um adeus!! Deixe o resto para—!?」

O punho do Kristoph bateu na cabeça do idiota, destruindo-a em um flash.
Fudora assentiu com satisfação antes de atacar o corpo.
E ao fazer isso, ele mesmo foi recriado no ser mais forte.

—As artes especiais perdidas do imperador foram agora combinadas com os frutos de sua pesquisa.

E com isso, o velho corpo do Primeiro Ministro Fudora também se transformou em um jovem de cabelos negros.

「Fudora... você...」

O imperador murmurou em choque. Fudora olhou para ele com uma expressão surpreendentemente gentil.

「Vossa Majestade, não, Al Sênior. Você realmente não estava apto para ser imperador. Eu farei o resto por você. Mas eu só preciso levar seu conhecimento...」

E com isso, Fudora concedeu ao imperador Almsbine descanso eterno.
Esse foi o fim de um homem que governou um império por cem anos.

「... Agora. Parece que a Michelle realmente escondeu o Sistema Mobius. Estou feliz que o plano deu certo, mas é irritante que tenhamos mais trabalho a fazer. Ainda...」

Então Fudora olhou para a Jegyll.

「Temos uma isca. Posso usar isso para pegá-la sem nenhuma dificuldade」

Ele disse com uma risada maligna.

「N-Não! Pare...!!」

E então — a consciência da Jegyll foi engolida pelas sombras.
Seu desejo foi em vão. Ela também renasceu como um Bionóide.
Tornou-se um peão do Fudora, despojada de seu livre arbítrio...
E assim, seus planos foram para a fase final.


◆ ◆ ◆



— Já se passaram cinco dias desde que o Veldora e os outros chegaram a este mundo.

Os sons de algo chiando enquanto cozinhava ecoaram.
Isso deve ser o suficiente para prever quem é.
Veldora.
Veldora está cozinhando novamente. Desta vez, há carne na grelha.

「Ei — você!! Você! O que há de errado com você!?」

E a pessoa que está gritando também é fácil de adivinhar.
Zaza.
Ele estava com a retaguarda, mas no momento em que pararam para armar o acampamento, ele foi recebido com uma visão que o fez gritar em abandono.

「Kaaa-hahaha! Você está atrasado, Zaza. Já começamos, você sabe? Mas não se preocupe. Guardei um pouco para você!」

Veldora disse com um sorriso.
Obviamente, essa é a sua maneira de intimidá-lo.
Ele gostava de provocar o Zaza, que não consegue comer.

「Pare com isso de uma vez! Em primeiro lugar, os problemas parecem surgir sempre que você começa a cozinhar! É quase como se essa grelha está amaldiçoada!」
「Que rude! Preparei uma grelha para fazer petiscos. Não é de forma alguma um item assombrado!!」
「Isso mesmo, Zaza. A grade principal é uma grade normal. Mas, novamente, dizer isso pode levantar uma bandeira!」
「Kahahaha! Não diga isso, Ramiris. O que você fará se algo realmente acontecer?」
「Isso é verdade, mestre. Vou ser cuidadosa!」
「Sim! Você deveria fazer isso」

Zaza não conseguia ficar com raiva enquanto os dois conversavam.
Ele finalmente recuperou a calma e fez a maior pergunta que estava em sua mente.

「Este é um lugar tão sujo. Como você conseguiu...」

Zaza disse isso antes de congelar de repente.
Ele tinha ficado com tanta raiva que a princípio escapou, mas agora percebeu que a visão diante dele é incrivelmente estranha.
Depois de se separarem da Michelle, eles desceram uma passagem subterrânea que levava à superfície.
Isso é para que eles possam ir para um esconderijo diferente que a Michelle havia preparado para eles.
Como são quase mil pessoas ao todo, o progresso foi lento.
E a viagem teria sido difícil mesmo sem levar isso em consideração.
Isso porque eles tiveram que reunir roupas de proteção que foram deixadas em diferentes bases ao longo da passagem subterrânea, e todos tiveram que usá-las.
Eles são como os trajes de astronauta em estrutura e fornecem ao usuário nutrição e água suficientes para sobreviver por uma semana sem tirá-los.
Mas embora haja algum auxílio mecânico, o traje ainda é pesado e um fardo para o usuário.
Uma coisa são os adultos usando-o, mas é muito difícil para as crianças.
Depois de algum tempo, teve gente que começou a ficar doente, então foi preciso parar e descansar...

Você não consegue nem comer com os trajes.

Enquanto eles oferecem nutrição, isso significa apenas beber comida líquida de um canudo.
Você não pode comer a carne que o Veldora está cozinhando a menos que remova o traje.
E esta é a superfície.
A atmosfera está poluída por radiação e gases tóxicos.
Tirar os trajes aqui é a mesma coisa que cometer suicídio. Só um louco começaria a cozinhar carne aqui.
E ainda...
Bem na frente dos olhos do Zaza.
As crianças comem alegremente a carne e vegetais cozidos.

(O que diabos está acontecendo?)

Zaza só pôde assistir em estado de choque.

「Embora possa ser difícil de acreditar, Zaza. Esta área aqui não está poluída por algum motivo...」

Karman, que também faz parte da retaguarda e está também muito surpreso, disse enquanto relatava os resultados da análise de substâncias.
Surpreso, Zaza perguntou a Rindo, o capitão do time avançado.

「Ri-Rindo! O que está acontecendo aqui?」
「Ah, isso. têm realmente um gosto incrível!」
「Seu idiota! Não é isso que eu estou perguntando!!」
「Haha. Senhor Zaza. Eu estou apenas brincando. Bem, o senhor Veldora disse de repente: 『Se vamos fazer um piquenique, vamos fazer um churrasco! O clima está ótimo para isso!』」
「Então foi ele afinal?!」
「Sim. Mas achei estranho que ele diga isso sobre o tempo...」

Nesse momento, Zaza percebeu que estava estranhamente claro onde eles estão.
Como sua visão é vista através de olhos mecânicos, demorou um pouco para perceber.
Mas, na verdade, o lugar está cheio de uma luz que ele não via há anos. Em outras palavras, é a luz do sol que está brilhando sobre eles.

「... pode ser... o sol?」

Zaza ergueu os olhos surpreso.
Há uma luz que brilha tão forte que cegava.
É o sol.
O sol deveria estar coberto por nuvens espessas, mas agora está mostrando sua face.
A verdade é que o Veldora usou seu poder para afastar as nuvens e purificar a atmosfera nesta área.
Depois disso, ele usou a 『Manipulação de Probabilidade』 para ajustar as coisas de modo que mais poluentes não voem em sua direção.
É uma coisa incrível fazer isso casualmente, mas apenas a Ramiris e o Beretta sabem disso.

「Eu não posso acreditar. O sol!?」
「O ambiente aqui não é normal... e...」

Zaza ficou pasmo.
No entanto, Rindo falou com ele com calma.

「Não adianta pensar nisso. De acordo com o Senhor Veldora, 『Temos sorte. Isso pode acontecer com bastante sobreposição surpreendente de 『probabilidades』!』」

Ele disse isso com um sorriso.

(Isso é ridículo!!)

Zaza gritou por dentro.
No entanto, a realidade é que aquele lugar é seguro e todos haviam tirado os trajes e estão saboreando o churrasco.
Como disse o Rindo, é estúpido se preocupar tanto com isso.
E então Zaza se voltou para o Veldora.
Sem nenhum propósito em particular, ele sentou-se em uma pedra e observou o Veldora trabalhar.
Ele parece tão feliz enquanto cozinha a carne - que tem origens desconhecidas - em sua fiel grelha.
Karman desceu para se sentar ao lado do Zaza e ofereceu para ele um de seus charutos.

「Obrigado」
「Não é nada. Zaza, estive pensando. Esse cara é provavelmente muito maior do que imaginamos」
「Sim. Eu também acho. Eu não quero admitir, mas sua alegria sem limites nos salvou. No entanto, me dói ver as coisas dessa maneira. Afinal, ele também é um criador de casos...」
「Isso é verdade. Mesmo quando a general Michelle veio, ele começou a fritar panquecas em sua grelha」
「Certo? E essa carne. De onde ele tirou isso? Quanto mais penso nele, mais misterioso ele parece. Eu nem sei mais como falar com ele」
「Hahaha. Mas ele não parece um mau sujeito. No entanto, uh, 『bandeiras』, não é? Eu não ficarei surpreso se algo acontecer novamente」
「Ei-ei, pare com isso, Karman. Todo mundo está aqui sem os trajes. Não seremos capazes de lidar com nenhum problema」

Foi assim que Zaza terminou de dizer isso.
A expressão do Karman congelou em seu rosto.

「Ei, ei, pare. Você acha isso engraçado?」

Zaza riu ao dar um tapa no ombro do Karman. Então ele seguiu seus olhos - e viu.
Aquela coisa que deveria estar no mundo subterrâneo.
A coisa com habilidades paranormais, inimiga da humanidade.
É chamado - a 『Super Besta』.

「Eu disse que isso iria acontecer!! Essa grelha está amaldiçoada!!」

O grito do Zaza trovejou.
E com isso, a chegada repentina da besta transformou a cena em caos e medo.
Super Besta.
Eles são um desastre que apareceu de repente neste mundo.
Dizem que são criaturas que sofreram mutações após a guerra devido à contaminação, mas a verdade está envolta em segredos.
A única coisa que se sabe sobre eles é que vivem e se procriam no mundo profundo do subsolo e nunca vêm à superfície.
Embora as passagens subterrâneas sejam consideradas seguras, ainda há lugares contaminados.
Por isso é importante usar roupas de proteção.
Então, mesmo lá, há a possibilidade de ser atacado por uma Super Besta.
E como estão escoltando quase mil residentes, foi decidido que os túneis são muito perigosos.
Isso levou à opção alternativa, colocar os trajes de proteção e ir para a superfície...

Zaza e os outros da equipe de defesa se espalharam freneticamente e olharam para a fera gigante que pairava sobre eles.
Não está sozinha.
Há várias Super Bestas que os cercaram em um semicírculo.

Tsk. Eu seria capaz de lutar contra elas muito bem se eu tivesse um Traje de Poder...」

Karman disse com raiva.
É verdade.
Com o poder de fogo dos Trajes de Poder, tal luta seria fácil.
No entanto, a única arma que o Karman e seus homens tem agora era a Metralhadora de Plasma Ciborgue.
Isso porque o Beretta destruiu todos os cinco trajes.
A Metralhadora de Plasma é uma arma terrível que lança balas de energia superaquecida, mas ainda é uma arma anti-humano.
Não é o suficiente contra um gigante como uma Super Besta.
Afinal, a característica mais notável da Super Besta é sua capacidade ridícula de se regenerar.
Mesmo se você cortar seus membros ou tentáculos, eles crescerão novamente.
E então a única maneira de derrotá-los era destruindo mais de dois terços de seus corpos de uma vez.
Isso exigiria queimá-los ou algum outro método para aniquilá-los.
É mais do que possível com os Trajes de Poder, mas impossível com qualquer arma pequena.
Aqueles que estavam aproveitando o churrasco agora congelaram. Tudo aconteceu tão de repente que eles não sabiam o que fazer.

「Droga! Nós vamos atraí-los. Corram quando puderem!!」

Zaza gritou com os adultos.

「Não podemos, Senhor Zaza! Existem Super Bestas atrás de nós!!」

Foi Rindo quem respondeu.
Como ele afirmou, Super Bestas apareceram atrás deles do nada.
Eles agora estão completamente cercados.
Por outro lado, as crianças não entenderam a situação e permaneceram calmas.
Eles ficaram surpresos, com certeza, mas não o suficiente para largar seus pratos.
Houve até alguns que foram ousados o suficiente para arrancar a carne dos pratos dos adultos atordoados.
Afinal, Veldora é o seu herói e Veldora continuou a cozinhar a carne como se nada digno de nota estivesse acontecendo.
Isso foi o suficiente para garantir a eles que nada estava errado.
Na verdade, quando Karma chegou e quando a Michelle chegou, Veldora sempre estava cozinhando alguma coisa. E todas as vezes, as coisas terminaram sem muitos problemas.
A grelha pode ter parecido amaldiçoada para alguém como o Zaza, mas para as crianças, é um símbolo de segurança.
Quanto ao que o Veldora e a Ramiris estão fazendo...
Eles olharam para as Super Bestas com expressões despreocupadas enquanto a carne chiava.

「Ei, Ramiris. Essas coisas são aparentemente chamadas de Super Bestas」
「Eu entendo. Mas, Mestre... Você não acha... eles parecem muito inexpressivos?」
「Sim. Como você pode ver, eles não nos atacam porque estão com muito medo」
「Lorde Veldora, isso não pode ser evitado. Ao contrário dos humanos, os animais têm um instinto que lhes permite ver a força do oponente」
「Parece ser o caso. Mas eu não gosto disso. Como poderei mostrar como sou incrível...」
「Uh, Mestre. Eu quero mais carne!」
「Você está ouvindo, Ramiris? Essa é a parte mais importante, certo?」
「Eu acho que você deveria desistir disso」
「Além disso, as crianças já confiam em você, Lorde Veldora. Você pode fazer as pessoas entenderem sua grandeza sem se apressar em fazer as coisas」
「Hoho. Eu entendo. Isso é muito verdade. Eles podem me respeitar depois de usar minhas habilidades, mas isso não parece muito certo. Eu não direi quem, mas alguém da terra natal do Rimuru fez a mesma coisa e sofreu por isso」
「Isso mesmo, Mestre. Eu estava pensando a mesma coisa」
「Sim, sim. Eu não acho que isso seja certo. Não há necessidade de pressa. Isso é muito verdade」
「Então está resolvido, Mestre. Agora, quero mais um!」

Veldora estalou a língua com a falta de preocupação da Ramiris com o assunto, mas ele ainda deu para ela outra fatia de carne.
Ele também cozinhou mais para as crianças.
Veldora é uma pessoa surpreendentemente gentil e atenciosa.
Ramiris comeu com uma expressão encantada. Ela enfiou a comida na boca em um ritmo tal que alguém se perguntaria como tudo se encaixava em uma estrutura tão pequena.
As crianças também pareciam alheias ao pânico dos adultos. Eles continuaram aproveitando o churrasco.
Ao contrário do Zaza e dos outros, que estão incrivelmente tensos, seu mundo é a própria paz.
No entanto, isso foi logo interrompido pelos gritos do Zaza.

「Ei, EEEEEI!! Como vocês podem estar tão calmos!? Pare de comer carne imprudentemente e preparem-se para permitir que os outros escapem!!」

Zaza não podia mais ignorar. Veias azuis pipocaram em sua testa enquanto ele reclamava.
Veldora olhou para ele com um suspiro exasperado e respondeu.

「Oh, Zaza. Você deve se acalmar. Não há necessidade de escapar. Especialmente porque você terá que usar aquelas roupas irritantes depois de deixar minha barreira. Além disso, você não concorda que seria mais rápido simplesmente nos livrarmos desses monstros rudes que estão atrapalhando nossa refeição? Em primeiro lugar, eu duvido que tais peixes pequenos consigam entrar na minha barreira...」
「Do que você está falando!? As coisas nunca são tão fáceis! Pare com essa bobagem sobre barreiras. Precisamos ter certeza de que todos se movam enquanto os monstros estão observando de fora...」
「Eu disse para você se acalmar. Não há razão para ficar alarmado com criaturas tão fracas. Eu nem mesmo precisarei lutar. Beretta pode cuidar disso」
「Senhor Beretta!?」
「Seria uma coisa simples se eu for ordenado...」
「O que...!?」

Veldora percebeu que o Beretta receberá todo o crédito novamente, mas não se importou dessa vez.
Afinal, ele já havia se tornado bastante popular por cozinhar a carne.
E não são apenas as crianças, até mesmo os adultos cantavam seu louvor um momento atrás.
Eles haviam exaurido muito de suas energias durante os últimos dias de viagem cansativa e então ele serviu a melhor carne de churrasco que se possa imaginar.
Portanto, não é de se admirar que agora eles o adoram.
E enquanto ele estava irritado que essas Super Bestas tinham interrompido as coisas, na mente do Veldora, eles são fracos demais para ele prestar atenção.
Claro, isso é apenas para os padrões do Veldora.
Quando julgados como monstros, eles são cerca de classe A, e uma Super Besta especialmente forte pode ser o equivalente da classe Pseudo-Lorde Demônio.
As Super Bestas nascem com habilidades especiais perigosas, incluindo ondas ultrassônicas, veneno e enzimas degenerativas. Mesmo que haja alguém que os considera fracos, eles ainda são um oponente perigoso.

No entanto, este mundo não tem essência mágica.
A Super Besta está restrita às leis deste mundo. Isso as torna uma piada para o Veldora.
Embora o Karman e seus homens tenham armas científicas que representam uma ameaça desconhecida, essas Super Bestas não têm.
Tudo isso ficou claro por meio do 『Buscador da Verdade』 do Veldora.
Veldora não está interessado em intimidar os fracos, ou seja, ele não se importou com os holofotes neste caso particular.
Além disso, as Super Bestas podem ter apenas entendido sua força por instinto, pois não se mexeram para atacar desde sua chegada.
Do ponto de vista do Veldora, ele não queria atacar ninguém que tenha tanto medo dele.

「Para ser honesto, eles não são diferentes de pássaros, cães, gatos, ratos ou cobras que sofreram uma pequena modificação genética. Feras com um pouco de poder e habilidades extras, eu suponho?」

Até a Ramiris concordou com ele.
Beretta também entendeu, mas não ficou entusiasmado.
Ele se moveria se ordenado, isso é tudo.

「Droga, não adianta! A Metralhadora de Plasma é muito fraca! Eles são capazes de se regenerar tão rapidamente que não estamos causando nenhum dano!!」

Karman gritou ao se aproximar deles.
Eles sabiam que seria uma luta difícil, mas agora estão sem munição.
Sem munição, eles não podem atacar. E então ele voltou.

「Karman. O medo afetou sua capacidade de tomar decisões. Você deve interromper esses ataques fúteis assim que suspeitar que não serão eficazes. Você poderia ter aumentado suas chances de sobrevivência batendo no chão ou em pedras, causando uma nuvem de poeira. No entanto, tudo é desnecessário agora. Afinal, estou bem aqui!」
「Sim, isso é verdade... o quê? O que você é...?」

Karman concordou prontamente com o primeiro ponto.
Ele lamentou profundamente seu erro.
Mas, ao mesmo tempo, a compreensão do resto das palavras do Veldora veio e ele ficou confuso.

「Veja. Não sei porquê, mas existe uma barreira misteriosa que nos rodeia」
「Misteriosa? Mas você fez isso, Mestre...」
「Cale-se! Esta zona de segurança foi criada contra probabilidades inimagináveis e agora as Super Bestas não podem entrar」

Veldora ignorou a Ramiris e começou a criar sua própria história.
Ele estava agindo como se sua explicação anterior não tivesse acontecido, o que, claro, foi completamente fútil.

「Não, não. Não é isso que você está dizendo. Você disse que a barreira foi feita por você...」
「Zaza. Você realmente deveria parar de me interromper. Quem se importa com o que foi dito antes? O problema são essas feras. Olha, uma está tentando ir atrás do Karman!」

Zaza foi rápido em apontar isso para ele, mas Veldora nem se incomodou.
Não só isso, mas ele tentou chamar a atenção de todos para um monstro que estava tentando invadir a barreira.
Veldora estava apontando para um monstro específico que está perseguindo o Karman.
Talvez tenha ficado tão furioso que se esqueceu de si mesmo, porque avançou, ignorando o aviso que seus instintos estavam lhe enviando.
A mudança mais dramática ocorreu no momento em que a Super Besta tocou a barreira.

「GRRRR—GYAGYAGYAAGHH—!?」

Ela soltou um grito horrível como se estivesse experimentando uma agonia inimaginável.
Após uma inspeção mais próxima, as listras de tigre estão caindo e os tentáculos em suas costas começaram a desmoronar como poeira.

「O que!? O que está acontecendo?」
「Senhor Veldora. Você fez alguma coisa!?」

Zaza perguntou em choque, mas Veldora não respondeu.
Ele apenas inspecionou a Super Besta silenciosamente e murmurou para si mesmo.
A Super Besta, que parece com um tigre, saltou freneticamente para longe da barreira.
Já não tentou entrar de novo. Ele apenas caminhou na frente dela como se estivesse com raiva.
As listras e tentáculos já começaram a se regenerar.
Não passou pela barreira, mas não sofreu muitos danos no final.
Veldora viu e começou a rir maliciosamente.

「Eu entendo. Super Bestas, você disse? Eu entendo o que eles são agora」
「Sim. Sua barreira de purificação é capaz de desmontar e purificar o material contaminado, não é, Mestre? O fato de que começou a quebrar ao tocar a barreira significa que é feito de substâncias contaminadas」
「É muito surpreendente. Uma criatura que evoluiu de algo diferente da essência mágica」

Veldora, Ramiris e Beretta estão todos concordando com a realização, enquanto os outros foram deixados para trás.

「Ei ei. Do que você está falando...?」
「Você pode explicar para que possamos entender?」

Enquanto Zaza e Karman olhavam confusos, Veldora e os outros explicaram sua dedução.
E eles chegaram muito perto da verdade exata.
E então, como se para alimentar o Veldora deliberadamente com ainda mais informações, dois ou três outras Super Bestas começaram a tentar entrar na barreira.
No entanto, assim como o monstro parecido com um tigre, isso terminou em fracasso.
No entanto, há uma besta parecida com uma cobra que é especialmente grande. Parece ter sido provocada pelo fracasso dos outros, e assim foi.

「Oh? Eu sinto uma forte vontade nesta. É uma líder?」

É uma grande serpente com corpo roxo e cabeça vermelha.
Há asas em suas costas. É imponente de uma forma que a separa das outras Super Bestas.
Como disse Veldora, provavelmente foi essa a que uniu as outras.
O monstro líder hesitou por um momento ao tocar a barreira, mas então começou a forçar seu caminho para dentro.
Rachaduras apareceram em sua pele, mas sua capacidade de regeneração está funcionando mais rápido do que o esperado.

「Oh? Isso vai ser divertido. Eu sei. Eu vou cuidar disso sozinho」

Veldora olhou divertido antes de fazer essa declaração.
Todas as crianças ouviram isso e explodiram em gritos.

「Tão legal!」
「Senhor Veldora é incrível!!」
「Não perca!!」

Etecetera.
As orelhas do Veldora se contraíram com isso e ele sorriu amplamente.

「Ei ei. Você tem certeza? Eu sei que você provavelmente é mais forte do que eu pensava inicialmente, Senhor Veldora. Não estou duvidando de sua habilidade com as Artes Mecânicas. No entanto, essa coisa pode curar a um ritmo incrível. Você percebe que terá que causar danos imensos para derrotá-lo?」
「Karman está certo. Nós entendemos que você é ótimo. Agora, por favor, dê um passo para trás e deixe isso com o Senhor Beretta. Certamente ele é muito mais adequado para a tarefa?」

Karman e Zaza estão preocupados com o Veldora.
No entanto, Veldora riu como se isso não fosse um problema, no mínimo.

「Vocês dois entenderam tudo errado. Já disse muitas vezes, sou mais forte do que o Beretta. Parece que essa coisa é a única que pode entrar na barreira, então você não precisa se preocupar com a segurança de todos. Bem, apenas considere que é impossível para aqueles que acreditam em mim se machucarem enquanto estou observando!」

Ele disse com uma risada barulhenta.
A grande serpente na frente do Veldora certamente é forte.
Se você apenas olhar para a força física, ela está lá em cima com a classe Pseudo-Lorde Demônio.
No entanto, é só isso.
Mesmo o fato de que está passando pela barreira do Veldora não é nada notável.
Afinal, embora seja chamada de 『Barreira』, é apenas um espaço onde a poluição é removida.
Não é algo como a 『Barreira Multidimensional』 que o Veldora tinha usado quando tentou seriamente protegê-los.
A verdade é que havia razões para que, até agora, Veldora tivesse se concentrado na defesa, deixando a luta para o Beretta.
Um é para que ele possa decifrar as leis deste mundo.
A outra é para que, ao se concentrar apenas na defesa, possa lidar com qualquer coisa que possa acontecer.
Parece que ele não está pensando em nada, mas ele realmente havia considerado o que é importante.
Enquanto não houver essência mágica neste mundo, a precisão da 『Percepção Universal』 cairá.
E foi por isso que o Veldora usou o poder da 『tempestade』 para usar a própria atmosfera como um olho de monitoramento.

E agora, depois de alguns dias, com o uso de 『Toda a Criação』 e 『Buscador da Verdade』, ele foi capaz de compreender as leis deste mundo inteiramente.
Em outras palavras - Ele compreendeu completamente a natureza deste planeta.
E por causa disso, Veldora atualmente é capaz de usar todo o seu poder.
Ele é capaz de usar a maior parte do poder que tinha no outro mundo sem depender da essência mágica.
Portanto, agora é fácil para ele proteger a todos sem ter que se concentrar totalmente nisso.

「GRRAAAAAGH——!!」

A grande serpente avançou em um ataque.
Veldora viu isso e sorriu.

「Sim, sim. Não tenho intenção de brincar com quem tem medo. Mas se você quiser me desafiar, eu vou corresponder!」

E com isso, ele ergueu levemente o punho direito e o esticou.

「Soco do Dragão!!」

Talvez ele quisesse usá-lo já que acabou de aprender. Onda do Punho de Vibração.

「Esse é realmente um nome terrível. Ele deve tomar notas dos meus quarenta e sete movimentos especiais」
「Oh, você quer dizer como o Voadora ou Golpe da Fada? O seu parece tão ruim...」
「O que você disse, Beretta?」
「... Uh, nada」

Ramiris e Beretta sussurraram entre si.
No entanto, Veldora está de tão bom humor sobre ser capaz de finalmente agir, que ele não se importou com o que eles disseram.
Ele os ignorou e atacou a grande serpente.
Veldora escorregou bem na frente da grande serpente e seu punho direito disparou em direção às escamas roxas que são fortes o suficiente para ir contra um tanque.

* Contato *

No momento em que aconteceu, ondas de choque se espalharam pelo corpo da grande serpente.

GGGAAAHHH——!?」

Ela soltou um grito doloroso.
Escamas voaram por todo o corpo e a pele de sua cabeça vermelha tornou-se visível.
Durante a luta anterior, Veldora dominou completamente a arte de converter sua energia em ondas vibratórias.

Kahahahaha! O que você acha? É muito impressionante, não é?」

Ele olhou para a grande serpente que havia sido jogada ao chão. Veldora riu com confiança.
Todos assistiram com admiração.

「O-que...!?」
「Ei ei. Isto é real? Você não pode estar falando sério...?」
「Não, não... é impossível...」
「Pode ser? Seu poder deve ser o mesmo da General Michelle...」
「É inacreditável. Como ele fez isso com as próprias mãos...」
「Sim. É sabido que você deve usar armas pesadas para queimar Super Bestas completamente. E ainda assim ele usou apenas seu punho...」
「Isso está além do ridículo」

Choque.
Isso foi tudo.


Todos eles assistiram a esta cena que parecia muito distante da realidade que eles não puderam acreditar que está realmente acontecendo.
A maioria deles começou a se perguntar se eles estavam de fato sonhando.
No entanto, as crianças foram menos cínicas.

「Surpreendente!!」
「Eu sabia que o senhor Veldora é o melhor!」
「Tão legal. Ele realmente é tão legal!!」

Eles estão incrivelmente animados.
E Veldora também.

(Kahahaha! Finalmente, finalmente, eu entrei no centro das atenções!!)

Ele ficou emocionado.

「Oh, céus. O Mestre está se deixando levar agora」
「Não vejo por que isso é um problema. É melhor do que quando ele fica mal-humorado. Devemos pensar positivamente」
「Isso é verdade. Mesmo assim, o mestre parece ter entendido as leis deste mundo」
「Sim. Não esperava nada menos do Lorde Veldora. O poder do espírito agora está se tornando mais ativo」

Ramiris riu, mas está um tanto orgulhosa ao mesmo tempo.
Afinal, ele é um dragão. E ele não é chamado de o mais forte por nada.
Como disse o Beretta, os espíritos não tinham estado muito ativos aqui neste mundo antes, mas isso mudou graças ao Veldora.
Isso porque o Veldora comandava as tempestades e ativou esse poder.
Toda a luz solar havia sido bloqueada da superfície por tanto tempo, e agora, embora seja apenas uma pequena área, ela está brilhando sobre eles.
O efeito foi mais dramático. Os espíritos que estavam adormecidos começaram a despertar.
Isso obviamente significa que a Ramiris também é capaz de usar uma variedade maior de magia. E o poder do Beretta aumentou.
As vinte ou mais Super Bestas não estão nem perto de ser uma ameaça.

「Eu elogio sua bravura em me desafiar! E agora você pode me ajudar a praticar alguns movimentos novos!」

Veldora disse ao cair sobre a grande serpente que estava no chão.
A grande serpente rugiu.
Foi uma ordem.
Mesmo as outras Super Bestas, que tinham medo da barreira do Veldora, foram incapazes de ignorá-la.
E então as vinte Super Bestas começaram a se mover ao mesmo tempo.
No entanto, Veldora permaneceu calmo.
Não havia necessidade de entrar em pânico.
Por entender completamente a atmosfera, sua visão da 『Percepção Universal』 está agora completa.
E assim ele foi capaz de derrotar várias Super Bestas com um único golpe.

「Kahahahaha! Não importa quantas de vocês existam. Vocês devem parar com essa resistência sem sentido!」

Ele riu alto enquanto derrotava cada uma.
Tudo aconteceu em apenas um minuto.
Foi opressor demais.

「... Ei, estamos todos sonhando?」
「Hahaha. Tenho estado muito cansado recentemente. Eu também estava me perguntando se estava sonhando」
「Nós temos que estar. Afinal, isso é muito possível!!」

É possível matar os monstros com poder de fogo suficiente.
No entanto, Veldora as mantinha vivas enquanto parava seu movimento.
Super Bestas.
Sua capacidade de regeneração as tornava quase invencíveis. Elas são o inimigo mais forte da humanidade.

Punhos, chutes e cabeçadas...
Ele não estava matando as Super Bestas, mas tornando-as incapazes de se mover.
Isso é ultrajante - isso é o que todos os adultos presentes estavam pensando.

「Agora, você é a última que sobrou. Você ainda não vai desistir?」

Veldora estava olhando para a grande serpente com a cabeça vermelha.
Talvez a cobra possa entender o Veldora, porque sibilou de raiva.

「O fato de seu espírito não ter sido quebrado é bastante impressionante, dado o quão fraca você é. No entanto, não há nada que você possa fazer agora. Então, por que você odeia tanto os humanos?」

Os adultos ficaram muito confusos quando o Veldora começou a falar com a grande serpente.
Principalmente Zaza e Karman. Como soldados, eles queriam que ele se apressasse e desse o golpe final.
Mas o Veldora não percebeu seus olhares questionadores. Ele ficou parado como se esperasse a resposta da grande serpente.

「GRRRAAAA—!!」

Um rugido.
Ainda sendo muito hostil e sua mandíbula se abriu na tentativa de comer o Veldora.

Hmph!!」

O calcanhar do Veldora se ergueu no ar e bateu em sua testa.
A testa se rasgou e o sangue roxo fluiu.
A cobra se debateu como se tivesse enlouquecido.
-E depois.
Algo começou a emergir do rasgo na testa.
Tinha a forma de uma humana.
Uma jovem de cabelos ruivos compridos.

「Eu entendo. Então a base realmente é humana」
「Parece que sim. Suspeitei porque exigiria um alto nível de inteligência para controlar as outras Super Bestas」
「O fato de não ter medo do Lorde Veldora mostra que seus instintos são fracos. Não, talvez o ódio e a raiva sejam fortes demais... Em qualquer caso, travar batalhas que você não tem esperança de vencer é prova mais do que suficiente de que algo é humano」

Humano.
As Super Bestas não foram criadas com base em cães, gatos ou outros animais, mas em criaturas inteligentes. Humanos.
Zaza e os outros ficaram sem palavras.

「Mas... Estas são Super Bestas...? Inimigos da humanidade... Mas você diz que elas costumavam ser... humanos?」

Sharma murmurou isso como se ela não pudesse acreditar.
Ninguém mais poderia dizer nada.

「Suponho que não pode falar. 『Transmissão de Pensamento』 pode ser usada com a essência mágica, mas eu não gosto de decifrar as ondas de pensamento reais」
「Lorde Veldora, isso é algo em que sou bom. Posso dizer que essa mulher tem ódio sem fim pelos humanos. Parece que ela foi traída e abandonada por um amante e junto com muitos outros, tornou-se objeto de experimentos」
「Oh?」
「Que tipo de experimentos?」
「Mutações, especial... decomposição de toxinas... Sua mente não está certa, então é difícil ler muitas de suas memórias...」

Ele pode reconhecer sua vontade e emoções, mas até o Beretta teve problemas para decifrar informações precisas.
Principalmente porque ele é um visitante de outro mundo com uma língua diferente.
Mas mesmo antes de tudo isso, é provável que a própria Super Besta nem mesmo entenda que tipo de experimentos haviam sido realizados.

「... No entanto, a conclusão a que cheguei é que essas Super Bestas foram criadas por humanos como criaturas feitas para se encaixar perfeitamente em seu ambiente」

Beretta raciocinou com base nas informações que conseguiu obter.
Ao ouvir isso, os adultos, especialmente Zaza e Karman, que tinham lembranças do passado distante, instantaneamente empalideceram.

「Não pode ser...」
「Feitas pelo homem... Se isso for verdade, não seria mais provável que fosse da nossa terra natal...?」

Até os homens do Karman estavam murmurando uns para os outros em estado de choque.
Não é de se admirar.
Todos eles pensavam nas Super Bestas como inimigas até agora. No entanto, agora surgiu a possibilidade de que elas possam ser pessoas de sua antiga casa.
E Karman...

「Da nossa terra natal...? Amante... traição...? Não, não pode ser...」

–Ele ficou pasmo. Ele não conseguia desviar o olhar da coisa que se debatia de dor à sua frente.

「Então, Mestre. O que você vai fazer com essas Super Bestas?」
「Hmm. Olha, Ramiris. Essas coisas já estão dentro da barreira de purificação há algum tempo. Sua pele continua saindo e se regenerando continuamente. Infelizmente, não há sinais de que eles vão voltar ao que eram. A decomposição das substâncias poluídas tira seu poder, mas as células que sofreram mutação não voltarão ao normal」
「... Então, em outras palavras?」
「Em outras palavras, será difícil fazer com que voltem ao normal. Nesse caso, seria melhor acabar com sua miséria...」

Karman começou a se mover assim que o Veldora disse aquelas palavras.

「Espere! Você não poderia simplesmente deixá-las ir? Não posso pensar nelas como inimigos, uma vez que você mencionou a possibilidade de que elas possam ser de nossa casa... Pelo menos nos dê algum tempo para pensar!」

Karman disse ao levantar as duas mãos e ficar na frente da Super Besta.
Veldora acenou com a cabeça.

「Eu não me importo. Mas...」

Algo se moveu para interromper as palavras do Veldora.
É a Super Besta.
A forma humana que cresceu da testa vermelha tentou morder o Karman quando ele estava de costas para ela.

「GGAAA!」

No entanto, não foi bem sucedida.
Veldora moveu o braço e bloqueou as presas.

「... Você sabe que essas coisas não são mais humanas, certo?」

Karman olhou para a Super Besta como se ele estivesse congelado.
O que Veldora disse é verdade, não é humano.
Karman pode entender isso muito bem.
O longo cabelo ruivo está sujo e grudado em sua pele.
Enquanto ela ainda parecia uma jovem mulher, a pele estava coberta de escamas roxas e parece mais monstro do que humano quando você olhava de perto.
Mas o mais grotesco é tudo sob o torso.
Seu corpo está unido à testa da cobra.
É uma visão distorcida. Você mal pode acreditar que ela é humana.
E ainda...

「... eu descobri muito depois, mas a pesquisa que foi feita na cidade que era nossa casa tinha a ver com a criação de células pluripotentes especiais. Isso degradaria toxinas e poluentes. Essa pesquisa daria à luz pessoas que poderiam viver em todos os tipos de condições ambientais. Isso se encaixa com a teoria do Senhor Beretta!! E isso me faz pensar... talvez o Brigadeiro Karaf e o Charles ainda estejam vivos e... eu...」

Karman observou enquanto a Super Besta mordia o braço do Veldora e se movia descontroladamente.
Não houve lágrimas. O corpo modificado do Karman não tem essa função.
Ainda assim, uma sensação de desamparo que não sentia há décadas de repente encheu seu peito. Ele sentiu profundamente.

「Estamos pedindo a você também!」
「Não posso deixar de me perguntar se um dos meus amigos está lá...」
「Sim. Que inferno, esta pode ser minha irmã mais nova!」
「Sim, por favor, deixe-as ir. Eu estou te implorando!」

Todos os homens do Karman começaram a implorar ao mesmo tempo.
Veldora olhou para eles com calma e murmurou que estavam sendo tolos.
Quando prisioneiro de emoções como ódio e raiva, você se torna incapaz de considerar os outros e age repetidamente de forma horrível.
E é isso que elas são agora. Elas ainda são importantes porque são da sua casa?
Para aqueles que são importantes, alguns farão qualquer coisa sem questionar.
Aqueles com coração fraco e que são muito tolos para ver a imagem completa são facilmente usados e enganados.
Essa é a natureza da humanidade e é a mesma neste mundo e em qualquer outro.

- No entanto, isso é precioso à sua maneira. Foi isso que Veldora pensou.

Kahahaha. Muito bem. Seus fracos, idiotas. Vou ouvir seus desejos」

E então um vento começou a soprar em torno do Veldora.
Soprou suavemente entre as pessoas e então cercou as Super Bestas.
E-

「Eu vou deixar você ir neste momento. Mas não pense que terei misericórdia se você nos incomodar novamente, certo?」

Ele mostrou sua vontade como um ser absoluto. E com isso, Veldora lançou as Super Bestas para fora de sua barreira.
As Super Bestas partiram em silêncio.
Seus instintos devem ter dito a eles que não podem vencer o Veldora.
Veldora e os outros nem se deram ao trabalho de vê-las partir. Eles rapidamente se limparam após o churrasco e reiniciaram sua jornada.
Durante a marcha silenciosa, Zaza tomou uma decisão e abordou o Veldora.

「Ah, um... Veldora, senhor, uh, Lorde? Eu gostaria de te perguntar uma coisa...」

Zaza parece muito ansioso para falar com ele agora.

「O que foi Zaza? O que aconteceu com sua atitude descarada de sempre?」
「Uh, não, é... Ahahahaha...」

Ele tentou esconder seu constrangimento com uma risada.
Não pode ser evitado.
Quando se lembrou da maneira como tratou o Veldora, teve que perceber que tinha sido incrivelmente rude.
Veldora apenas sorriu maliciosamente e provocou o Zaza.
Isso é muito impróprio, mas não há como evitar, já que é o Veldora.
Afinal, Veldora é um dragão maligno por natureza.
E então ele continuou a brincar com o Zaza por um tempo, até ele ficar entediado.

「Hmm. Não, é melhor quando você fala normalmente. Ser tão formal não é divertido」
「O que!? Eu não estava falando assim para sua diversão - ah!」
「Kahahaha! Sim, sim, isso é muito melhor!」
「Lamento muito por tudo que fiz! Eu não percebi o quão bom você realmente é, Lorde Veldora...」
「Oh, Zaza. Acho assustador quando você me chama assim. Você pode apenas dizer 『senhor』. Contudo! Não se esqueça de ser respeitoso, certo?」
「Assustador... o que você acha...」
「Oh, não se preocupe com isso. Não é nada, Zaza」
「Tudo bem, tudo bem! Estou começando a pensar que talvez seja um mal-entendido que eu pensei que você parecia tão incrível um tempo atrás...」
「Kaaaahahahaha! Que piada engraçada, Zaza!」

E assim, eles voltaram às suas brincadeiras habituais.
Veldora gosta dessa maneira e, embora continue agindo grandiosamente, permitiu que o Zaza fale com ele casualmente.
Veldora prefere ser amigo das pessoas em vez de fazê-las temê-lo.

「Então, Vel-, Senhor Veldora. Quem é Você?」

Zaza fez sua pergunta.
Todos os outros também estão interessados nesta questão e os adultos ao redor aguçaram seus ouvidos.

「Hmm. Não é nenhum segredo, realmente. Mas você acreditará em mim?」
「Sim, sim. Claro, eu acreditarei! Afinal, já vimos uma visão tão ridícula quando você socou uma Super Besta!」

Os adultos assentiram silenciosamente para isso.

「Mestre. Por que você não conta a verdade? Aposto que eles não vão acreditar em você de qualquer maneira」
「Concordo. Eles não vão acreditar em você」

Ramiris e Beretta sussurraram. Veldora sente o mesmo.
Mas ele não se importou se eles acreditam nele ou não.

「Então eu vou te dizer. Sou um visitante de outro mundo. Você pode me chamar de o resultado de um poder sobrenatural... ou mais simplesmente, o dragão que controla a tempestade. Sim」

Veldora se cansou de explicar e terminou abruptamente.
Ele não sabia quais religiões existiam aqui, mas não achou que eles entenderiam se ele dissesse que é um deus ou um espírito sagrado.

「Hahaha. Como de um mito?」
「Que nostálgico. Quase esqueci que as pessoas costumavam orar a um deus」
「A religião desapareceu quando as pessoas começaram a viver nas cidades. Por que orar a um deus que não o ajuda quando você pode confiar na cidade para proteger seu estilo de vida」

Rindo e Sharma disseram.
Como Veldora previu, eles não acreditam mais nessas coisas.

「Então. Sério, o que você é...?」

Zaza decidiu que o Veldora estava apenas brincando e perguntou de novo.
No entanto, Veldora apenas riu.

「Kahahaha! Não se preocupe. Tudo que você precisa saber é que sou incrível. E então você não vai errar!」

Zaza concordou. Não adianta ouvir mais nada.
Porque é a verdade, Veldora é incrível.
Por qual princípio, tecnologia ou recursos, tudo é desconhecido. Mas provavelmente é alguma tecnologia ultrassecreta e avançada, ele pensou.
Claro, eles estão subestimando o Veldora.
Eles ainda o veem como humano.
Para eles, Veldora é um ciborgue de alta potência que pode apenas ser capaz de enfrentar, se não derrotar, os Máquina Quatro.
É um grande erro, mas eles ainda não conseguem perceber.


◆ ◆ ◆



A grupo continuou caminhando por algum tempo.
As roupas de proteção são pesadas, assim como as roupas de astronauta. E mesmo que ajudem o usuário em termos de mobilidade, eles não podem ir muito rápido.
No máximo, eles podem viajar cerca de 5 quilômetros em uma hora.
Embora eles não fiquem muito cansados, é mentalmente exaustivo ter que repetir os mesmos movimentos várias vezes.
As crianças achavam isso especialmente difícil.
E então foi com uma voz apologética que o Karman começou a falar.

「Sério, no entanto. Embora não tenhamos que nos preocupar com as Super Bestas porque o Veldora e o Beretta estão aqui, ainda será perigoso se aqueles do Império nos encontrarem. Agora, se ao menos tivéssemos nossos Trajes de Poder, poderíamos lutar...」
「De fato. A Metralhadora de Plasma está sem munição. E nós somos ciborgues que lutam principalmente com armas. Nossos recursos básicos não são tão avançados」
「Mas temos sido bem treinados. Podemos pelo menos ganhar algum tempo...」
「A General Michelle nos enviou nesta missão de escolta, e ainda assim tivemos que contar com o Veldora para lutar contra as Super Bestas...」

No entanto, Veldora não ligou para isso.

「Não se preocupe com isso. Então, você chama essa armadura de Traje de Poder? Sim, era muito forte. No entanto, Karman, não é muito divertido apenas ser forte, você sabe? É muito chato. Foi divertido o suficiente na primeira vez. Mas você não teria chance contra o Beretta se lutar com ele novamente」
「... Isso é totalmente verdade. Eles não terão chance. Nem mesmo se houver dez deles」
「Espere, espere, espere. Sim, perdemos para você, mas certamente não foi por essa margem...!?」

Karman teve que argumentar quando ouviu as palavras do Beretta.
No entanto, Veldora concordou com o Beretta.

「Não, Karman. Beretta está certo. A única razão pela qual o Beretta sofreu algum dano, no início, foi porque ele não sabia a natureza do ataque. Não é uma ameaça, uma vez que ele sabe. O que significa que não era muito, para começar」
「Mas, tem um poder tremendo! Está equipado com o 『Lançador de Nêutron』, a arma mais recente do Império!」
「Ah, aquela coisa」

Veldora acenou com a cabeça.
Sim, isso é muito poderoso.
Veldora pode admitir isso.

「Mas, Karman. Essa arma não tem apenas um cano longo, mas faz um som fraco ao ser lançada. Não seria difícil encontrar o ponto-alvo, você sabe?」
「O que?!」
「O ponto alvo. Beretta descobriria e distorceria o espaço naquela área para alterar seu curso」

Karman estava prestes a dizer algo, mas engoliu em seco.
O som?
Calcular a partir do comprimento do cano e prever onde ele cairá?
Ele sabia o momento e, portanto, foi capaz de lidar com o ataque?

Havia muito que ele queria dizer, mas já sabia a resposta.
Beretta balançou a cabeça como se estivesse de acordo e a Ramiris ria como se tudo isso fosse um conhecimento comum.

(Quem são essas pessoas! Não entendo. Que tipo de recursos eles devem ter para pensar que isso é normal...)

Karman estava cansado de ser surpreendido o tempo todo.
E então, Veldora de repente abriu a boca como se tivesse tido uma ideia.

「Karman. Por que você simplesmente não pede às crianças que criem algo para você?」
「Hã? O que você quer dizer?」
「O que? É muito simples. Você pode pegar aquele traje motorizado ou o que quer que seja chamado e pedir às crianças que criem armas para anexar a ele. Recuperamos as máquinas que o Beretta quebrou, então talvez possamos consertá-las se tivermos as peças certas?」

Que bobagem - pensou Karman. Mas as crianças ficaram muito felizes com isso.

「Eu quero fazer isso!」
「Estou cansado de andar」
「Eu quero descansar um pouco!」

Não faz nem meio dia desde o churrasco, mas essa foi a reação deles.

「E-espere, Senhor Veldora! Eu não disse nada porque as crianças estão muito entusiasmadas, mas não acho que você deva esperar muito de...」

Até o Zaza discordou, mas o Veldora não se incomodou.

「Você diz que não devo esperar muito, Zaza. Mas estou falando sério! Além disso, essa coisa sobre os Trajes de Poder é apenas um projeto paralelo. Eu estou realmente pensando em adquirir algum tipo de veículo」
「O que você quer dizer...?」
「Se houver um veículo quebrado, o Beretta pode consertá-lo. Então poderemos viajar mais rápido, não? Em breve fará seis dias. Se não chegarmos a este destino logo, perderemos o horário marcado!」
「Tempo? Do que você está falando?」

Ramiris e Beretta sabiam.
Passou quase 1 semana.
Em outras palavras, significava que o dia em que o Rimuru voltará está se aproximando e eles precisam se apressar e retornar ao seu próprio mundo para destruir todas as evidências.
Eles fingirão que nada havia acontecido e esperarão antes de voltar a este mundo novamente.
Agora que eles leram as informações deste mundo, será possível conectar o Portal de um Mundo Diferente a esta dimensão mais uma vez.
Mas como havia feito uma promessa com a Michelle, Veldora pretende terminar a missão atual.
Ele quer voltar ao seu mundo depois de escoltarem as pessoas até a nova base.
Assim, com isso considerado, ele decidiu que é necessário aumentar sua velocidade.
O pior cenário envolve ele mostrar a sua verdadeira forma e levar todos para lá.
Mas ele quer muito evitar isso.
E então ele pensou em preparar um veículo.

「Então, o que você acha Zaza? Existe algum lugar onde possamos encontrar um veículo e peças para repará-lo?」

Zaza pensou sobre isso.
Ele sentiu que não adiantava perguntar ao Veldora, pois ele não tinha intenção de responder.
Seria maravilhoso se tal veículo pudesse ser adquirido, mas Zaza não acha que seja provável.
Mas, por outro lado, ele testemunhou a capacidade do Beretta de consertar as coisas e, portanto, há uma parte dele que espera que tudo corra bem.

「Se não estou errado, há um antigo sitio de testes do Império à frente. Atualmente é um ferro-velho para armas antigas...」
「Tudo bem. Vamos então! Podemos brincar com todos os tipos de - podemos nos preparar!」

Veldora disse na conclusão.
Sharma riu. Rindo encolheu os ombros.
Os adultos suspiraram exasperados. Mas havia um olhar de confiança em Veldora e nos outros também.
Quanto às crianças, elas se alegraram com a perspectiva do tempo de descanso - e comida deliciosa - que virá.
Ninguém se opôs, então foi decidido que todos irão para este campo de testes abandonado.


◆ ◆ ◆



Já se passou uma hora desde que o Zaza os conduziu ao antigo campo de testes.
Todos agora estão absortos na busca de materiais.
Eles também haviam tirado seus equipamentos de proteção e estão vestidos com roupas leves.
Obviamente, isso aconteceu porque o Veldora havia purificado a área.
As crianças e Veldora agora estão olhando para o chão e parecem estar travando um debate apaixonado.
Eles inspecionaram as peças que os adultos haviam reunido e discutiram sobre como montá-las.
Beretta calmamente começou a consertar e modificar. Ramiris o observou e reclamou das escolhas de que não gostava.
Isso continuou até o sol começar a se pôr.
Em seguida, as crianças limparam velhas trincheiras e dormiram nelas.

Como o Veldora também havia isolado o local dentro de uma barreira, todos puderam dormir sem os trajes.
Por mais avançados que sejam os trajes, você não consegue descansar muito se tiver que dormir sentado.
E, portanto, não foram apenas as crianças, mas até os adultos dormiram um sono profundo, como se para compensar os últimos dias de exaustão.
Ao lado deles, estão aqueles que não dormem.
Veldora, Ramiris e Beretta.
Zaza estava patrulhando a área como de costume, então são apenas esses três que restam agora.
Eles estão sussurrando um para o outro, tomando cuidado para que suas vozes não sejam ouvidas por mais ninguém.

「Ei ei. Que tal essa ideia? Você pode colocar canhões de raio em ambos os ombros e também na cabeça. E então o peito pode se abrir e haverá outro! Não é incrível? Não é legal?」
「Você é estúpida? Você não pode equipar canhões de raio em todo o corpo de alguém. O motor não será capaz de movê-los! Além disso, com apenas uma placa de liberação de calor e linhas de calor condutor, não há como você manter a coisa fria o suficiente! E adicionar tanto lixo não faz algo parecer incrível!」
「Mas Lorde Veldora, houve uma criança que perguntou se você poderia instalar dois motores. E não é impossível, então talvez possamos ter pelo menos os canhões em ambos os ombros」
「Hmm. Eu entendo...」

Etcetera.
Eles estão testando as ideias recolhidas das crianças durante o dia e vendo quais são viáveis.
Todas as ideias da Ramiris levavam em consideração nada além de seus gostos pessoais.
O plano atual é garantir um meio de transporte e novas armas para o Zaza e os outros enquanto todos ainda dormem.
Eles já haviam terminado os veículos.
Cinco grandes ônibus de transporte que podem transportar duzentos passageiros cada. Os veículos foram concluídos silenciosamente e agora estão estacionados em uma fila.
Eles reuniram peças de tanques destruídos e as reutilizaram.
A estrutura básica já havia passado pela 『Avaliação』 e foi determinado que funcionará perfeitamente sem a necessidade de um test drive.
Mesmo neste mundo, suas habilidades são muito boas.
Eles removeram os canhões ferroviários de 200 mm, que eram as principais armas, e melhoraram a estabilidade e a velocidade dos veículos.
Graças a isso, apesar das patas parecerem as de uma lagarta, sua velocidade máxima já ultrapassa os 100 km/h.
Eles também consideraram o conforto e a expansão do espaço foi usada para tornar os assentos mais espaçosos. Há até uma área onde você pode se deitar.
Quanto à distância que podem percorrer... Afinal, são equipados com motores de fusão termonuclear, desde que a carroceria do veículo não se parta, ele pode rodar quase que para sempre.
Eles não terão mais que andar a pé. Viajar será muito mais fácil.
Como se trata de uma lagarta, as más condições da estrada não importam e eles tem certeza de que podem chegar ao destino no dia seguinte.

E então, há o novo equipamento para o Zaza e os outros.
Este é o tópico atual da discussão e eles não estão unidos em suas opiniões.
Ramiris quer mais poder.
Veldora falou sobre a importância da estética sobre a utilidade.
Beretta tentou juntá-los, mas seus esforços são como uma vela ao vento ao lado daqueles dois teimosos.

「Sério, por que não podemos fazer com que eles disparem raios destrutivos por todo o corpo?」
「Qual seria o ponto nisso? Vai atingir nossos próprios homens!」

Eles discutiram.
Beretta está cansado.
Estava ficando irritante. E então ele decidiu deixá-los e começou a consertar o equipamento por conta própria.
Primeiro, ele puxou os Trajes de Poder que estavam menos danificados e os alinhou.
E então ele os desmontou.
Enquanto ele fazia isso...

「Hmm. Será mais fácil imaginar depois de ver a coisa real」
「Isso mesmo, mestre. Agora que penso sobre isso, Zaza pode usar isso, certo? Então podemos fazer alguns deles. Mesmo se instalarmos todas as armas de raio nele, você pode apenas pensar neles como canhões de comando. Acho que é uma ótima ideia!」
「Possivelmente. Como disse o Beretta, podemos adicionar dois motores e aumentar sua potência」

Eles disseram. Os dois haviam parado de lutar e agora estão observando o que Beretta está fazendo.

「Primeiro, devemos decidir qual será a arma principal」
「Oh?」
「Beretta. Você tem uma opinião sobre isso?」

Beretta concordou com a cabeça.
A opinião do Beretta muitas vezes se inclina para a opinião da Ramiris.
Ele é como o seu mestre.
Vida Longa a Causa do Canhão do Navio Gigante!
Os homens têm tendência a romantizar armas grandes.
E também havia uma boa razão para isso. Contanto que você não as use mal, são armas muito eficazes.
E então o Beretta não teve problemas em adicionar armas de alta potência.

「Primeiro, o Lançador de Nêutrons. Isso tem um impacto e tanto. É obrigatório」
「Com certeza é!」
「Hmm. Compreendo」
「Contudo!」

Beretta gritou acaloradamente.

「Se você juntar seus braços para fazer um canhão, o inimigo saberá imediatamente que você está prestes a fazer algo」
「O queee. Por quê? Mas parece tão legal!」
「Hmm. Hmm. Também achei legal, mas isso é um bom ponto...」
「Está certo. Neste caso, ser legal não tem nada a ver com isso, Lorde Ramiris」
Ugh... Tudo bem. Próximo」

Beretta concordou com a cabeça.
E então eles continuaram.

「Quanto a esta arma, provavelmente foi feita neste estilo devido à confiança de que o inimigo não será capaz de fazer nada depois de disparada. Não requer muito tempo de preparação e não há falhas fatais. No entanto, tenho uma ideia melhor」

Dizendo isso, Beretta começou a desenhar no chão enquanto explicava.
Não é um Traje de Poder equipável, mas um Corpo de Batalha que pode ser considerado um segundo corpo.
Ele também tem ideias para Corpos Cibernéticos aprimorados e novos Trajes de Poder.
O Traje de Poder será equipado com armas de fogo convertidas de alta potência que normalmente funcionaram apenas em um Corpo de Batalha.
E embora ninguém seja capaz de atirar raios de seu corpo inteiro, a maioria das demandas da Ramiris foram atendidas.

「Hmm!?」
「Muito impressionante, Beretta. Este é um design que contém todas as minhas esperanças e sonhos!」

Os dois esqueceram que estavam discutindo e olharam fixamente para os desenhos no chão.

「Eu entendo. Este novo Corpo de Batalha abriga um reator de fusão nuclear em seu coração desde o início. Na verdade, se eu for usar a 『Manipulação Espacial』, a tecnologia de expansão do espaço pode ser muito melhorada. Também pode ajudar com a falta de energia. E...」
「Sim! Sim! As armas de raio estão do lado de fora! Agora podemos ter muitas delas e podem ser trocadas conforme a necessidade. Isso é incrível, Beretta!」
「Eu não sou digno de um elogio tão grande」

Depois disso, eles conversaram sobre se não poderiam fazer armas ainda mais interessantes com as peças restantes.
O debate ficou cada vez mais entusiasmado e seu lado malicioso se estabeleceu, resultando nas modificações mais chocantes sendo feitas.
Claro, a consequência é óbvia...

「Então, Zaza. Qual deles você quer?」
「O que? O que é...」

Quando Zaza e os outros voltaram de sua patrulha pela manhã, eles viram uma linha de super-armas com poder terrível.


◆ ◆ ◆



Ramiris parece orgulhosa.
Beretta está cheio de uma sensação de realização.
Zaza tinha uma expressão distante em seus olhos.
Karman e seus homens ficaram em estado de choque.
As crianças olharam para os ônibus e a linha de armas com olhos brilhantes.
Os adultos contaram como os ônibus já estavam lá quando acordaram. Está tão distante da realidade que eles não podem acreditar.
Veldora observou essas reações e riu alto.

「Kaahahaha! Agora, todos vocês. Vocês devem dirigir esses veículos para que possamos sair daqui. Zaza. Pare de ficar aí como um idiota. Você e o Karman devem decidir quem usará qual arma!」
「Espere um minuto! Antes de qualquer coisa, de onde veio tudo isso!?」

Veldora tentou apressá-lo como se não fosse nada, mas Zaza exigiu uma explicação.
No entanto, foi o Karman quem tentou acalmá-lo.

「Agora, agora, Zaza. Acho que é hora de aceitarmos as coisas. Essas pessoas não são normais. É assim que as coisas são. Vamos apenas aceitar e usar essas armas」

Ele mostrou uma adaptabilidade surpreendente. Karman decidiu aceitar essas armas como realidade.
Sharma e Rindo o seguiram.

「Lorde Veldora. Como são usadas?」
「Senhorita Sharma. Essas coisas são minha especialidade. Deixe para mim!」
「Ah, Rindo. Vou deixar isso para você, então. Lorde Veldora. Muito obrigada. Agora podemos viajar com segurança」

Eles se estabeleceram muito rapidamente.
Eles haviam decidido que seria uma perda de tempo ficar atordoado e que será melhor se viverem com uma mentalidade positiva.
Ei ei. Eu sou o único que ficou para trás... Zaza queria chorar.
No entanto, ninguém se importou com ele. Portanto, ele não teve escolha a não ser entrar no ônibus.

「Então, Zaza. Você está preparado para ter seu cérebro transferido para a nova máquina? Como previmos, você e o Karman são os mais adequados para esses Corpos de Batalha」

Disse Veldora.
Beretta e Ramiris estão operando o Karman.
Um dos ônibus tem uma oficina no segundo andar que também funciona como depósito de armas. É possível realizar operações simples ali.
Zaza não disse mais nada.
Como Karman havia dito, não adianta ficar angustiado com o que o Veldora e os outros dizem.

「Tudo bem, eu vou fazer isso. Eu, eu não quero perder mais nenhum dos meus camaradas」

Ele disse, depois de finalmente se decidir.
A operação do Karma terminou em menos de uma hora e Zaza foi operado em seguida.

Como eles só precisavam transferir o cérebro para dentro da cápsula e ajustá-lo, Ramiris e Beretta fizeram a operação como se fosse uma brincadeira de criança.
E assim a operação do Zaza foi concluída e os homens do Karman também passaram por modificações.
E assim, Zaza, Karman e seus homens ganharam um novo poder para lutar.
O nosso grupo se moveu com muito conforto.
Viajar de ônibus foi tão confortável que muitos deles se perguntaram por que sofreram tanto até agora.
Primeiro, há o ar condicionado.
E eles não precisam mais usar as roupas de proteção quentes e podem se sentar em cadeiras almofadadas.
Todo mundo está sorrindo.
A dura marcha de ontem parece tão desnecessária agora. Zaza quase quis reclamar.
Não, não é hora de reclamar de nada. Mas com tanto luxo diante deles agora, é difícil não pensar nisso.
Zaza não está acostumado com essas coisas acontecendo, por isso demorou a se adaptar, ao contrário das crianças.
Mas, novamente, ele acredita que o Rindo é muito parecido com ele mesmo e ainda assim, Rindo está totalmente ocupado em dirigir o ônibus e parece estar gostando muito.

「Ahahaha! Isso é incrível!!」

É quase como se ele fosse uma pessoa diferente.

「Rindo. Eu nunca teria esperado isso de você...」

Zaza murmurou.
Mesmo assim, ele não podia reclamar.
Afinal, ele já está dirigindo há um bom tempo, então tudo isso pode ser esquecido.
Os outros motoristas de ônibus provavelmente estão fazendo a mesma coisa.
Ele acredita nisso porque todos estão seguindo o ônibus da frente muito de perto.

E as crianças também estão gostando muito disso.
Terras áridas e frias se espalharam diante deles, do outro lado das janelas. Não é o tipo de cena que te deixa feliz.
No entanto, Rindo está dirigindo de uma maneira que os entretêm. Ele dirigiu em uma velocidade vertiginosa, mostrando suas habilidades de direção enquanto o veículo por pouco evitava ser atingido por pedras.
Em vez de buzinar, ele usa a Arma de Pulso para quebrar pedras que estão no caminho.
A Arma de Pulso foi a única arma que restou depois que as outras foram removidas. No entanto, é ridiculamente poderosa.
Mesmo em um terreno tão acidentado, ele foi capaz de manter uma velocidade média de 80 km/h e se comportou melhor do que qualquer veículo pequeno.
Ele pode até flutuar no ar por um curto período, o que o faz parecer mais avançado do que os tanques usados pelo Império.
Aparentemente, pode até ir para a água.
Antirradiação, gás antitóxico, armas antibacteriológicas são apenas algumas das coisas contra as quais ele oferece proteção. E está selado com tanta força que nem mesmo uma gota de água pode entrar.
E nem é preciso dizer que o ar também é mantido limpo.
Enquanto você permanecer no veículo, está garantido um espaço de vida muito mais confortável do que qualquer abrigo antibomba.
Isso é realmente apenas um ônibus? É tudo muito difícil de acreditar.

Rindo não é o único que está se deixando levar.
Karman também. E seus homens estão incrivelmente animados.

「Capitão Karman. Isso é incrível! Acabei de voltar depois de explorar a área. Este Traje de Poder está muito mais poderoso do que antes. Eu só preciso pensar sobre isso enquanto estou voando e posso acelerar para Mach 2 em um instante!」
「E nenhum apagão é causado por ele. Eu posso ver perfeitamente. Mesmo se eu estiver em uma tempestade eletromagnética, todos os sensores são exibidos em meu cérebro... ele entende tudo e eu posso controlá-lo」
「Além disso, existe uma coisa chamada 『Linha de Telepatia』. Não entendo como funciona, mas permite que nos comuniquemos através dos nossos pensamentos, mesmo se estivermos em uma tempestade eletromagnética!!」
「Essas modificações são incríveis. Acho que como estou agora, posso enfrentar o antigo time sozinho!」
「Seu idiota. Isso é ir longe demais!」
「Mesmo. Ahahaha!」

Assim, eles falaram sobre como os recursos foram atualizados e riram.
Mas eles têm o direito de estar tão animados.
Claro, eles têm. Zaza entendeu muito bem.
Depois de tudo...
Ele também havia passado pela mesma cirurgia.
Este novo corpo - este Corpo de Batalha - ostenta tais características que mudaram tudo que Zaza entendia sobre essas coisas.
Veldora tinha dito para ele que é a mesma estrutura da Michelle, em outras palavras, a Máquina Quatro.
Ele mal podia acreditar no início. Mas quando a cirurgia acabou, ele percebeu que não foi uma mentira.
Isso porque seu corpo está reagindo de uma maneira completamente diferente de antes.
A reação que perturbou Zaza e teve de ser reprimida com drogas - aquela rejeição que ele sentia em seu cérebro, de alguma forma havia desaparecido.
É quase como se ele tivesse retornado ao seu corpo humano. É tão natural.
Por exemplo, ele sentiu dor ao bater contra uma cadeira. Ele sentiu frio ao tocar as paredes. E ele sentiu o calor quando tentou tocar o fogo.
Houve uma dor quando ele deu um tapa na própria bochecha.
Em outras palavras, ele havia recuperado a sensação de toque em todo o corpo.
Seu cérebro está feliz com o retorno de seus cinco sentidos, incluindo a dor.
Isso resultou em uma diminuição do estresse.
Enquanto ele ainda é um ciborgue, ele agora é muito mais como um humano comum - esse é o Zaza.

No entanto, ele não havia retornado à carne e ao sangue também.
Ele sabe disso, pelo monitor que vai aparecer em seu cérebro quando ele quiser.
Ele pode ver 『Normal / Batalha』, exibido naquele monitor.
Agora, pressione isso! A mudança em seu cérebro parece gritar com ele.
Ele está atualmente no modo normal.
Mas Zaza está com muito medo de apertar o botão.
Ele só tem que mover sua vontade para pressioná-lo... mas ele sabe que será atacado por mais realidades que serão difíceis de aceitar.
Os homens do Karman provavelmente já tinham feito isso.
É por isso que eles estão tão animados agora.

「Ah, Zaza. Deixe me perguntar algo. Em seu cérebro...」
「Não me pergunte, Karman. Se você está falando sobre a troca, não estou com vontade de responder」

Zaza irá ignorar por enquanto.
Ele pensou que estava preparado para qualquer coisa, mas está ainda mais ansioso agora do que antes da cirurgia.
É a ansiedade de repentinamente receber muito poder.
Karman pode ter sentido o mesmo porque acenou com a cabeça conscientemente com a resposta do Zaza.
Em outras palavras, ele também tem uma exibição semelhante em seu cérebro.

「Eu entendo. Bem, eu entendo isso. Mas isso é realmente incrível」

Zaza olhou para ele.

「Então, você já fez?」
「Sim. Não seria bom testá-lo durante uma luta real. Senti como se o fluxo do tempo tivesse diminuído no momento em que o liguei. É como se todas as sensações deixassem seu corpo e você não tivesse nenhuma preocupação no mundo. Afinal, você pode ver todo o seu corpo no monitor do cérebro. É quase como se você pudesse se ver de fora e controlar seu corpo」

Karman é um militar, então está mais preocupado com seu estado atual do que o Zaza, que trabalha principalmente na inteligência. E então ele já havia verificado seus novos recursos.
Dor, calor e frio agora são apenas números exibidos como informação. Ele pode ver como os números foram afetados para ver os danos que ele está sofrendo.
Ele tentou se cortar com uma lâmina de alta frequência como um teste. Os números apropriados caíram. No entanto, eles voltaram ao normal após um curto período e o corte em seu braço desapareceu.

「Portanto, tem um recurso de autorreparação...」
「Sim, parece que sim. E quando no Modo de Batalha, o Traje de Poder - não, a Armadura de Poder - pode ser controlada remotamente. Você pode chamá-la e fazer com que ela faça alguma patrulha ou combate simples automaticamente」
「... Mesmo!? Eu acho que isso agora faz de tudo」

Tempestades eletromagnéticas podem bloquear quase todas as formas de transmissão, exceto as transmissões secretas dos militares por satélite. Portanto, foi chocante que esses trajes possam se comunicar sem fio.
E, no entanto, a cirurgia de modificação que eles passaram agora lhes permite não apenas se comunicar sem fio, mas controlar as coisas remotamente por meio da 『Linha de Telepatia』.
É muito difícil para o Zaza compreender.

Talvez eu deva tentar pressionar - o diabo sussurrou em seu ouvido.
No entanto, Zaza tem uma vontade de ferro.
Ele sabe que todos estão olhando para ele agora e sorrindo.

(Não. Eu quero testar isso para um caso de emergência, mas não agora. Eu não quero me tornar o brinquedo deles...)

Zaza pensou.

「O que foi, Zaza? Não seja tão modesto. Você deve testar a saída de energia se realmente quiser」
「Sim, Zaza. Estou ansiosa para ver isso. Você deveria sair e lutar com o Karman!」

Mas por que?
Eles o estavam tratando como um brinquedo. Ele queria dizer.

「Ramiris está certa. Devemos ver qual de vocês é o mais forte de uma vez por todas. Não se preocupe. Contanto que você sofra menos de 80% de dano, você será capaz de reparar automaticamente」
「Exatamente. Usamos o 『Aço Demoníaco』, então um pequeno dano não significará muito para você de qualquer maneira」

Veldora está insistindo que o Zaza e o Karman devem fazer uma luta-teste.
Até o Beretta está assentindo. Ele concordou que tal coisa provavelmente não levaria a nenhum ferimento letal.

Eles querem tanto que eles lutem então?
Talvez tenham apostado em qual deles ganhará...?


Essas coisas passaram pela mente do Zaza.
Ele decidiu que precisava descobrir.

「Ei, senhor Veldora. Você não apostaria nenhum dinheiro nisso, não é? Tipo, qual de nós é o mais forte. Aquele que é o lutador ou aquele que tem mais poder de fogo. Certamente você e a Ramiris não fariam algo tão sem sentido, certo?」

Ele sabe que isso foi um pouco desrespeitoso, mas ainda perguntou isso com os olhos semicerrados.
O resultado...

「C-claro, que não? Claro, não estamos fazendo algo como... isso?」
「O-o que você está dizendo!? Zaza! Quem você pensa que somos? Por que modificaríamos você apenas para testar algo bobo assim?」
「Oh, Zaza. Estou feliz que você não me confundiu com esses dois. Então você entende então? Não tenho interesse nessas coisas básicas!」

Como Zaza previu, Veldora e Ramiris mostraram um comportamento que levantou suspeitas.
Embora eles tenham negado veementemente ter tais intenções, seu comportamento foi uma resposta clara por si só.
Mas o mais surpreendente é que o Beretta parece fazer parte disso.

「Senhor Beretta, você estava apostando nisso também? Em qual de nós você estava apostando a vitória?」

Enquanto Zaza apenas pensava nisso, Karman perguntou imediatamente.
Beretta ouviu isso e congelou.

(Este Karman é um herói destemido!?)

Até o Zaza ficou surpreso e não soube como reagir.

Ho-hohoho. Que absurdo, Senhor Karman. O senhor Veldora e os outros nunca se envolveriam em jogos de azar」

Foi a Sharma quem salvou o dia.

「Você é muito sábia, Sharma. Zaza e Karman aqui são muito mente pequena. Você tem que ver o quadro geral!」
「Sim-sim. O mestre está certo!」
「Não vou dizer nada desta vez, mas tomem cuidado no futuro!」

Depois que a Sharma veio em seu resgate, Veldora e os outros rapidamente perceberam e escaparam com sucesso.
Nem é preciso dizer que isso foi possível porque o Zaza não disse nada.


◆ ◆ ◆



E assim a luta entre o Zaza e o Karman foi desfeita.
Como eles haviam encoberto o fato de que estavam fazendo apostas, Veldora e os outros agora estão com muito medo de insistir.
Mesmo assim, ao grupo continuou em seu caminho para seu destino sem muitos eventos.
Não, houve alguns problemas...

As máquinas de batalha automatizadas que patrulham a área.
Monstros que sofreram mutação devido à radiação. Estes não eram Super Bestas.
E também houve bandidos ciborgues blindados que não fazem parte da resistência - A Luz do Alvorecer.

Monstros sem coração humano que vivem na terra devastada.
Essas ameaças não deixariam esses ônibus incomuns seguirem sem interrupção.
E então eles foram alvejados. No entanto, os homens do Karman foram capazes de lidar com eles rapidamente.

「Esses recursos são insanos...」
「Estou realmente surpreso. Você acabou de virar em um ângulo reto, não é?」
「Sim. Eu estava me movendo na velocidade do som, mas consegui facilmente mudar de curso... Meu corpo é uma coisa, mas como meu cérebro pode suportar esse fardo?」
「Eu não sei. Eu não entendo nada...」

Não houve necessidade do Zaza ou Karman sair.
Super habilidades e super poder de fogo.
Suas noções do que é possível foram destruídas outro dia e agora os homens do Karman estão destruindo o inimigo com um poder esmagador.
Enquanto eles estiverem protegendo os ônibus, todos ficarão seguros.

「Você sabe. Eu estava pensando que levaria duas semanas se tivéssemos sorte. E na pior das hipóteses, iria levar três semanas. E presumi que seria impossível para todos nós alcançar o objetivo com vida. Mas nesse ritmo, chegaremos ao nosso destino em apenas uma hora」

Zaza murmurou com um olhar distante.
Foi uma coisa maravilhosa, mas quase fácil demais, o que tornou difícil vê-la como realidade.
Todos estão relaxando em um ônibus com ar-condicionado e bebidas geladas nas mãos...
Às vezes, Zaza se pergunta se ele está sonhando.

「Bem, agora. Você está pensando muito, Zaza」

Karman disse consoladoramente. Ele então tomou um gole de sua bebida gelada como se sua existência não fosse a coisa mais estranha.
É água pura e deliciosa. E não há medo de ser envenenado.
Esta água fria e luxuosa foi o suficiente para levantar o ânimo do Karman.
Ele esqueceu suas preocupações e ansiedade. Ele confia no Veldora e nos outros agora.
Zaza está sentindo o mesmo.

「Sim, não há motivo para se preocupar com as coisas」

Zaza acenou de volta.
Se eles são poderosos o suficiente para fazer modificações como essas em uma noite, haveria pouco que eles não possam fazer.
Ele só pareceria um idiota se continuasse se preocupando. Ele finalmente se sentiu livre.

(Sim, é isso. É estúpido manter o que você acha que é normal!)

Ele finalmente percebeu isso.


E assim, Zaza e o resto do grupo chegaram ao destino para onde a Michelle os havia enviado.
Eles digitaram o código e a porta do esconderijo subterrâneo se abriu.
A porta estava escondida atrás de uma pedra e, além dela, há escadas que os levaram a uma área subterrânea.
É grande o suficiente para mil pessoas viverem confortavelmente.
No entanto, como não tinha sido limpa nem tem máquinas de suporte de vida instaladas, não será muito relaxante para eles estarem aqui.
Em qualquer caso, eles têm que primeiro entrar em contato com o quartel-general da resistência e discutir o que farão a seguir.
Há muitas coisas que eles têm que fazer.
Ou então o Zaza, a Sharma e os outros pensaram...

「Ei, Karman. Eu estava esperando por você」
「Reiz! Se você está aqui, isso significa a pessoa que preparou este lugar...」
「Sim, sou eu. Por ordem da general Michelle」

Alguém já estava lá.
Na verdade, é todo um grupo de soldados blindados.

「Karman. Quem são essas pessoas?」

Rindo perguntou a ele com cautela enquanto ele saía e se dirigia até a Sharma.
No entanto, antes que o Karman pudesse responder, o homem chamado Reiz ergueu os braços com uma risada.
Então ele disse,

「Ei, nós não somos seus inimigos. A general Michelle nos deu uma ordem secreta para virmos aqui para o sul como engenheiros de combate」

No entanto, Rindo não baixou a guarda ao ouvir isso.

「Você pode provar isso?」

Ele disse ao Reiz.
Até o Karman tinha ouvido falar recentemente sobre o verdadeiro propósito da Michelle e não tinha certeza em quem deveria confiar.
E então ele deu ao Zaza um olhar questionador...

「Desculpa. Não estou em posição de conhecer todos os outros. Na verdade, nenhum de nós que fomos enviados em missões secretas pudemos entrar em contato uns com os outros. Michelle não quer arriscar colocar o resto em perigo se um de nós for pego」

Eu entendo. Rindo e os outros assentiram.
No entanto, isso significa que será difícil provar que o Reiz está do lado deles.

「No entanto, o fato de estarmos esperando aqui não prova que a General Michelle nos contou sobre a situação?」
「Isso é verdade. Rindo, você está se preocupando demais. A general Michelle tem ajudado a resistência em segredo e muito poucas pessoas sabem disso. Porque é inquestionavelmente um ato de traição ao império. E ainda assim eles sabem e estão aqui. Acho que é o suficiente para acreditar que eles estão se movendo sob seu comando」
「M-mas, senhor Zaza!? Se isso for verdade, ela não teria nos contado diretamente...」
「Não, isso seria difícil. Ele não acabou de dizer isso? Se alguém tiver a língua solta, os outros estarão em perigo. Embora eu duvide, pode haver espiões do império entre nós. Ela ficaria desconfiada de tal possibilidade. Todos no império têm implantes 『Etiquetas de Cão』. Oficialmente, fomos expurgados pela General Michelle. Foi quando ela destruiu nossas etiquetas de identificação」
「Isso mesmo, Rindo. Eu também não tenho uma Etiqueta de Cão. É por isso que não posso entrar na cidade e tive que fazer meus relatórios programados fora. Isso é realmente inconveniente. Não é possível preparar um abrigo como este sem cooperadores dentro da cidade. Você deve entender como é importante manter a identidade deles em segredo」
「Se você disser assim...」

Com efeito, não teria sido possível que um colaborador do lado de fora, sem acesso aos insumos, pudesse preparar este local.
Rindo podia entender isso.

「Desculpa. Eu não deveria ter suspeitado tanto de você」

Ele se desculpou.
Reize riu e o perdoou.

「Bem, é normal ser cauteloso. Afinal, superficialmente, nosso trabalho é investigar a área e eliminar todos os membros da resistência que encontrarmos. Mas, bem, somos infames por sermos os caras inúteis que muitas vezes têm nossos suprimentos roubados enquanto estão em movimento」

Reiz disse. Todos não puderam deixar de rir.


◆ ◆ ◆



Como Reiz e seus homens haviam montado o lugar, Sharma e os outros foram capazes de agir rapidamente.
Eles decidiram deixar as crianças com o Veldora enquanto contatavam os outros líderes da resistência.
E assim foram para a sala com o equipamento de comunicação, junto com o Zaza e o Rindo.

「Chegamos agora ao esconderijo fornecido pela General Michelle, como disse que faríamos em meu último relatório」

Sharma disse aos outros diretores.

『Eu entendo. Então, havia alguém de confiança dentro do império...』
『Michelle é a mais alta no comando do Máquina Quatro. Lamento dizer isso, Sharma. Mas eu acreditei que vocês estavam sendo enganados』
『Disseram-nos para reunir nossa força de combate. Vou te dar meu apoio. Enviaremos quantos homens pudermos』
『Zalando. Você não está sendo um pouco apressado?』
『Possivelmente. Mas, Blancha. Não há futuro para nós, a menos que ajamos. Muitos estão morrendo devido à falha de nossas máquinas de suporte de vida. Não podemos encontrar novas casas agora. É muito tarde. Mesmo que seja uma armadilha, não temos outra esperança』
『Isso...』
『É verdade. Precisamos pensar um pouco sobre isso... Eu queria observar você um pouco mais antes de decidir. Mas tomarei uma decisão esta noite』

Suas reações variaram.
Como Sharma havia chegado antes do previsto, muitos deles ainda não haviam se decidido.
E a principal razão para isso é que a maioria deles não confiava inteiramente em Michelle. Eles acreditavam que a Sharma estava sendo enganada.
No entanto, agora que a Sharma havia chegado em segurança, eles estão começando a pensar que podem confiar na Michelle.
Ainda assim, parece que será difícil para todos eles estarem de acordo.
E assim ficou decidido que as conversas serão encerradas por enquanto e a reunião continuará na manhã seguinte.

Agora nós apenas temos que esperar por suas respostas.
Isso é o que a Sharma pensou.
Michelle havia pedido que eles reunissem uma força de combate em que pudessem confiar.
No entanto, a maior parte das informações ainda deve ser escondida deles.
Cada diretor sabe que a Michelle é uma colaboradora. Michelle permitiu que a Sharma compartilhasse essa informação.
Mesmo que haja um espião entre eles, Michelle achou que seria uma boa oportunidade para encontrar os traidores. Essa disposição de se sacrificar foi bem recebida pelos outros e a Sharma agora confia totalmente nela.
E então ela disse aos outros diretores sobre o pedido da Michelle, que eles reunissem seus homens.
Havia a possibilidade de lutar dentro do império e a resistência agirá de acordo.
Ela disse a eles que a Michelle ficará em dívida com eles depois disso e que prometeria ajudá-los...
Não foi surpresa que os outros diretores tivessem suas dúvidas.
Eles também tinham camaradas para proteger. Eles não querem perder homens se não houver necessidade.
Será difícil persuadi-los, mas não impossível - foi o que a Sharma pensou.
Como disseram alguns diretores, os abrigos estão em seu limite.
A superfície está cheia de ameaças, mas suas casas claustrofóbicas não serão mais capazes de sustentá-los.
Então eles não têm escolha a não ser atacar.
Nesse caso, não há melhor momento do que agora.
Eles têm uma colaboradora dentro do império. Michelle. E assim, ajudar a Michelle a destruir o regime atual tornou-se um caminho de sobrevivência para a resistência.
Com esta convicção renovada, Sharma dirigiu seus pensamentos para a reunião de amanhã.
Infelizmente, as coisas não serão favoráveis.
Um problema inesperado os espera.


Sharma e os outros terminaram sua comunicação com os diretores e voltaram ao salão principal. Lá, um estranho os esperava.
Ela estava coberta de feridas, prova de que uma batalha havia sido travada.
Atualmente, Karman e Reiz estão tratando dela.

「Que é essa?」
「Ela é a ajudante da General Michelle. O nome dela é Jegyll. Não sei o que aconteceu, mas ela chegou aqui assim. Quase sem respirar...」

Karman respondeu à pergunta nervosa da Sharma.
Parece que a estranha havia escapado do império.
Mas não havia perseguidores.
Jegyll deve tê-los matado para que não localizassem este lugar.
É por isso que ela foi ferida tão gravemente.

「Usei drogas curativas e ela parece estar melhorando. Sua perda de consciência deve ser temporária...」
「... Onde estou?」

Assim que Reiz estava explicando isso, os olhos da Jegyll se abriram e ela murmurou.

「Oh, ela voltou a si. Adjunta Jegyll, sou eu. Reiz. Você entende?」
「Reiz... Então, este deve ser o Abrigo 5. Aquele que a General Michelle preparou?」
「Exatamente」
「Alguém me seguiu?」
「Não. Os homens do Karman estão patrulhando a área. Nenhum inimigo foi avistado」
「Eu entendo. Então eu matei todos eles...」

Jegyll disse. Então ela suspirou de alívio.
Karman acenou com a cabeça e disse,

「Adjunta Jegyll. É o Karman. General Michelle me contou tudo. Agora sou igual a você」
「Eu entendo. Isso é reconfortante. Quanto ao resto de vocês, peço desculpas por uma saudação tão rude. Eu sou a Jegyll. Eu sou a ajudante da Michelle e sei de suas intenções. Eu não sou sua inimiga. Por favor, fiquem tranquilos」

Jegyll disse isso e Sharma e os outros se apresentaram.
Enquanto isso acontecia, um homem que não conseguia ler o ambiente - ou não tinha intenção de tentar - fez uma pergunta muito direta a Jegyll.

「Então, Jegyll ou qualquer que seja o seu nome. Por que você está aqui?」
「Ei!?」, Zaza ficou frenético.

Não apenas Zaza, mas também o Karman e a Sharma.
Reiz ficou sem palavras com a falta de educação.
Essa pessoa é a ajudante da Michelle. Uma nobre do mais alto nível que pertence à classe dominante do império.
E ainda assim ele não teve respeito por ela.
Até o Reiz sentiu que precisava dizer algo...

「Não, agora, Senhor Reiz. Acalme-se. E senhor Veldora, vamos tentar ser um pouco mais educados. Na verdade, estaremos tratando de todas as negociações. Você pode ir lá e brincar com as crianças...」

Rindo disse enquanto rapidamente se interpôs entre eles.

「Ka-Hahahaha! As crianças já estão dormindo, graças à minha capacidade perfeita como babá. Além disso, as negociações são muito importantes. Você deve deixar isso comigo. Não se preocupe, não vou deixar as coisas darem errado」

É com isso que estamos preocupados!! Todos que conhecem o Veldora pensaram isso.
No entanto, nenhum deles disse isso em voz alta.

Hohohoho. Não podemos permitir que o Lorde Veldora faça algo tão baixo quanto isso」
「Sim, sim, Mestre. Temos um bom quarto preparado. Por que você não vai descansar!」
「Hmmm. Espero que vocês não estejam apenas tentando se livrar de mim...」

Veldora murmurou quando começou a se afastar, mas então...

「I-isso mesmo! Não é hora de conversar. A General Michelle foi levada!! Vocês devem me ajudar...」

O rosto da Jegyll ficou pálido quando ela jogou essa bomba inacreditável sobre eles.
E assim, num piscar de olhos, a situação mudou de repente para pior.
「Eu quero que você ajude a Michelle」, disse a Jegyll.
Ela alegou ter conseguido escapar na hora certa.
Estava claro para ela que ela não era forte o suficiente para enfrentar o General Kristoph. E tentar algo tão fútil não ajudaria em nada a causa da Michelle - ela decidiu isso e veio para este lugar que a Michelle havia lhe falado.

Segundo ela, o general Kristoph, fundador das 『Artes Mecânicas』, visitou a Cidade Sul e conversou com a Michelle.
Mas eles não conseguiram chegar a um acordo e isso se tornou uma guerra.

「A força do General Kristoph é esmagadora. E seus soldados são todos lutadores de primeira linha. E... a general Michelle estava preocupada em ferir qualquer civil. Ela não lutou com todas as suas forças. E então a derrota dificilmente poderia ser evitada...」

Mesmo assim, civis morreram. E mesmo agora o caos ainda continua.
E Jegyll aproveitou o caos e escapou da cidade...

「Ainda assim, certamente você sabe que mesmo nós não podemos ir contra o Máquina Quatro?」

Karman disse. Jegyll assentiu como se fosse a coisa mais óbvia.
O Máquina Quatro não pode ser pego de surpresa.
Eles são monstros que ultrapassaram a imaginação. As armas de guerra mais fortes do mundo.

「Eu sei. Eu não espero muito de vocês. No entanto, quero que vocês reúnam o poder da resistência e desvie os olhos dos soldados. E então eu poderei pegar nossos melhores homens e salvar a General Michelle...」

Cidade Sul está um caos completo. Ela alegou que os soldados não tem certeza de onde se posicionar nesta batalha entre os Máquina Quatro.
E então é aqui que os soldados da resistência devem entrar.
Jegyll tinha ouvido falar que a Michelle havia solicitado que eles combinassem forças. E ela quer usá-los em seu plano para resgatar a Michelle. Ela havia arriscado sua vida para escapar da cidade e trazer essa proposta para eles.

「Eu entendo. Os números da resistência são desconhecidos e, portanto, parecerão uma grande ameaça para o Império, que agora está um caos. Se as coisas correrem bem, você pode até conseguir atrair o General Kristoph para fora? Mas e os outros do Máquina Quatro?」
「General Michelle foi levada apenas cerca de uma hora atrás. Nem sei do que falaram antes, mas acho que as outras cidades ainda não sabem o que aconteceu. Afinal, ele teria que deixar os crimes da general Michelle claros para fazer os outros agirem」

Jegyll respondeu à pergunta do Reiz.
É improvável que algum outro Máquina Quatro se envolva.
Mesmo que o general Kristoph tenha a mais alta autoridade militar, ele precisará de provas definitivas para condenar a Michelle, que é a filha do imperador.
Jegyll insistiu que ele deve conter o incidente na Cidade Sul até que possa fornecer tais evidências.

「Eu entendo. Eu entendo agora. Quanto a nós, gostaríamos de continuar trabalhando junto com a General Michelle. E então faremos o que pudermos. Contudo...」
「Ainda não recebemos resposta dos outros líderes da resistência. E assim não podemos fazer promessas a partir de agora」

Sharma e Rindo pediram desculpas a Jegyll.
Eles querem ajudar a resgatar a Michelle, mas não podem contribuir com homens suficientes. Essa estratégia de mudar o foco que a Jegyll falou exigiria um grande número de envolvidos.

「Jegyll. Podemos nos mover sempre que for necessário. Só estamos vivos hoje por causa da General Michelle, de qualquer maneira. Então você pode nos usar como quiser!」

Karman disse com uma risada. Seus homens também riram sem medo e assentiram.
Zaza está em conflito com isso.

「Quanto a mim, também gostaria de poder ir e ajudá-la. Porém, se eu for embora, ninguém estará aqui para proteger os outros...」

Zaza disse.
Ele quer ir. Mas ele não quer deixar os não combatentes desprotegidos.
Embora este seja um esconderijo secreto, ele ainda está preocupado.

「Mas senhor Zaza. E se agora for o momento certo para atacar? Podemos não ser tão fortes quanto os Máquina Quatro, mas temos a Jegyll conosco. Se conseguirmos resgatar a General Michelle, podemos até ser capazes de derrotar o General Kristoph! Além disso, você não acha que os outros membros da resistência concordarão em se juntar se as coisas correrem bem?」

Reiz disse como se fosse para encorajá-lo.
Zaza tinha ouvido falar do Reiz. Ele não é a pessoa mais séria, mas é conhecido por ser muito astuto.
Havia registros da equipe do Reiz lutando contra os soldados da resistência e nem uma única morte de ambos os lados resultou dessas lutas.
E então Zaza foi movido por sua opinião.

「Sim. É realmente uma questão de fazer com que os outros concordem. Se todos cooperarem, poderemos reunir uma força de combate como nunca vimos antes. Se o resgate for bem-sucedido...」
「... Podemos ser capazes de atacá-los de ambos os lados junto com as forças da resistência que estão criando a distração...」

Sharma disse, hesitante. Zaza também havia pensado nisso, suspirou e assentiu.
Realmente depende do resto da resistência...
Mas parece que há uma oportunidade real diante deles para destruir um canto do Império.
É bom demais para ignorar. Não foi apenas o Zaza. Sharma e os outros também pensaram assim.
— Só então a paciência do Veldora havia chegado ao limite.
Ele abriu a boca e falou.

「Espera, espera. Vocês todos não estão esquecendo de alguém? Alguém muito bom e confiável nessas ocasiões. Alguém que é como uma arma secreta...!!」

E assim, a atmosfera opressiva foi soprada para longe.

「Certamente, você não pretendia realmente nos ajudar!?」
「Mas... o seu acordo com a Michelle não é apenas para nos acompanhar até aqui...?」

Zaza e Sharma perguntaram surpresos. Veldora caiu na gargalhada.
Ramiris e Beretta perceberam isso e começaram a sussurrar entre si.

「Lorde Ramiris. O limite de tempo é esta noite. Acho que a apresentação é hoje... Duvido que haja uma diferença no fluxo do tempo aqui. No mínimo, Rimuru pode descobrir mais sobre nossas ações hoje. Então, se você deseja esconder seus rastros, você deve voltar agora mesmo...」
「Droga, mestre. Ele não ia deixar tudo para o Rimuru?」
「Também achei. Mas também é bem possível que não haja tempo suficiente, mesmo se você voltar agora...」
「Sim, eu concordo com isso. Além disso, deixará um gosto ruim se deixarmos este mundo assim. E se voltarmos mais tarde e tudo tiver acabado? Você pode imaginar um cenário tão terrível? Nesse caso, podemos muito bem ficar e ver como as coisas acontecem」

Ramiris e Beretta tinham a mesma opinião e apoiaram o Veldora.
Também está claro que o Beretta simplesmente não quer lidar com o incômodo de cobrir seus rastros. Ele tem certeza de que eles vão forçar esse papel para ele de qualquer maneira.
E é possível que ele não seja rápido o suficiente e eles o culpem no final. Os instintos demoníacos do Beretta disseram para ele que quaisquer invenções que eles tentem terão resultados perigosos.
E então o Beretta não tem objeções.
Todos nós teremos problemas! , isso foi o que ele pensou e ele não conseguia esconder.

Ka-hahahaha! Criar distrações é minha especialidade. Você se importaria se eu simplesmente destruísse o inimigo por completo?」

Veldora perguntou com um ar de triunfo.
Ao lado dele,

「Ele só quer correr selvagem, não é?」

Ramiris murmurou.

「Mas, Lorde Ramiris. Por mais que eu odeie admitir, acho que ter o Lorde Veldora fazendo isso será o mais eficaz」

Beretta atendeu.
Nenhum deles se opôs.
Veldora ajudará — foi isso que eles decidiram.
No entanto, ainda há um problema.

「Ter a ajuda do Lorde Veldora será muito bem-vindo, mas ainda será difícil enviar todos os nossos homens para esta distração. Devemos proteger nossa base aqui e não temos muitos homens...」

Mobilizar todos os seus soldados e deixar aqueles que devem ser protegidos? Isso está fora de questão.
E então o Zaza sugeriu que eles enviassem a quantidade mínima de homens possível.
As coisas serão mais fáceis se as outras ramificações enviarem reforços, mas ele quer criar uma distração sem depender deles.
Zaza está preparado para morrer tentando.
Se eles atraírem a atenção assim tão perto do Império, provavelmente serão cercados e aniquilados.
Talvez o Veldora, que é excepcionalmente forte, sobreviva. Mas não há essa esperança para o Zaza e os outros.
Mas se isso levar ao resgate da Michelle...
Isso é o que ele pensou ao tomar a decisão.
Contudo...

「Oh, Zaza. Não se preocupe. Beretta e Ramiris ficarão aqui, então aqueles que podem lutar devem sair e causar uma cena. Vamos preparar as armas e equipamentos para isso amanhã」

Veldora disse, sem qualquer hesitação.
No entanto, houve uma pessoa que não ficou satisfeita com isso.
Foi a Ramiris.

「Espere! Mestre!? Eu quero ir com você!!」

Ela pulou no ombro do Veldora ao declarar isso.
Não havia como ela suportar ser deixada para trás.

Tsk. Mas se você vier, terei que cuidar de você」
「E o que há de errado nisso!」

Eles estavam prestes a começar a discutir, mas aqui, Beretta se ofereceu para ajudar.

「Lorde Veldora, por que eu não vou também?」

Mas a reação do Veldora foi clara.

「Espere, Beretta. Você deve ficar aqui e proteger essas pessoas. Assim, Zaza poderá ir para a batalha sem se arrepender」

E então o Beretta não teve escolha a não ser concordar.
Depois de ouvir as palavras do Veldora, Beretta decidiu ficar.
Quanto a Ramiris...

「Eu vou, não importa o que aconteça, certo?」

Ela decidiu que não iria recuar. E então foi o Veldora quem desistiu.

「Você é incorrigível. Bem, suponho que terei que proteger você. Mas então eu não serei capaz de fazer tudo...」
「E daí! Não haverá necessidade!!」

Ramiris estava certa.
Ficou claro que o Veldora só queria trazer tudo para fora. No mínimo, é bom que a Ramiris esteja lá para mantê-lo sob controle. Isso foi o que Beretta pensou.

E quanto à proteção dela, de jeito nenhum Veldora terá problemas com isso.
E então o Beretta decidiu deixar a Ramiris aos seus cuidados.
Por fim, foi decidido que o Veldora e a Ramiris participarão do plano de distração, enquanto o Beretta ficará com os não combatentes.

「Bom! Então eu liderarei as tropas de distração! Senhor Veldora, você pode nos apoiar!」
「Deixe para mim」

Zaza disse e Veldora assentiu.
E assim, o plano foi elaborado com base no fato de que o Veldora estará ajudando eles.


◆ ◆ ◆



E agora, o presente.
Na manhã seguinte, o plano será colocado em prática.
Karman e seus quatro subordinados estão viajando no navio de transporte de suprimentos do Reiz e se dirigindo ao Império.
Eles realizaram uma reunião de estratégia e planejaram cuidadosamente o papel oficial de todos.

「Sim, sim. Karman e seus homens sabem mais sobre o centro da cidade. Eles devem se infiltrar e resgatar a Michelle. Vou seguir o comando do Zaza e causar estragos!!」

A vovó vai ao rio lavar a roupa, enquanto o vovô corta árvores nas montanhas.
Isso é o que o Veldora poderia muito bem ter dito, dado o peso por trás disso.
Claro, na mente do Veldora, ele provavelmente estará cortando os soldados do Império, não árvores.
Essas são as imagens na cabeça do Karman. Só então, Jegyll falou.

「A propósito, Karman. Há algo que estou curiosa...」
「Hã? O que é?」

Jegyll olhou ao redor como se para avaliá-los, então ela cuidadosamente abriu a boca.

「Você também lutou contra aquele homem, Veldora? De acordo com a Michelle, ele é tão forte, senão mais forte que ela...」

Jegyll estava se perguntando como ele ainda poderia estar vivo depois de tal luta.
Agora que ele pensou nisso, ele não havia feito nenhum relato sobre isso.

「Não, não. A pessoa contra quem lutamos foi o Beretta. Nós cinco o atacamos e fomos esmagados completamente」
「É difícil acreditar. Mas o Lançador de Nêutrons não funcionou nele」
「Nem as armas de plasma. Beretta é um monstro」
「Mas ainda...」
「Sim. O senhor Veldora está em um nível diferente. Afinal, ele pode derrotar Super Bestas dando um soco nelas」

Não apenas o Karman, mas todos os seus homens concordaram.
Havia algo mais do que mero respeito em sua voz. Está claro que todos foram atraídos pelo Veldora e o Beretta.
No entanto, como a pessoa que os ouvia, Jegyll não estava satisfeita.

「É impossível. O Lançador de Nêutrons não funcionou com ele? Como você pode parar os nêutrons que permeiam a matéria e explodem através do núcleo atômico na velocidade da luz!? E você diz que ele derrotou Super Bestas com os punhos? Você me toma por idiota?」

Karman só pôde rir disso.

「Você não sabe o quanto queremos concordar com você. Mas fomos nós que realmente lutamos e fomos forçados a ver essas coisas inacreditáveis, você sabe?」

Jegyll olhou para ele e murmurou. 「Então, é verdade」.

「Ainda assim, qual tecnologia foi usada para modificar esses três?」
「É um mistério. No entanto, considerando que eles foram capazes de nos modificar durante uma noite, eu imagino que deve ser o trabalho de algum cientista incrível da cidade」

Jegyll ouviu a conversa dos homens do Karman. E depois de pensar por um momento, ela fez sua próxima pergunta.

「Michelle me contou sobre o estilo de luta desse chamado Veldora. Mas esse Beretta também parece confiável. Foi também este Beretta, que consertou todos vocês?」
「Sim, foi ele」
「Hmm. Interessante...」

Jegyll ouviu tudo isso e então mordeu o lábio com um sorriso.
Havia algo de mal na forma como o canto de sua boca se ergueu.

「Eu pensei que seria problemático ter uma pessoa ficando aqui, mas acabou sendo o melhor. Esta informação será útil. Vamos pegá-lo mais tarde, quando tivermos tempo」

Ela havia se transformado tão naturalmente que, por um momento, Karman não conseguiu entender o que ela estava dizendo.

「O que? Jegyll. O que você está...?」

Karman perguntou hesitante.
Foi um erro fatal. Dito isso, já era tarde demais para que eles depositassem sua confiança nela.

「Você é terrivelmente lento, Karman. Estou muito grata por sua estupidez. Duvido que o cauteloso Zaza tivesse caído nessa armadilha tão facilmente. Finalmente...」

Nesse ponto, Karman finalmente entendeu.

「Droga!! Todos vocês. Espalhem-se! E corram para o hangar!!」

Karman gritou.
Porém, já era tarde demais.

「... ele não teria cometido esse erro amador. Você não podia saber quem era o traidor, mas ainda assim confiou em mim porque eu sou próxima da Michelle. Esse é o cúmulo da estupidez. Você deveria ter deixado pelo menos uma pessoa no hangar」

Karman e seus homens não estão usando seus Trajes de Poder.
Eles estão atualmente no hangar.
E então, houve uma explosão estrondosa.
O som da esperança morrendo.

「Jegyll. Vocês. Como... E quanto ao Veldora e os outros...!?」
「Sim. Eles devem ter alcançado o lugar que eu havia designado agora. Esses soldados da fraca resistência podem ser esmagados quando quisermos. Mas um inimigo do qual Michelle está desconfiada precisa ser enfrentado. E então eu assegurei suas mortes」
「Assegurou?」
「Sim. 『Os Seis Tiranos』. Você já ouviu falar?」
「... Você não faria... a arma mais poderosa que pode destruir cidades...?」
「Exatamente. É uma arma antiga, mas seu poder é comprovado. Será um desperdício não usá-lo」

Jegyll disse com um sorriso. Karman sentiu um arrepio terrível percorrer sua espinha.

(Ela é louca. Uma pessoa com uma maneira de pensar incrivelmente perigosa...)

Ele pensou. E então ele se perguntou.
Michelle realmente seria incapaz de ver a loucura dentro dela?
E assim, Karman não conseguia parar de gritar.

「... Você! Você estava traindo a General Michelle desde o início!?」

Ele perguntou enquanto olhava para ela. Medo e curiosidade em seus olhos.
No entanto, Jegyll balançou a cabeça em negação.

「Não, isso está errado. Eu renasci. Pelas mãos do grande e verdadeiro imperador Fudora. Ele me transformou na guerreira mais poderosa - uma Bionoide」

Ela disse grandiosamente. E então, com uma velocidade muito rápida para ele seguir, ela o jogou no chão.

Gggaaagh...」

Sua bochecha havia levado um soco e seu estômago foi chutado. Karman rolou no chão.
No entanto, a dor que ultrapassa um nível fixo foi interrompida e Karman não sentiu tanta dor quanto esperava.
O verdadeiro problema é o que a Jegyll tinha acabado de dizer.

(Isso significa que a General Michelle não foi enganada ou traída. Mas a situação não é melhor e não parece haver nada que eu possa fazer)

Enquanto pensava nisso, Karman também sentiu que ele está mais forte do que esperava.
Mas sem ficar intrigado com isso, ele rapidamente encontrou a resposta.

(É sem dúvida devido àquela cirurgia de modificação)

Agora que tem certeza, um sentimento de gratidão pelo Veldora cresceu dentro dele.

(Eu estaria morto agora se não tivesse sido modificado. Ainda assim, este corpo é realmente incrível. Eu posso ver a quantidade de danos como números... Então isso foi: 10% na cabeça, 3% no estômago. Eu provavelmente devo finja estar morto aqui...)

E então Karman fingiu estar sentindo uma dor imensa enquanto se contorcia no chão.

「Oh? Você ainda está vivo então? O trabalho de manutenção do Império é mais impressionante do que eu pensei」

Karman ignorou suas provocações e conectou-se a seus homens por meio da 『Linha de Telepatia』.

『Todos vocês. Estou bem. Mas as coisas estão indo mal. Mas eu vou sair dessa vivo』

Isso foi o suficiente para acalmá-los após o choque que sentiram por ele ter sido atacado.

『Ah, você está seguro!』
『Mas, o que devemos fazer? Aparentemente, os Trajes de Poder foram destruídos?』
『Os controles remotos não estão sendo reconhecidos...』

Eles avaliaram a situação com rapidez e precisão.
E através do uso da 『Linha de Telepatia』, eles rapidamente decidiram a direção que devem tomar sem que a Jegyll percebesse.

『Vocês estão ouvindo? Somos ciborgues, mas as pessoas pensam que somos fracos sem os Trajes de Poder. Bem, eles não estão totalmente errados, mas as habilidades de modificação do senhor Veldora são incríveis. Eu nem mesmo recebi muito dano do ataque da Jegyll agora. E a capacidade de reparo também é grande. Parece que minha lesão no estômago ficará completamente curada em apenas três minutos』
『Eu entendo! Nesse caso, talvez os Trajes de Poder...』
『Sim. Eles ainda podem ser utilizáveis. Então não percam a esperança, certo? Se apenas pudermos escapar deste navio de transporte de suprimentos...』

Ele havia dito isso. E então essa esperança foi cruelmente destruída.

「Senhorita Jegyll. Terminamos. As Trajes de Poder foram totalmente destruídas, como você ordenou」

Reiz disse ao entrar na ponte com um sorriso idiota.

「Bom. E os resultados da análise?」
「Eu tentei obter alguns dados, mas muitos deles foram impossíveis de analisar com o equipamento a bordo deste navio. Embora seja um desperdício, priorizei sua destruição. Afinal, eles teriam habilidades de combate para igualar os Soldados Ciborgues do Império se os colocassem. Portanto, é óbvio que eles tinham que ser destruídos. Mas, novamente, eles ainda não teriam nenhuma chance contra nós, Bionoides. Talvez eu esteja sendo paranoico?」
「Não importa o quão avançada a arma seja, ela pode ser facilmente destruída antes de ser usada」, Reiz disse com uma risada.

Isso significa que a última esperança do Karman se foi.

「... Malditos sejam!」

Karman gritou.

「Oh? Ele ainda está vivo. Senhorita Jegyll, você pegou leve com ele?」
「Eu pensei que ele era apenas um cachorro louco, mas ele acabou sendo mais resistente do que eu pensei」
「Eu entendo. Mas então...」

Reiz sorriu maliciosamente. Sua mão direita então se transformou em uma lâmina.
Ele pretendia dar o golpe final com isso.
Mas então...
Houve um grande estrondo seguido de uma pequena explosão.
Parte dos computadores de controle da nave foram atingidos por um blaster.

『Atenção. Os sistemas de controle da nave encontraram um erro fatal. Esta nave vai cair em 50 segundos. Eu repito. Os sistemas de controle desta nave encontraram um erro fatal. Esta nave vai cair em 50 segundos...』

O alarme automático tocou. A cena tornou-se imediatamente frenética.
Karman sorriu.

Hehe. Bem, aí está. Podemos não ser capazes de vencer assim, mas agora que o navio está fora do seu controle, podemos derrubá-lo conosco. Esta nave vai beijar o solo mais rápido do que a velocidade do som. Então, você é forte o suficiente para sobreviver a isso?」

Ele puxou um charuto ao dizer isso com um olhar de confiança.
Ele colocou o charuto na boca e inalou antes de exalar lentamente a fumaça.
Seus homens também sorriam e riam. Nenhum deles tem medo da morte.
Eles estão prontos para fazer o que for necessário para os militares.

「Que problemático. Isso não pode ser corrigido. Quem teria pensado que eles tinham blasters escondidos neles. Eu subestimei você como um idiota, Senhor Karman」
「Que irritante. É por isso que odeio cães. Não tenho ideia de por que a Michelle pensou que vocês rufiões seriam úteis para ela? E por que eu...」

Reiz disse, como se encolhendo de ombros, e Jegyll balançou a cabeça e continuou.
No entanto, Reiz então disse algo que destruiu toda a confiança do Karman.

「Que pena, senhor Karman. Mas somos capazes de escapar desta nave, mesmo que ela esteja se movendo a uma velocidade tão grande」
「O que!?」
「Não é óbvio? Ao contrário de vocês ciborgues antigos, os Bionoides são especiais」
「Exatamente. Eu queria te matar com minhas mãos, mas parece que não há tempo. Não quero morrer aqui com vocês, então vamos embora agora」
「Considere este navio um presente, Senhor Karman. Aproveite o seu caixão de luxo」

Jegyll e Reiz disseram antes de evacuar.

「Malditos! Voltem aqui...」

O grito do Karman ecoou tristemente.
Contudo...
Isso tudo estava de acordo com o plano do Karman.

「Ufa. Isso foi incrível, capitão」
「Bom trabalho nessa atuação!」
「De alguma forma, conseguimos passar」
「Agora só temos que sobreviver a este acidente...」

Seus homens disseram.
Karman olhou para eles e gritou.

「Seus idiotas malditos! Não há tempo a perder. Reúnam-se em torno de mim!」

Ele fez o pedido e eles formaram um círculo.
Karman olhou para eles e acenou com a cabeça.

「Me desculpem por isso. Mas isso é o que vocês ganham quando estão comigo」

Eles ficaram em silêncio.
No entanto, todos eles tinham sorrisos maliciosos em seus rostos. Ninguém parece se arrepender de estar lá.
Karman riu antes de continuar.

「De acordo com o Senhor Veldora, meu corpo de batalha tem a mesma estrutura da General Michelle. Em outras palavras, posso usar a barreira do 『Anel de Éter』, que apenas os Máquina Quatro podem usar. Pode parecer inacreditável, mas posso ver no menu do meu cérebro」
「Você está falando sério...?」
「Eu também pensei que fosse uma piada. Mas você vai ter que confiar em mim. Bem, confiem no Veldora de qualquer maneira... por mais difícil que seja」

Se ele estiver mentindo, todos vão morrer.
Se ele não estiver, eles podem sobreviver a isso.
Nesse caso, Karman riria e acreditaria - esse é o caminho que eles vão tomar.

『... 2 segundos até a queda』
「Tudo bem, aqui vai! 『Barreira do Anel de Éter』!!」

Karman uivou. O reator de fusão termonuclear converteu toda a sua energia em comprimentos de onda especiais - e um anel de partículas pretas cercou o Karman e seus homens.

Veldora, Ramiris e Beretta modificaram o recurso defeituoso até ficar o mais próximo possível do original.
『Barreira do Anel de Éter』 - teoricamente, é um escudo poderoso que protege você de quase qualquer ataque.

–E agora, a nave de transporte de médio porte de 70 metros está se movendo uma dúzia de vezes mais rápido do que a velocidade do som - e está prestes a bater no chão -

E Karman e seus homens confiaram suas vidas a este escudo.


◆ ◆ ◆



Ao mesmo tempo.
Houve um som de estilhaçar a terra.
Foi uma explosão tão grande que foi como se o sol tivesse caído sobre a terra.

— Os Seis Tiranos —

Uma arma diabólica que o Império criou.
Dito isso, o princípio é bastante simples.
Uma 『Barreira do Anel de Éter』 será criada por um breve momento. Ao mesmo tempo, no pico do hexagrama no centro da 『Barreira do Anel de Éter』, seis bombas atômicas de grau gigaton explodirão.
As ondas de choque e calor que resultarão disso não serão capazes de ser contidas na 『Barreira do Anel de Éter』. Isso fará com que um poder destrutivo inimaginável seja criado dentro dele.
Esse é o chamado 『Os Seis Tiranos』.

Com tanto poder diante deles, mesmo os Máquina Quatro não sairão ilesos.
Embora os ataques de surpresa não funcionem com eles e eles possam se proteger com a 『Barreira do Anel de Éter』, eles provavelmente ainda serão queimados até a morte antes que a fúria da explosão diminua.

É uma super arma tão horripilante que agora voltou suas presas contra o Veldora e os outros...
「Ve-Veldoraaaaaa!!」

Karman acordou com o som de seus próprios gritos.
Aquele homem arrogante que sempre agiu tão familiar.
Ele estava sonhando com Veldora, sendo engolido pelo fogo do inferno.

「Heh. Isso não é típico de mim. Talvez eu tenha dependido dele mais do que pensei...」

Karman murmurou ao se lembrar da situação em que eles estão.
Não é hora de se preocupar com os outros. Eles próprios se encontram em uma situação precária.
E então o Karman descartou todos os pensamentos sobre o Veldora de sua mente.

(Não há motivo para se preocupar com aquele homem agora. Parece que 『os Seis Tiranos』 já foi ativado...)

O rugido do diabo tinha explodido ao longe.
Foi o som de uma imensa energia correndo solta depois de ter sido selada em uma 『Barreira do Anel de Éter』.
A barreira está se esticando e afetando o espaço fora dela.
Com uma arma tão terrível à sua frente, mesmo o Veldora não será capaz de fazer nada. Isso foi o que Karman pensou, mas ele não expressou isso.
Mas talvez o Veldora vai... certamente ele pode... Havia apenas um pouco de esperança em seu coração.
E ele sentiu que expressar suas dúvidas apagará o resto de sua esperança.

E então Karman voltou sua atenção para o ambiente ao seu redor.
Parece que ele havia perdido a consciência por pouco tempo.
De acordo com o relógio em seu cérebro, nem três minutos se passaram desde que eles caíram no chão.
Enquanto verificava a hora, também soube de sua condição.

「Você está falando sério...」

Ele não pôde deixar de murmurar.

『Tudo Funcional』. Essas são as palavras que estão sendo exibidas em sua cabeça.

Os números deveriam aparecer em vermelho para mostrar os danos, mas agora eles estão todos azuis... não há problema...
Karman ficou chocado com esta durabilidade inacreditável.
Eu agora sei que estou bem, mas e os outros?
Ele pensou enquanto olhava ao redor...
Então ele os viu. Eles ainda estão inconscientes.

「Ei vocês. Vocês estão bem?」

Ele chamou. E eles gemeram.
Embora tivessem ferimentos moderados, parece que todos estão seguros.

Ouchhhh! Na verdade, não dói nada. É em horas como essas que fico feliz por ser um ciborgue completo」
「Mas, novamente, você precisa de manutenção nas menores coisas. O senhor Zaza tentou esconder, mas parece que todos os tipos de funções haviam sido encerradas. Ele não teria durado muito mais se o Veldora não o tivesse modificado」
「Isso é verdade. No entanto, foi tudo para nada...」
「Seu idiota! Não diga tal coisa!! O senhor Veldora está com eles. Certamente estão bem!」

Karman gritou e todos eles se acalmaram.
Então eles se entreolharam e assentiram.

「Sim. Você está certo!」
「É muito cedo para desistir. Temos que fazer o que pudermos!」
「Sim. Agora vamos encontrar os Trajes de Poder」

Karman ordenou, e todos se moveram ao mesmo tempo.
Ninguém perguntou, 『e se eles estiverem quebrados?』
Encontrar um meio de transporte é absolutamente necessário para eles deixarem este terreno baldio cheio de perigos.
Se não puderem fazer isso, terão de esperar para serem resgatados.
Por isso, terão que pelo menos encontrar um meio de comunicação.
Os Trajes de Poder provavelmente estão quebrados.
No entanto, se nós juntarmos os restos do navio e seu equipamento, nós podemos encontrar uma maneira de sair da nossa situação atual. Isso é o que Karman pensou.
Todos o conheciam bem e, por isso, adivinharam qual era sua intenção.
Contudo...
Eles pararam novamente, logo após se moverem.

「... Estou tão feliz por ter vindo dar uma olhada, apenas no caso. E pensar que nenhum de vocês morreu. Vocês são muito durões para vermes」
「Sim, que surpresa. De acordo com meus dados, havia 99,9% de chance de todos vocês morrerem. É impossível que todos vocês tenham sobrevivido. Então, senhor Karman. Que tipo de truque você usou?」

Uma ameaça apareceu diante deles em nenhum momento - Jegyll e Reiz. E seus homens estão agora na frente deles.

Tsk. De volta à estaca zero」

Karman cuspiu.
Claramente foi muito cedo para se sentir aliviado.

「Você está certo sobre isso, Reiz. Karman. Estou bastante interessada em seu corpo agora. Talvez a ciência por trás disso seja mais avançada do que eu pensei. Você deve vir para a cidade conosco」
「Hah! Então você pode nos abater e nos dissecar?」
「Ou podemos matá-lo aqui e trazer seus corpos de volta, se preferir? Se você vier de boa vontade, pouparemos suas vidas」

Jegyll disse com uma expressão que parecia bastante honesta.
No entanto, Karman riu dela.

「Você nos toma por tolos? Não há razão para você nos manter vivos. Você está apenas tentando nos enganar e se poupar de uma luta. Não é? Eu posso dizer pelos seus olhos. Você não nos vê como humanos. Se você vai nos matar de qualquer maneira, então lutarei até o fim!」
「Sim!」
「Mostraremos a vocês do que somos feitos!!」

Karman e seus homens gritaram em resposta.
Jegyll ouviu isso e o sorriso desapareceu de seu rosto.

「Isso tudo é muito difícil de entender. Vocês são muito estranhos」
「Sim, Jegyll. Vamos acabar com isso e matá-los」

Reiz também não estava mais sorrindo. Ele olhou para o Karman e seus homens com um olhar frio e avaliador.
Alien.
Sim, Jegyll e Reiz não são humanos.
Eles podem até ter a aparência, mas são Bionoides.


◆ ◆ ◆



A luta começou abruptamente.
No entanto, não foram o Karman e seus homens que foram atacados.
Foi a Jegyll e seus homens.
Formas de vida gigantescas apareceram de repente e os atacaram.

「Super Bestas! Aqui está nossa chance! Vamos nos esconder!」

Não, certamente foi apenas uma coincidência.
As Super Bestas devem ter ouvido a explosão do navio e subido em busca de presas.
No entanto, isso acabou salvando a vida do Karman.
Eles usaram aquele momento em que a atenção da Jegyll foi desviada e se esconderam nos restos do navio.

『Todos vocês. Vocês desligaram a energia?』
『Claro. Esses recursos ciborgues ocultos são úteis』
『Bom! Agora vamos encontrar os Trajes de Poder』

Eles disseram através da 『Transmissão de Pensamento』.
Em relação à busca, Karman e seus homens tiveram uma ideia de como proceder.
Como as máquinas podem ser controladas remotamente, cada um deles é conectado às suas máquinas por meio de uma 『Onda de Pensamento』 especial.
Não há garantia de que ainda está funcionando, mas eles ainda têm esperança.
E então eles se esconderam e trabalharam em silêncio.

Por outro lado, Jegyll e seus homens...
Eles estão lutando contra um grupo de Super Bestas.
Se o navio ainda estivesse intacto, eles não teriam sido atacados pelas feras.
E mesmo se fossem, o navio tem um canhão de feixe de alta potência instalado. E então eles não teriam muitos problemas em lidar com o inimigo.
No entanto, Jegyll e seus homens não tem essas armas agora.
Claro, os Bionoides têm uma força tremenda como armas anticiborgue, mas não tem métodos de ataque que cobrem uma grande área. Essa é a fraqueza deles.
O canhão de plasma é usado contra inimigos humanos individuais. Não pode desferir um golpe letal em uma Super Besta.
A capacidade de regeneração das Super Bestas é muito forte.
Enquanto os Bionoides estão em uma perda agora, levará muito tempo para matar todas as Super Bestas.
Jegyll entendeu isso.

「Estamos sendo prejudicados por meros dispositivos de purificação!!」

Jegyll gritou enquanto chutava a cabeça de uma Super Besta. Então ela disparou uma rodada de balas de plasma de um metro de diâmetro.
Jegyll e Reiz tem poder de fogo suficiente para matá-los.
E então, eventualmente, eles usaram os outros homens como isca e então Jegyll e Reiz atacaram.
Mesmo enquanto eles estão lutando, os olhos da Jegyll estão procurando por Karman e os outros.
Enquanto eles haviam desaparecido atrás dos restos do navio, ela não desistiu da perseguição.
Esses terrenos baldios estão cheios de rochas e penhascos. Com tempo suficiente, eles podem realmente conseguir escapar.
Ela não conseguia imaginar que eles vão viver por muito tempo sem poder receber manutenção ou reabastecer suas energias. Não há como eles se comunicarem com os outros também. Ainda assim, ela não pode subestimar o quão tenaz o Karman e seus homens são.
Eles são guerreiros experientes e ela não pode permitir que eles corram livremente. Essa foi a decisão da Jegyll.
Ela está irritada.
Como ela foi baseada em um humano, ela ainda tem emoções.
No entanto, não a ponto de afetar a missão.
Essa é uma característica dos Bionoides.
E assim, Jegyll lidou com as Super Bestas com calma e sistematicamente. Ela seguirá o Karman quando eles terminarem.

Karman percebeu isso.
Ele havia deixado a busca para seus homens enquanto observava o campo de batalha.
Enquanto ele e seus homens estiverem usando o 『Link de Visão』, ele terá uma visão ampla.
É um recurso inacreditável, mas o Karman foi capaz de usá-lo sem hesitação.
Essa é a diferença entre ele e o Zaza.
Karman não se preocupou ou pensou muito sobre tudo.
E na visão do Karman, um monstro muito familiar apareceu.

「Aquele...」

Ele murmurou baixinho para que ninguém mais pudesse ouvir.
Uma grande serpente de cabeça vermelha.
Aquela que Veldora havia derrotado. Tornou-se humanoide depois disso.

『Continue a procura. Tenho alguns pequenos negócios para tratar』
『Capitão?』
『Certamente você não pretende...?』
『É muito perigoso!』
『Você não deveria se esconder aqui em silêncio!?』


Como seus homens podem ver o que ele está olhando, eles tiveram uma ideia do que ele iria fazer.
Eles tentaram freneticamente pará-lo, mas o Karman balançou a cabeça.

『Vocês podem estar certos. Mas eu não posso abandonar essa. Afinal, e se...』

E se aquela Super Besta for sua amada?

Ele não pode dizer isso, mas a determinação do Karman é forte.

『... estou deixando o resto com vocês!』

Karman disse para eles antes de sair correndo.
Ele deu a volta para que o inimigo não pudesse localizá-lo. Então ele desapareceu na sombra de algumas rochas.
Seus homens rapidamente se recompuseram e voltaram ao trabalho.
Eles farão o que puderem no momento. Essa é a única maneira de sair desse perigo.
Então, assim como a Jegyll havia criado uma grande esfera de plasma e estava prestes a lançá-la na cabeça da grande serpente...

「Eu não vou deixar você!」

... Karman saltou e bloqueou o ataque com sua 『Barreira do Anel de Éter』.


◆ ◆ ◆



A chegada do Karman foi muito repentina, mas a Jegyll não se alterou.
Reiz foi o mesmo. Sua reação sugeriu que eles haviam antecipado isso.

Tsk. Achei que você ficaria um pouco surpresa...」

Karman brincou. Jegyll bufou.

Hehe. Como se eu não fosse notar quando você está tão perto. Também estivemos olhando para você o tempo todo」
「Mas você sabe o que me surpreendeu? Que você tentaria proteger uma Super Besta. Uma ferramenta. Um mero dispositivo de purificação. Achei que você fosse lançar um ataque surpresa. Mas bem, você acabou de arruinar meu ataque」

Jegyll sabia que o Karman estava se aproximando.
E assim Reiz pretendia atirar no Karman enquanto ele estava mirando na Jegyll.
Seria difícil seguir e atirar em alguém que se move mais rápido do que a velocidade do som. E então ele teve que prever para onde o Karman iria se mover e atirar com antecedência. E ele previu erroneamente.
Karman não tinha escolhido a Jegyll. Em vez disso, ele protegeu a Super Besta. Mesmo Reiz não poderia ter previsto isso.

「Heh. Me desculpe por isso. Mas também tenho meus motivos. Jurei proteger minha amada. E eu não quero quebrar minha promessa nunca mais」

A isso, a grande serpente com a cabeça vermelha pareceu reagir.
Não foi muito. Na verdade, ninguém percebeu. Mas foi quase como se tivesse entendido as palavras do Karman.
Mas a Jegyll, por outro lado, não entendeu o Karman de forma alguma.

「Você é estúpido? O que isso tem a ver com esta Super Besta aqui?」

Ela perguntou enquanto preparava outro ataque.
Na verdade, foi apenas sua maneira de brincar com o Karman. Ela não estava realmente interessada em uma resposta.
Tudo o que fez foi ganhar algum tempo.
No entanto, Karman respondeu educadamente.

「Sim, talvez eu seja um idiota. Mas é possível que alguém da minha antiga casa exista dentro desta Super Besta. Você as chamou de 『dispositivos de purificação』? Então você conhece o segredo das Super Bestas?」

Karman perguntou. 「Ah, sim」, Jegyll disse, mostrando conhecimento da causa.

「Agora que penso nisso, o uso do 『Os Seis Tiranos』 era ultrassecreto」
「Sim, é verdade. Eu também não sabia. E eu sou o capitão de uma equipe da Força-Tarefa Especial. Então, agora estou curioso para saber por que alguém como o Karman faria agora」
「Bem, não importa. Vamos matar você bem aqui, então os moradores da cidade não ouvirão nada disso」

Ainda havia perguntas sem resposta, mas isso não importa para a Jegyll.
E então ela se moveu para atacar.
Ela está pronta.
Seu corpo havia sido refeito e agora é especializado em combate.
Karman também não baixou a guarda. Seus olhos estão fixos na Jegyll e no Reiz.
Os homens do Reiz ainda estão lutando contra as Super Bestas, mas ele também manteve sua atenção neles.
Karman não tinha muitas chances de vencer, mas pretende dar a seus homens o máximo de tempo possível para que encontrem os Trajes de Poder.
Ainda assim, havia alguma esperança para ele.
As próprias palavras do Veldora... 『Oh, Karman. Os corpos de batalha que você e Zaza receberam foram baseados em nossa análise da Michelle. Se você aguentar, terá a força de um Lorde Demônio』. Se ele fosse acreditar nessas palavras, ele deve poder enfrentar os Máquina Quatro.
Ele não sabe o que o Veldora queria dizer com 『Lorde Demônio』, mas o Karman não se preocupou com esses detalhes.
E então ele decidiu lutar sem desistir.

「Reiz. Eu vou lidar com o Karman. Você se apresse e se livre dessas Super Bestas irritantes!」
「Sim, sim. Entendido!」

Jegyll o ordenou como sua superior. E assim o Reiz a obedeceu e se dirigiu as Super Bestas com seus homens.

「Eu não vou deixar você!」

Karman disse enquanto tentava atacá-los como uma distração.
No entanto, Jegyll o parou.
E então ele foi forçado a encará-la. E a luta começou.

Por mais violenta que fosse a luta, foi principalmente o ataque da Jegyll.
Enquanto o Karman seguia os sinais de alerta que surgiam em seu cérebro, tudo era bastante superficial. Ele é bom no manuseio de armas pesadas, mas não em combate corpo-a-corpo.
E então ele tentou estabelecer a maré da batalha o mais rápido possível.

「Hehehe. Você é melhor do que eu pensei. Eu estava confusa sobre por que você não morreu com o meu chute. Mas agora eu entendo. Você passou por algumas modificações」
「Sim. E agora estou começando a me acostumar com seus movimentos」

Foi um blefe.
Na verdade, Karman é capaz de reagir até certo ponto.
No entanto, é muito difícil, mesmo quando ele está confiando nas características de seu corpo.
Não é um Máquina Quatro real. Ele está apenas usando as habilidades oficiais de combate militar que havia adquirido anteriormente. E isso não é tão útil contra um ciborgue.
Mesmo agora.
Karman apontou seu blaster de alta potência para a Jegyll e disparou. Mas ela se esquivou todas as vezes.
Karman estalou a língua. Jegyll riu.

「Sem utilidade. Você é como uma criança comparada a mim. Eu estava agradando você apenas o tempo suficiente para avaliar suas habilidades, mas agora tenho dados suficientes. Como você foi capaz de me enfrentar com habilidades de combate tão fracas, as características do seu corpo devem ser pelo menos tão boas quanto as dos Máquina Quatro. Mas é só isso. Ainda é surpreendente, mas você mesmo não é uma ameaça para mim. Depois de tudo...」

E com essas palavras, Jegyll desapareceu.
Então ela pareceu se materializar atrás do Karman. E ela o chutou nas costas.

「GUHAAA!」

Karman caiu no chão.
Seu cérebro permitiu que ele rastreasse os movimentos da Jegyll. E então ele entendeu o que havia acontecido.
Foi uma coisa simples. 『Movimento Ultra-Rápido』.
Karman foi capaz de ver tudo exibido em seu cérebro como se tivesse uma visão panorâmica. Ele viu a Jegyll aparecer atrás dele.
Foi o dobro da velocidade do som.
Foi uma velocidade incrível, considerando que ela ainda não tinha dado tudo de si.
Foi então que Karman percebeu que esta batalha superou qualquer coisa que ele já havia experimentado antes.
A velocidade de suas armas pesadas é igual à velocidade do som.
Karman pode lutar voando e acertando seus alvos com base em sua habilidade de prever para onde eles vão.
Esquivar-se de armas ópticas não é possível, então ele conseguia prever a trajetória e o tempo de tiro lendo os movimentos de seu oponente.
Mas agora, com um inimigo se movendo a uma velocidade claramente mais rápida do que a dele, está claro que tais estratégias não serão mais eficazes.

「As armas de disparo são inúteis contra os soldados ciborgues. Você entende o que isso significa, não é?」

Karman não precisava da Jegyll para lembrá-lo.
É óbvio.
Você tem que usar armas ópticas para derrotar os soldados ciborgues. Porque os soldados ciborgues podem se mover mais rápido do que as balas.
Especialmente os lutadores experientes, que podem até mesmo lidar com armas de raio se eles se moverem antes delas disparar.
É disso que a Jegyll está falando.
E as armas blaster são mais lentas do que as armas de raio. Lentas o suficiente para que os soldados ciborgues as evitem.
Até mesmo um plasma de temperatura ultra-alta demora para reunir energia. E como se trata de uma arma de curto alcance, é preciso aproximar-se do alvo.
A esfera de plasma acabada tem energia suficiente para queimar qualquer coisa que toque. No entanto, é praticamente inútil em combate quando você se move em alta velocidade.
E foi por isso que as 『Artes Mecânicas』 foram inventadas. É a conquista máxima do combate em alta velocidade.
Mesmo que as duas pessoas tenham as mesmas habilidades, a diferença entre saber e não saber é grande.
A equipe do Karman é capaz de usar armas ópticas para aniquilação de amplo alcance.
No entanto, uma vez que estão perto o suficiente dos soldados ciborgues para se tornarem visíveis a olho nu, não há nada que possam fazer a não ser serem pisoteados.
Assim como o Karman atualmente não tem como derrotar a Jegyll.
No entanto, Karman não desistiu.
Ele freneticamente olhou através de suas armas e procurou por algo que fosse eficaz contra a Jegyll.

「Droga! Mas, e quanto a isso!」

Karman gritou enquanto soltava uma carta que tinha na manga.
Ambos os braços estão cruzados e foram empurrados para frente enquanto disparava - é um canhão de partículas neutras.
Normalmente é uma arma usada enquanto a 『Armadura Elétrica』 está ativa, mas o Karman ainda é capaz de usá-la em seu estado atual.
Como não havia energia suficiente, o disparo não teria um impacto tão grande quanto o normal, mas sua velocidade ainda era 80% da velocidade da luz. Isso é melhor do que o blaster, que não tem nem o dobro da velocidade do som. E é mais do que suficiente para ser eficaz em soldados ciborgues.
A velocidade foi acelerada pelos dois braços, as diferentes partículas se misturaram e se transformaram em um ataque... que não foi mortal.

「Muito devagar!」

Houve um rugido e, em seguida, Karman foi mandado longe quando algo se chocou contra ele.
As partículas se dispersaram e o ataque especial do Karman não existe mais.
Jegyll olhou para o homem caído.

「Deixe-me dar um pequeno sermão antes de matá-lo. Quer seja uma arma de raio ou outra coisa, esses golpes mortais devem ser desferidos assim que você tiver certeza de que seu oponente não pode mais se mover. Por exemplo, depois de terem acabado de usar um ataque especial. Quero dizer, você ainda tem energia suficiente para levantar uma barreira?」

Jegyll ergueu a mão para o Karman e riu.
Tudo está acabado. Karman sabe que está prestes a morrer.
Ele percebeu depois que ela disse isso, mas a Jegyll realmente não tinha usado plasma durante a luta.
Como sempre, Karman o usou para distraí-la.

(Entendo. Ao lutar neste nível, desperdiçar balas é uma má ideia...)

Já é tarde demais. Karman não será capaz de se mover nos próximos dois segundos. E isso é tempo mais do que suficiente para a Jegyll acabar com ele.

「Maldita!」
「Tchau, Karman」

Houve um clarão.
Karman está envolto em luz...

「... O que!?」

Jegyll saltou freneticamente.
O chão está queimando. Um ácido poderoso está chovendo.
Não, não é ácido. É o sangue de uma Super Besta, que contém toxinas poderosas.

「V-você...」

O monstro que o Karman salvou agora o está protegendo.
E...
Os olhos da serpente brilharam com a vontade de uma nobre humana e então sua boca se abriu para dizer algo ao Karman.

「... G-ggkaaarmaan...」

Karman ouviu seu nome sair da boca da garota que agora é um monstro. Tem um toque nostálgico nisso.

「É-é você, Charlotte? É você? Você é mesmo a...」

Foi um milagre.
Depois de cem anos, Karman se reuniu com sua amada.
Contudo...

「GGgarrman... eu... eu...」

Tudo abaixo do torso está rasgado e sangue roxo pinga no chão.
O resto do corpo explodiu e voou para todos os lados.
O sangue venenoso foi borrifado em direção a Jegyll, como se o monstro estivesse cumprindo seu papel final.
Este sangue tem a capacidade de derreter qualquer coisa. E então a Jegyll não pôde se aproximar deles.
No entanto, nada disso importa para o Karman.
Ele havia se esquecido da Jegyll, não, ele havia se esquecido do campo de batalha. Tudo o que ele fez agora foi abraçar o ser retorcido e transformado à sua frente.
O veneno queimou seus braços, mas ele não se importou.

「... Então... você... cumpriu... sua... promessa... eu estou... tão... feliz... amor. Você. E... então... viva... Karman...」

No final, a grande serpente forçou sua boca a se mover - e a garota que agora é uma Super Besta - chamou o nome do Karman.

「Ei, Charlotte! Finalmente nos reencontramos. Não desista!!」
「Sim, nós reencontramos. Estou feliz... eu não desisti...」

O reencontro deles durou pouco.
「Meu desejo se tornou realidade」 - ela murmurou, e então sua mão ficou mole e caiu.
Seus olhos se fecharam silenciosamente, cobrindo as pupilas de cobra.
Em seguida, o longo cabelo ruivo caiu sobre sua testa como sangue.

Uuu-uuu – uaaahhhhh!!!」

O lamento do Karman ecoou.
E...

《... confirmado. A sincronização começará, conforme o mestre ordenou》

—A máquina no cérebro do Karman disse.
Pareceu muito fria. Karman foi imediatamente trazido de volta aos seus sentidos.
Ao mesmo tempo, a terra se dividiu e o Traje de Poder que deveria estar quebrado apareceu agora.

《Conforme solicitado, todas as restrições foram desativadas. 『Auto-reparo』 foi substituído por 『Reparo de Ultra Modificação』 - A restauração começará agora. Você opta por incorporar o material ao seu redor? SIM/NÃO》

Material - está falando sobre a pessoa que o Karman estava segurando.
Karman fechou os olhos e hesitou por um segundo. E então ele mordeu o lábio e decidiu.

「... Sim. Estaremos sempre juntos, Charlotte. Vamos nos vingar juntos」

Ele murmurou em uma voz muito baixa para qualquer outra pessoa ouvir.
Contudo...
A vontade do Karman resultou no nascimento de uma super arma que ultrapassa todas as leis da física neste mundo.

《Permissão recebida. O 『cérebro』 foi salvo no recipiente oco - a 『alma』 agora será instalada... sucesso - agora irei apoiá-lo como 『Charlotte』. Estou ansiosa para trabalhar com você, Karman!》

Os olhos do Karman se arregalaram.
Mas foi apenas por um momento. Ele rapidamente voltou ao normal e sorriu maliciosamente.
Não é normal ele chorar.
E o mais importante...

「Sim, Charlotte. Estaremos sempre juntos agora...」

A restauração da modificação foi concluída.
— Os dois agora estão unidos.

A nuvem de sangue no ar agora havia desaparecido.
O que está lá agora não é uma máquina militar, mas uma máquina roxa em forma de dragão.
Jegyll deu uma olhada e parou.

「... O que? O que isto...」

Havia asas em suas costas e uma cauda cresceu em seus flancos.
『Armadura Dracônica』 - é um destruidor que assumiu características da serpente Super Besta.
Quanto às suas habilidades...

「Vamos fazer isso, Jegyll. Eu vou matar você. E então vou esmagar todo o Império. E então, vamos construir um novo país!」
「Você me faz rir! Você pode sonhar o quanto quiser quando estiver morto!」

—E então, os dois se enfrentaram mais uma vez.
Muitas vezes o Zaza acreditou que não poderia mais se surpreender.
É um mundo onde os recursos são escassos, mas a Ramiris pode criar água.
Beretta havia consertado máquinas que qualquer outra pessoa teria achado difíceis, e ele o fez como se fosse a coisa mais simples.
E Veldora traz comida sabe-se lá de onde.
Nada disso é normal e, no entanto, foi apenas o começo.
Karman e sua equipe são temidos por todos, mas o Beretta os havia dominado facilmente.
E a Ramiris utilizou um fenômeno estranho e inexplicável como se fosse a coisa mais natural.
E...
Quando Veldora deu um soco e empurrou as Super Bestas, que são vistas como a personificação do desespero...
Zaza jurou que não ficaria chocado novamente.
Mesmo quando os tanques foram alterados e eles criaram os ônibus, Zaza conteve suas palavras e ficou em silêncio.
Bem, talvez ele tenha dito algumas coisas, mas ele se conteve o máximo que pôde.
Veldora e os outros são claramente estranhos. Eles não podem ser medidos pelos padrões deste mundo. Ele entendeu isso.
Portanto, não há por que ficar chocado com cada coisa...
Dito isso...

「Como isso é possível!? Porque, como? Sério, como isso está acontecendo...!?」

Zaza só conseguiu gritar ao ver o que estava acontecendo à sua frente.
Afinal, eles estão atualmente cercados pelo fogo do inferno. Suas vidas deveriam ter sido queimadas... Isso é o que deveria estar acontecendo.
Mas não está nada quente. Ele nem se sente desconfortável... Não parece real. Zaza se perguntou se ele estava sonhando.

(Sim, devo ter morrido. Um sonho. Isto é um sonho! Não admira que não esteja quente. Eu morri e continuo a ver o mundo devido a todos os meus arrependimentos...)

Ele tentou muito se convencer de que isso era verdade.
No entanto, Veldora riu na cara dele.

Kaaa-ahahahaha! Oh, Zaza. Você realmente é muito estúpido. Você deve encarar a realidade e aceitá-la!」
「E-exatamente! Eu não sei por que eles pensaram que algo assim funcionaria com o Mestre aqui mesmo!」

Veldora e Ramiris disseram como se ouvissem seus pensamentos. Zaza ficou aborrecido.
Algo assim? Isso é claramente um estado de emergência.
Deveria ter sido o fim para eles... Deveria ser tarde demais.


「Mas como posso aceitar isso!? Co... como isso está acontecendo?」

Zaza gritou a sua pergunta.
Ramiris acenou com a cabeça.

「Mestre. Eu gostaria de saber melhor. Eu estou surpresa. Só um pouco, mas fiquei surpresa! O que exatamente está acontecendo agora? Eu quero que você explique isso!」

Ramiris ficou aliviada por ela estar protegida, mas foi surpreendida, assim como o Zaza. Ela está voando ao lado do Veldora agora e pedindo a ele que explique.
Veldora acenou com a cabeça como se não pudesse ser evitado.

「Suponho que devo então. Mas é exatamente o que parece. Conforme planejado, criei uma distração. Acionamos sua armadilha de propósito e criamos esta maravilhosa exibição de chamas. Todos eles estão olhando para nós agora. Então, o plano está indo bem!」

Veldora disse com uma voz confiante.
Zaza e Ramiris se entreolharam em choque.
Os outros da resistência os observaram e engoliram em seco.
Eles também estão confusos com o que estava acontecendo e não sabem como reagir.

Zaza tem responsabilidades.
Não é apenas a equipe de distração que o Zaza lidera que está aqui.
Muitos guerreiros veteranos foram enviados de outras bases para se juntar a eles.
Sharma havia passado a noite anterior persuadindo-os a entrar em ação. Não haveria futuro para eles se não se moverem agora. E então eles enviaram soldados como se esta fosse a batalha final.
E eles estão aqui agora, sob o comando do Zaza.
Então, de certa forma, suas vidas estão em suas mãos.

Zaza viu que eles estão olhando para ele e abriu a boca com determinação.

Uhh, em outras palavras... fomos pegos na armadilha do inimigo. E foi como a gente queria, certo? Então, embora possa não parecer... a temperatura ao nosso redor está ultrapassando 30 milhões de graus... uh, como ainda estamos vivos?」

Zaza perguntou ao Veldora, hesitante.
Ele pareceu educado, mas havia algo reservado sobre isso, como se ele ainda não estivesse aceitando totalmente o que estava sendo dito.
O cérebro do Zaza está medindo temperaturas insanas ao redor deles.
Considerando a imensa quantidade de energia, é como se uma bomba atômica de nível gigaton tivesse explodido.
Ele deveria estar chocado com sua habilidade de cálculo aprimorada, mas o Zaza está focado exclusivamente nos resultados.
Ainda é difícil de acreditar...

Havia seis pontos onde ocorreu a 『Barreira do Anel de Éter』.
Usou o calor como fonte de energia. Enquanto os raios de calor continuaram a queimar descontroladamente, não desaparecendo. Ele continuou em forma de esfera.
E é neste espaço interno isolado que a imensa energia está sendo selada.
É uma energia que desafia a imaginação e transforma todo tipo de matéria em pó.
A energia atômica explosiva que ocorreu nos seis pontos foi selada para longe do resto da atmosfera... E então abriu caminho para o centro.
Não há lugar para escapar.
Aqueles que estão presos lá dentro serão expostos ao calor escaldante. E quando a pressão e o impacto que destroem tudo for adicionado - bem, isso é o que deveria estar acontecendo.

—Os Seis Tiranos—

Esta armadilha da qual Veldora falou, deve ser a mais forte das armas do Império. Zaza tinha adivinhado isso.
E então...

—Por que estamos todos vivos?

Essa é a emoção que ele não consegue esconder.
Eles estão dentro da super arma e ainda assim podem ver e falar um com o outro.
Por quê? É tão absurdo e distante da realidade.
Ele nem sabe por onde começar se for como dizer para ele que ele estava sendo estúpido.
Isso foi bastante rude.
Não parece uma questão de estupidez.

「Seu idiota. Use sua cabeça pelo menos uma vez. Como já disse, eu já sabia que haveria uma armadilha. Então, por que eu não tomaria as medidas necessárias para lidar com isso?」
「Não, não! Em primeiro lugar, em que momento você sabia que haveria uma armadilha?」

Veldora respondeu casualmente, mas Zaza foi rápido em responder.
Na verdade, Zaza também desconfiava de uma armadilha. Mas eles não tinham certeza de que haveria uma.
E então ele perguntou...

「O que? Claramente, aquela mulher Jegyll estava mentindo. Eu tinha certeza de que todos vocês notaram. Mas, será que você não notaram?」

Mais uma vez, Veldora respondeu como se fosse uma coisa muito simples.
Zaza pediu ajuda a Ramiris.

「Lorde Ramiris, você sabia sobre isso?」
「Hã? Eu? Oh, claro! Sim. Essa mulher me levantou suspeitas desde o início!」

Os olhos da Ramiris se moveram desconfortavelmente quando ela disse isso.
Os instintos do Zaza lhe disseram que ela estava mentindo, mas ele é um bom adulto e não disse nada.
Em qualquer caso, Ramiris claramente não ajudará em nada aqui.
Embora o Veldora pareça incrivelmente entediado com o assunto, Zaza tem que fazer com que ele explique.

「Lorde Veldora, senhor. Se você puder, poderia me explicar como descobriu sobre a armadilha e por que passou a suspeitar da Jegyll...」

Zaza perguntou a ele diretamente.
Como as ações do Veldora são ditadas por seu humor, ele pode simplesmente recusar, mas não há mais nada que o Zaza possa fazer.
Eles estão atualmente presos e, a menos que o calor ao redor deles diminua, a 『Barreira do Anel de Éter』 ficará ativa para sempre.
Surpreendentemente, Veldora respondeu à pergunta do Zaza com bom humor.

「Hmm, tudo bem então. Afinal, vai demorar um pouco mais para meu 『Paradoxo』 controlar esta tempestade de energia. Então, vou explicar para você como uma forma de matar o tempo」

Veldora disse com altivez quando começou.
Algumas das palavras não fizeram sentido para o Zaza, mas sempre foi assim. E então Zaza ouviu sem interrompê-lo.


◆ ◆ ◆



Embora o Veldora seja uma pessoa temperamental, no momento ele está muito bem.
E então ele respondeu ao Zaza com bastante alegria.
O que despertou sua suspeita foi o timing da Jegyll.
Ela havia chegado logo depois deles. É quase como se ela estivesse implorando para que suspeitassem dela.
E de acordo com a sua explicação, Michelle foi capturada.
Veldora não pôde deixar de se maravilhar com isso também.
Contudo...

「Ela disse que a General Michelle não foi capaz de usar todo o seu poder, por medo de causar danos à cidade. Bem, então. Por que ela não escapou? Se a Jegyll conseguiu escapar, certamente a Michelle não teria problemas em fazer o mesmo」
「Bem... eu pensei que era por causa do General Kristoph, o mais forte dos guerreiros. Foi porque a General Michelle o deteve que a Jegyll teve permissão para escapar...」

Zaza protestou, mas o Veldora balançou a cabeça.

「Olhe aqui. O poder da Michelle é ótimo. Acho que ela pode ser mais forte do que o Beretta. Não fui capaz de replicar nos corpos de batalha que dei para você e o Karman. Isso significa que há algum segredo em seu reator de energia que nem mesmo a Ramiris foi capaz de analisar. Mas esqueça isso. O que quero dizer é que de maneira nenhuma eu não teria notado que alguém com tanto poder havia entrado em estado de batalha. Eu estou certo disso. Nos últimos dias, não detectei nenhuma energia tão imensa. Em outras palavras, nenhuma batalha ocorreu」

Ele disse muito presunçosamente.
É verdade.
Veldora está tentando decifrar as leis deste mundo, então ele teria detectado imediatamente uma energia daquele nível. E então ele sentiu que isso era a prova de que a Michelle não havia se envolvido em nenhuma batalha.
Como alguém que percebeu isso, Veldora esperava ganhar o respeito do Zaza e dos outros.
Ele se sentiu muito bem sobre como as coisas estão acontecendo.
Esta foi sua maior oportunidade até agora.

「Sim, eu entendo agora. Embora eles ainda sejam nosso melhor trabalho até agora, a potência de saída não foi o que eu esperava. Acho que talvez o motor tenha desviado - o reator termonuclear - esteja no limite」
「Ramiris, não estamos falando sobre isso agora. A questão atual é por que a Jegyll queria que pensássemos que a Michelle havia sido capturada」
「Por quê? O que você quer dizer...?」

Veldora também estava interessado no motor, mas eles podem falar sobre isso mais tarde.
Veldora continuou a falar para que o Zaza e os outros possam entender sua grandeza.

「Eu não sei o quanto do que a Jegyll disse é verdade, mas qual seria a razão para manter a Michelle viva?」
「I-isso porque a General Michelle é a governador-geral e governa uma cidade. Como uma rainha. Quem sabe como sua morte afetaria a Cidade Sul. Além disso, ela é uma princesa. Embora o general Kristoph seja um herói e o imperador tenha a maior confiança nele, ele não mataria a general Michelle sozinho」
「Mesmo que ele tivesse evidências claras de que ela estava ligada à resistência, não será o suficiente para executá-la」 - Zaza insistiu.

Eu entendo. Veldora pensou. Mas ele fingiu que sabia disso o tempo todo.

「Claro! E considerando todos esses fatos, não é ainda mais duvidoso que a Michelle e Kristoph lutaram?」
「Mas se realmente tem alguém que pensa que a Michelle é um incômodo, eles não tentariam matá-la? Parece mais fácil do que capturá-la」

Ramiris geralmente é bastante imprudente, mas esta foi uma observação surpreendentemente afiada.
Veldora ficou frenético por dentro.

(O que você está dizendo agora, Ramiris! Eu tinha acabado de concluir as coisas de uma forma impressionante. Por que você está fazendo mais perguntas!?)

Enquanto Veldora se perguntava o que fazer, Zaza veio em seu socorro.

「Não, Lorde Ramiris. É exatamente como o senhor Veldora disse」

Zaza falou devagar, como se estivesse pensando muito.

(Oh? Zaza, você consegue!)

Veldora o encorajou.
Zaza continuou indiferente.

「É verdade que pareceria mais fácil matar a General Michelle se eles pensarem que ela vai atrapalhar. No entanto, considerando os motivos que acabamos de discutir, não há um motivo bom o suficiente para prejudicá-la. Mas se você pensar sobre isso...」

Zaza então disse que essa era a melhor evidência de que a Jegyll havia mentido.
Uma coisa seria apresentar as provas, prender e fazer um julgamento militar na Central. Mas uma execução imediata do Kristoph? Isso é difícil de acreditar.

「Eu mesmo fui rápido em acreditar nela, mas agora que penso nisso, alguém cautelosa como a general Michelle não teria ido tolamente contra o Império de maneira tão ousada. Então ela deve ter caído em alguma armadilha...」

Os líderes das tropas de apoio concordaram com as palavras do Zaza.
O nome da Michelle é famoso dentro da resistência, e saber de sua posição e conquistas os levou a acreditar na teoria do Zaza.

「Eu sei! Michelle não achou que sua ajudante de maior confiança a trairia! Afinal, eu nunca iria acreditar que o Beretta pode me trair!」

E assim, o palpite da Ramiris acabou sendo verdade.
Veldora acenou com a cabeça.

「Então você entende. Eu sempre soube disso. É por isso que trabalhei tanto para proteger todos vocês!」
Kaaa-hahahaha!」, ele riu.

Então ele viu os olhares de respeito que estava atraindo e sentiu uma forte sensação de satisfação.
Nem foi preciso dizer, mas foi tudo mera coincidência.
Ele nem mesmo suspeitou ao falar com a Jegyll.
Ele só foi capaz de lidar com 『Os Seis Tiranos』 porque ele havia criado uma barreira como uma precaução, uma vez que todos eles se reuniram.
Não foi porque ele previu uma armadilha.
Todos eles devem sobreviver, não importa o que aconteça - essa é a condição do 『Paradoxo』 que o Veldora tinha que manter e é tão fácil quanto respirar para ele.
Isso tudo por causa da Ultimate Skill do Veldora, 『Nyarlathotep』, que se gaba de habilidades eficientes e ridiculamente poderosas.
Agora que ele havia entendido as regras deste mundo, Veldora se tornou um ser completo e irracionalmente poderoso.
E assim ele conseguiu ganhar o respeito de todos os presentes.

「... Eu presumi que todos vocês também suspeitaram. Mas o mais importante, Zaza, você deve tentar usar esse corpo de maneira mais adequada」

Ele disse, encerrando a conversa enquanto ele ainda parecia bem.


◆ ◆ ◆



Zaza agora sente um respeito mais profundo pelo Veldora.
Ele está completamente enganado, mas nem mesmo suspeitou disso.
E foi o mesmo para o resto da resistência.
No entanto, eles não são totalmente estúpidos e perceberam que um ponto muito importante havia sido encoberto.

「Eu entendo agora que você viu através da armadilha e nos salvou, Senhor Veldora. A propósito, como essa armadilha funciona? Eu simplesmente não entendo... mas não estamos sendo atacados por uma explosão nuclear...?」

Sim, esse é o maior mistério.
Uma coisa é perceber a armadilha.
Isso foi incrível. Mas então ele não deveria ter sido capaz de evitá-la? Zaza se perguntou.
Que tipo de confiança, não, que tipo de habilidade seria necessária para neutralizar uma explosão nuclear?

(Não, não. É impossível. Eles foram completamente engolidos por ela, mas não apenas não houve ondas de choque, mas também não houve calor. Não é apenas uma questão de tecnologia superior...)


Nem a informação exibida em seu cérebro, nem sua experiência podem explicar esse fenômeno.
Pelo que o Zaza sabe, mesmo que sua tecnologia tenha avançado repentinamente várias gerações, esse fenômeno ainda seria impossível.
Todos os outros da resistência se entreolharam perplexos.

「Hmm. Você ainda está falando sobre isso? Suponho que você esteja em um nível muito baixo para entender essas coisas. Para simplificar, afastei o calor, o impacto e as toxinas de todos vocês, dando-lhes novas diretrizes」

Veldora disse isso com um ar alegre, mas Zaza e os outros não puderam esconder sua surpresa.

「Ridículo! Nunca ouvi falar dessa tecnologia!!」
「Você está dizendo que tem controle sobre as leis da física!?」
「Mas isso faria você ser como algum tipo de deus mitológico!」

Os membros da resistência levantaram suas vozes com espanto.
É muito para acreditar e não parece que o barulho vai diminuir tão cedo.

「Hmm. Então vocês não acreditam em mim? Ah, bem. Os humanos são assim. Eles só podem acreditar no que podem entender. É o mesmo em todos os mundos, eu suponho」

Veldora disse isso com uma risada alegre. Ele desistiu de qualquer explicação adicional.
Não é que ele esteja tentando encobrir isso. Isso simplesmente não pode ser evitado. Ele está apenas dizendo a verdade, mas é demais para eles entenderem.
No entanto, Zaza se lembrou de suas palavras, 『Então eu vou te dizer. Sou um visitante de outro mundo. Você pode me chamar de resultado de um poder sobrenatural... ou mais simplesmente, o dragão que controla a tempestade. Sim』.

(E se... não, não pode ser...)

A questão surgiu na mente do Zaza, mas ele não teve muito tempo para considerá-la.
Veldora riu com confiança e então disse algo muito ridículo.

「Sim, eu vejo agora. Parece que temos visitantes, por isso devemos continuar a criar uma distração. E Karman parece estar trabalhando muito」

Embora isso não faça sentido para os outros, Zaza entendeu.
Os sensores do Zaza também estão dizendo a ele que o Karman está em estado de combate.
E isso também provou que se ele estivesse usando esses recursos desde o início, ele seria capaz de ver que a Jegyll estava mentindo.

(Entendo. Isso é incrível...)

Ele ficou impressionado, mas o problema permaneceu.
Eles estão atualmente em uma fornalha do inferno. O poder do Veldora os mantém seguros, mas eles ainda estão presos pela 『Barreira do Anel de Éter』.
Se eles não conseguirem sair daqui, não há como eles continuarem a criar uma distração.

「Senhor Veldora, o senhor sabe que, a menos que parte dessa energia de calor aqui dentro se esgote, a 『Barreira do Anel de Éter』 não será desarmada, certo?」

A 『Barreira do Anel de Éter』 estava funcionando com a força de fora por apenas um instante. Depois disso, o calor de dentro está sendo convertido em energia e teimosamente está mantendo-a ativada.
E atualmente, a imensa diferença de pressão interna e externa também foi suprimida, e esse estado está sendo perfeitamente mantido.
Enquanto eles estiverem nesta barreira incomparavelmente poderosa, o exército da resistência será inútil.
No entanto, Veldora parece destemido.

「Hmph. Que tolice. Não me subestime, Zaza. Essa barreira. Eu só preciso quebrá-la!」

Veldora disse uma coisa chocante.

「Não, não, não. Certamente isso é...」

Impossível - ele estava prestes a dizer, mas as palavras congelaram em seus lábios.
Isso porque, bem na sua frente, Veldora havia rompido a 『Barreira do Anel de Éter』.

「SOCO do Draaagggãaaaaaoooooo!!」

E ele fez isso com um golpe.
Ridículo. Zaza pensou.
É como se o Veldora estivesse zombando da vontade do Zaza de não se surpreender mais com nada. A realidade continua sendo redefinida na frente dele.
Estou muito cansado, Zaza gemeu.
Na verdade, foi como o Veldora havia dito. Os humanos simplesmente acreditam no que querem acreditar.
A verdade doeu.
E então ele decidiu acreditar no Veldora sem duvidar de nada a partir de agora.

「Maravilhoso. Pois bem, vou agora testar esse poder que você me deu!」

Zaza disse com um sorriso.
Não havia hesitação em sua voz agora. Todas as suas dúvidas foram dissipadas.
Zaza encontrou esperança neste mundo desolado.
E ele não é o único.

Kaaa-hahahahaha! Oh, Zaza. Seu rosto parece muito melhor agora. Bom, vamos lá! Devemos mostrar a eles nosso verdadeiro poder!!」

Veldora gritou enquanto saltava excitado.
Sua voz alegre reverberou nos corações da resistência, que estava sombria e fechada.

「Zaza. Sinto esperança pela primeira vez」
「Eu também. Vamos fazer isso. Eu nem me importo se a Michelle está do nosso lado ou não. Vamos causar estragos no Império!」
「Sim. Se ela for uma inimiga, só teremos que derrotá-la junto como os outros!」

De fato.
Os membros da resistência quase desistiram, pois sofreram muito e por muito tempo. Mas agora, neste momento, eles acreditam totalmente no Veldora.

「Sim, o inimigo não é o Império. Foram nossos corações que perderam a esperança! Nós podemos fazer isso. Chamaremos o máximo de atenção possível, sem atrapalhar!」

Zaza gritou enquanto erguia o punho para o ar.
Todos os outros riram e acenaram com a cabeça para essas palavras.
O inimigo é o enorme Império.
No entanto, uma criança irracional que nada sabe do que é normal está agora com eles.
Eles não podem perder - Zaza e os outros tem certeza disso. E então eles marcharam para a batalha.
Uma dúzia ou mais de navios de guerra estão alinhados no céu, criando uma cena imponente.
Na ponte da capitânia Lordaran.
Os olhos afiados do General Kristoph estão observando 『Os Seis Tiranos』.
Ele tem um diâmetro de 100 km. E está coberto por uma camada da cor do arco-íris conhecida como a 『Barreira do Anel de Éter』.
Por dentro, uma loucura violenta que ultrapassa tudo que pode ser imaginado neste mundo está em erupção.

Uma bomba nuclear de nível de gigatonelada - é uma arma que cria um sol em escala menor na superfície.
As bombas detonaram em seis pontos diferentes ao mesmo tempo.
Raios de calor e ondas de choque ricocheteiam na barreira e a empurram para dentro, e então são repelidos... resultando em um poder destrutivo incomensurável.

「Certamente não haverá sobreviventes...」

Kristoph murmurou para si mesmo.
O novo imperador, Fudora, deu-lhe uma missão. A aniquilação da Resistência.
Jegyll os havia conduzido no caminho certo, reunindo com sucesso a maioria de sua força de combate atual.
Ela os fez acreditar que a segurança estava fraca. E então a presa patética veio aqui para a terra da morte.
A primeira etapa do plano foi concluída. Agora ele vai passar para o segundo estágio.
Agora que a Resistência havia perdido a maior parte de sua força de combate, ele atacará seus esconderijos e os capturará para que possam ser usados como material para experimentos.

「De fato. É uma sorte para mim, como um homem da ciência, poder testemunhar essa super arma em ação」

O líder dos cientistas disse. Ele está tonto como uma criança.
Até onde eles sabem, esta é a maior quantidade de energia já vista neste mundo. E está sendo controlado por uma camada fina como a pele das cores de um arco-íris.
Foi o fruto da sabedoria de sua raça.
Os cientistas estão todos curiosos sobre a força da 『Barreira do Anel de Éter』.
Durante a última grande guerra, esse foi o escudo invencível que protegeu a cidade.
E funcionou como esperado mais uma vez.
No entanto, existem alguns pontos que devem ser mencionados.
Ao contrário da cidade, onde a energia precisa ser fornecida para manter a barreira, esta converte o calor em energia diretamente.
Essa energia astronômica que havia sido criada através da gigantesca bomba atômica está sendo convertida em energia que mantém a 『Barreira do Anel de Éter』 funcionando. A teoria foi posta em prática.
É um modelo do Sistema Estelar que apenas os Máquina Quatro possuem, que pode controlar completamente uma reação termonuclear.
Os reatores termonucleares de alta potência dos Máquina Quatro foram equipados com os sistemas 『Estelares』 acabados. Eles são muito raros, já que há apenas três completos existentes.
Agora que Almsbine está morto, é um sistema impenetrável.
Não há uma pessoa que entenda como funciona.
Foi por isso que os cientistas ficaram tão entusiasmados em ver a herança do cientista genial com seus próprios olhos.

Kristoph assentiu sem nenhuma emoção particular. Então ele começou a abrir a boca para fazer o próximo pedido.
No entanto, seus olhos perceberam a distorção do espaço.
Fendas finas começaram a aparecer na superfície da 『Barreira do Anel de Éter』. É a energia que vaza dessas rachaduras que está causando a distorção.
Kristoph percebeu isso rapidamente...

「Todas as naves, ativem as barreiras anti-choque!! E pousem os navios de uma vez!!」

Ele gritou.
Eles estão a pelo menos 20 km de distância do 『Os Seis Tiranos』. No entanto, se a 『Barreira do Anel de Éter』 realmente se romper, o poder destrutivo que havia sido pressurizado por dentro destruirá a área mais rápido do que a velocidade do som.
Kristoph seguiu seus instintos e ordenou uma retirada para escapar do perigo.
Seus soldados ficaram espertos pelo treinamento e obedeciam às suas ordens sem questionar.
Foram os cientistas que mostraram surpresa.

「General Kristoph. O que está acontecendo?」

O cientista-chefe perguntou, claramente insatisfeito com a decisão.
No entanto, antes que o Kristoph pudesse responder, um alarme soou e algo atingiu a barreira da nave de fora. Se todos os navios não tivessem pousado, provavelmente haveria vítimas agora.
Depois disso, houve um rugido de estilhaçar a terra.
Transformou-se em vibrações e foi tão alto que dava para ouvir dentro das naves, apesar de serem à prova de som.

「Ei, o que está acontecendo!?」
「Certamente não pode ser que a 『Barreira do Anel de Éter』 foi incapaz de conter a energia do 『Os Seis Tiranos』?」
「Então, um nível de gigatonelada foi o limite...」
「Não, talvez seja devido à impossibilidade de manutenção? Talvez tenha havido um mau funcionamento」

Os cientistas não são estúpidos.
Eles entenderam rapidamente a situação e começaram a dar suas próprias explicações.
No entanto, houve alguns que questionaram.

「Eu ainda não entendo. A maior parte da energia não deve ter sido esgotada ainda. Considerando a diferença de pressão dentro e fora dela, o rescaldo deveria ser muito pior do que uma mera onda de choque」
「Hmm. E olhe para o monitor. Não existem bolas de fogo. Houve uma explosão, mas foi muito pequena, não é?」
「Então, talvez a reação em cadeia falhou e o reator nuclear estava incompleto?」
「Não, não é isso. Observe a densidade dos reagentes no ar. Não é nada normal」
「De fato. A explosão aconteceu como deveria. No entanto, algo fez com que a maior parte da energia se dissipasse. Provavelmente foi isso que aconteceu」

Os cientistas olharam para os sistemas de observação na ponte e compartilharam suas opiniões.
Kristoph olhou para eles e abriu a boca com uma expressão sombria.

「A torre superior da Cidade Sul foi destruída」
「O que!?」
「O que aconteceu?」
「Parece que uma parte da 『Barreira do Anel de Éter』 quebrou primeiro e a energia foi derramada de uma vez. E aconteceu de perfurar a torre」

Kristoph explicou tristemente.

「Não pode ser...!?」
「Pode ser uma coincidência...」
「Não! Você não sabe que Sua Majestade está lá atualmente para analisar a estrutura corporal da Michelle!?」

Kristoph acenou com a cabeça para o cientista gritando.

「Sim. Felizmente, Alvin também está lá, no caso da Michelle ficar violenta. Mas ainda estou preocupado com Sua Majestade. Eu vou voltar. Vocês todos continuem descendo para o sul e vejam se algum elemento da resistência sobreviveu」
「Sim! Entendido!」
「General, duvido que haja sobreviventes」

Kristoph concordou.
Com o violento poder que derrotou a 『Barreira do Anel de Éter』 à sua frente, o que a resistência poderia ter feito para se salvar?
Ainda assim, é perigoso presumir.
E então Kristoph decidiu martelar o prego final.

「Hmm. Mas não baixem a guarda. Assim que tiver certeza da aniquilação deles, vocês devem continuar para a segunda parte do plano, conforme programado. Vocês entenderam?」
「Entendido!」
「Entendido!」
「Entendido!」

Kristoph assentiu com satisfação. Então ele saiu do navio e voou para o ar.
Ele está indo para a Cidade Sul.
Está a 100 km de distância, mas Kristoph pode alcançá-la em um piscar de olhos.


◆ ◆ ◆



「Agora, chegou a hora de finalmente realizar meu maior desejo」
「Sim, Lorde Fudora」

A alegria cresceu dentro dele.
Fudora a suprimiu enquanto sua mão se erguia em direção ao peito da Michelle.
Ele colherá o fruto da sabedoria.

Fudora roubou a residência do imperador Almsbine e se tornou o mais poderoso do país.
E agora, a fim de aprender o segredo do Sistema Mobius com o qual ele havia sonhado por tanto tempo, ele capturou a Michelle.
O Sistema Mobius - é um sistema surpreendente criado pelo cientista gênio Almsbine.
Por alguma prática que não era nuclear, ele criou um ciclo interminável de energia eterna.
O sonho da humanidade. A resposta para todos os problemas relacionados à energia.

「Al, seu pai, era muito gentil. Ele temia o sacrifício e impedia o avanço da ciência. E, no entanto, com aquele cérebro, ele teria tido sucesso quando ainda era jovem. Mas ele temeu os resultados e abandonou a conclusão do Sistema Mobius. Foi lamentável. Como júnior dele, fiquei muito decepcionado」

Fudora falava como se fosse consigo mesmo.
Michelle não havia notado a mudança ocorrida em sua ajudante e ela veio para manutenção após a batalha.
Quando ela fez isso, as características de seu cérebro foram alteradas para o modo de proteção e ela foi colocada em um sono do qual não consegue acordar sozinha.
Depois disso, ele só precisava procurar o sistema Mobius escondido dentro de seu corpo - foi exatamente como Fudora havia planejado.
Almsbine havia realizado uma cirurgia de modificação em quatro pessoas. Os quatro ciborgues com a maior habilidade de combate - os Máquina Quatro.
Três deles tem o Sistema Estelar, que é a forma final da fusão nuclear.
Como o nome indica, eles têm pequenas estrelas fixadas em seus corpos.
Eles agora são seres incríveis que são capazes de fornecer energia a uma cidade inteira, sozinhos.
No entanto, o Sistema Mobius está em um nível diferente.
Permite que uma única pessoa forneça energia para todo o planeta.
Fudora apoiou Almsbine com todo o seu corpo e alma na esperança de que este sonho se realizasse.
No entanto, pouco antes de sua conclusão, Almsbine abandonou sua pesquisa para sempre.
Fudora não aceitou.
Se este sistema tivesse sido concluído, isso significaria a realização de um mundo onde toda a humanidade poderia viver feliz. Sabendo disso, ele foi incapaz de desistir.

『Senhor, por que está fazendo isso!?』
『É muito perigoso. Isso é muito poder para mãos humanas. Um erro e pode destruir o universo inteiro...』

Embora não estivesse satisfeito com isso, Almsbine não mudaria de ideia. Fudora não teve escolha a não ser fingir que concordava com ele.
No entanto, isso não durou.
Ele havia desenvolvido biocomputadores para os Bionoides, que ostentam habilidades de computação que ultrapassam os computadores quânticos.
Com essa habilidade e a mente do Fudora, eles poderão superar o gênio. Ele deve ser capaz de analisar o Sistema Mobius e conduzi-lo à conclusão.

「Senhor... aquele sonho de que falamos uma vez. Eu mesmo vou terminá-lo」

Fudora murmurou. E então ele começou a trabalhar...
Ele decidiu usar 『Os Seis Tiranos』 como uma forma de desviar os olhos daqueles velhos cientistas.
Não havia sentido em ter uma arma que você não pode usar.
E assim foi também para coletar dados.
Além disso, assim que o Sistema Mobius estiver completo, o Sistema Estelar se tornará uma coisa do passado.
Foi o que o Fudora pensou e, por isso, deu permissão com alegria.
Agora ele será capaz de se concentrar em seu trabalho sem que ninguém o perturbe.
Sua mão afundou no peito da Michelle e conectou-se ao sistema nervoso dela. Ele está interferindo com o elemento aritmético conectado ao cérebro dela e então tocou a porta secreta.
O que está além disso, é a luz da esperança.
Foi nisso que Fudora acreditou quando o abriu...

Talvez se o momento tivesse sido um pouco diferente, as coisas não teriam acontecido como aconteceram.
Se ele estivesse melhor preparado, ele poderia ser capaz de fazer algo.
No entanto, o pior aconteceu na pior hora.
Aconteceu assim que a porta se abriu. Como se o diabo estivesse sorrindo para ele.

「... Hmm!?」

Aconteceu em um instante.
Fudora detectou energia de densidade incrível. O tipo que instintivamente o encheu de horror.
Ao mesmo tempo, Alvin, que aguardava em caso de emergência, começou a se mover.
Criou a 『Barreira do Anel de Éter』 como se quisesse proteger a cápsula em que Fudora e Michelle estão.
Em seguida, a torre, que era vista como o lugar mais seguro de toda a Cidade Sul, se evaporou.

Fudora mal escapou da morte.
Mesmo assim, seu rosto ficou pálido.

「NÃO! O sistema Mobius está funcionando...」

Mesmo quando estava desligado, o excesso de energia excedia o do Sistema Estelar.
E agora, o Sistema Mobius havia sido ativado fora da cidade, onde não havia instalações.
Fudora tentou freneticamente impedir. Porém, foi impossível.
A energia que estava sendo criada era muito forte e suas mãos estão ocupadas apenas tentando impedir que perca o controle.

「Não, pode ser assim...!?」

Ele abandonou toda sensação de calma e usou todas as células de seu corpo Bionoide para tentar controlá-la. E ainda assim, ele achou difícil parar o fluxo de energia...

「Me ajude, Alvin!」
「Certamente」

A 『Barreira do Anel de Éter』 do Alvin ajudou a neutralizar a energia que transbordava.
No entanto, estava apenas atrasando o inevitável.

(— Entendo. Então este é... Este é o Sistema Mobius!? Então ele... Al realmente era um gênio!!)

Surpresa. E uma emoção como alegria.
Os instintos do Fudora como cientista fizeram com que ele sentisse coisas que pareciam inadequadas devido à sua situação.
Mas também havia medo.

– Pode destruir o universo se nós cometermos um erro –

As palavras do gênio.
E essas palavras são verdadeiras.

(Sim, isso realmente é muito poder para as mãos humanas. Isso é o que ele...)

Apesar de si mesmo, ele encontrou um renovado senso de respeito pelo Almsbine.
No entanto, esse gênio não está mais aqui.
Fudora percebeu sua própria arrogância agora.
Ele também se arrependeu.
Porque ele abriu a porta para a destruição...


◆ ◆ ◆



Kristoph chegou ao local. Ele ficou chocado.
O topo da estrutura - que era sustentada pelo elevador espacial - explodiu.
Sem suporte, o elevador foi arrastado para baixo pela gravidade, causando estragos na cidade abaixo.
Como os sistemas de defesa da cidade protegeram a parte principal, parece que nenhum morador havia morrido. Mas as instalações do topo foram destruídas.
A cena o lembrou do fim da guerra.

「Sua Majestade...」

Kristoph procurou por sinais dele. E então ele detectou o sinal do Fudora a uma curta distância acima dele. Parece que ele está bem. Kristoph ficou aliviado.
No entanto, isso não durou muito.
Kristoph tentou ir em direção ao Fudora, mas ele parou no meio do caminho.
Seus sensores estão lhe dizendo que alguma energia desconhecida e gigantesca está se aproximando dele.
Estava vindo diretamente em sua direção como se tivesse vontade própria.
Os sentidos do Kristoph estão lhe dizendo que é um inimigo.
E-

KAAAAA — HAHAHAHA! Eu cheguei!!」
「E eu também!!」

Kristoph os encontrou.
Algo irracional além da imaginação.

「Seus ratos. Como vocês entraram aqui?」

Ele perguntou. Sua voz estava cheia de raiva.
No entanto, Veldora pareceu não notar.

「Oh, você parece ter uma quantidade decente de poder também. Nada como eu, claro. Eu não me importo em deixar você ir se você não me incomodar. Então você deve sair enquanto pode」

Ele disse grandiosamente.
Kristoph não conseguiu esconder seu desconforto.
Mesmo sendo um Bionoide, as memórias e emoções do velho Kristoph ainda estão lá.

「Eu entendo. Então você é apenas um tolo que não conhece o seu lugar. Mas não é surpresa que um mero membro da Resistência não reconheça meu rosto. Vou dar um nome que você pode levar para o inferno. Eu sou Kristoph. Certamente até um rato como você já ouviu esse nome antes, certo?」

Ninguém nunca tinha ouvido aquele nome sem sentir uma sensação de pavor. Ou foi o que Kristoph pensou, ao dizer isso.
O que importa agora é que o Fudora está seguro. Seria uma perda de tempo entrar em uma briga aqui.
Ele pode lidar com os ratos mais tarde.
Kristoph não se importou em permitir que essas pragas escapem. Claro, tudo isso foi muito engraçado para o Veldora.

「Oh, Ramiris. Você ouviu isso? Uh, Kristoph, não é? Você já ouviu esse nome antes?」
「Hmmm. Parece familiar? Na verdade, como eu saberia quem é famoso neste mundo?」
「Está certa. Bem, isso realmente não significa nada. Kristoph, ou qualquer que seja o seu nome. Eu sou Veldora! O grande dragão e querido amigo do Grande Lorde Demônio Rimuru. Você gostaria de descobrir o quão tolo você tem sido? Eu não me importo de mostrar a um fraco como você o quão grande eu sou, você sabe? Kaaa-hahahahaha!!」

Veldora viu que o Kristoph não tinha intenção de recuar, então decidiu se divertir brincando um pouco com ele.
E Kristoph também estava preparado para dar uma boa lição ao idiota na frente dele.

「Eu não tenho escolha então. Você vai morrer!」

* Estrondo *! O ar pareceu explodir.
Kristoph havia comprimido o ar e disparado, mais rápido que a velocidade do som.
『Disparador de Explosão de Ar』, um dos movimentos secretos das 『Artes Mecânicas』.
A bala de ar disparada foi direto para o rosto do Veldora.
Normalmente, isso teria resultado em sua cabeça sendo estourada.
Deveria ter sido assim.
No entanto, Veldora não é normal.
Não causou nenhum dano.
Este nível de ataque não foi o suficiente para fazê-lo nem se coçar.

「Ei ei. Você não percebe como esses ataques são inúteis? Agora dê tudo de si. Talvez seja uma luta meio decente」

Veldora disse enquanto cruzava os braços. É como se ele estivesse instruindo um aluno.
Quanto a Ramiris...

「Por que você simplesmente não desiste? Você está realmente abaixo da nossa atenção」

Ramiris sempre age assim contra pessoas que ela sabe que pode derrotar.
Ela não tem nenhum interesse no orgulho do Kristoph como guerreiro.
Ramiris não queria fazer isso, mas sua personalidade natural está apenas deixando Kristoph mais bravo.

「Seus ratos arrogantes. Vocês se chamam Veldora e Ramiris, eu acredito... Sim, Jegyll disse algo sobre isso em seu relatório. Alguma arma secreta com a qual a Michelle lutou. Infelizmente, parece que a Michelle se conteve e agora vocês têm uma falsa sensação de confiança. Vocês pensam que são como deuses neste pequeno mundo, mas estou aqui para lhes dar um gostinho da realidade」

Como lutador e herói.
Kristoph via Veldora como um inimigo.
Um inimigo que ele não precisa se conter ao lutar.

Kahahaha! Você acha que pode me vencer? Que divertido!」
「Eu não acho que esse cara vai desistir. Pega ele, mestre!」

Veldora riu em resposta. Ramiris estava deixando tudo para ele.
Não havia necessidade da Ramiris agir com reserva quando sua vitória estava assegurada.
E Veldora não precisa de nenhum incentivo.

Hehehe. Isso me lembra daqueles dias em que treinei com o Zegion. Você também tem alguns pontos positivos. Suas artes marciais fazem sentido, não que sejam eficazes contra mim」

Enquanto Kristoph olhava em estado de choque, Veldora continuou o mais calmo possível.

「Você vai se arrepender de suas palavras no inferno!!」

Com essas palavras ditas, o próprio Kristoph se transformou em uma bala de luz em alta velocidade.
Veldora ainda está lá, confiante.
Ele esmagará a insolência dele.

O brilho posterior permaneceu como uma ilusão, confundindo os sentidos do inimigo.
Ao deixar energia para trás, você pode desativar seus sensores de calor.
Como você estava se movendo mais rápido do que a velocidade do som, medir as ondas sonoras é inútil.
E assim, um ataque mortal foi criado a uma velocidade incrível.

「『Impacto Máximo』!!」

O corpo de um Bionoide pode mudar de forma à vontade e também se regenera quando danificado. Um dos três sistemas Estelares que existem neste mundo foi instalado nele. Este homem, que é o maior dos lutadores.
General Kristoph, o mais forte dos Máquina Quatro.
Seus punhos nunca tinham visto uma derrota no campo de batalha antes e agora eles investem contra Veldora...

... E.
Toda a energia cinética ricocheteou em seu punho.
O resultado.
O braço direito do Kristoph explodiu até o ombro.

「... O que!?」

Ele não pôde evitar se afastar do Veldora em estado de choque.
Todo o tempo, ele podia ouvir a Ramiris e o Veldora conversando.

「Eu sabia! Mestre, é exatamente como eu pensei. Esse cara não é muito diferente do Zaza e do Karman em termos de energia. Então aquela mulher Michelle deve ter sido especial!」
「Isso é verdade. Não consegui ver com o 『Analisar』. Mas o fluxo de energia desse cara é facilmente lido. Parece que realmente será melhor se cooperarmos com ela, afinal」
「Sim, sim. E então podemos instalar esse motor no Beretta!」
「O que? O que exatamente você está tentando fazer com ele?」
「Por que não! Então o Beretta pode ter um grande aumento de potência!」

Apesar do Kristoph estar lá como um inimigo, os dois parecem tê-lo esquecido completamente.

(Isso é ridículo. Será que eles realmente não podem me ver!?)

Seu cérebro parece estar queimando. Uma raiva está crescendo dentro dele.
Ele nunca sentiu tanta emoção desde que renasceu como um Bionoide.
Ele é um ser que fica calmo em qualquer situação. Um peão a ser movido ao comando do Fudora... Era assim que Kristoph se via.
No entanto, parece que ele estava enganado.

(Então o guerreiro dentro de mim não morreu...)

Ele nunca se sentiu feliz por ser adorado como um Herói.
Ele só queria corresponder às expectativas de seu amigo, Almsbine. Esse era o seu único desejo.
Ele se lembrou disso agora.
Kristoph olhou para seu braço desmembrado e depois olhou de volta para o Veldora.
Agora, seu coração se acalmou completamente.

「O que você fez? Meu punho deveria ter pego você. Tinha uma 『Barreira do Anel de Éter』 ao redor!」

Ele disse devagar. Ao mesmo tempo, ele tentou regenerar seu braço direito.
Ele é um novo Bionoide e as características de seu corpo obedecem à sua vontade de maneira espetacular.
Em um piscar de olhos, seu braço foi restaurado.

「— Ainda assim, parece que te subestimei. Perdoe minha insolência. Estava convencido de que não havia substância que pudesse resistir às minhas forças. Mas suponho que não seja tanto uma característica do seu corpo, mas um tipo de arte?」

Kristoph engoliu a raiva e admitiu que o Veldora é poderoso.
O punho que destrói tudo havia sido bloqueado - a resposta para isso, só poderia ser que o Veldora é um mestre que havia adquirido habilidades que não fazem parte das 『Artes Mecânicas』. Isso foi o que Kristoph determinou.
E então ele tentou falar com o Veldora para receber uma dica do que pode ser.

Os ataques mais fortes foram baseados na defesa final.
E Kristoph atacou com segurança. Ele não tinha sido imprudente. E, no entanto, o resultado foi a perda de seu braço direito.
Não é de admirar que ele tenha ficado chocado.
No entanto, ele ainda não havia desistido de vencer.
Ele fingiu falar, durante todo o tempo, ele rodou o seu Sistema Estelar com força total.

「Oh, você pode dizer? 『Flexibilidade Supera a Força』! Simplificando, é o segredo das artes marciais」

Veldora respondeu com orgulho.
Claro, é tudo mentira.
A razão pela qual o ataque do Kristoph não funcionou foi porque o Veldora é uma forma de vida espiritual.
Foi simplesmente uma questão de densidade de energia que fez com que o ataque de Kristoph fosse repelido.
Veldora nem mesmo se defendeu.
Não teve nada a ver com a 『Flexibilidade Supera a Força』.
Se alguma coisa, deveria ser, 『Força Supera a Flexibilidade』.
Kristoph é o homem mais forte deste mundo.
A razão de sua derrota foi que ele está lutando contra alguém de outro mundo que parece se mover por regras completamente diferentes.
Foi uma luta que Kristoph não tinha como vencer em primeiro lugar.

No entanto, Kristoph não foi capaz de aceitar a realidade.
Suas ideias de mundo atrapalharam e ele não viu outra possibilidade.
Como poderia ser verdade que Veldora não havia usado nenhuma forma de defesa...
Kristoph tinha sido o ser mais forte deste mundo.
E então, quando algo de outro nível apareceu, ele foi incapaz de processar.
Não.
Talvez seus instintos tenham percebido isso. No entanto, ele está em negação.
Afinal, Kristoph é considerado a maior obra do gênio Almsbine.
E então ele continuou a julgar as coisas pelo que sabia.
E ele desafiou o Veldora mais uma vez.

「Absurdo! Não se atreva a pensar que me venceu com esse nível de habilidade!」

Kristoph gritou. Ele está arriscando tudo com base em sua reputação.
No entanto, não vale a pena.

「Soco do DRRAAAAGGÃAAAAOOOOOO!!」

Veldora permitiu que grande parte da sua força enfraquecesse quando seu punho se chocou contra o Kristoph.
E, no entanto, em frente de tal punho, a 『Barreira do Anel de Éter』 do Kristoph não faz sentido.
Quebrou em um instante. E o impacto fez o corpo do Kristoph ficar dormente.
Sua energia crescente não tinha para onde ir e começou a se dispersar no ar.

「Não... não pode ser...」

Kristoph não podia admitir a derrota. Ele pretende lutar como um guerreiro até o fim.
No entanto, seu timing foi ruim.
Veldora já havia perdido todo o interesse por ele.
Afinal, Fudora tinha acabado de abrir a porta.

— A porta para a destruição.

Os instintos do Veldora lhe disseram isso.
Ele teve um mau pressentimento no momento em que a energia da Michelle começou a subir rapidamente.
É por isso que ele sabe que não é hora de brincar. É uma emergência e Veldora pressentiu o perigo.

「Desculpa. Parece que algo aconteceu com a Michelle. Então, eu não tenho mais tempo para brincar com você. Talvez na próxima vez. Eu sugiro que você treine um pouco mais!」

Veldora disse com uma risada turbulenta. E com isso, ele e a Ramiris partiram.
Kristoph permaneceu...

He-hehehe... Certamente não. Eles não podem realmente ter perdido o interesse... Mas ele é forte... Ele é humano? Não, mais importante, eu...」

Confuso, preocupado, ele pensou.
Ele está tão perturbado que não consegue se levantar.
O ataque do Veldora o libertou do controle que o Fudora tinha sobre seu corpo, o que havia sido impresso em seus instintos.
Mas demorará um pouco mais para o Kristoph perceber isso...


◆ ◆ ◆



Veldora alcançou a Michelle com um único salto.
É uma emergência, então ele não se conteve.
Ele usou o 『Teleporte』 sem hesitação.
Mas ele quase se arrependeu do que viu quando chegou.

「... Mestre. Isso parece muito ruim!」
「Eu sei, Ramiris. Não há nada que eu possa fazer agora. Vamos sair e fingir que não vimos nada」
「Mas, isso não significaria abandonar o Zaza, a Sharma, o Rindo, as crianças, Karman e todos que conhecemos neste mundo? Podemos nos salvar, mas não quero abandoná-los também!」
「Hmm. Sim... Porém, realmente não há nada...」
「Mesmo você não pode fazer nada, Mestre?」
「Eu não posso. Depois de tudo...」

Afinal, a cena diante deles é muito apropriada para sinalizar o fim do mundo.
Alvin está fazendo uma tentativa desesperada de neutralizar a energia que flui da Michelle. Os olhos do Fudora se arregalaram, injetados de sangue enquanto ele tenta controlá-la.
Nenhum deles percebeu que o Veldora e a Ramiris estão lá.
Veldora entendeu o que estava acontecendo de relance.
Sua leitura revelou que a Michelle tem mais energia do que o Beretta, e agora tudo está sendo liberado.
Mas o que é mais perigoso...

(E pensar que seria tão ruim. Eu não tinha conseguido ler o reator de energia, mas parece diferente em princípio dos outros. Isso não é um sol. Quando a vida de um sol se esgota, ele se torna uma supernova — não, colapsa? A energia que está sendo descarregada é imensa, mas o que é mais perigoso é a velocidade com que ela absorve a matéria ao seu redor...)

– Isso é ruim, Veldora pensou.
Não seria impossível anular a energia que está vazando, mas seria difícil parar a energia que está absorvendo as coisas.
Se ele esperar até que o colapso fique satisfeito, ele pode eventualmente se estabilizar. No entanto, isso é apenas se houvesse um único colapso.
Mas os olhos do Veldora pegaram dois deles e eles estão crescendo em um ritmo alarmante.
Um deles está sugando as substâncias, enquanto o outro libera energia pura.
Em outras palavras, nunca ficará satisfeito. Isso o lembrou do 『Beelzebuth』 e seu insaciável 『estômago』...

「... Porque, isso é como o poder do Rimuru?」
「Exatamente」

Ramiris encontrou a resposta e Veldora assentiu.

「O que você vai fazer? Se isso continuar, todos vão...」

Veldora não pôde responder imediatamente à sua pergunta.
Se ele realmente quiser neutralizá-la, ele seria capaz de ganhar muito tempo para eles.
No entanto, quaisquer outros métodos - por exemplo, isolá-la com uma barreira... Ainda será difícil controlar tanta energia.
Eventualmente, ela irá se romper e o mundo será destruído.
Afinal, isso está em um nível diferente.
Embora esteja bem agora, se deixado sozinho, será ruim o suficiente para engolir todo o universo.

「Oh, bem... não estou com vontade, mas farei o que puder para impedir」
「Tem certeza, Mestre?」
「Não tenho escolha senão tentar」

Não havia opção que incluem deixar as coisas como estão.
Sim, ele tinha falado sobre fugir, mas já o teria feito, se realmente tivesse falado sério.
Veldora gostou das pessoas daqui que vivem tão desesperadamente.
O arrogante Zaza e o descarado Karman.
O sério Rindo e a surpreendentemente forte Sharma.
As crianças, que nunca se desesperaram independentemente da situação.
Veldora nunca abandonaria pessoas tão amáveis.
Talvez o encontro deles tenha sido apenas uma coincidência, mas deve haver algum significado para isso.
Mesmo um encontro casual é devido ao destino - Não havia diferença entre coincidência e o inevitável para o Veldora.

Ele terá sucesso se quiser fazer isso.
O orgulho do Veldora não permitiria o fracasso.
E então o Veldora decidiu usar tudo o que puder.

「Ele vai se estabilizar se você conseguir neutralizá-lo enquanto eu o seguro. Você está me ouvindo, humanos? Eu realmente não quero, mas irei ajudá-lo desta vez. Deve ser ajustado rápida e completamente para que o tamanho do Mobius seja idêntico!!」

Ele pediu ajuda às pessoas que presumiu que haviam modificado a Michelle, Fudora e Alvin.
Pedir ajuda aos humanos é incrivelmente humilhante para os dragões.
As irmãs do Veldora teriam ficado furiosas.
No entanto, a esse respeito, Veldora tinha uma mentalidade bastante flexível.
Ele rapidamente liberou sua aura em direção a Michelle e gritou enquanto Fudora e Alvin pararam em estado de choque.

「Ma-mas. Até o Al disse que era impossível...」
「Silêncio! Estou tentando te ajudar. Pare de choramingar e mãos à obra!! Olha aqui, vocês são todos humanos, certo? Embora possam haver diferenças, vocês não podem dizer que é uma parede não escalável」

Veldora falou de forma imprudente, como sempre.
No entanto, havia alguém lá que se emocionou com seu idealismo imprudente.

「Vamos lá, Lorde Fudora. Se desistirmos agora, todas as nossas ações perderão o sentido. Vamos salvar a Michelle. Minha irmã」
「Alvin... você...」
「Não é hora de hesitar. Se você não conseguir impedir isso, suas ambições também serão destruídas」
「... Você... Sua consciência voltou!?」
「Nunca precisou. Eu estava agindo como eu o tempo todo. Achei que isso poderia acontecer um dia, então usei uma isca de 『cérebro』. Afinal, você não tinha intenção de nos matar, não é, Lorde Fudora? Esse Bionoide não destruiu meu cérebro falso」
Tsk. Então você me enganou. Afinal, você é filho dele. Mais inteligente do que eu pensei...」
「Você está exagerando agora」
「Mas por que você fingiu me obedecer?」
「Foi porque eu concordo com você, Lorde Fudora. Claro, se eu soubesse que o Sistema Mobius seria tão perigoso, eu teria me oposto a você」
「Eu não sei do que você está falando. Esta é puramente minha ambição de...」
「Eu acho que a Jegyll e o Kristoph já devem ter recuperado sua própria vontade agora também? Não era esse o seu plano desde o início? Você interpretaria o vilão para que pudéssemos derrotá-lo?」
「Isso é tolice...」
「Mas acho que você foi um pouco meticuloso demais, visto que se livrou de pessoas que sabiam demais e podiam atrapalhar. Bem, isso não importa agora. Vamos nos apressar e salvar a Michelle!」

A conversa acabou. Alvin tentou intervir no Sistema Mobius da Michelle.
Quanto ao Fudora, embora relutante, ele conhece suas prioridades.
Se eles não conseguirem controlar o Sistema Mobius aqui, tudo estará perdido.
Não é hora de se perder em uma discussão.

「Sim, deve ser feito rapidamente. Ou então, também posso ficar sem energia」

Veldora disse em uma voz estranhamente séria.
Era fácil anular a energia que estava fluindo, mas o outro lado que continua absorvendo, agora esse é o verdadeiro problema.
Se continuar a receber energia, o valor absoluto aumentará, assim como a quantidade de energia descarregada.
E então, é claro, o mesmo acontecerá com o poder de absorção.
E pior ainda, não havia regularidade no tipo de energia que estava sendo liberada.

「Espere, Mestre. Não é fundamentalmente impossível calcular isso!?」

Ramiris chorou.
Não é de se admirar, considerando que a energia proveniente da Michelle muda constantemente de condição.
Sim, como se diferentes tipos de energia estivessem sendo puxadas de uma dimensão diferente...

「Sim. Se não, eu já teria conectado os corredores para que circulasse!」

Disse Veldora. Ele também sentiu vontade de chorar.
Mesmo quando ele usou seu 『Buscador da Verdade』 através de sua Habilidade Suprema, 『Nyarlathotep』, ele foi incapaz de ler as leis de energia que mudam constantemente. O resultado, a única coisa que ele pode fazer é ler a energia que vaza e anulá-la. É uma medida passiva.
Além disso, ele tem que usar sua aura para impedir o outro lado de absorver. Este processo não é apenas muito difícil para o Veldora, mas está sendo duro e parece não ter fim.

E o tempo continuou avançando.
Não havia fim à vista.
Assim como o número Pi, os números primos continuaram a se espalhar diante dele.
Algo que parece estar lá, mas não está.
Algo que está lá, mas parece não estar.
É regido por leis que não podem ser vistas e que ultrapassam o conhecimento humano.
Mesmo se você tiver a capacidade de cálculo superior a um computador quântico, não seria capaz de encontrar uma resposta.
Se lhe fosse dito para resolver o problema aqui e agora, a única coisa que ele poderia dizer é que é impossível.
Ainda assim, ninguém desistirá.
Alvin enviou ordens para os diferentes departamentos, pois a cidade estava em alvoroço. E o tempo todo, ele organizou as informações.
Fudora leu a informação, seu cérebro trabalhando duro para encontrar leis que podem ou não estar lá.
Quanto ao Veldora e a Ramiris, eles tentaram desesperadamente manter a Michelle em seu estado atual.
No entanto, a escala começou a se inclinar. E a esfera negra começou a ficar maior.
Todos eles puderam ver que seu limite foi atingido.

E então o ritmo foi quebrado novamente e o equilíbrio de energia entrou em colapso.
Veldora o ajustou freneticamente e evitou uma explosão, mas agora está grande o suficiente para qualquer um ver.
É muito grande para ser chamado de micro buraco negro agora e, se for desencadeado novamente, Veldora teria muita dificuldade em detê-lo.

「Isso é ruim... Neste ponto, eu nem sei se posso...」

Veldora não pôde deixar de murmurar.
No entanto, ninguém estava reclamando.
Isso porque o Fudora e o Alvin já haviam percebido o quão anormal ele é.
Ele já havia usado força bruta para controlar o Sistema Mobius várias vezes, enquanto esse disparava.
Se Veldora não estivesse lá, o mundo teria sido destruído há muito tempo.
Mas mesmo que todos estejam fazendo o seu o melhor, simplesmente não havia tempo suficiente.
Foi exatamente quando a sala se encheu de desespero.

* Baaam!! *

O som ecoou na cabeça do Veldora.
E depois...

「Ei ei. O que está acontecendo aqui?! Só estive fora por uma semana e vocês já estão tentando destruir um mundo!!?」

Bem, a voz parece muito irritada, de fato.
A coisa que flutua ali é um slime misterioso com um leque de papel.
Isso é...
O Grande Lorde Demônio Rimuru veio para levar o Veldora e os outros de volta.
Michelle estava desesperada.
Ela havia sido traída pela Jegyll, a única amiga em quem ela confiava e com quem poderia ser ela mesma.
Seu corpo não consegue se mover.
Seu cérebro havia sido desconectado dele, e agora seu próprio corpo parece estar muito longe.

Ah, estou tão cansada – pensou Michelle.

Quando os ideais com que seu pai havia sonhado foram destruídos, Michelle decidiu viver escondendo seus verdadeiros sentimentos.
Como líder, ela decidiu priorizar os valores da maioria sobre os seus próprios.
Salve aqueles que precisavam ser salvos, mesmo que isso venha com sacrifícios.
Você não pode salvar a todos, mas salve aqueles que você pode.
E na pior das hipóteses, você pode ter que sacrificar cem para salvar um.
Ela tem essa determinação quando se trata de política.
Mate sua emoção e apenas aja com base na lógica dos números em que você pode confiar.
Pessoas que podem fazer isso são adequadas para liderar.
Então, não importa o quanto ela agonize por alguma coisa, ela não reclamou na frente de ninguém.
Ela sempre agiu como se o que ela estava fazendo era certo. E ela os liderará com orgulho.
- Mas com a Jegyll tinha sido diferente.
E agora ela foi traída. Isso causou mais danos a Michelle do que ela jamais poderia ter imaginado.
E foi por isso que a fechadura da porta se quebrou.

(Eu não me importo com o que acontece agora...)

Ela murmurou sem voz.
Desespero e depois resignação. Parece bastante natural.
Mas...

– Não desista, Michelle. Se você desistir, o Sistema Mobius se tornará incontrolável –

A voz de seu pai despertou sua consciência.

(Sim... É muito cedo para desistir...)

Mesmo que ela não possa mover seu corpo, sua mente está saudável.
O Sistema Mobius já está funcionando, mas ela ainda pode...
Além disso, havia algo estranho sobre a traição da Jegyll.

(Sim, agora que penso nisso...)

Quando ela pensou sobre isso, Jegyll parecia estranha.
Sua voz e movimentos eram os mesmos de sempre. Michelle ocasionalmente dizia coisas que faziam referência ao passado delas enquanto conversavam. E Jegyll sempre reagiu adequadamente.
E então a Michelle presumiu que a estranheza que sentiu não devia ser nada. No entanto, agora ela considerou a possibilidade de que algo que ela não estava ciente estava em jogo aqui.
O 『cérebro』 é um órgão importante e é protegido de várias maneiras. Isso significa que a hipnose e a lavagem cerebral não deveriam funcionar, mas ela também não podia estar completamente confiante sobre isso.
Afinal, algo semelhante está acontecendo com ela atualmente.
Talvez a Jegyll também teve seu 『cérebro』 isolado de seu corpo e tido a informação roubada - apesar de saber muito pouco, Michelle foi capaz de fazer uma suposição que está muito próxima da verdade.

(Se isso for verdade, então não posso desistir aqui!!)

Seu espírito de luta queimou novamente e ela considerou o que pode fazer agora.
Seu corpo não se mexe.
A única coisa que ela pode fazer agora é orar pelar Jegyll e pela Resistência.
Contudo...
A consciência da Michelle foi combinada com uma energia avassaladora que está transbordando dela. Seus pensamentos agora se movem silenciosamente, mas mais rápido do que a velocidade da luz, em direção aos corações daqueles em quem ela acredita...


◆ ◆ ◆



A oração da Michelle também alcançou a Jegyll.
No entanto, era tarde demais para mudar alguma coisa.

......
......
...

Karman havia se transformado de forma mais estranha. E Jegyll não conseguia mais lidar com ele.
No início, Jegyll tinha vantagem com as 『Artes Mecânicas』, mas agora, nenhum dos ataques pode desferir um golpe final.
Karman tem uma habilidade de cura incrível - é superior até mesmo a das Super Bestas - e ele se cura imediatamente após a Jegyll ter causado qualquer dano.
Não. Na verdade, parece que sua capacidade de defesa está melhorando a cada vez que ele se cura. Assim como um osso quebrado fica mais forte após ser curado, a 『Armadura Dracônica』 parece reagir como se fosse uma criatura viva.
Além disso, Karman mostrou que ele pode se adaptar aos movimentos da Jegyll.
Embora Jegyll deveria ser a mais habilidosa dos dois, seus ataques não estão mais atingindo o alvo.
Sim, é como se ele tivesse olhos na nuca. Ele agora é capaz de lidar com ataques de todas as direções.
E não foi só isso.
Ela foi capaz de colocar a palma da mão em sua armadura, mas estava envenenada.
O poderoso ácido queimou sua mão.
O choque dos golpes e o plasma que a atingiu com o contato. Foi tão ruim que todos os danos anteriores não pareceram muito para a Jegyll.
As várias armas de fogo e métodos de contra-ataque.
Está no mesmo nível dos Máquina Quatro ou até mais alto em termos de produção de energia.
E essa defesa perfeita que a Jegyll não consegue penetrar.
Karman havia parado completamente o método de ataque mais poderoso da Jegyll, 『Vibração Final』.
Isso separa as moléculas e átomos, fazendo com que uma determinada área vibre. É uma habilidade incrivelmente destrutiva da qual é impossível se defender.
Pelo que a Jegyll sabe, a única maneira de fazer isso é criar uma barreira especial que rejeita e sela quaisquer forças externas...
Sim, Karman está usando a 『Barreira do Anel de Éter』.

(O que está acontecendo? Você não deveria ser capaz de controlar a 『Barreira do Anel de Éter』 sem o Sistema Estelar... Você tem que criar 『éteres』 com o uso de um acelerador de partículas vinculado... a menos que ele o tenha recriado!? Será que aqueles trajes estranhos e desgastados vêm com o Sistema Estelar instalado!?)

Jegyll não pôde deixar de chegar a essa conclusão.
Ela não queria acreditar, mas quando está acontecendo bem diante de seus olhos assim, ela não tem muita escolha.

(Como a Resistência, dentre todas as pessoas, poderia ter acesso a essa tecnologia...?)

Ela tem tantas perguntas, mas agora não é a hora.
Como seus ataques mais fortes foram ineficazes, Jegyll não tem como derrotar o Karman.
E antes que ela percebesse, os homens do Karman se juntaram à luta também.
Eles estão usando os Trajes de Poder que deveriam ter sido destruídos enquanto parecem estar brincando o com Reiz e seus homens.
As Super Bestas também estão lá, e a batalha se transformou em um caos.
Ela não podia esperar reforços ou a possibilidade de ser reanimada após a morte.
E então aconteceu. Naquela fração de segundo após o ataque da Jegyll, Karman disparou seu 『Giga Disruptor』, evaporando imediatamente a metade inferior do corpo da Jegyll.
Enquanto ela estava lá em estado de choque, Karman esticou o punho como a mandíbula de um dragão. Ele ia dar o golpe final - ele está bem na frente dela agora.

.........
......
...

O punho está diante de seus olhos. Jegyll viu sua própria derrota - não, sua própria morte.

(Por que... por que estou aqui? Lutando assim?)

Não era medo o que ela sentia, mas perplexidade.
O 『cérebro』 que estava no Bionoide havia se tornado ativo e ela está despertando para o livre arbítrio, o seu eu original.

Os ataques impiedosos do Karman fizeram com que muitas das células especiais de seu corpo Bionoide fossem perdidas. Muitas de suas funções foram interrompidas quando a preservação da vida se tornou a principal prioridade. O resultado foi que as restrições a Jegyll estão enfraquecendo.
E agora ela tem dúvidas sobre a sua situação atual.
Pelo que ela sabe, ela estava em uma reunião apenas um momento atrás.
E ainda, aqui está ela, lutando contra o Karman - isso é muito confuso.
É como se ela estivesse em um sonho. Jegyll resistiu desesperadamente à nuvem que confundia sua mente.
E depois-

— Jegyll? Isso é você? Não desista. Recupere seu coração!!—

— Quando a consciência da Jegyll ressurgiu das profundezas, a oração da Michelle a alcançou.
Ao ouvir essas palavras, a consciência da Jegyll voltou completamente.

(Sim. Sim. Eu estava com o primeiro-ministro Fudora e...)

As memórias voltaram como se ela estivesse acordando de um sonho.
E então ela se lembrou das coisas que ela fez quando ela não era ela mesma. Ela foi capaz de ler e compreender as memórias que foram salvas.

(Ahh... Não, ninguém vai acreditar em mim, não importa o que eu diga. Sinto muito, Michelle... não fui capaz de ser útil para você...)

Quando o punho da morte se aproximou, as memórias brilharam em sua mente.
Ela sentiu ondas de arrependimento e desespero.
O primeiro-ministro Fudora a havia usado. Então ela traiu a Michelle, o que resultou na situação atual.
Mas, ao mesmo tempo, havia uma pequena esperança.
Ela viu enquanto olhava para o Karman. Ele a derrotou. Embora ela não esteja no mesmo nível que os Máquina Quatro, ela é um dos soldados mais fortes.
Com tanto poder, talvez eles possam resgatar a Michelle.
Com pesar e esperança em seu coração, Jegyll aceitou sua morte...

「Droga! Não vou desistir do objetivo que almejamos há tantos anos! Aqui não!!」

... Não, ela não podia aceitar.
Agora que ela havia acordado, ela não vai desistir. E ela não precisa do incentivo da Michelle para tomar essa decisão.
Jegyll usou suas habilidades Bionoide para desviar o Soco do Karman. Sacrificando ainda mais células, ela foi capaz de proteger os órgãos vitais.
E então ela não morreu, mas agora suas habilidades de combate são praticamente inexistentes.
A batalha acabou.
Agora, ela só precisa negociar.

「Esse deveria ser o golpe final. Senhorita Jegyll, você é durona」
「Hmph. Não podia me permitir ser morta. Eu me lembrei de algo. Meus velhos sonhos e ideais」
「Você realmente não quer morrer, então? E o que é isso de ideais de repente? Você nos enganou e tentou nos matar...」
「Eu gostaria de poder explicar tudo para você. Mas não há tempo. Você poderia me deixar ir até que resgatamos a General Michelle?」
「Resgatar? Você nos traiu e agora está tentando dar desculpas?」

Até a Jegyll entende como tudo parece conveniente.
Ainda assim, ela precisa persuadir o Karman agora, ou não será capaz de ajudar a Michelle.
Ela tem que fazer o Karman entender sua posição.

「Você pode não acreditar, mas eu estava sendo controlada. Eu quero resgatar a Michelle agora, então você não poderia me deixar ir?」
「Deixar você ir? Você gostaria disso, não é? Como se pudéssemos acreditar em tal história!」

Jegyll não podia culpá-lo.
Além disso, Karman tem uma personalidade forte e é conhecido por ser impiedoso com seus inimigos.
E então ela entendeu que não havia como ele deixá-la ir agora.
No entanto, ela tem que tentar.
Mas então, algo inesperado aconteceu.
Ao abrir a boca para continuar a tentativa desesperada, Karman de repente olhou para o céu e congelou.

「Que...」

Ela o ouviu murmurar e então olhou para cima e viu que uma sombra negra parecia estar se espalhando no céu.
Não, de acordo com a análise do recurso de seu telescópio, é uma aeronave de reconhecimento estratégico universal.

「Deve ser o primeiro-tenente Hiragi...」
「Sim. Eu sei porque fiz parceria com o Hiragi muitas vezes. Mas por que aqui...?」

Jegyll e Karman pareceram esquecer a luta quando olharam para a aeronave de reconhecimento.
Jegyll está pensando em aproveitar o momento.
Karman se perguntou se isso vai interferir.
No entanto, as expectativas de ambos foram destruídas no instante seguinte.

『Vocês podem me ouvir? Jegyll! E Karman!』

A voz do Hiragi cresceu tão alto que o ar pareceu tremer.
Jegyll e Karman se entreolharam.
Então os homens do Karman e Reiz e seus homens pararam de lutar.

『Eu preciso que vocês parem e me escutem! Isso é o que a General Michelle quer!』

E assim, um visitante inesperado pôs fim à batalha da Jegyll e do Karman.


◆ ◆ ◆



Karman está com o primeiro-tenente Hiragi mais uma vez.

「Ah, Senhor Hiragi. Então você estava seguro?」
「Sim. Depois de contar a general Michelle sobre sua derrota, recebi uma ordem diferente da Jegyll por uma linha secreta. Dizia para esperar a hora certa e depois resgatar vocês. Mas as coisas mudaram quando a General Michelle começou a se mover. Disseram-me para segui-la e coletar informações enquanto oferecia apoio nas sombras」

Hiragi disse enquanto olhava para a Jegyll. Ele acrescentou que não houve necessidade de oferecer apoio afinal.
Agora mesmo, uma policial que trabalha para o Hiragi está colocando o torso da Jegyll em uma cápsula médica. Não será capaz de regenerar as células perdidas, mas ao enviar nutrientes para seu corpo, sua capacidade de autocura voltará. Jegyll havia dito isso para ele.

「Jegyll mandou você?」
「Sim ela mandou」
「... Agora eu lembro. Eu te dei essa ordem」

Karman estava confuso. Hiragi acenou com a cabeça. Jegyll confirmou.

「Então, ela realmente estava sendo controlada...?」
「Esse parece ser o caso. É definitivamente difícil de acreditar, mas devemos entrar no navio agora. Podemos conversar enquanto nos dirigimos para onde a General Michelle está」

E então Hiragi convidou o Karman e seus homens para acompanhá-los.
Embora o Karman não esteja completamente satisfeito com tudo, ele conhece o Hiragi há muito tempo.
Ele não consegue acreditar que o Hiragi iria traí-lo, então ele decidiu acreditar nele.
No entanto, Jegyll é um assunto totalmente diferente.
Ou então o Karman pensou...

『Jegyll, você está segura. Estou tão feliz por ter chegado a tempo』

A voz mecânica tocou assim que a cápsula da Jegyll foi trazida a bordo.

「!?」

Karman pareceu surpreso.
E então os olhos da Jegyll piscaram e ela murmurou.

「... Não pode ser. É você, Michelle?」
『Sim. São ondas de pensamento. Eu assumi o controle do sistema operacional desta nave』
「O que!?」
「Você está de brincadeira...」

A voz mecânica disse algo muito chocante.
Será que alguma inteligência artificial estava tentando enganá-los?
Não, Karman sabe que não é esse o caso. Afinal, embora a voz seja diferente, a maneira como fala é claramente a mesma da Michelle.
E mais do que isso, havia algo nela que tem um forte senso de autoridade.

《Karman, detectei as ondas de pensamento. Elas são idênticas as da General Michelle que existem em seus dados de memória》

「Huh」, Karman acenou com a cabeça.
「Eu entendo. Isso é... Bem, você sempre excede minha imaginação, General Michelle...」
「Bem, é isso que ela faz. A voz dela foi o que me acordou. Então, eu não posso reclamar...」

Karman tinha muito mais coisas a dizer, mas, neste ponto, ele não tem escolha a não ser acreditar.
A julgar pelo choque da Jegyll e como ela reagiu como se estivesse vendo um fantasma, ele decidiu que ela não estava mentindo.
E não foi apenas a Jegyll.
Reiz e seus homens também recuperaram sua própria vontade depois de serem expostos às ondas de pensamento da Michelle.

「O que temos feito...」

Reiz e os outros parecem estar acordando de um sonho.
Depois de ver isso, Karman não poderia continuar duvidando.
Ele colocou um charuto na boca e coçou a cabeça.

Tsk. Tudo bem então. Então, General Michelle. Qual é a situação?」

Karman finalmente se curvou.
Ele engoliu a raiva que sente da Jegyll e decidiu ouvir o que a Michelle tem a dizer.
E então ele soube que a Michelle está isolada de seu corpo.
Seu corpo está descontrolado e liberando enormes quantidades de energia...

「... Com a chave de criptografia que tenho, eu posso conectar o 『cérebro』 da Michelle ao corpo dela novamente. Eu tenho que me apressar!!」

Jegyll disse.
Mas é muito perigoso para a Jegyll chegar perto da Michelle nessa situação.
No entanto... Jegyll ainda pretende ir.
Karman também não hesitou.

「Vamos lá, senhor Hiragi」
「Já estamos indo. E a toda velocidade」

Não apenas o Karman, mas Hiragi, não, todos a bordo do navio estão unidos nisso.
Eles testemunharão o destino do mundo...

Enquanto o Karman foi relutantemente convencido...
Kristoph também está ouvindo a 『voz』 da Michelle.
Agora, não apenas o Kristoph, todos os oficiais e homens no campo de batalha e toda a Resistência também estão ouvindo.
Isso porque a Michelle está usando a imensa quantidade de energia que transborda dela, para liberar as ondas de pensamento em todas as direções.
Como as ondas de pensamento são tão fortes, aqueles que ainda tem 『cérebros』 intactos foram capazes de retornar ao seu eu original.
Claro, aqueles que estavam apenas cumprindo ordens agora obedecerão a Michelle.
Quanto à Resistência...
Sharma disse a eles que a Michelle é uma aliada, então eles perceberam rapidamente que algo estranho estava acontecendo.
Felizmente, Zaza foi rápido em acreditar.

「Parem de lutar! Esta é sem dúvida a 『voz』 da Michelle!!」

Por causa do Veldora, Zaza não pode mais ser abalado tão facilmente.
E então ele foi capaz de aceitar tudo isso como se fosse uma parte mundana de seu dia a dia.
De certa forma, pode-se dizer que ele foi envenenado pelo Veldora. Mas, por enquanto, está funcionando de um jeito bom.
Como a maior força de combate da Resistência com a qual o Zaza está havia parado de lutar, o Império também foi capaz de se estabelecer.
E assim a batalha chegou ao fim sem muito caos.

Assim que a luta terminou, eles foram capazes de detectar a liberação de uma energia incrivelmente alta vinda da cidade.
E com essa constatação, veio a certeza de que continuar a batalha agora seria tolice - tanto a resistência quanto o Império estão de acordo sobre isso.

「Estou preocupado com a Michelle. Temos que ir e descobrir o que está acontecendo...」

Foi como se as palavras do Zaza representassem a vontade de todos os presentes.

E depois...
Todos eles decidiram ir para aquele local.
É lá que eles testemunharão algo que nunca poderiam ter imaginado.


◇ ◇ ◇





Droga. O que está acontecendo?
Eu tiro meus olhos deles por uma semana e agora um mundo inteiro está prestes a ser destruído.
Ninguém entenderia o que estou dizendo, mas mesmo eu não entendo como as coisas chegaram a este ponto.
Eu tinha acabado de escapar para respirar um pouco, como um presente para mim mesmo. Mas parece que cometi um erro ao permitir que o Veldora e a Ramiris fizessem o que bem queriam.
E pensar que eles levariam um mundo à destruição...
Minha pequena viagem parece fofa em comparação.
Sim, esses dois são loucos.
Eles não têm noção do que é normal.
Olhando para este mundo que está prestes a ser destruído, há algo nele que é mais chocante do que quando meu corpo foi dividido em dois.
Não é de admirar que o Beretta tenha me pedido ajuda.

.........
......
...

Eu havia absorvido os dois pedaços do corpo e depois fui ao labirinto para ouvir sobre os resultados da pesquisa enquanto estive fora. Foi quando percebi que algo estava errado.
Shinji me cumprimentou de forma muito suspeita.
Quando o interroguei, ele disse que o Veldora e os outros haviam partido para outro mundo sem permissão.
Eles usaram o 『Portão de um Mundo Diferente』, que ainda estava sendo reformado, e estavam apenas esperando eu sair.
Oh, céus. Eu pensei.
Eles claramente queriam ser os primeiros a descobrir algo novo, para que pudessem se gabar disso mais tarde.
Eu podia ver através deles todas as vezes.
Como não adianta esperar que eles voltem, analisei o círculo mágico restante e tentei localizar sua localização.

《Já está completo》

Mestre Ciel sempre esteve à minha frente.
Não fiquei surpreso. Nesse momento, uma 『Transmissão de Pensamento』 chegou do Beretta.

『Lorde Rimuru. Há um problema. Os outros dois também estão comigo...』

Disse Beretta.
O momento é um pouco suspeito, mas não perguntei.
Ele veio até mim pedindo ajuda e parece muito frenético.
Parece que o Beretta havia se envolvido na confusão também.
Interromper aqueles dois é uma tarefa grande demais para o Beretta.
Ele esperou o momento certo e então me chamou secretamente?
Em qualquer caso...

「Shinji. Parece que eles estão causando muitos problemas por lá. Eu vou dar uma olhada neles. Vou deixar o resto com você!」

Eu disse para ele.
Quanto ao Shinji, ele está parado na frente da nova pesquisadora que eu trouxe - Irina. Ele está suando e dando desculpas sobre alguma coisa... Bem, não tem nada a ver comigo.
Suas bochechas também estão vermelhas, mas não há motivo para pensar nisso.

「O que!? Lorde Rimuru!? Você realmente vai me deixar nessa situação sozinho...!?」

Adeus, Shinji!
Desculpe, mas eu não posso te salvar!!
Vocês dois, aproveitem o seu tempo juntos.
Oh, ele parece que vai chorar - bem, ele está chorando.

Em qualquer caso, deixei o Shinji lá e usei o 『Teleporte Interdimensional』 para ir para onde o Beretta está.

Fui recebido pelo Beretta e tentei perguntar para ele o que havia acontecido.
No entanto, parece que não teremos muito tempo.

「A verdade é...」

Assim que o Beretta começou, senti que o mundo estava começando a ranger.

「Ei, ei! Você foi longe demais! Será que o Veldora não entende...」
「Uh, não, isso não é obra do Lorde Veldora...」
「Lamento que você tenha aguentado isso, Beretta. Tudo certo. Eu vou dar uma boa repreensão nele!」
「O que!?」

「Na Ramiris também」 - eu disse. E então pulei em direção ao Veldora e os outros.

.........
......
...

E então acertei o Veldora com meu leque de papel...
Agora, o que fazer?

Guh!? Rimuru!? Por que você está aqui!?」
「Não é minha culpa! Eu me envolvi nessa bagunça por causa do Mestre!!」

Veldora ficou surpreso enquanto a Ramiris não perdeu tempo em traí-lo.
Claro, Ramiris sempre dá desculpas e não há dúvida de que ela é uma cúmplice.
Beretta parece que pretendia protegê-la um pouco, mas há limites para o que você pode fazer.
Em todo caso, foi então que o Beretta também se teletransportou para o nosso local.

「P-por favor, espere, Lorde Rimuru! Você entendeu errado. Estávamos experimentando o círculo mágico e fomos pegos em um acidente!!」

Beretta disse freneticamente enquanto ele veio atrás de mim.
Hmm. Um acidente, hein?
Existe mais nesta história?
Ou ele está apenas inventando desculpas?

Depois de ouvir as palavras do Beretta, Veldora começou a gritar como se repentinamente tivesse adquirido vontade própria.

「Isso é exatamente verdade, Rimuru. É muito doloroso que você sempre me culpe por tudo. E como você pode me bater na cabeça assim tão de repente!?」

Ele fingiu estar zangado e indignado, mas seus olhos parecem estranhamente ansiosos.
Isso sugere que ele está pelo menos um pouco envergonhado.
E a Ramiris traiu o Veldora imediatamente porque ela sabe que havia feito algo ruim... Parece uma boa hora para enganá-los.

「Eu entendo. Me desculpe por isso. Na verdade, eu queria elogiá-lo por fazer um círculo mágico tão maravilhoso... Mas já que você disse que foi um acidente, acho que foi apenas uma coincidência que deu tão certo, né?」

Então, qual será a reação deles?

「Isso é por causa da minha pesquisa! Não foi um acidente! Foi tudo de acordo com o plano!」
「Ramiris!? Nós dois fizemos a pesquisa! Eu não vou te perdoar por tentar roubar todo o crédito!!」

Idiotas.
Eles morderam a isca com muita facilidade.


「... Lorde Ramiris, Lorde Veldora... Isso é o que você chama de confissão...」

Beretta murmurou tristemente.

「O que!?」

Eles perceberam ao mesmo tempo.
Eles deixaram o gato fora da bolsa.
Mas o Beretta também é culpado. Ele tentou amenizar o crime, dizendo que foi um acidente, mas talvez ele devesse ter discutido isso com os outros antes.
Bem, ele pode ter seus motivos.
E...

「Bem, parece que há questões mais urgentes. E isso, realmente não parece que o Veldora está fazendo isso」

Eu disse enquanto olhava para os dois colapsos que estão crescendo depois de sugar a energia e a matéria ao seu redor.
Os dois colapsos estão se afetando e crescendo, e há uma única mulher entre eles - a singularidade da supergravidade, um buraco negro que engole tudo.

「Por que isso está acontecendo?」
「Isso é o que eu quero saber! Aparentemente, é chamado de Sistema Mobius ou algo assim. Aquela mulher ali, Michelle, seu reator de energia o fez enlouquecer. Estamos apenas tentando impedir!」
「Exatamente. Temos tentado desesperadamente impedir a destruição do mundo. Estou muito ofendido por você poder colocar a culpa em mim, Rimuru!」

Obrigado pela explicação que não explica nada.
Ramiris parece frenético, mas posso ouvir os detalhes sobre isso mais tarde.
Mas é verdade. Veldora não tem culpa e parece ter trabalhado muito.
Lamentei um pouco o que fiz. Mas, novamente, foi porque o Veldora havia feito tantas travessuras no passado que isso causou o meu mal-entendido.
Então ele trouxe isso para si mesmo.
Eu gostaria muito que Veldora visse o que ele fez no passado e sentisse remorso.
No entanto, o Sistema Mobius?
Um buraco negro como reator de energia? Isso é algum tipo de piada?
Eu não entendo.
Eles são tão avançados assim em termos de ciência neste mundo...?
E como eles...

《Em outras palavras, é um tipo de reator de potência com mudança de fase...》

Por favor, torne-o simples, fácil de entender e breve.

《... Para simplificar, quando algo cai no colapsador, a matéria é convertida em energia. Ele faz uso desse fenômeno. Ao usar dois colapsadores, eles afetam um ao outro e, teoricamente, deveriam criar energia infinita. Isso é o que eles devem ter pensado. Mas está longe de ser perfeito e é incrivelmente perigoso》

A explicação da Mestre Ciel foi difícil de seguir.
Em outras palavras, não é nada simples. Mesmo assim, mal consegui entender.
Basicamente, é um produto incompleto.
O motor imperfeito está fora de controle, levando à situação atual - é tudo o que eu preciso entender.
Se isso continuar a se espalhar, pode engolir todo o universo.
Se isso acontecer, também afetará as outras dimensões?

《Não. Isso não afetará as outras dimensões. Apenas este universo perderá seu progresso e retornará a 0》

Oh. Se isso não afetar os outros mundos, então eu posso simplesmente deixá-lo como está e voltar para casa...
Mas o Veldora está tentando salvar este mundo.
Nesse caso, gostaria de responder à sua demonstração de espírito.
Mas, é mesmo possível?

《É simples. De certa forma, isso é semelhante ao 『Beelzebuth』. O problema não é a liberação de energia positiva, é o desaparecimento da energia negativa. No entanto, a maneira de lidar com isso é a mesma. Como a energia tem uma direção, você só precisa controlá-la...》

Eu entendo.
Velocidade de crescimento = o movimento do tempo. Portanto, quando o mundo perde o poder de se expandir, também perde o conceito de tempo.
Se a expansão do universo for a energia positiva, o fenômeno que agora temos diante de nós pode ser considerado energia negativa. A energia negativa é especial e não é algo contra o qual você possa se proteger facilmente.
Veldora não fé afetado por quase todos os tipos de ondas de interferência.
Isso mostra o quão boa é a sua 『Manipulação de Probabilidade』.
Se fosse um ataque de um inimigo, provavelmente não teria efeito.
Portanto, mesmo que o mundo seja destruído, Veldora seria devolvido à sua dimensão sem sentir nenhum efeito disso.
Mesmo em um mundo sem energia - em outras palavras, onde o tempo parou - Veldora seria capaz de se mover sem nenhum problema.
Porém, com este fenômeno que rouba toda a energia que está à sua frente, até mesmo o Veldora não pôde fazer nada além de tentar usar sua imensa energia para neutralizar o efeito.
De certa forma, é uma questão de compatibilidade.
Mas não tem nada a ver comigo.
Por exemplo, se o 『Beelzebuth』, que é minha habilidade, tivesse se tornado incontrolável, teria sido mais ou menos assim.
E até eu sei como lidar com isso.
Independentemente de ser expansão ou aniquilação, há uma direção para o poder. A energia flui e você só precisa detê-la.
Em outras palavras, você precisava parar o tempo.
Se você parar o tempo, a expansão da energia negativa vai parar.

Portanto, Veldora não seria capaz de lidar com o fenômeno.
Afinal, Veldora não consegue controlar o tempo.
Há algo chamado 『Controle do Espaço-Tempo』 em sua habilidade final, 『Nyarlathotep』, mas Veldora nunca parou o tempo por sua própria vontade. Talvez ele só precise de um pouco de prática, mas é muito problemático para ele e ele nunca tentou fazer uso dessa habilidade.
Ele é poderoso desde o início e nunca se interessou por nada de que não goste. Esse é um péssimo hábito do Veldora.
Como ele ainda pode se mover enquanto o tempo está parado, ele não achou que fosse necessário aprender a pará-lo por conta própria.
Embora isso faça sentido, é altamente inconveniente em situações como esta.
Mas, novamente, situações como essa não são comuns. Mas eu espero que ele comece a praticar depois disso... É irritante que ele só confie em mim quando está em apuros.
... Bem, ele sempre foi assim, então eu me acostumei com isso.


◇ ◇ ◇



Eu entendi o que está acontecendo agora. Então é hora de dar um fim rápido a isso.
Assim que pensei isso, as pessoas começaram a se reunir.
Primeiro, havia um grupo de soldados totalmente blindados que saíram de um edifício.
Parece que eles pretendem ajudar aqueles que estão tentando neutralizar as ondas de gravidade, mas é completamente inútil.
Eu posso ver o desespero no rosto de seu comandante, então eles também devem ter percebido a futilidade do que estão fazendo.
Além disso, uma aeronave - bem, é um navio de guerra - apareceu no céu.
Parece o resultado de uma tecnologia incrível, com certeza, mas nenhum navio de guerra irá salvá-los agora.
Eu não tenho certeza se eles têm armas de raio, mas atirar no buraco negro com elas não fará nada.
Enquanto eu pensava nisso, alguém pulou.

「Michelle! Fique acordada! Vou reiniciar você neste instante!」

Uma voz disse quando eles vieram correndo.
É uma mulher que havia perdido a metade inferior de seu corpo e está sendo carregada por um homem mais velho de aparência rude.
Ela está chamando a mulher de nome Michelle em uma tentativa de impedir a destruição.
Ela não parece estar nas melhores condições, mas suponho que ela está ainda mais preocupada com essa Michelle.
No entanto, seria melhor se eles não se aproximarem.
O homem está vestindo uma armadura de aparência terrivelmente legal e tem energia suficiente para duas pessoas. Portanto, embora ele possa suportar, o campo gravitacional aqui já foi formado.
Se eles se aproximarem, seria possível que eles ultrapassem o horizonte do evento e sejam esticados em uma linha em direção a uma singularidade?
Talvez ele tenha percebido isso, porque o homem parou no meio do caminho. Então ele e a mulher começaram a discutir.
Pelo que pude ouvir, palavras como 『mais perto』 e 『não』 estão sendo usadas.
Mas o homem manteve a calma e tentou persuadi-la.
Bem, eu devo me mover enquanto posso.
Haverá mais baixas se eu esperar.

E então parei o tempo rapidamente.
E então eu rapidamente caminhei até a singularidade.
Há uma ponte com a cor do arco-íris que paira na escuridão. E do outro lado da superfície limite, há dois anéis no ar.
O sistema Mobius?

《É um motor de buraco negro. O destino final de uma técnica que eles chamam de ciência. O dispositivo gerador de energia final》

Eu entendo...
Bem, eu entendi que é incrível.
Um poder final que excede a energia nuclear. No entanto, não faz sentido se você não pode controlá-lo.

《Em primeiro lugar, esta tecnologia é claramente inadequada para esta época. Comparado ao seu antigo mundo, mestre, este lugar é cerca de dois séculos mais avançado... Mas isso não é suficiente para usar esta tecnologia. Eles nem mesmo inventaram um metal que pode tolerar o calor, muito menos reprimi-lo. Portanto, não é de admirar que tenha saído do controle》

De fato.
Aparentemente, essas pessoas parecidas com ciborgues tem reatores nucleares miniaturizados e dispositivos de aceleração de partículas por meio da compressão espacial instalada dentro deles.
Isso é claramente o resultado de uma civilização diferente, mas sugeri que eles também haviam se desenvolvido bastante.
Porém, um motor que pode controlar um micro buraco negro... É difícil imaginar de onde essa tecnologia tinha vindo.
É muito estranho e não corresponde ao nível deles.
Então isso significa que a pessoa que fez isso provavelmente é de outro mundo. Se eu pudesse conhecê-los, consideraria torná-los membros honorários da minha equipe de pesquisa.
Eu pensei enquanto olhava para o Sistema Mobius, enquanto o mundo estava parado.
Bem, será perigoso deixar isso aqui. Então é melhor eu pegar para mim.

《Nesse caso, vou administrá-lo com responsabilidade!》

Administrá-lo...?
Mestra Ciel é obcecada por habilidades. Ela acabou de encontrar um novo hobby...?
Ela parece muito feliz. Portanto, a possibilidade é forte.
Ah, bem.
Atualmente, a questão da energia não é um problema e, uma vez que a Mestra Ciel está tão feliz, seria bárbaro estragar a diversão para ela.
E então eu coloquei o Sistema Mobius em meu 『estômago』.

「Então, Rimuru. O que você vai fazer com isso?」

Veldora parece muito mais confiante agora que o tempo havia parado.
Ele não perdeu o fato de que eu discretamente peguei o Sistema Mobius.
Eu havia baixado a guarda e esquecido que o Veldora é capaz de se mover aqui.

「Estou pensando em estudar, já que parece divertido」
「O que! Isso não é justo! E tanto a Ramiris quanto eu não conseguimos analisar, você sabe? E então trabalhamos tanto para adquiri-lo!!」
「Quem se importa! Achei que você estava trabalhando muito para salvar o mundo. É por isso que eu iria ignorar as outras coisas que você fez!」
「Oh, uh .. Não, isso é certo... Kahahaha... Ufa. É que a Ramiris queria instalá-lo no Beretta...」

Veldora deve ter entendido sua posição, porque de repente ficou quieto.
Levará várias centenas de anos antes que ele possa me vencer em uma discussão.
Porém, instalá-lo no Beretta?
É uma ideia surpreendentemente divertida, não é?


《... É possível, mas espere eu terminar de estudar. Eu gostaria de oferecer algo que foi aperfeiçoado》

Oh, isso é incrível, Mestra Ciel!
Uma verdadeira perfeccionista, como sempre.
E agora ela havia dado sua permissão.
Então agora está tudo bem resolvido. Isso vai para o Beretta.


「Sim, vamos adotar essa ideia!」
「O que!?」
「Beretta parece ter sofrido muito, então vamos dar isso para ele como recompensa!」
Kaaa-hahaha! É isso, Rimuru meu velho amigo. Você me entende. Ramiris vai ficar muito satisfeita!」

Veldora está de bom humor agora.
Eu também fiquei interessado e é importante fazer bom uso de seus recursos.
Beretta tem o elemento terra e com um Sistema Mobius perfeito criado pela Mestra Ciel, ele deve ser capaz de controlá-lo com segurança.
Portanto, a questão de lidar com o objeto perigoso foi resolvida.
Agora eu só preciso conseguir um coração substituto - reator de energia - para essa tal de Michelle.
Isso é bastante fácil.
Mestra Ciel já havia analisado os ciborgues próximos e está trabalhando em uma solução.

《Núcleo de Reator de Fusão Nuclear - como eles chamam, Sistema Estelar. Mas parece um desperdício dá-lo a uma única pessoa. Oh, bem》

Mestra Ciel não quer se comprometer quando se trata de suas criações, mas também parece muito poder para uma pessoa. É um grande dilema.
Afinal, é um motor com potência superior até mesmo ao do Sistema Mobius, que eles não conseguiram controlar. Então eu posso entender como ela se sente.
Ela tenta muito às vezes, Mestra Ciel.
Parece que ela não havia gasto muito tempo ou esforço, mas o resultado foi muito superior ao que os outros ciborgues possuem.
Mas, novamente, estamos pegando seu Sistema Mobius, então talvez seja uma troca justa.

Enquanto isso estava sendo feito, eu interroguei o Veldora.
Ele jogou a cautela de lado e fez o que quis neste mundo. E ele parece ter gosto muito.
É por isso que eu não posso deixá-lo ir a lugares sozinho.
Veldora e Ramiris precisam de um guardião.
Veldora terminou sua história e sorriu feliz, como se eu não tivesse motivos para estar chateado.

Oh? Mas a sua punição ainda nem começou, certo?

Houve quem falou sobre isso, 『não machuca depois que passa pela sua garganta』, e agora que lidamos com o Sistema Mobius, ele pensou que o mundo estava salvo...
E então decidi dar ao Veldora um gostinho da realidade, fazendo-o resolver as questões neste mundo até o fim.
Desativei a suspensão do tempo.

「... Devemos investir e neutralizar os efeitos das ondas gravitacionais!」
「E então a Senhorita Jegyll pode...」
「Eu posso ir com você! Afinal, eu vim até aqui. E pretendo ir até o fim!」

De repente, as coisas ficaram muito barulhentas novamente.
Eu tenho que fazer com que todos se acalmem uma vez, para que eles possam ouvir o que eu tenho a dizer.
Embora o perigo imediato tenha desaparecido, a raiz do problema ainda não havia sido resolvida. Para ser mais preciso, mesmo que o mundo não tenha sido destruído, o planeta ainda está morrendo.
Abri a boca para dizer algo, mas descobri que não havia necessidade.
Michelle abriu os olhos.

「Silêncio!」

Um grito.
Isso foi tudo. Aqueles que falavam de um plano em que suas vidas corriam risco, agora fecharam a boca e olharam para a Michelle com expressões de choque.

「Michelle!」
「General Michelle. Você conseguiu controlá-lo? Mas, como você reconectou seu 『cérebro』?」
「Não, isso é impossível! Mesmo depois de recuperar o controle de seu corpo, ainda seria impossível parar aquela energia em seu estado!!」
「General Michelle, de acordo com a minha parceira, você está atualmente em uma posição estável. Mas você está realmente bem?」

Perguntas cheias de descrença estão sendo lançadas.
Não foi surpresa.
O problema foi resolvido tão rapidamente que é difícil acreditar.

「Eu sei que todos vocês têm muito o que dizer, mas esperem. Devo agradecer ao meu salvador primeiro!」

Com essas palavras, os outros pareceram recuperar um pouco a calma.
E então seus olhares se voltaram para o Veldora e depois para mim.
*Boing*
Uma esfera azul clara - bem, mais como uma elipse - uma criatura.
E até eu sei que a minha aparência é suspeita.
No entanto, Michelle olhou diretamente para mim.
E então ela disse:

「Então, foi você quem salvou a mim e a este mundo? Você tem o meu agradecimento」

Surpreendentemente, essa tal de Michelle parece entender o que aconteceu enquanto o tempo estava parado.
Talvez ela tenha crescido mentalmente quando seu 『cérebro』 foi separado de seu corpo?
Ou isso, ou foi um efeito das substâncias especiais originadas do Sistema Mobius. Aparentemente, Veldora não conseguiu usar o 『Analisar』 devido a distúrbios externos. O Sistema Mobius é tão misterioso que não é de se admirar que a Mestra Ciel tenha interesse nele.
Em qualquer caso, isso torna as coisas mais fáceis.
Michelle parece uma líder aqui. Ela tem aquele senso de autoridade que lhe permite dominar os outros. E será mais fácil para mim falar se alguém na posição dela puder entender bem as coisas.
Eu pretendo negociar sobre o futuro em detalhes.
Com esse pensamento em mente, me transformei em um humano como uma demonstração de educação.
Eu me sinto mais relaxado como um slime, mas é difícil olhar as pessoas nos olhos.

「Olá. Eu sou o Rimuru. Parece que meus camaradas lhe causaram muitos problemas」
「Eu sou a Michelle. Eles não causaram nenhum problema. Fui eu quem pediu a ajuda deles」

Michelle respondeu de volta. Ela parece um pouco nervosa.
Ao meu lado, Veldora está murmurando. 「Não use palavras tão mornas. Apresente-me como um irmão juramentado!」, eu definitivamente estarei ignorando ele.
Independentemente disso, ele claramente deixará tudo para mim. Então eu o deixei e olhei ao redor da sala.
Antes que eu percebesse, um silêncio abafado caiu sobre o lugar.
E seus olhos estão compenetrando em mim.
Por quê?
Eles não percebem o quão desconfortável isso me deixa?

Eu me perguntei, mas eu não poderia simplesmente dizer adeus e ir embora agora.
Ainda há problemas para resolver.

「Agora, tenho certeza de que todos vocês têm opiniões diferentes, mas certamente vocês concordam que esse caos deve ser interrompido? Eu quero discutir o futuro. Está tudo certo?」

Veldora e os outros ficaram do lado da Resistência.
Isso significa que eles têm ido contra o Império e, no entanto, também são de alguma forma aliados da Michelle.
Em outras palavras, as coisas não são tão simples. Há muita coisa acontecendo nos bastidores.
E como as coisas haviam aumentado até agora, parece que a coisa certa a se fazer é deixar tudo claro.

「Claro. E gostaria que os líderes da Resistência também ouvissem. Não adianta esconder nada agora. Isso vai expor a vergonha do Império... mas não é hora de se preocupar com essas coisas...」

Michelle disse. Então ela sorriu com um olhar perspicaz.
Ela aceitou minha sugestão e começou a falar sobre a verdade oculta.

「... Tribos em guerra, barreiras linguísticas, disparidades econômicas, diferenças religiosas. Em vista de todas essas coisas, meu pai, Almsbine, decidiu quem seriam os residentes da cidade. Foi tudo uma aposta para a sobrevivência de nossa espécie. Ainda sinto que não faz sentido discutir sobre o bem e o mal neste caso. Afinal, nossa civilização não existiria hoje se ele não tivesse promulgado isso」

Michelle terminou aí.
Essa foi a história completa do projeto.
Claro, você pode tentar persuadir aqueles que foram isolados e abandonados, mas provavelmente não os fará entender.
「Mas um administrador precisa tomar decisões」, ela disse.
Eles teriam conversado se as coisas pudessem ser resolvidas dessa forma. No entanto, quando um lado lucra enquanto o outro sofre, não há nada que você possa fazer para chegar a um consenso.
E se isso acontecer, eles ficarão sem recursos enquanto as discussões prosseguem. A humanidade seria destruída.
Mas, mesmo assim...

「Isso não é suficiente, Michelle. Mesmo depois disso, não há futuro para nós...」

Um homem murmurou baixinho. Ele está sentado no chão e parece exausto.
Mesmo assim, a voz dele ressoou pela sala e todos o ouviram claramente.

「Fudora... o que você...?」

Ele se chama Fudora, hein?
Ele é o homem que lutou contra as ondas de gravidade violentas ao lado da Michelle até o fim.
Em termos de aparência, Fudora é um jovem. E ainda assim ele parece envelhecido, de alguma forma.
A voz está tão cansada quanto a de um velho. Mas ele falou para que todos possam ouvi-lo, não apenas a Michelle.
Estava cheia de desespero e, no entanto, foi uma análise precisa da situação atual.

「Não temos futuro. Mesmo se usarmos nossos recursos restantes com sabedoria, ainda há um limite para o número de humanos que podemos sustentar. Não há nada a dispender para as pessoas de fora da cidade que se autodenominavam Resistência. Mesmo dentro das cidades, Oeste não tem muito tempo. O Norte já está começando a desmoronar. É por isso que... precisamos do Sistema Mobius...」

Ele disse isso muito fracamente.
Foi muito próximo do que a Mestra Ciel previu para o futuro deste mundo.

「... Espere. O que você quer dizer? Não seguimos com o plano de remoção de contaminação como uma forma de lutar contra essas previsões?」
「Não, Michelle. Essa foi apenas a nossa posição oficial. As Super Bestas nasceram como uma forma de deixar as raízes das possibilidades da humanidade. Criamos formas de vida que poderiam viver em circunstâncias adversas e esperamos que se tornassem inteligentes. Nós, humanos, não podemos viver em terras subdesenvolvidas. Não podemos fazer nada uma vez separados da nossa civilização. Não é suficiente apenas descontaminar o mundo」

Disse Fudora.
E então ele riu como se tivesse enlouquecido.
Então as vozes aumentaram e as discussões começaram...


◇ ◇ ◇



É isso mesmo.
De acordo com a Mestra Ciel, 『como não herdaram a tecnologia, não conseguem baixar o nível de civilização』.
Eles precisam dessas cidades para manter seu estilo de vida atual. E isso exige uma imensa quantidade de energia.
Aparentemente, toda a comida também é cultivada automaticamente. Eles nem sabem mais fazer tudo à mão. Sua civilização se tornou muito conveniente. Eles não podem voltar.
E agora, seu mundo está contaminado.
Eles precisarão cultivar a terra depois de purificá-la.
No entanto, não há água.
O solo está seco e é impróprio para o cultivo.
Não havia rios, apenas um terreno baldio, tanto quanto a vista alcança.
Não só isso, mas parece que até os mares haviam secado.
Você não pode ver o sol. Realmente parece que é o fim do mundo.
Realmente, é surpreendente que a humanidade tenha sobrevivido até agora.

Então realmente não há esperança de sair dessa situação por mãos humanas. Então a única maneira é aproveitar as cidades... mas elas tem limites.
Os reatores de fusão nuclear não criam energia do nada. Você precisa de combustível.
Então, considerando tudo isso...

Este mundo não tem futuro.

... E foi isso que este homem chamado Fudora viu esperança no Sistema Mobius.
E ele tentou matar todos que pudessem ficar em seu caminho, apenas no caso de seu plano falhar.
Em outras palavras, a humanidade precisava ser eliminada.
Talvez este Fudora tenha a determinação de cometer crimes hediondos.
Parece que eles estão discutindo a execução dele. E dar minha opinião sobre o assunto não os ajudará a resolver nada.
No entanto, eu tenho toda a intenção de impedir algo tão perturbador quanto uma execução.
Fudora parece muito inteligente. Talvez eu possa encontrar uma utilidade para ele se este mundo for executá-lo.

Eu usarei esse problema como uma forma de negociar a meu favor.
O testemunho do Fudora revelou a verdade a todos, o que tornará as coisas mais fáceis.
Ninguém me acusará de fazer as coisas como quero mais tarde.
Eu tenho um plano.
Para ser mais preciso, eu deixarei este mundo em dívida comigo resolvendo o problema deles e então receberei o Fudora como pagamento.
Ao mesmo tempo, eu fecharei meus olhos para todas as coisas que o Veldora e os outros fizeram.
Além disso, não parece que qualquer conversa continuada levará a algo bom. É melhor ir em frente e resolver o problema.

「Eu sei que todos vocês têm seus motivos. Vocês devem ter muito a dizer. No entanto, gostaria que vocês deixassem as coisas comigo agora. E com isso, podemos limpar a lousa. Quanto ao futuro, podemos conversar sobre isso depois de ver os resultados!」

Interrompi sua conversa com esta declaração.
Em qualquer caso, eles não podem me ignorar agora. E é para minha vantagem que eles parecem um pouco exasperados.
Normalmente, as interações com outros mundos deveriam ter sido conduzidas com mais cuidado.
É por isso que eu disse a eles para não irem...
No entanto, como Veldora e os outros já haviam se envolvido, eu não posso abandoná-los.
Para ser franco, eu terei problemas para dormir à noite.
Ainda assim, será necessário dar ao Veldora e a Ramiris um longo e duro sermão sobre a importância da prudência.
Mas isso pode vir depois.
O quanto eu posso interferir nos assuntos deste mundo - devo interferir em tudo? Essa é uma pergunta difícil.
Basicamente, eu preciso de um pretexto para salvar este mundo.

A sala ficou em silêncio assim que falei.
Então todos eles olharam para mim sem jeito.
Eu posso até ver o medo em alguns de seus olhos.
Eu não entendo.
Eu saí do meu caminho para me tornar um humano porque pensei que seria rude.
Dito isso, eu posso muito bem usar sua confusão.

「Rimuru... Senhor... O que você...?」

Ignorei essa pergunta da Michelle quando me virei para o Veldora.
Veldora está discutindo algo com a Ramiris e o Beretta enquanto eu estava distraído com Michelle.
Parece que ele está se gabando para eles sobre o que aconteceu enquanto o tempo havia parado.
Enquanto eu estou aqui, ele está agindo como se os problemas da Michelle e dos outros não fossem da sua conta.
Ele está dizendo a eles que é por causa dele que o Sistema Mobius será instalado no Beretta. Ramiris e Beretta o ouviram com o mais profundo respeito.
É um pouco chato, mas eu vou deixar passar.
Eu o farei trabalhar em troca mais tarde.

「Veldora. Este mundo parece estar em perigo, hein?」
「Hmm? Sim, parece que sim. Então, o que você vai fazer, Rimuru? Talvez possamos simplesmente levar as crianças conosco?」
「Não」
「Hmph. Como você é frio! Devemos salvar aqueles que podemos salvar. Então, eles podem aprender sobre minha grandeza!」

Disse Veldora. Eu sorri para ele.
Veldora viu meu sorriso e finalmente percebeu o perigo.

「O-o que você vai fazer? Afaste esse leque assustador!」

Eu bati no ar com o leque para que ele estalasse ruidosamente.
Veldora ficou pasmo quando seus olhos olharam para mim com preocupação.

「A propósito, sobre sua punição por agir sem minha permissão...」

Fiz uma pausa ameaçadora e estalei o leque de papel no ar novamente.
Continuei apenas depois de confirmar que os olhos do Veldora estão mudando desconfortavelmente.

「Acho que vou excluir você e a Ramiris do meu próximo plano」
「O que!?」
「... Hã? Eu também!?」
「Sim, por que não deveria? Ambos quebraram sua promessa e saíram sozinhos」

Eu disse. Agora não é apenas o Veldora. Ramiris também está ficando muito nervosa.
Ramiris parece presumir que ela não tem nada a ver com isso. Ela realmente pensou que eu iria ignorá-la?
Se isso for verdade, ela é muito ingênua.

「Mas eu não tenho nada a ver com isso! Eu fui arrastada para dentro!」
「Espere, Rimuru! Há uma razão aqui que é mais profunda do que o mar!」
「Waaah! Não é assim, Rimuru!! Fui abduzida pelo Mestre, foi o que aconteceu!!」
「Ei, cale a boca!! Pare de falar mentiras! Você ficou muito feliz em conspirar comigo!」

E então a luta feia entre eles começou.

「... Porém, eu considerei a possibilidade de não perguntar sobre isso. Felizmente, eu sou o único que sabe sobre a sua pequena aventura. Então, se vocês ouvirem o que tenho a dizer...」

Eu disse isso como se realmente fosse bom demais para eles. Eles imediatamente morderam a isca. Foi muito divertido.

KA-HAHAHA! Bem, por que você não disse isso antes. Peça-nos o que quiser, Rimuru!」
「Eu farei qualquer coisa, ok? Deixa tudo comigo!」

Eles são tão fáceis.

「... Não tenho certeza...」
「Eu juro manter minhas promessas de agora em diante! Não vamos fugir!!」
「Eu também! Além disso, é mais interessante com você lá, Rimuru!」

Veldora e Ramiris fizeram seus apelos desesperados.
Beretta está olhando para eles exasperado. É como se ele soubesse que isso iria acontecer.
Bem, nenhum dano real tinha vindo disso, e os dois parecem estar arrependidos.

「Então, não há mais fugas?」
「Sim!」
「Eu prometo!」

Eles podem fazer isso de novo assim que esquecerem o medo, mas devem ficar obedientes por um tempo.
Isso é o suficiente por agora.
E então eu balancei a cabeça e perdoei os dois.


◇ ◇ ◇



「Então, o que você quer que façamos?」
「Eu farei qualquer coisa!」

Os dois correram para mim como se ainda estivessem preocupados que eu mude de ideia.
Eles realmente não precisam. Eu não estou mais bravo.
E assim deixei no passado e respondi à pergunta deles.

「Eu realmente não posso deixar este mundo como está, então quero salvá-lo o mais rápido possível. Será fácil para vocês dois, não é?」

Eu disse casualmente.

「Ei ei. Tem certeza, Rimuru? Não foi você que proibiu alguém de interferir demais em outros mundos mundo?」
「E-exatamente? Salvar este mundo? Não seremos capazes de fazer isso enquanto fazemos parecer que não estamos envolvidos?」

É incrivelmente raro esses dois dizerem algo que faça sentido.
Talvez seja devido aos meus esforços diários para educá-los. Há uma sensação de normalidade que se enraizou e está crescendo.
No entanto, é um pouco tarde para isso.

「Como podemos deixar este mundo e ir para casa, quando sabemos que ele está se encaminhando para a destruição?」

Não conseguir dormir à noite seria o menor dos meus problemas.
Seria uma coisa se eu não soubesse sobre isso. Mas agora que eu sei, não acho que é errado ajudá-los.

Kaa-hahaha! Sim, é verdade. Então não hesitarei mais em ajudá-los. É isso que você quer, certo?」
「Sim. Faça」

Eu dei minha permissão.
Será uma despedida assim que retornarmos ao nosso mundo.
E assim não há necessidade de se preocupar em ser usado repetidamente.

「Tudo certo! Tudo certo! Posso acordar os espíritos adormecidos e compartilhar o poder?」
「Eu não me importo, mas sobre esse poder...」
「Oh, não se faça de bobo! Claro, eu vou pegar de você, Rimuru!」

Ah, eu sabia disso.
Claro...


「Bem, tudo bem. Mas só desta vez, ok?」
「OK! Você pode confiar em mim!」

Mas, eu não confio em você?
Eu pensei. Mas a Ramiris parece muito entusiasmada. Não havia necessidade de amortecer seu espírito.
Além disso, ela está certa sobre uma coisa. Tornar os espíritos ativos novamente significa estender a vida útil deste planeta.
Para manter um ambiente rico em natureza, o papel dos espíritos é muito importante.
E então os dois começaram a agir.

「Vamos começar então!」

Veldora gritou alto enquanto voltava à sua forma original.
Um grande dragão negro.
A aura que ele estava segurando agora está sendo liberada e uma energia imensa cercou o planeta.
Impressionante. Vendo as coisas assim, ele definitivamente exala um senso de dignidade.
Infelizmente, a atitude cotidiana de Veldora o arruína...


Kaaa-hahaha! Vou te dar minha bênção! 『Paradoxo Fértil』!!」

Uma imensa energia foi liberada na atmosfera - purificou as toxinas e causou um milagre-

Terreno baldio. Sujeira contaminada. Enquanto eu observava, tudo começou a se encher de vegetação.
As nuvens espessas que obstruíam o sol começaram a ser levadas pela tempestade.
As nuvens escuras que surgiram estão cheias de água que caiu como chuva torrencial.
O terreno mudou e ganhou cor.
E quando a chuva parou, o sol quente caiu sobre eles.

–Veldora reviveu a vegetação, criou água e encheu a terra.

Bem, bem. É realmente incrível quando você vê com seus próprios olhos.
Pensando bem, recebi uma reclamação da Ruminas depois da grande guerra.
Os desertos se transformaram em selvas e as cidades foram engolidas pelas árvores.
Ela censurou veementemente o Veldora por ser excessivo.
No entanto, Veldora havia fugido. Então, eu tive que me desculpar profusamente em seu lugar.
Agora que vi a cena diante de mim, pude entender um pouco mais a reclamação dela.
Em conclusão, foi tudo culpa do Veldora.
Eu não deveria ter sido culpado por isso. Tive que pagar algumas reparações ridículas também. Honestamente, eu estou começando a ficar com raiva só de pensar nisso. Foi tudo culpa do Veldora.
Recentemente, senti que o Veldora estava carente de contenção, mas suponho que ele realmente esteja dando o melhor de si. Não pode ser evitado.
É bom ser lembrado do que vai acontecer quando ele se esquecer.
O milagre não terminou aí.

「Agora é minha vez! 『Elemental: O Mundo』!!」

Ramiris gritou triunfantemente enquanto ela usou seu poder.
Ela roubou mais do que um pouco da minha energia do 『Colapso Niilista』 e a usou para se transformar em uma adulta.
Uma linda jovem - claro, a realidade é que ela é a mesma Ramiris decepcionante que tem o coração de criança.

Ramiris cantou.
E sua bela voz acordou os espíritos adormecidos.
E depois-
A terra foi abençoada e recuperou a aparência de sua idade de ouro.
As flores desabrocharam no chão. O ar ficou espesso e doce. Tornou-se um paraíso para os espíritos que não podem ser vistos com olhos humanos.
Dessa forma, eles não serão forçados a desenvolver coisas perigosas. Os dons da natureza trarão uma nova vida.
Foi bastante impressionante.
Ramiris é realmente a rainha dos espíritos.
Se ela ficasse assim o tempo todo, não haveria razão para desprezá-la. É uma pena!
Eu apenas emprestei a ela meu poder. Eu irei retirá-lo assim que ela terminar.
Claro, ela definitivamente reclamará sobre isso, mas não é bom para ela ter esse poder quando ela não cresceu mentalmente ainda.
É para o seu próprio bem.

E assim, o planeta renasceu.
Eles serão capazes de viver sem lutar entre si por comida e água.


◇ ◇ ◇



Agora...
É improvável que o Veldora e a Ramiris, que estão preocupados com seu trabalho, precisem de qualquer proteção, mas ainda assim deixei para o Beretta.
E então me voltei para a Michelle, que eu estava negligenciando.
Michelle e os outros ficaram sem palavras. Seus olhos estão grudados na cena diante deles.

「Ah, desculpe mantê-la esperando」

Eu disse. Michelle se virou para mim com uma expressão de surpresa.
Sim, sim. Compreendo.
Ela estava exasperada com o quão ridículos o Veldora e os outros são.
Eu posso ver um prédio gigante atrás deles que tem fumaça subindo de um dos andares superiores. Aparentemente, também foi obra do Veldora.
Michelle parece ter muito o que dizer.
No entanto, eu não estou com vontade de ouvir.
Jurei nunca mais cometer o mesmo erro que cometi com a Ruminas.
Leve suas reclamações ao próprio homem!
E então decidi contar a eles o que queria dizer e só isso.

「Acho que este planeta será restaurado em breve se vocês deixarem as coisas para aqueles dois. Espero que vocês possam perdoá-los por tudo o que fizeram」

Depois que eu disse isso, todas as pessoas, incluindo a Michelle, começaram a balançar a cabeça verticalmente em uma velocidade incrível.
Esse gesto parece ter o mesmo significado aqui, então acho que eles concordaram.
Portanto, não haveria problemas entre os nossos mundos.
A única coisa que resta é...

「Além disso, tenho uma sugestão, se vocês não se importam? Parece que vocês querem executar esse cara, Fudora. Nesse caso, dê ele para mim. Eu vou puni-lo por vocês...」

Essa punição será ser colocado na equipe de pesquisa da Ramiris.
Eu posso esperar avanços em nossa tecnologia, o que é mais do que eu posso pedir.
As aeronaves neste mundo parecem poder voar no espaço também. As possibilidades são infinitas.
Talvez isso seja contar com os ovos antes de chocar, mas...

「Por favor, espere! Você poderia, por favor, reconsiderar a sentença do Lorde Fudora ao castigo divino!?」

Um belo jovem - chamado Alvin - disse isso enquanto se ajoelha diante de mim.
Castigo Divino? Isso foi um exagero.
Eu pensei. Mas, a julgar por suas reações, parece que os outros também me temem.
Provavelmente porque o Veldora havia mostrado suas habilidades como um dragão.
Eles claramente me veem como pertencente à mesma classe. Ah, bem.

「Não não não. Não é nada disso...」
「Lorde Fudora é...」

Tentei explicar, mas o Alvin começou seu discurso apaixonado.
O conteúdo apenas confirmou o que eu já havia adivinhado.

Almsbine, o imperador anterior, estava sofrendo de uma doença fatal, então o Fudora agiu em seu lugar.
Fudora respeitava o Almsbine e não queria que sua reputação fosse manchada. E então ele decidiu assumir toda a culpa.
Bem, é um problema complicado.

O mundo estava morrendo.
Todos deveriam morrer?
Ou uma pequena minoria deve sobreviver?


Quando essas perguntas foram feitas, qual será a resposta certa?
O trabalho de um administrador é proteger seu pessoal.
Se alguém disser que você deve abandonar os cidadãos que deveria manter a salvo, isso vai virar um problema para o seu governo.
Isso se tornará uma fonte de problemas no futuro. Uma lacuna intransponível existirá entre governante e cidadãos.

Como homens da ciência, Almsbine e Fudora não hesitaram em escolher o caminho de um pequeno número de sobreviventes.
É a maneira lógica de pensar, uma vez que você tira as emoções da equação.
No entanto, é uma decisão muito pesada para uma pessoa suportar.

—No entanto, eles precisavam de um cordeiro para o sacrifício.

É por isso que o Fudora resolveria tudo e confiaria a Michelle suas esperanças para o futuro.

「Isso é verdade, irmão?」
「Sim, é verdade, Michelle」

Alvin acenou com a cabeça para ela ao terminar sua defesa do Fudora.
Fudora está cedendo como se tivesse esgotado todas as suas forças.
E então eu dei um tapinha em seu ombro e acenei para ele de forma tranquilizadora.
Então me virei para a Michelle e os outros e disse claramente:

「Por favor, não se preocupem. Não haverá nada tão extravagante quanto um castigo divino. Mas estou levando este homem comigo para que você possa subir ao trono do imperador e unir o mundo」

Se é isso que tenho a dizer para conseguir um novo pesquisador! Esse é o meu verdadeiro sentimento sobre o assunto.
No entanto, a reação deles foi diferente do que eu esperava.

「Ohh... Ele vai confiar o direito de soberana a General Michelle...」
「Sou realmente digna?」
「Hã? Uh, eu acho que sim?」

As coisas não estavam indo nessa direção?
Michelle é a filha do Almsbine, o imperador anterior. Então ela deve ser a próxima imperatriz. Essa deveria ser a resposta certa.
Eu só disse isso por esses motivos. A reação deles foi tão exagerada.
Isso me deixou frenético. Talvez eu esteja errado.
Ou talvez eles queriam que o irmão mais velho da Michelle, Alvin, se torne o novo imperador?
Se for esse o caso, então cabe a eles falar sobre isso e resolver o problema.
Em primeiro lugar, opinar sobre o assunto seria interferir no governo deles.
Eles estão dizendo algo sobre eu confiar o direito se soberana, mas eu não tenho autoridade para fazer tal coisa.

「Muito bem, então. Eu juro proteger e guiar este mundo que você restaurou lindamente com todo o meu corpo e alma!」

Michelle disse enquanto se ajoelhava.
Realmente foi tão exagerado.
Além disso, foi o Veldora quem fez a restauração. E a Ramiris cedeu o poder para manter seu novo estado.
Bem, eu emprestei para ela o poder. Mas foram aqueles dois que o colocaram em ação.
Eu tenho certeza de que o Veldora e a Ramiris me odiarão por roubar o crédito.

「Hmm... Boa sorte? Certo, então vocês não se importam se eu levar esse cara comigo, certo?」

De qualquer forma, consegui deixar as coisas bem vagas.
Além disso, adquiri um pessoal valioso. E embora pareça haver mais do que alguns equívocos, eu estou bem com isso.
Tudo fica bem quando termina bem!
Como é muito problemático, decidi que não havia necessidade de esclarecer os mal-entendidos.

Em seguida, fomos guiados à cidade, onde conversamos sobre os pontos mais delicados.
Até prometi fazer escolas quando as coisas se acalmassem e mandar alunos para ajudar a treiná-los.
Michelle concordou plenamente com essa ideia e deu seu consentimento.
Como eles querem uma forma de nos contatar, dei para eles um cristal de comunicação.
Agora será possível entrar em contato se algo acontecer.
Assim que as escolas forem terminadas e eles estiverem prontos para nos receber, eles mandarão uma mensagem.
E assim, minha primeira negociação com outro mundo chegou a uma conclusão pacífica.


◇ ◇ ◇



–Além disso, Almsbine ainda está vivo.
Depois de retornar a Tempest, Fudora tirou o 『cérebro』 que havia sido congelado e disse que queria pesquisar um método de tratamento.
Para salvar o Almsbine, que sofre de uma doença fatal, Fudora chegou ao ponto de salvá-lo em estado de animação suspensa.
Meu remédio restaurador o curou completamente.
Diremos apenas que a Mestra Ciel também é muito boa no que diz respeito à medicina.
Normalmente, ela não os teria ajudado, mas se isso lhe der a oportunidade de aprender mais sobre o Sistema Mobius, é uma história diferente - ela não disse exatamente em tantas palavras, mas é bastante óbvio que é o que ela estava pensando.
Seria melhor se eu não interferir neste assunto.

Veldora ficou muito satisfeito depois de ser capaz de correr solto.
Com Ramiris foi o mesmo. Além disso, temos um novo assistente brilhante.
Beretta parece ter sofrido muito também, mas havia adquirido um novo poder e isso mais do que compensou. Além disso, o Sistema Mobius será instalado nele assim que for concluído.
No final, a visita ao outro mundo foi uma boa lembrança para os três.

Quanto a mim, consegui alguns dados operacionais do 『Portão de Um Mundo Diferente』.
E com um amigo de uma nova civilização, as possibilidades parecem ter aumentado.
Se você olhar para os resultados apenas, foi um grande sucesso.
No entanto, você nunca pode ser muito pouco cuidadoso.
E então isso definitivamente não significa que o Veldora e os outros agora tem permissão para fazer o que quiserem.

Incomodando os outros e sendo incomodado por eles.
Assim, nossas vidas continuaram...


◆ ◆ ◆



Um dia que as gerações futuras chamarão de 『Dia da Regeneração』...

Zaza viu.
Essa presença avassaladora.
Um ser que é como um deus da lenda e do mito.
O Dragão.

(Sério... ele poderia realmente - ser o dragão da tempestade...?)

Seu corpo tremia de choque, medo e admiração.
O dragão só precisou rugir uma vez e as nuvens grossas foram sopradas para longe e a luz do sol choveu sobre eles.
O dragão apenas bateu as asas e um tornado estourou e convocou nuvens de tempestade.

A personificação do sobrenatural. Um ser digno desse apelido.
Zaza está cheio de alegria ao olhar para o céu azul.

「Grande dragão... eu fui tão insolente...」

Zaza se lembrou de sua atitude até agora, ao murmurar as palavras de vergonha.
E depois...

— Kaaaaa-hahaha! Você está sendo tão rígido como sempre! —

A voz do Veldora, aquele homem despreocupado que ele não conseguia odiar, agora ecoa nos ouvidos do Zaza.

「Eu entendo. Sim. Não é como eu... Até o final, você está sempre à minha frente. Droga」

Zaza murmurou alegremente.
Zaza viu as crianças correndo em sua direção.
Karman está lá, do outro lado.
E há a Sharma, Rindo e os outros membros da Resistência também.
Em dias tão lindos como este, seria um ato contra Deus continuar lutando.
Isso foi o que Zaza pensou.

—E assim, foi neste dia que o Império e a Resistência fizeram um tratado de paz eterno.
Foi um momento histórico, mas foi facilmente ofuscado em meio ao milagre que foi o renascimento do planeta.


◆ ◆ ◆



Michelle não tinha palavras, pois seus olhos estão grudados na pessoa.
A forma de vida misteriosa e agitada se transformou na personificação da beleza.
E então, as grandes palavras foram formadas.
O mundo foi salvo e, como a pessoa que restou para uni-los, Michelle fez uma promessa.

–Eu liderarei a humanidade para que nunca mais poluam este mundo–

E isso dever seria passado para as futuras gerações de imperadores.
E eventualmente-

.........
......
...

A lenda afirma:
A personificação da beleza levou o dragão e a donzela com ele e ascendeu.
O império se gabou de prosperidade depois disso, como se para provar a validade do direito do divino do imperador.
E assim os futuros imperadores declararam que foram escolhidos por Deus para liderar o mundo.
Contudo—

—Se Deus determinar que as ações do imperador não forem justificadas, a prosperidade deste mundo irá mais uma vez desaparecer, como se fosse apenas um sonho—

— Essas palavras foram inscritas.
E assim a família imperial respeitou a Deus e dedicou seus corpos e almas para cumprir seu papel, que é o de governo do mundo.

Essa soberania dada por Deus - após o Dia da Regeneração - tornou-se uma tradição interminável e é um dever da família imperial.

.........
......
...

— E foi assim que nasceu a lenda.
Claro, nada disso tem mais a ver com o Rimuru.
A propósito, se você viajar para o leste saindo dos pântanos onde os Homens-Lagarto vivem, você chegará a um distrito montanhoso.
Há uma grande caverna subterrânea lá que é um labirinto natural criado por vulcões ativos. Está repleto de passagens intermináveis e tortuosas. Tanto é assim que mesmo os Homens-Lagarto não podem navegar lá totalmente.
Você pode ir fundo em um caminho e se encontrar no mundo de uma caverna de gelo. Outra rota pode levá-lo a um mundo de calor escaldante, chamado poço de magma.
Foi dito que há um mundo demoníaco que está escondido lá porque é muito perigoso.
No entanto, o labirinto não é importante agora...
É um vulcão ativo.
Se existe um vulcão, então deve haver uma fonte termal - foi esse pensamento que deu início a tudo.


◇ ◇ ◇



「E essa é a razão! Estou pensando em ir para a fonte termal. O que vocês acham?」

Minha voz ecoou pela sala de reuniões.
No entanto, eles não parecem ter me entendido muito bem.

「Você diz isso, mas uma fonte termal não é apenas água quente? Por que você simplesmente não vai se jogar no rio aqui mesmo?」
「Sim, sim. Eles têm água de fontes termais nas casas de banho do reino dos anões. Não achei que fossem tão especiais」

Como anões, Kaijin e Garm não estão interessados. Dord e Myrd estão assentindo, então provavelmente concordam com eles.
As fontes termais não são particularmente incomuns, então posso entender sua opinião. Porém, o que eu estou pensando é muito diferente do que os anões estão pensando.

「Uma fonte termal, hein? O que exatamente é isso?」
「Não é um lugar onde a água se acumula após ser aquecida de uma montanha vulcânica?」

Souei respondeu à pergunta do Benimaru. Surpreendentemente, Souei sabe bastante. Em qualquer caso, como todos eles não estão muito entusiasmados, eu teria que fazê-los ouvir enquanto eu discorro sobre as maravilhas do banho em fontes termais.
Ser meticuloso quanto à higiene por meio do banho ajuda a prevenir doenças. Porém, mais do que tudo, como um ex-japonês, eu quero apresentar a cultura do banho a eles. Claro, meu principal motivo é meu próprio prazer.

「Exatamente! Bem, existem montanhas vulcânicas sem fontes termais, mas vamos ignorar isso por enquanto. Assim como o Souei disse, nosso objetivo atual é encontrar água aquecida por uma montanha vulcânica. Quando a água é aquecida no subsolo, várias substâncias são dissolvidas nela. Essas substâncias devem ser boas para vocês. Então, como vocês podem ver, é perfeito para curar seu corpo cansado!」

Depois que eu disse isso, Benimaru pareceu interessado.

「Isso soa bem. Pode ser interessante tentar」
「Impressionante, Lorde Rimuru. Você com certeza sabe muito」

Parece que eles gostaram da minha ideia.
Em seguida, eu só tenho que persuadir os velhos anões...

「Além disso, imaginem isso. Quando você brinca no rio, você entra vestindo sua roupa, certo? Se você está apenas se enxugando usando a água de um balde, você não tira todas as suas roupas. Mas no banho, é normal tirar tudo!」
「Bem, isso pode ser verdade, mas...」
「Mas estamos bastante satisfeitos em brincar na água. Não é?」
「...」

Hmph. Esses velhos demoraram a morder a isca.

「Eu não me importo com isso. Onde está sua imaginação? Por exemplo...」
「Hã!?」

Quando tentei explicar em detalhes, Kaijin pareceu ter notado algo.

「... Você quer dizer! Você não está sugerindo...」

Depois do Kaijin, Garm pareceu perceber isso também.

Hehehe. Então você vê. Exatamente. O paraíso estará esperando. Você não concorda?」

Todos eles engoliram em seco.
Sua atitude não cooperativa havia se dissipado. Agora há uma paixão ardente em seus olhos.

「Você vê, há uma coisa maravilhosa chamada 『banhos mistos』...」
「Vou te ajudar」
「Não diga mais nada. Nós somos amigos!!」
「Sim. É o que ele disse」
「...!!」

Todos eles prometeram seu apoio incondicional.
Benimaru pareceu um pouco enojado, enquanto o Souei pareceu como se não o tivesse preocupado.
Assim, o plano para criar uma fonte termal em Tempest começou.


◇ ◇ ◇



O que há de errado com um banho normal?
Não, não era que esteja errado. Para simplificar, custa muito caro fazer uma casa de banho normal.
Você precisa de muita lenha para ferver a água. Como muitos edifícios estão sendo construídos, há muito material descartado. No entanto, isso não vai durar muito. Você pode colher galhos de árvores na floresta, mas também precisa queimar fogueiras para se alimentar. E assim pensei que não sobrará nenhuma madeira para usar no banho.
E assim o terreno foi inspecionado e foi descoberto uma fonte de água com a temperatura perfeita.
Então é a minha vez. Eu criei um tubo de Aço Demoníaco e então usei o 『Movimento das Sombras』 para conectar a fonte a Tempest.
Isso foi feito dentro do espaço das sombras, mas não é um problema, já que eu não preciso respirar. Na verdade, o problema real é cobrir as partes do tubo que estão fora do espaço da sombra.
Acabei jogando tudo para o 『Grande Sábio』 e acabou sendo um problema muito fácil de resolver.

Os anões esculpiram na pedra de mármore e criaram uma grande e maravilhosa casa de banho. As palavras 『banho misto』 parecem ter funcionado. E eu posso dizer que eles colocaram suas almas nisso. Mesmo com apenas um olhar, você pode ver que foi construído para parecer luxuoso e lindo.
Este lugar virá a se tornar uma atração turística que será conhecida em todo o mundo, mas isso é uma história para uma época diferente.

Oh, o que aconteceu com o 『banho misto』, você diz?
Como se as coisas realmente vão funcionar assim no mundo.


「Oh, ficou tão maravilhoso. Artesãos anões são realmente brilhantes. Mas, embora seja bom que vocês tenham feito um para nós, mulheres, vocês devem fazer um para os homens também」

Shuna declarou isso com um sorriso. Eles foram aparentemente derrotados sem uma palavra de protesto.
Benimaru os consolou e disse que eles deveriam ficar felizes em poder entrar nos banhos. Agora eles vão construir a casa de banho masculina sem ficar de mau humor. Tudo está de acordo com o plano.

A propósito, como eu sou um ser sem gênero, posso entrar no banho feminino o quanto quiser. Mas isso não tem nada a ver com eles.
Um paraíso na terra espalhado além do vapor.
É o lugar ideal pelo qual qualquer um anseia.

Os olhares de reprovação do Cabal e do Gido eram irritantes.
E não foram apenas eles, Kaijin, Garm e os três irmãos anões também estão com ciúmes.
Droga. Eles não sabem quando desistir. Não importa quantas vezes eu diga não, eles ainda tentaram me seguir.
No final das contas, foi o olhar frio da Shuna e uma boa surra da Shion que os forçou a desistir.

「Merda! Não é justo que só você vá」
「Exatamente... Se pudéssemos apenas dar uma olhada...」

Cabal e Gido estão chorando enquanto os outros anões os consolavam.
Como eles fazem isso todos os dias, eu posso pelo menos admirar seu espírito.
No entanto, esta é uma vez que tenho que segurar minha língua.
– Afinal, o lugar que eu estou indo é...

Eu estou sendo carregado pela Shion para uma das duas salas.
A Fonte Termal.
Sim, para curar o estresse do dia, eu vim para os banhos com a Shuna e a Shion.
Eu consigo entender um pouco porque os outros não desistem.
Afinal, eu estou cercado pela Shuna, Shion e Elen.
Elas são todas lindas.
Uma bênção para os olhos, como se costuma dizer.
Não só isso, mas há outra pessoa aqui hoje. Lorde Demônio Milim.

Wahahahahaha! E pensar que existe um lugar tão agradável! Este é um ótimo país!」

Milim disse enquanto corria nua.
Como é perigoso, eu disse para ela não correr.
Quando ela fica quieta, ela é incrivelmente bonita, mas suas palavras e ações são tão imaturas. Mas, talvez isso seja parte do apelo da Milim...
Em qualquer caso, ela definitivamente ainda é agradável aos olhos... então eu estou grato pela minha boa sorte todos os dias.


◇ ◇ ◇



Os banhos são realmente maravilhosos.
E quando é em uma fonte termal, você pode esperar todos os tipos de efeitos. Portanto, é normal usá-lo todos os dias.
Eu costumava ser um homem, mas agora sou um slime.
E embora eu possa me transformar em um humano, eu não tenho gênero.
Então, isso significa que eu posso usar o banho feminino sem problemas.
Enquanto a Milim está sendo turbulenta hoje, ela geralmente é bastante calma.
Eu acalmei meu coração e tentei me misturar ao meu ambiente com um espírito pacífico... e então me rendi à vontade da Shion e da Shuna.
E então, fui coberto de bolhas e depois massageado antes de ser cuidadosamente enxaguado com água.
Essa cena se tornou uma parte normal da minha vida desde que a fonte termal foi criada.

Olhar para a arte não é um hobby para mim, mas fiquei muito comovido com a cena diante de mim.
Shion tem músculos lindamente tonificados. E ainda assim, ela tem frutas grandes e macias também.
Shuna tem uma estrutura esguia que é pálida e lisa como porcelana. E enquanto esses frutos místicos são pequenos, eles têm um formato ideal e muito bonito. Há duas manchas vermelhas claras em sua pele pálida. Eles têm um impacto tão grande que parecem preencher a capacidade de memória do meu cérebro.
Ambas são maravilhosas.
Muito maravilhosas.
Quanto a Elen, ela parece um pouco preocupada depois de se comparar com elas. Mas ela ainda está crescendo, então não há necessidade de ter uma visão tão trágica das coisas.
Embora possa ter sido o fim do mundo para ela, eu achei bastante divertido.

- E então tem a Milim. Quem não tem problemas no mundo.
Wahahaha!」, ela riu e nadou energicamente.
Que criança.
Mentalmente, ela está definitivamente no mesmo nível.
Além disso, se eu puder fazer apenas uma reclamação, gostaria que ela parasse de me usar como kickboard.
Olha, eu sei que eu flutuo, ok? Eu flutuo. Mas isso é diferente.
Tornar-se o brinquedo de uma linda garota pode soar como um papel invejável, mas algo sobre ser usado assim não parece certo para mim.
Eu estou olhando para algo lindo e então me acostumei assim do nada.
Demorei um pouco para entender o que está acontecendo. Eu pensei que estava me afogando na fonte termal.
... Bem, não é como se eu realmente precise respirar, então não posso realmente me afogar.

Foi a Shion quem me salvou da Milim.
Claro, ela só me tirou da Milim para que ela possa me lavar como sempre...
Depois que fiquei coberto de bolhas de um sabonete especial que a Shuna fez com uma mistura de essências de ervas, Milim me roubou novamente.

「Ei. O que você está...」

Eu fiquei frenético.

Wahahaha!」

Milim não respondeu. Em vez disso, ela me esticou e começou a limpar seu corpo me usando.

「Pare de me usar como toalha de banho!!」

Eu gritei.
Eu freneticamente escapei dos braços da Milim e lavei as bolhas de sabão. Então entrei na água e rapidamente me afastei dela.

Tsk. Tão mesquinho, Rimuru」

Milim disse com um beicinho irritado.
Espera espera. Isso não é o que você chama de ser mesquinho.
Não consegui baixar a guarda por um segundo.

Contudo...
Eu estava apenas cauteloso com a Milim naquela época.
Eu não tinha ideia de que a Shion e a Shuna estavam olhando para mim e a Milim como falcões mirando em suas presas.
E depois...

Antes que eu percebesse, eu estou sendo usado como toalha de banho pela Shion e a Shuna também!
Um pouco... não, uma grande parte... de mim achou muito bom. Mas eu jurei levar esse segredo comigo para o túmulo.

Nota do Autor: esta é uma história curta escrita para o volume especial.


O problema das crianças convocadas no Reino Ingrassia foi resolvido.
Com isso, o arrependimento da Senhorita Shizu foi resolvido e as coisas foram resolvidas.
Não há motivo para continuar a ser um professor, mas também não me despedi imediatamente.
Tenho que confiar a classe S a outro professor antes de pedir demissão.
Felizmente, minha substituição já foi decidida.
Eu só preciso entregar a sala para ela e depois eu quero... poder viver uma vida pacífica.
Muitas coisas aconteceram.
E novamente hoje -


◇ ◇ ◇



Atualmente, estou na cidade Rimuru.
Shuna me chamou para 『uma consulta』.

「Então, sobre o que você gostaria de consultar?」
「Sobre isso. A escola do templo/Terakoya foi bem recebida e muitas pessoas estão se matriculando. Meu nível de compreensão no ensino também aumentou. Acho que podemos considerar um bom começo」

Eu inadvertidamente usei o termo 『Terakoya』 para nomear um lugar que ensina leitura, escrita e aritmética. Embora não tenha nada a ver com o budismo, é usado para recrutar novos alunos e professores.
Pode ter havido um termo mais apropriado para chamar este lugar, mas com toda a honestidade, era muito problemático pensar em outro termo.
Os habitantes deste reino, os monstros, são os que frequentam a Terakoya. Foi uma tentativa de educá-los e prepará-los para futuras interações com as nações humanas.
De acordo com a Shuna, os Hobgoblins parecem ter dominado os cálculos usando as quatro operações fundamentais da aritmética.
Embora tenham evoluído, sua idade real é de apenas cerca de 10 anos.
Até o Rigurdo tem apenas vinte anos.
Seu crescimento naquele curto período foi incrível, embora as aulas ministradas sejam principalmente para as séries iniciais do ensino fundamental. Achei razoável focar apenas em dois assuntos. Além disso, todos trabalharam muito também.
Se minha suposição for verdadeira, eu não tenho ideia do que a Shuna gostaria de consultar comigo.
Embora os problemas possam ocorrer diariamente, espero que não seja nada grave.

「Então, não há problema, certo?」

À minha pergunta, Shuna deu um sorriso amargo como se estivesse ansiosa por alguma coisa.

「Bem, não há nenhum problema até agora. No entanto, se não houver variações positivas nas atividades diárias de aprendizagem, temo que eles perderão o interesse」

Esse é um ponto válido, de fato.
Muitos dos alunos presentes na Terakoya estão mais confiantes em seu intelecto do que em sua aptidão física, essa foi uma das razões pelas quais eles escolheram estudar em vez de entrar para as forças de segurança.
Para começar, eles estão motivados para aprender, mas há o risco de ficarem entediados se as atividades diárias de aprendizagem não mudarem.
Além disso, as forças de segurança têm o dever de proteger as cidades de monstros ferozes todos os dias. Pode ser uma boa ideia pensar em um evento para eles que seja uma boa mudança de ritmo.

「Acho que você está certa. Seria interessante pensar em vários eventos que podem ser divertidos. Devemos discutir este assunto com todos?」
「Sim! Essa é uma ótima ideia!」

Eu balancei a cabeça ao ver a resposta otimista da Shuna.
Embora eu não tenha percebido na época... esse foi o começo de mais um passado sombrio e embaraçoso meu.


◇ ◇ ◇



Mudamos para outra sala para continuar a discutir o assunto em questão.
Os executivos se reuniram em uma sala de conferências que havia sido reorganizada em estilo de sala de aula.
Claro, Shuna está aqui também. Shion e Benimaru também estão presentes, assim como Gabil e Gerudo.
Fora isso, o ex-chefe ancião dos Hobgoblins, Rigurdo, e Kaijin, bem como os três irmãos anões também vieram.
Eles são participantes cruciais das minhas conferências.
Ao ver o que todos estão usando, de repente me lembrei de algo da minha memória: um incidente em que estava vestido com uma roupa especial.

Em primeiro lugar, o grupo de homens -
Benimaru está usando um Nagaran. (NT: blazer longo do uniforme escolar / Gakuran longo - ou blazer longo e Dokan / calças largas)
Souei está usando um Tanran. (NT: Gakuran curto / blazer de uniforme escolar curto e Bontan / calça balão)
Gabil está usando suas roupas padrão, Gerudo está usando um Sarashi. (NT: blusa de tecido fino e Yoran / Gakuran de estilo ocidental / blazer de uniforme escolar de estilo ocidental)

Em seguida, o grupo feminino. Shuna e Shion estão usando blazers.
Shuna está vestida como um estudante de honra, enquanto a Shion está vestida como a presidente do comitê de disciplina. Eu me pergunto se é porque eu as confiei para serem minhas secretárias, mas as duas dão uma primeira impressão muito séria.
Rigurdo e Kaijin estão vestidos do jeito que normalmente se vestem. Em termos de idade, não se parecem na categoria de estudante, então decidi ser discreto.
A propósito, Shuna, Kaijin e também os três irmãos anões ajudaram a arrumar os uniformes. Eles fizeram um trabalho tranquilo e o toque final foi exatamente o que eu esperava. Com isso, eu posso esperar outros produtos feitos sob medida também.
Mostrar o trabalho deles para impressionar a todos era a minha intenção aqui.

「Pessoal, obrigado por se reunir! A agenda de hoje é sobre a educação, que é indispensável para desenvolver os recursos dos monstros em nosso reino. No momento, ensino o conhecimento acadêmico fundamental na Terakoya, mas pretendo dar aulas no ensino superior como uma extensão disso. Pretendo construir uma escola para esse fim também, mas antes disso, acho que o mais importante é motivar os alunos a continuar aprendendo!」

Indo com o fluxo, eu inconscientemente coloquei a minha aura de professor que eu usei quando estava ensinando na Academia Ingrassia e escrevi 『DIVERSÃO É IMPORTANTE』 no quadro-negro. Eu enunciei severamente enquanto apontava para essas palavras.
Mesmo se eu mesmo disser, isso é tudo que eu preciso fazer.
Então, com isso, meu trabalho foi concluído. Tudo o que precisamos fazer agora é discutir as opiniões dos executivos.
Ou assim pensei. Infelizmente, eu estava errado.

「Com licença, Lorde Rimuru. Antes de discutir esse assunto, posso fazer uma pergunta?」

Com uma expressão rígida, Benimaru levantou a mão e olhou fixamente para mim.

「O que seria?」

Todas as perguntas são incentivadas, então respondi de forma positiva.
Hee hee, talvez porque eu tenha me esforçado ao máximo para ensinar às crianças que eu havia dominado essa atitude. Benimaru pode ter ficado um pouco intimidado com minha presença majestosa - eu estou fingindo calma, mas fiquei muito perplexo com o seguinte comentário.

「Quero ser claro aqui, mas nunca vou cantar em público novamente! Dependendo do conteúdo deste evento, acho que deveria ter permissão para me retirar」

Oh, wow—!!
Que maneira de me fazer lembrar daquele incidente!
Eu entendi o que o Benimaru queria dizer perfeitamente.
Na verdade, eu participei de uma atividade de Idol pouco antes disso.
Foi um show ao vivo.
Incluindo eu, éramos cinco. Shuna, Benimaru, Milim, que pulou sem ser convidada, e a última foi a Senhorita Shizu.
Por falar na Senhorita Shizu, quem participou não foi a própria pessoa. Foi o 『Dublê de Corpo』 que eu vesti usando minha habilidade 『Mimetismo』. Eu usei o 『Grande Sábio』 para vesti-la e fazer o dublê de corpo realizar coisas muito fofas, algo que a própria Shizu nunca faria. Eu trouxe tudo para fora, já que não há limite na utilização do 『Grande Sábio』. Fiquei hipnotizado por ter dado tão certo.
A propósito, não fui eu - eu usei o modo de batalha automático. O show ao vivo pode ser considerado uma forma de performance de qualquer maneira, então foi natural que eu usei esse modo.
Tudo isso aconteceu por causa das observações do Yuuki.
Eu estava conversando com ele sobre como os arrependimentos da Senhorita Shizu desapareceriam se pudermos salvar as crianças.
Foi quando o Yuuki comentou.

「Na verdade, a professora Shizu parecia estar interessada em ser uma Idol. Eu estava falando muito com ela sobre o outro mundo e ela mencionou como gostaria de ver um show uma vez. Oh, eu me pergunto se eu posso de alguma forma realizar esse desejo * pisca pisca *

Ele estava dizendo isso tão claramente até o último * pisca pisca *.
Ele só podia estar brincando! Achei que ele estava sendo bobo - mas também não pude provar que essa afirmação era falsa. Uma coisa levou à outra e, antes que eu percebesse, já tinha sido pressionado a fazer isso independentemente de minha oposição.
Relembrar isso agora me deixou ainda mais convencido de que esse é realmente um passado sombrio.

「Irmão, você está sendo rude com o Lorde Rimuru!」
「Shuna, você pode dizer isso porque estava se divertindo! Para mim foi uma desgraça total. Nunca mais quero experimentar algo tão embaraçoso!」

Comecei a pensar sobre o passado enquanto ouvia a conversa entre o Benimaru e a Shuna.
Eu me senti um pouco mal por envolver o Benimaru naquele show.
Mas isso foi inevitável.
Originalmente, foi apenas a Senhorita Shizu (eu) que foi convidada a participar. Mas eu achei isso muito embaraçoso e impossível de se fazer.
No entanto, se o número de artistas aumentar, a atenção do público será dispersa. Com esse pensamento em mente, decidi convidar (coagir) mais algumas pessoas.
Como resultado, convidei o Souei, mas ele escapou imediatamente. Shion, por outro lado, declarou com orgulho: 「Eu serei a gerente!」. Eu queria que nosso desempenho fosse bom e agradável de ser assistido, então recrutei outros membros.
Por algum motivo, Milim, que deveria estar ocupada com o trabalho, decidiu participar do concurso de Idols também.

Shuna também colaborou, porque ela é boa cantando. Em seguida, ela agarrou o braço do Benimaru e disse: 「Meu irmão é bom cantando também」, sem obter seu consentimento, e o fez participar também.
Só assim, nós cinco - na verdade, nós quatro - participamos do show com sucesso sem nenhum incidente.
Essa é uma memória que eu quero apagar.
Deixei todo o meu desempenho para o 『Grande Sábio』, mas o Benimaru trabalhou muito para fazer sua parte. Pensando que ele deve estar mais envergonhado do que eu, me senti um pouco grato de alguma forma.
Pelo mesmo motivo, respondi com empatia.


「Você deve ficar bem, Benimaru. Não teremos que usar fantasias constrangedoras ou cantar em público desta vez... eu acho. Bem, existem canções de luta, mas não são obrigatórias. É como cantar todos juntos e não é algo tão notável」

Essa foi minha declaração sincera, mas pouco eu sabia, que estava errado.
No entanto, já era tarde demais quando percebi isso.
Eu estou prestes a criar mais um passado sombrio...


◇ ◇ ◇



Sentindo-se tranquilo, Benimaru respondeu: 「Tudo bem então. Vou cooperar com você」, e então ele se sentou em silêncio.
Parece não haver objeções dos outros, então decidi dar uma visão geral deste evento.

「Bem, então vou continuar a explicação. Mencionei anteriormente que a motivação de aprendizagem dos alunos é importante, mas qual é a melhor maneira de mantê-los motivados? Relaxar é importante. Então, desta vez, gostaria de pensar em eventos para refrescar nosso humor!」

Enquanto dizia isso, escrevi 『EVENTOS』 na lousa.
Rigurdo comentou sobre isso.

「Então, Lorde Rimuru. O que você está pensando especificamente?」

Como esperado do Rigurdo, ele fez a pergunta exata que eu queria levantar. Eu então continuei.

「Isso ainda está na prancheta e não foi definido ainda, mas há eventos como festivais de esportes ou festivais culturais que vêm à mente. São eventos que acontecem na escola. Por que não usamos esses eventos como nossa referência para criar a nossa versão dos eventos?」

Para responder à sua pergunta, dei uma explicação concreta com base na memória da minha vida anterior.
Para o festival de esportes, competições como corrida de revezamento, jogo de arremesso de bola ou lançamento de martelo são possíveis.
Para o festival cultural, vários eventos ou apresentações podem ser divertidos. Durante meus anos de escola, tínhamos um café, uma casa mal-assombrada e shows. Podemos ter os caras se fantasiando de garotas como uma piada e atendendo os clientes no café, mas achei que provavelmente seria melhor para mim não mencionar isso aqui.
Escrevi vários planos possíveis no quadro-negro à medida que as ideias foram surgindo.

「Eu tenho uma pergunta. Posso?」

Shuna ergueu a mão.

「Sim?」
「Deixar várias lojas para serem administradas por alunos não é muito diferente do treinamento vocacional que costumamos fazer, certo?」

De fato. Além de estudar na Terakoya, os alunos praticam a interação com clientes humanos como uma das preparações para futuros encontros. Não foi surpreendente que a Shuna pensou que essa atividade seria desnecessária para o evento.

「Você está certa. Nesse caso, devemos fazer um festival de esportes? As forças de segurança estão ocupadas em combate todos os dias. Uma vez que são obrigados a fazer atividades físicas durante os dias de treinamento ou rotações, eles podem não achar os eventos esportivos atraentes. E se planejarmos algo mais extremo para mostrar suas capacidades?」

Eu respondi, na esperança de estabelecer um terreno comum com o Benimaru e a Shuna.
Certamente, sua opinião foi razoável.
O objetivo do evento é refrescar o clima. Portanto, não faria sentido fazer algo semelhante às suas atividades diárias.
No entanto, Benimaru rejeitou minha sugestão.

「É um evento para relaxar, então não deve ter nada de extremo. Além disso, gostaria de fazer algo diferente do habitual, então acho que as forças de segurança deveriam planejar um festival cultural, enquanto o lado Terakoya deveria fazer um festival de esportes」

Dessa forma, mesmo quem não pratica atividades físicas diárias pode obter algum exercício e quem se colocasse na batalha apreciará as atividades de produção. Essas serão experiências boas e diferentes para refrescar a mente, não é?

「Entendo, como o nome indica. É um festival!」

Rigurdo gritou feliz.
Parece que ele entendeu minha intenção.
Seguindo o Rigurdo, Kaijin concordou.

「Essa é uma excelente ideia! O pessoal de segurança precisará ajustar seus horários, mas acho que é uma boa chance de fazer algo diferente」

Garm e os três irmãos anões também concordaram.

「Sim. Vou preparar as roupas de ginástica também!」
「O irmão Garm está absolutamente certo. Tudo o que você precisar, nos diga!」
「...」

Myrd está silencioso como sempre, mas acenou com a cabeça em aprovação.

「Eu entendo. Para os alunos da Terakoya, uma competição como a que o Lorde Rimuru mencionou deve ser suficiente. Se agirmos como árbitros, também poderemos evitar acidentes indesejados」
「Nesse caso, farei o meu melhor para ajudar também!」

Benimaru e Shuna também concordaram. Eles estão na mesma página agora e pensaram positivamente sobre que tipo de competições e recursos criar.
A reunião finalmente foi iniciada. Dada a situação, parece certo deixar o resto do planejamento para eles.

Hee hee, como esperado do Lorde Rimuru」

Shion sorriu ao dizer isso.
Aquela garota... Ela está entendendo mal alguma coisa de novo...?

「O que você quer dizer?」
「Eu sou a secretária do Lorde Rimuru, então posso ver através de tudo. Lorde Rimuru está tentando fazer com que pessoas com ocupações diferentes entendam o trabalho umas das outras, certo?」
「Hã?!」

Com um olhar de auto-satisfação, Shion deixou escapar uma interpretação que foi em uma direção completamente inesperada.
Do que você está falando? - Eu ia dizer isso, mas mudei de ideia, já que o que ela disse com certeza também é válido.
Não, agora que ela disse isso, acertou em cheio. Shion pode ser afiada às vezes. Não seria sensato subestimá-la.
Com este evento, ela terá a oportunidade de aprofundar sua compreensão de diferentes trabalhos também. Ela sem dúvida ganhará o respeito de outras pessoas se puder fazer isso. Considerando isso, eu senti que esse evento vai 『matar dois coelhos com uma cajadada só』, ou mais como três coelhos.

「Uau, você melhorou suas habilidades como minha secretária para perceber isso」
「Claro, Lorde Rimuru! Não estou apenas melhorando minhas habilidades culinárias!」

Eh?!
Bem, eu não concordo com isso...

Sinceramente, acho que sua comida é terrível. No fundo, Benimaru lançou um olhar distante e melancólico para o comentário dela também.
De onde a confiança da Shion pode ter vindo, esse é um mistério eterno.


◇ ◇ ◇



Como tal, a reunião avançou e várias ideias começaram a tomar forma.
A casa mal-assombrada foi rejeitada por não ter significado para os monstros.
O concerto também foi rejeitado devido à forte oposição minha e do Benimaru.
A competição de corrida de cem metros também foi rejeitada porque as características diferentes entre as raças de monstros são muito grandes, então uma competição justa seria difícil de conseguir.
No final, os recursos decididos para o festival cultural serão barracas de comida. Barracas de comida serão montadas em um grande local, imitando os vendedores ambulantes da vila.
Quanto ao festival de esportes, a competição será algo em que todos podem participar. Considerando a lacuna entre as raças de monstros, decidimos fazer um jogo entre raças de obstáculos e lançamento de bola.

「Tudo bem, reunimos muitas ideias, então vamos decidir. Então-」

A reunião progrediu muito bem. Achei já que era hora de terminar.
De repente.

「Eu ouvi!」

Milim abriu a porta e irrompeu na sala.

「Milim!! Por que você está aqui?!」
「Rimuru, estou triste. Como meu melhor amigo, você está fazendo algo tão interessante e ainda mantém isso em segredo de mim...」

Queria me explicar para a Milim, que fingiu chorar.
Em primeiro lugar, ela mencionou que tinha trabalho a fazer e saiu.
Além disso, ela decidiu aparecer sem ser convidada e participar do último show, como se fosse natural ela se apresentar!

「Você não disse que tinha trabalho a fazer?」
「Bem, aquilo e isso são histórias diferentes!」

Essa garota... ela está definitivamente faltando ao trabalho. Eu estou convencido disso, mas decidi ser o adulto e fiquei quieto.
Além disso, Milim não dará ouvidos a nenhuma razão uma vez que ela está neste modo. Já que eu não serei capaz de persuadi-la do contrário, será melhor atribuir para ela algumas tarefas não cruciais para o evento.

「Se sim, você poderia nos ajudar com o evento?」
「Claro! Você pode deixar tudo comigo」

Milim acenou com a cabeça feliz. Agora que ela havia tomado a iniciativa, a participação da Milim não será um problema.

「Lorde Rimuru é incrível...」
「Sim, irmão. Ele pode domar a Lady Milim tão esplendidamente」
「Hmm. Eu deveria aprender com ele também」

Eu pensei ter ouvido tal conversa, mas eu rejeitei isso como minha imaginação.
Por fim, a participação da Milim foi confirmada.


◇ ◇ ◇



Milim vestiu um uniforme e se sentou.
Eu não sei quem o preparou, mas serviu bem nela.
Ah, Myrd está levantando os polegares para ela.
Sabendo que ele é o culpado, me senti aliviado e voltei ao assunto em questão.

「Acho que seria bom para alguns executivos participarem da competição também para dar exemplos para os alunos. Quero que todos vocês sejam o centro e deem um bom exemplo」

Todos reconheceram e concordaram com a cabeça.
Milim está... dormindo.
Shion se levantou e estava prestes a avisá-la, mas corri para impedi-la.

「Deixe-a dormir. Ela provavelmente está se forçando a se juntar a nós, embora esteja muito ocupada」
「De fato. Lady Milim é uma pessoa que pode apoiar a todos simplesmente por estar presente. Pode ser melhor pedir a ela que ajude no planejamento da competição do que participar do jogo como jogadora」

Shion comentou com uma expressão gentil e alegre.
Aceitei o apoio da Milim, mas discordei em deixar o planejamento das competições para ela. Na verdade, decidi escolher os membros que vão participar da competição como jogadores.
Benimaru e Souei tem muitas habilidades e muitas delas são diferenças nas habilidades dos alunos. O resultado da competição estará diretamente ligado ao seu desempenho. Portanto, escolhê-los como jogadores está fora de questão.
Pelo mesmo motivo, ter o Gerudo participando como jogador também não será justo. Eu gostaria que eles estejam na equipe de suporte. Só ficaram o Gabil e seu grupo, além de todas as meninas.

「Gabil e seu grupo participarão do evento esportivo, pois geralmente se isolam em seu laboratório de pesquisa. Eu gostaria de convidar o Bester para participar da corrida de obstáculos também」
「Reconhecido!」
「Lorde Gabil com certeza vai ganhar!」
「Afirmativo」

Shuna e Shion devem participar da competição também.
Fiquei muito feliz na época. Shuna então murmurou com uma voz suave, 「Lorde Rimuru, para a líder de torcida, por favor, use essa roupa...」, mas eu estava muito animado para prestar atenção ao que ela disse.
Pouco eu sei, que iria me arrepender no dia do festival de esportes...

O pessoal restante, Benimaru, Souei e Gerudo formaram o time de torcida.
Claro, Milim participará também, como prometido.
A reunião desse dia foi encerrada após a definição do papel de cada um.


◇ ◇ ◇



Dois dias se passaram desde aquela reunião na sala de conferências.
Sem demora, o festival cultural foi inaugurado oficialmente.
A velocidade com que organizamos um evento neste reino é incomparável.
No entanto, uma vez que o objetivo principal deste evento é dar aos participantes uma experiência prática de ocupação, ter algumas pessoas trabalhando por um número fixo de horas em rotação para cada banca proporcionará experiência suficiente para todos. Não ocorreram grandes problemas porque o pessoal de apoio estava vigilante.
Muitos problemas menores ocorreram, mas foram bastante divertidos. Ao identificar os pequenos detalhes que tinham possibilidades de gerar um grande incidente, todos puderam refletir sobre eles e se precaver. Acidentes podem facilmente nascer de erros triviais. E os erros muitas vezes acontecem quando você está acostumado demais ao trabalho.
Parece que esse festival escolar também ofereceu uma oportunidade de entender isso.
Como os participantes amadores não estão familiarizados com o trabalho, eles se tornaram mais cautelosos e fizeram mais perguntas. Eles fizeram perguntas surpreendentemente estúpidas também.
Pessoal sobrecarregado com perguntas para as quais não tinham resposta, em pânico. Eles imediatamente choraram para os mais velhos e foram instruídos a participar do treinamento obrigatório. No entanto, eles ficaram satisfeitos com a valiosa experiência.
Por isso mesmo, o evento foi inesperadamente informativo também para o pessoal da equipe de apoio.
Parece que mesmo os participantes que costumam trabalhar na administração de uma loja chegaram a compreender as dificuldades enfrentadas por quem trabalha nas bancas. No futuro, o número de pessoas emitindo ordens irracionais deve diminuir. Assim, pode-se dizer que o evento foi verdadeiramente significativo.
O festival cultural, que trouxe mais impacto do que eu esperava, durou dois dias inteiros e terminou sem problemas.

Então, o planejado festival de esportes começou.
Milim estava gostando de comprar e comer todos os tipos de comida nos últimos dois dias.
Eu estava exausto de cuidar dos participantes.
Shuna apareceu alegremente na frente das nossas figuras exaustas.

「Lorde Rimuru, e também Lady Milim. Eu preparei especialmente essas roupas para hoje! Usem isso e torçam por nós, ok!」

Quando desdobrei as roupas que me foram entregues, encontrei um top sem mangas com um decote em V e uma minissaia esvoaçante.
Isso.
É uma roupa de líder de torcida.

- Quer dizer, espere, espere, espere!!

Ela quer que eu use isso?!
Já fui obrigado a usar roupa de empregada para atender clientes ontem!
Acompanhar a Milim é angustiante. Shion e Shuna também são difíceis de acompanhar.
Graças a nós quatro usando roupas de empregada doméstica, as vendas daquele dia dispararam. Do meio-dia ao anoitecer, trabalhamos sem parar para atender os clientes que ficaram em longas filas esperando sua vez de serem atendidos.
Estava tão ocupado que não tive tempo para me sentir tímido. Eu me senti confortável, por assim dizer, mas... isso não significa que eu estava bem com a roupa. Absolutamente, não está bem com isso!

「Espere um minuto-」
Hahahahaha! Com isso, é tão fácil de mover!」
「Uau, você está ótima, Lady Milim!」
「Mesmo! Muito bonitinha」

Meu protesto veio um pouco tarde demais.
Milim já havia mudado para a roupa de líder de torcida em um piscar de olhos. Ao ver isso, Shuna e Shion começaram a elogiá-la.

「Lorde Rimuru, você deve se apressar e se trocar também!」
「Não, como eu disse, eu sou... originalmente um homem-」
「Você não gosta de usar roupas combinando comigo?」
「Como eu disse, esse não é o problema!」

Isso foi como nadar contra a corrente em um grande rio, eu não tenho forças para ir contra elas.
Quero dizer, desde aquele incidente com as Idols, parece que a Shuna está tentando me vestir de menina sempre que tem a chance.

Hee-hee. Lorde Rimuru, você prometeu ser meu apoiador, não é?」

Vendo aquele sorriso, eu só pude pensar que talvez a Shuna também possa estar estressada.
Como foi o caso durante a atividade como Idol, surpreendentemente, Shuna não resistiu em usar essas roupas. Achei que seria da mesma forma dessa vez também, já que ela usou as roupas de ginástica com tanta boa vontade, parece que não era apenas meu palpite.
Se ela quer me vestir assim, eu não posso propositalmente -
Eu me senti mal por negar a ela o seu prazer.
Benimaru está olhando para mim com um olhar simpático.

「Não olhe apenas, me ajude!」
「Isso é impossível. Apenas ceda de uma vez...」

Quando se trata da Shuna, Benimaru e Souei não são confiáveis. Percebendo isso, enquanto provava a amargura da vida, desisti e segurei a roupa de líder de torcida em minhas mãos...
O festival de esportes está ficando muito emocionante.
Os resultados também foram inesperados. Uma equipe de meninas, incluindo a Shion, Shuna, Haruna e Souka, venceu a corrida de obstáculos.
Não... Esse resultado pode ser razoável, já que a Shion entrou na competição. Seria mais correto dizer que os participantes do sexo masculino foram decepcionantes porque o Gabil e seu grupo não foram fortes o suficiente para competir contra a Shion.
Bem, não há como evitar.
Se surgirem oportunidades futuras, acho melhor nos prepararmos com mais cuidado e dividir a equipe de forma mais adequada.
A bravura das garotas que se desenrolou durante a competição acirrada foi magnífica, os aplausos da Milim e meu certamente contribuíram para a emoção do festival de esportes também.
De qualquer forma, o propósito original foi cumprido. Os alunos se divertiram e o evento foi encerrado com grande sucesso.

Aliás -
Por causa de como o evento progrediu, - um novo entretenimento nasceu em Tempest.
Sem saber, um concurso de popularidade já havia sido realizado.
Como resultado, Shuna, Milim e eu passamos a ser apelidadas de três grandes Idols, mas... demorou um pouco para eu saber desse fato.




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