Joou Heika no Isekai Senryaku



Nossa protagonista é uma estudante universitária que gosta de jogar como a facção maligna, Arachnea, em seu jogo de estratégia em tempo real favorito. Um dia, ela se encontra em um mundo semelhante ao do jogo, além disso, seu corpo agora é o de uma garota de quatorze anos. Embora as coisas estejam um pouco diferentes de como eram no jogo, um elemento permaneceu o mesmo: ela é a líder dos Arachnea. Os insetos sob seu controle, conhecidos coletivamente como o Enxame, a elogiam e imploram que os leve à vitória.

Para sobreviver, ela cria seu Enxame e estabelece relações amigáveis ​​com os elfos da floresta vizinha. Mas depois que um caçador de escravos viajando pela floresta assassina um de seu Enxame e os cavaleiros do reino próximo queimam a vila élfica e massacram seu povo, ela se prepara para lançar seu contra-ataque em nome da vingança.

No entanto, a vingança é apenas um pretexto para atacar os países deste mundo. Seu comando é magistral e severo, como alguém que jogou o jogo na vida real...



Título em Português: O Enxame de Sua Makestade

Autores: Dai 616 Tokubetsu Jyouhou Daitai, Minamoto Akira, Warita Koma
Tradutor: Juan AmonRA

Gênero: Ação - Aventura - Fantasia - Magia - Isekai - Jogo - Guerra





Eles são um exército repulsivo e grotesco.
Um agregado de pura malícia e sede de sangue.
Um pesadelo inescapável que foi dado forma.
Um símbolo da morte mais horrível.
Eles servem como um mau presságio, anunciando a chegada da catástrofe.

Esses agentes do 『memento mori』 estão como a própria peste negra, eles jogam a 『danse macabre』, revelando-se entre os vivos e os mortos.
Seu dilúvio distorcido surge da fossa da insanidade para levar embora vilas, cidades e nações.
O nome daqueles que se avançam e atropelam é...


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Era uma vez em um certo jogo de estratégia em tempo real. Ele tem o cenário comum de um mundo de fantasia, onde uma multidão de raças compete pela supremacia. Há um total de vinte e uma facções, cada uma dividida em um dos três alinhamentos: 『Bom』, 『Neutro』 e 『Mau』.
Uma facção boa, 『Marianne』, ganha seu poder por meio de uma fé piedosa. Uma facção neutra, 『Gregoria』, é governada por dragões desde os tempos antigos. Uma facção do mal, 『Flame』, é uma tribo selvagem decidida a espalhar a destruição pelo mundo.
Lembrei-me de que havia todos os tipos de raças e facções, cada uma com suas próprias características únicas. Todos eles têm suas próprias unidades e estruturas distintas que permitem estratégias únicas e divertidas. Mas entre todas as facções do jogo, há uma de que mais gostei: uma facção do mal chamada 『Arachnea』.

Os 『Arachnea』 consistem em uma raça de insetos - ou melhor, suas unidades são mais parecidas com aranhas - e seu sistema político é o totalitarismo. Sua estrutura ecológica é de uma colônia construída em torno de uma rainha.

Quanto às suas forças armadas, os 『Arachnea』 formam tropas que devoram seus inimigos, deixando apenas ossos para trás. Eles invadem as outras facções indiscriminadamente, nunca se envolvendo em diplomacia. Se eu me sentir um pouco cínica, poderia ir mais longe e rotulá-los como fascistas. Mas essa foi a única facção que achei mais fácil de jogar e gradualmente passei a adorar suas muitas unidades. Quando se trata de partidas online, eu sempre escolhia os 『Arachnea』 com devoção fixa.

『Avanço Rápido』 no início do jogo era uma tática viável para alcançar a vitória, espreitar atrás das defesas da facção para construir um exército grande o suficiente para varrer o mapa era outra. Usar as unidades mais caras para esmagar o inimigo com força punitiva era outra condição de vitória.
Contanto que você possa olhar além de seus designs exteriores, as unidades 『Arachnea』 são relativamente balanceadas e bem equilibradas. Venci inúmeras partidas com eles, chegando a ganhar vitórias em alguns torneios online. Todas as minhas vitórias consecutivas com os 『Arachnea』 me renderam um apelido entre os outros jogadores: 『BugSis』. Achei que era um apelido bem fofo e charmoso e gostei muito.

「BugSis é uma verdadeira mestra 『Arachnea』」 (Jogador)
「você é legal, gosta de insetos na vida real também? Eu não suporto aranhas: x」 (Jogadora)
「hey BugSis, ouvi dizer que há um novo contador para aquela tática de macrófago que você odeia」 (Jogador)

Lembro-me de ter conversado sobre isso e aquilo com meus amigos online no chat do jogo. Nossas conversas sempre foram animadas, quer estivéssemos comemorando uma nova estratégia de sucesso ou quebrando algum recorde.
Mas, apesar de jogar este jogo há anos, não consigo me lembrar o nome.
Eu não consigo me lembrar.

Quem sou eu...?
Onde estou?
Minha memória está tão nebulosa...



♱ ♱ ♱ ♱ ♱



* Clique... Clack... *

Um som estranho despertou minha consciência.

* Clique... Clack... *

É um som peculiar, diferente do * tique-taque * de um relógio. É mais como... o som de um grampeador multiplicado várias vezes. Talvez seja metal tilintando contra metal. Seja o que for, o som é totalmente desagradável. Ele reverberou perto dos meus ouvidos e fez com que minha resposta de 『lutar ou fugir』 se manifestasse.

「O que...?」 (Garota)

Eu olhei em volta, ainda me sentindo grogue. Imediatamente, minha respiração ficou presa na garganta. Diante dos meus olhos está uma aranha gigantesca muito maior do que um ser humano. Não... talvez seja uma formiga? Ou um escorpião?



A visão dessa criatura indescritível me fez recuar de terror. Mas minhas costas bateram instantaneamente contra a parede dura e impiedosamente fria atrás de mim. Não há como escapar. Eu olhei ao redor, apenas para ver mais centenas dessas quase-aranhas enxameando no espaço escuro. Pela primeira vez, senti um arrepio de medo genuíno percorrer minha espinha.

Eles vão me comer viva, eu pensei.

『Sua Majestade despertou』
『Maravilhoso. Esplêndido』

No momento em que essas abominações sobrenaturais falaram, uma grande compreensão tomou conta de mim. Essas criaturas são os soldados 『Arachnea』 que eu gosto tanto e joguei junto ao longo dos anos, não é? Não seriam eles... o 《Enxame》?

Tudo está voltando para mim - esses aracnídeos são parte do 《Enxame》, tropas coletivas dos malvados 『Arachnea』. O brilho brilhante de seus exoesqueletos pretos e elegantemente curvados... Presas afiadas e cruéis que levam o medo da morte a todos que os testemunham... Apêndices parecidos com foices que podem cortar qualquer pessoa e qualquer coisa... Ferrões venenosos letais e eficazes enfeitando suas carapaças...
Esse é o mesmo 《Enxame》 que eu havia passado incontáveis horas cuidando, com apenas o monitor do computador nos separando. Os que estão à minha frente tem foices longas e afiadas que são desproporcionais aos seus corpos e pernas longas e estreitas. Essas características pertencem ao 《Enxame Estripador》, um tipo de 《Enxame》 fácil de produzir em massa usado para ataques rápidos no início do jogo.

Não havia dúvida. Eu tinha usado legiões desse tipo de 《Enxame》 para sufocar as facções inimigas dezenas e dezenas de vezes. Nenhuma unidade pode ser mais nostálgica para mim que essa. Eles até ajudaram a garantir minha vitória em alguns torneios.
Se eu olhar além dos 《Enxame Estripador》, posso ver alguns 《Enxame Trabalhador》 também. Eles são as unidades de trabalhadores que constroem novas estruturas, consertam as existentes e produzem armas de cerco. Muitas vezes me vi encantada com a arquitetura dos insetos e o design de suas construções. Eles são grotescos, mas tem uma beleza própria, uma reminiscência do que você pode ver em um filme de terror de alta qualidade.
Há também alguns 《Enxame Escavador》 ao lado deles. O custo de produção deles é maior do que o dos 《Enxame Estripador》, mas em troca, eles são capazes de uma ação única - cavar no subsolo e cavar seu caminho até a base do inimigo. Eles foram feitos para ataques surpresa e são bastante difíceis de usar. Uma vez dominados, no entanto, 《Enxame Escavador》 provará ser uma unidade confiável, capaz de derrubar fortalezas inteiras sem a ajuda de quaisquer armas de cerco.

Como eu poderia ter esquecido essas unidades depois de ter passado tantos anos usando-as no jogo? Não... Por que minha memória está assim tão nebulosa para começar? Onde fica isso, afinal? Por que estou aqui?

『Sua Majestade voltou』
『Glória ao Arachnea』

Eu sabia. Eles realmente são o 《Enxame》, e este é um 《Acampamento 『Arachnea』》. Mas o que estou fazendo aqui? Os 『Arachnea』 só existem no mundo do jogo e certamente não na realidade. Isso é algum tipo de sonho? Não, tudo parece muito vívido e real para ser um sonho.

Estendi a mão para tocar um deles. Eu posso sentir a sensação suave do corpo do 《Enxame》. O som de suas presas clicando ecoou de uma forma que não seria possível em um sonho. Isso é real. O 《Enxame》 na minha frente, esta caverna fria - é tudo real. Coisas que eu pensei que só existiam no meu jogo favorito estão bem diante dos meus olhos em detalhes impressionantes.

『Ordene-nos, Sua Majestade』
『Desejamos uma líder. Uma líder para nos guiar』
『Uma Rainha para nos levar à vitória』
『Uma Rainha para servir como nosso núcleo e nos dar ordens』

O 《Enxame》 falou, ignorando minha incerteza. Em seguida, todos eles levantaram as mãos e abaixaram a cabeça - o gesto de obediência dos 『Arachnea』. Eles assumem essa postura quando um jogador os produz e quando eles ganham uma batalha. Era o único emote amigável de que os insetos dos 『Arachnea』 eram capazes de fazer. Eles não mostrarão esse gesto a ninguém, exceto ao jogador. Todos os outros serão saudados com foices, presas e ferrões enquanto o 《Enxame》 rasgava seus inimigos em pedaços sem um pingo de misericórdia, apenas para devorar seus corpos depois.
O problema é que eu não sou uma rainha. Mesmo que eles me chamem de sua rainha, eu não posso cumprir esse papel. Eu me preparei, falando com o 《Enxame》, que insistiu que eu sou sua rainha, me adorando no processo.

「Eu não sou sua rainha」, eu disse ao 《Enxame》 resolutamente.
『Não. Sua Majestade é a Rainha』
『Sua Majestade é, sem dúvida, nossa Rainha』
『Você se esqueceu das inúmeras vezes em que nos guiou à vitória?』

Inúmeras vezes? Eu os guiei para a vitória? Eles se referem às partidas online? Eles se lembram de eu ganhando aquelas, mas eu nem consigo me lembrar como cheguei aqui?

『Lidere nossa conquista hoje também, Sua Majestade』
『Nossa Deusa da Guerra, a Rainha Invicta. Oh, glória para os Arachnea』
『Sua Majestade, ordene-nos. Guie-nos para a vitória』

Cada 《Enxame》 individual falou da mesma maneira. Isso porque eles estão se movendo como uma consciência coletiva que tem a Rainha como seu núcleo. Todos são um e um são todos. Os incontáveis 《Enxames》 neste lugar estão todos se movendo sob o que é essencialmente uma vontade compartilhada e eles não tem diferenças individuais.
Várias centenas de 《Enxames》 realmente acreditam que eu sou a Rainha 『Arachnea』. E se eu continuar insistindo que não sou a rainha deles? Mesmo agora, quando minha consciência já está começando a se misturar com a deles?
Sim, eu posso dizer que minha consciência está ligada à mente coletiva. Eu sei o que eles estão pensando. Esses 《Enxames》 realmente me veem como sua rainha e anseiam pela vitória, apesar de não terem ideia de que tipo de vitória é. Eles me reverenciam como rainha, mas eu não consigo entender nada disso. Se eu continuar a negar, o que será de mim?

Ahaha... Ahahahaha!」 (Rainha)

Eu não pude fazer nada além de rir. O que eu espero fazer? Minha psique não é frágil o suficiente para quebrar e enlouquecer com isso, então reuni minha sanidade restante na tentativa de me adaptar à situação em questão. Enquanto minha mente luta para aceitar essa realidade inacreditável, minha voz da razão grita para que eu fuja. No entanto, meu escasso senso de autopreservação me alertou para ficar parada.

Francamente, enlouquecer teria tornado isso muito mais fácil.
Mas eu não tinha ficado louca, então tive que fazer uma escolha. Se eu continuar rejeitando minha posição como rainha, os 『Arachnea』 - contra o qual eu não sou páreo - desistirão de mim e me farão em pedaços. Mas se eu reconhecer que sou sua rainha, terei que liderar esses adoráveis e preciosos insetos.

Eu não quero morrer. Eu não sou clarividente ou sábia o suficiente para aceitar minha própria mortalidade. Bem, uma parte de mim sentiu o desejo de ceder e aceitar a morte, mas seus ecos foram fracos e vazios. Uma voz muito mais alta me pediu desesperadamente para viver.
Além de tudo isso, eu não quero trair as expectativas do 《Enxame》 que lutou em meu nome por tantos anos, embora em um mundo fictício. Mesmo que tudo tenha acontecido em um videogame, eles lutaram por mim por muito tempo. Eles são meus amigos e meus subordinados de maior confiança.
Assim que percebi isso, não houve mais necessidade de deliberação. A resposta é óbvia. Não há outra opção, nenhuma outra estrada para eu trilhar.

「Muito bem」, eu me levantei. Com um floreio de meu cabelo preto até a cintura, eu declarei, 「Eu os levarei ao triunfo como sua rainha. Que possamos ser vitoriosos!」 (Rainha)

Falei o mais grandiosamente possível, como se quisesse que o mundo inteiro soubesse que eu sou a rainha. Com esta proclamação, jurei minha lealdade ao 《Enxame》 e prometi vitória a eles.

『Que possamos ser vitoriosos. Todos saúdem Sua Majestade!』
『Que possamos ser vitoriosos. Todos saúdem Sua Majestade!』

O 《Enxame》 aplaudiu minhas palavras clicando em suas mandíbulas no que provavelmente passou como uma espécie de aplauso.

O que será de mim agora que me jurei isso para esses insetos grotescos? Meu julgamento foi realmente racional aqui ou a influência doa mente coletiva do 《Enxame》 invadiu o meu e me deixou louca?

Talvez sim. Prometer às cegas ao 《Enxame》 a conquista que eles anseiam quando eu não tenho noção da situação foi uma decisão sem dúvida tola. Se eu tivesse visto de outra forma, provavelmente a teria aceitado. E considerando o que pode vir a seguir, talvez eu deva ter procurado desesperadamente uma alternativa.
Mesmo assim, optei por não abandonar meus insetos e, em vez disso, comecei a trilhar o caminho da rainha. Eu não me arrependo, mas não tenho certeza de que minha escolha não foi loucura.
Eu me perguntei de novo: eu fiquei louca? Alguns aspectos da cena me levaram a acreditar que posso muito bem ter ficado sim. Minha memória está nebulosa e minha compreensão da situação, no mínimo, instável. As evidências que parecem provar que eu tinha enlouquecido estão surgindo uma após a outra. Mas do jeito que eu estou então, com minha consciência prestes a ser lavada pelo 《Enxame 》, eu não consigo discernir isso de forma alguma.

Eu não sei de nada. Não o que este mundo é, não como eu vim parar aqui e não como me tornei a Rainha 『Arachnea』. Ainda assim, eu estou sã. Eu quero acreditar nisso. Não... Eu apenas me convenci de que estou e talvez já esteja meio louca de verdade. Se eu não estiver pelo menos um pouco louca, não teria tomado a decisão ativa e inabalável de conduzir este mundo à calamidade nas mãos dos monstros em minha frente.
E assim, me tornei a 《Rainha Arachnea》 - uma escolha que me transformará na açougueira mais abominável e terrível de todas.
Dei uma olhada rápida ao redor e encontrei um pequeno pedaço de papel. Rabisquei tudo o que pude lembrar antes de a consciência coletiva do 《Enxame》 lavar completamente minhas memórias.
Eu era uma estudante universitária de dezoito anos, nascida e criada no Japão. Eu não tinha muitos amigos na vida real, mas tinha muitos deles online. Eu conheci a maioria deles dos jogos. Quando se trata de videogames, eu era tagarela.
Eu levava uma vida bastante triste, se é que posso dizer isso. O que faltava na realidade, busquei na internet. Ainda assim, eu não me arrependia e não podia reivindicar nenhum apego à vida um tanto vazia que levava no Japão.
Eu definitivamente vou conseguir ir para fora deste mundo. Eu prometi ao 《Enxame》 a vitória, mas no final do dia, eu tenho meus próprios motivos egoístas. Em vez de focar na meta de alcançar alguma vitória ainda desconhecida e incognoscível, escolhi aprimorar meu desejo de encontrar o caminho de volta ao Japão.

Eu também não fiz nenhum esforço para esconder. O 《Enxame》 provavelmente sabe disso pela consciência coletiva que nos conecta, mas eles permanecem em silêncio sobre o assunto. Eles parecem aprovar tacitamente meu desejo de voltar. Ou talvez eles pretendam partir comigo e varrer meu mundo com as correntes negras do 《Enxame》.
Seja o que for, o 《Enxame》 não rejeitou minha intenção de voltar para o meu próprio mundo. Jurei encontrar uma maneira de deixar este mundo e voltar para casa... só que não eu tenho ideia por onde começar. Mas um dia, com certeza vou encontrar um jeito.

Assim, minha primeira ordem do dia foi confirmar a situação. Afinal, o mapeamento da área é a primeira coisa a se fazer nesse tipo de jogo. Eu preciso ter uma ideia do terreno, das posições dos nossos inimigos e dos recursos de que preciso para produzir mais unidades, ou seja, mais 《Enxames》. Eu preciso confirmar o caminho logístico para esses recursos, bem como todas as outras informações pertinentes sobre esta região, a fim de sair vitoriosa.
Esses são os Quatro Xs: eXtensão, eXpansão, eXploração e eXtermínio.
Eu preciso de recursos. Eu preciso de uma fortaleza. E eu preciso de um inimigo. Mas, sinceramente, eu ainda estou hesitante em lutar contra esse suposto inimigo. Onde eu estou para começar? O mapa é muito grande. Nunca tinha visto esses túneis e não me lembro de ter jogado em um mapa com túneis desse tamanho.

Eu posso me lembrar claramente de todos os mapas que já joguei. Na verdade, aquela é uma ilha de perfeita clareza em meu mar de memórias, de outra forma nebulosa. Não há um único mapa que eu não conheça, desde mapas para um único jogador até mapas online e mapas exclusivos feitos por usuários. Por um lado, isso pode ser algum nicho, um mapa desconhecido feito por jogadores, mas não há chance de um mapa tão grande não ser bem avaliado por outros jogadores, então até isso parece improvável.

Para isso, dividi meu 《Enxame Estripador》 em pares e os enviei para serem batedores. As informações deles chegam diretamente a mim por meio da mente coletiva e eu as usei para desenhar um mapa da área. Se quisermos vencer, teremos que garantir essa área, eu pensei.
Uma mina de ouro. Locais de caça. Uma instalação militar densamente povoada de afiliação desconhecida. Eu estou obcecada por reunir informações em nome da vitória que havia prometido ao 《Enxame》 e por uma questão de voltar ao meu próprio mundo.
Mas, honestamente, no que diz respeito às posições iniciais, é o ouro. Não importa o quanto você ajuste as configurações de dificuldade, você só começa com dois a três 《Enxames Trabalhadores》 e um 《Enxame Estripador》 se tiver sorte. Os 『Arachnea』 são uma facção que oprime o inimigo com números absolutos, então ter tantas unidades de 《Enxame》 tão cedo no jogo é geralmente proibido, tudo para manter as coisas equilibradas. Não era fácil obter esses números imediatamente.

O principal recurso dos 『Marianne』 é a fé, que aumenta com o número de cidadãos que você tem e permite que a facção aumente o limite de seu número de tropas. Os 『Gregoria』 extraem ouro, o alimento favorito de seus dragões, para mobilizar suas forças. Os 『Flame』, uma facção maléfica, aumenta seu número de unidades de acordo com quantos sacrifícios faz. Há uma lacuna, porém, onde os 『Flame』 podem sacrificar unidades trabalhadores - que não subsistem de carne - para aumentar a soma de seus sacrifícios.
Normalmente é difícil construir várias unidades no início do jogo, mas os 『Flame』 podem fazer isso com relativa facilidade. Suas unidades trabalhadoras diminuem com os alimentos mais básicos - frutas e safras agrícolas - e podem ser sacrificados para desbloquear unidades de nível superior, como unidades de ataque que são as contrapartes dos 『Flame』 para o 《Enxame Estripador》. Dito isso, por quão fácil é para esta facção produzir unidades, as próprias unidades não têm força suficiente.

Os 『Arachnea』, por outro lado, vivem de carne. Normalmente, eles coletam carne em áreas de caça, que são geradas como parte do mapa, a fim de aumentar sua produção de unidades. Apenas o 《Enxame Trabalhador》 pode ser produzido a partir de plantas coletadas, com todas as outras unidades exigindo carne para serem produzidas.

A geração do mapa do jogo levava isso em consideração, é claro, e distribuía os locais de caça de acordo. Lá, o 《Enxame Trabalhador》 caçava veados e coelhos, carregava seus despojos de volta para a base e produzia ainda mais 《Enxames》 dessa forma. Mas, desde que você saiba como fazer isso, é perfeitamente possível reunir suas unidades de exército iniciais - neste caso, o 《Enxame Estripador》 - e avançar nas posições de seus inimigos antes que eles possam estabelecer fortificações.

Eu mesma já fiz isso várias vezes, destruindo várias facções imediatamente. Então esse método foi bem-sucedido, você precisa capturar rapidamente todos os recursos de carne possíveis no início do jogo, devotá-los todos à produção de 《Enxame Estripador》 o mais rápido possível e, em seguida, atacar uma base inimiga. Se essa corrida for bem-sucedida, os 《Enxames》 vão obter tanta carne quanto as unidades que eles mataram, permitindo-lhes produzir ainda mais 《Enxames》 como resultado.

Massacre, devore e propague - uma vez que este ciclo começa, o jogo está praticamente ganho.
Embora não seja impossível, certamente é uma estratégia difícil de aplicar. Apesar disso, eu já tenho centenas de 《Trabalhador》 e 《Enxame Estripador》 sob meu comando e uma série de instalações variadas estabelecidas desde o início. Qualquer configuração de dificuldade que me deu esta configuração inicial é incomum.
Quando eu vi a situação como se fosse no jogo, parece que eu peguei a partida de outro jogador depois que ele saiu. Havia outro jogador no comando aqui antes de eu aparecer? Se sim, o que aconteceu com ele? Onde ele está agora? E se os 『Arachnea』 existiam antes de eu vir para cá, isso significa que existem outras facções também? Embora eu não possa deixar de pensar, algumas dessas questões não são nada com que me preocupar. Quer tenha havido outro jogador antes ou não, o 《Enxame》 mostra sua lealdade a mim. Se tal jogador existiu, ele certamente já partiu deste mundo.

O 《Enxame》 só aceita uma rainha. Em outras palavras, não há outro jogador usando os 『Arachnea』 além de mim agora - a menos, é claro, que haja outro jogador usando a mesma facção. E se houver alguém assim, eles podem ter algum tipo de pista sobre como eu posso voltar para casa.
Além disso, eu tenho que ser cautelosa quando se trata de interagir com as outras facções. Eu posso falar com outros humanos, o que significa que há uma chance de negociar em paz com eles, mas eles ficarão desconfiados porque eu estou usando os 『Arachnea』. Os 『Arachnea』 fundamentalmente não lidam com diplomacia, favorecendo declarações de guerra, então eles provavelmente suspeitarão de mim logo no início. Eu posso me ver sendo rapidamente odiada pelos outros.
Se tudo isso for uma configuração elaborada, eu teria começado a rir alto, mas a consciência coletiva do 《Enxame》 em minha mente é muito real. Eu posso senti-los, experimentar seus sentidos e compreender seus desejos.
Em outras palavras, vitória.
O 《Enxame》 não sabe o que aquela vitória significa e, portanto, eu também não consigo entender. Mas eles ainda anseiam por isso. Vitória. Uma vitória à qual eu vou liderá-los. Uma vitória da qual poderemos nos orgulhar. Vitória e nada mais.

『Sua Majestade, suas roupas estão prontas』

Além do estado deste mundo e do terreno próximo, eu preciso descobrir minha própria situação. Aos dezoito anos, eu era considerada uma adulta pelos padrões legais japoneses. Pelo menos, é assim que deveria ter sido, mas meu corpo parece um pouco mais jovem agora, talvez quatorze anos ou mais. A jaqueta com capuz que eu usei no lugar do roupão ficou bem larga em mim e tende a escorregar do meu corpo.

Eu não tenho ideia de pôr que me tornei mais jovem ou como cheguei aqui para começar, então fiz o meu melhor para organizar meus pensamentos. O que eu estava fazendo antes de me encontrar aqui? Eu não sei. A última coisa que lembro é de ligar meu PC. Meu amado PC mal era capaz de rodar as especificações mínimas do jogo, mas lá estava eu, esperando jogar uma ou duas rodadas - e então isso aconteceu?
Eu não entendo. As discrepâncias em minha memória também são preocupantes. Por alguma razão, esqueci tudo sobre o 《Enxame》, o que estava fazendo antes de vir para cá e até mesmo o título do jogo. Tenho algum tipo de doença mental ou é a influência deste novo mundo em que estou? Se for a primeira, tudo o que vivi até agora deve ter sido uma alucinação. Mas se isso for verdade, eu não estaria recebendo algum tipo de tratamento médico?
Posso morar sozinha, mas ainda vou para a faculdade e sempre ligava para meus pais nos fins de semana para que eles saibam que estou bem. Eu realmente não entendo nada disso, mas tenho que continuar investigando. Se eu conseguir descobrir como cheguei aqui, talvez essa seja a chave para voltar para casa.
Não tenho intenção de ficar neste mundo incompreensível para sempre. Depois de liderar os 『Arachnea』 como sua rainha, vou voltar. Posso ter sido uma reclusa até certo ponto, mas ainda sinto que lá é onde eu pertenço. Não tenho nenhum lugar neste reino confuso onde o 《Enxame》 de 『Arachnea』 realmente existe.


『Sua Majestade?』
「Sim, desculpe. Vou colocá-los em um segundo, então apenas coloque-os ali」 (Rainha)

O 《Enxame Trabalhador》 que havia me trazido algumas roupas a meu pedido inclinou a cabeça quando apontei para minha cama. Eu chamei de cama, mas é mais uma superfície de pedra com um pouco de palha espalhada sobre ela. Você pode dizer que eu estou vivendo muito modestamente. Fiz uma nota mental para elevar os padrões de vida aqui eventualmente.

「Vamos ver as roupas que você fez para mim...」 (Rainha)

Eu espalhei as roupas que o 《Enxame Trabalhador》 fez para mim, certificando-me de manter minhas expectativas adequadamente baixas.

「... eu não posso usar isso」 (Rainha)

Porém, o que vi foi um vestido absolutamente lindo. É feito de um material semelhante à seda e extravagante o suficiente para não parecer deslocado na era vitoriana. Não tem costuras visíveis, como se a seda fosse feita no formato do vestido desde o começo. Deixando de lado algumas escolhas questionáveis, como o decote exposto e as costas abertas, é quase perfeito.

「Suponho que, em termos de necessidades da vida, temos a necessidade de roupas cobertas」, sussurrei para mim mesma enquanto colocava o vestido. 「E eu tenho acomodações, mesmo que elas precisem de alguma reforma. Agora vou ter que encontrar comida」 (Rainha)

A comida é crucial. Sendo humana, eu preciso comer para sobreviver e o 《Enxame》 precisa de comida como recurso para produzir mais unidades. De acordo com o cenário do jogo, a comida é um recurso necessário para produzir todos os tipos de unidades, a menos que sejam unidades inorgânicas ou dracônicas e, como já mencionei, o 《Enxame》 exige carne. Carne animal servirá muito bem, desde que haja um suprimento constante. Eu posso me satisfazer com as sobras.

『Sua Majestade』

Uma voz de repente ecoou em meus ouvidos.

「Sim?」 (Rainha)
『Uma aldeia foi detectada. Está povoada. O que devemos fazer?』

O relatório veio de um dos 《Enxames》 que enviei para fazer um reconhecimento, foi transmitido a mim através da consciência coletiva. Concentrei-me na consciência individual daquele 《Enxame》, o que é bastante simples. Há um mapa em minha mente, igual ao do jogo. Eu me concentrei naquele 《Enxame》 em particular e projetei minha energia nele, o que veio com a mesma sensação de clicar em uma unidade no jogo.
Então, uma cena veio à tona em minha mente. Eu posso ver uma aldeia e dentro dela cerca de trinta pessoas correndo como se estivessem em pânico. Mas algo mais sobre eles chamou minha atenção.

「Eles são... elfos?」 (Rainha)

As orelhas dos aldeões são pontudas e compridas, fazendo com que se pareçam impressionantemente com elfos.
Os elfos são uma raça de alinhamento bondoso e sua facção se chama 『Fly Greene』. Eles são mestres em ataques surpresa, amavam a natureza e, portanto, usam unidades que vem da floresta, como as 《Dríades》, para suas táticas. Há também uma facção de elfos negros, que tem tendências malignas, mas esses elfos tem pele azul única. Os elfos desta vila, entretanto, são apenas elfos puros e normais.
O 『Fly Greene』 aparece e desaparece em terreno florestal, lançando ataques surpresa que são enlouquecedores de lidar, mas com esses números, é perfeitamente possível derrubá-los. Eu serei capaz de fazer isso agora?

Eu farei... e sem muita dificuldade. Afinal, eu havia jurado liderar o 《Enxame》 à vitória. Eu posso usar a carne de quaisquer elfos que se afastarem muito da vila para reforçar minhas forças e atropelar o inimigo com um número avassalador.
Isso presumindo que tal força seja necessária, é claro. A situação agora é um pouco diferente do que eu imaginei. Em outras palavras, há contradições com o que eu sei do jogo.


『Sua Majestade, dê-nos a ordem de atacar. Com nossos números, podemos facilmente matá-los e devorá-los』
「Espere. Há algo que quero experimentar」 (Rainha)

Há algumas coisas que eu preciso descobrir. Em primeiro lugar, esse é realmente o mesmo mundo do jogo? Afinal, se eu tiver a premissa principal errada, provavelmente cometerei erros graves de julgamento.
Em segundo lugar, normalmente não se constrói uma aldeia sem se certificar de colocar defesas, se outros jogadores notarem, eles atacarão imediatamente, colocando um fim rápido nisso. No entanto, apesar de ser bastante grande, esta aldeia não tem qualquer fortificação. Não há soldados, nem estruturas defensivas, nem paredes. É completamente vulnerável, como se o local tivesse permanecido em seu estado de geração inicial desde o início do jogo, sem fazer nenhum desenvolvimento.
É como se eles estivessem implorando para que nos virmos e arrancarmos suas cabecinhas.

Oh, caramba. Estou realmente começando a soar como o 《Enxame》 aqui.

De qualquer forma, nenhum jogador normal, nem mesmo a IA, construiria uma vila sem quaisquer defesas. Levando isso e o mapa desconhecido em consideração, é bem possível que talvez, por mais difícil que seja de acreditar, isso realmente não faz parte do cruel mundo dos videogames. Parece que este realmente é outro mundo e os 『Arachnea』 são uma presença estrangeira que encontrou seu caminho até aqui.

Sim, assim como eu.

Portanto, eu tenho que confirmar se isso é verdade antes de planejar meus próximos movimentos. Pegando a saia do meu vestido longo, chamei um único 《Enxame Estripador》 para me acompanhar e pulei em suas costas. Então convoquei alguns outros 《Enxame Estripador》 e me apressei em direção à aldeia élfica.
Se este não for o mundo do jogo, meus planos futuros estarão em perigo.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Haa... Haa...」 (???)

Respirações difíceis ecoaram por toda a floresta. Eles foram seguidos por gritos selvagens - as vozes de homens fora da lei. Dois pares de passos leves, quase inaudíveis, estão sendo perseguidos pelas pisadas pesadas de cinco ou seis homens.

「Lysa, rápido! Depressa! Eles estão vindo!」, gritou um elfo. Ele tem talvez dezesseis anos de idade e tem um arco curto na mão, que apontou para trás enquanto gritava.
「Deixe-me para trás, Linnet...」, disse a garota elfa, que parecia ter mais ou menos quatorze anos.
「Você sabe que eu não posso fazer isso! Vamos voltar juntos!」 (Linnet)



Linnet correu de volta para a Lysa, que estava ficando para trás, e puxou-a pela mão enquanto ele começou a correr novamente. Mas um braço simplesmente não foi suficiente.

「Lá estão eles! Eu encontrei os elfos!」, rugiu uma voz rouca atrás deles.

Um grupo de humanos vestidos com cota de malha barata apontou na direção dos elfos. Com passos pesados, os homens se aproximaram, alguns com flechas encaixadas em seus arcos e outros segurando punhais ou machados. Pode-se dizer à primeira vista que eles são um bando de bandidos. Esses homens são caçadores, mas não do tipo que persegue uma caça de quatro patas - eles são caçadores de escravos.

「Apenas vá! Corra, Linnet! Você não deve ser um escravo também!」, Lysa implorou.
「Até parece! Não irei permitir que eles nos tornem escravos!」, Linnet disparou uma flecha na direção dos homens.
「Uau, hey」, um homem que parece ser o líder dos caçadores de escravos deu um salto para trás. 「Este tem garras. Tudo bem, caras. Mate o elfo com o arco e capture a mulher」 (Chefe)
「Entendido, chefe」 (Caçador)

Os caçadores de escravos se aproximaram com escudos de madeira, vindo para cima do Linnet com sorrisos em seus rostos enquanto ele atirava flechas desesperadamente neles. Suas flechas apenas atingiram os escudos, cravando-se superficialmente ou ricocheteando sem esperança.

「Linnet, por favor, vá embora!」 (Lysa)
「Droga! Se eu fosse mais forte... mesmo que apenas um pouco!」, o desespero está se espalhando rapidamente pelos gritos frustrados do Linnet.

Lysa começou a chorar. Os caçadores de escravos estão quase ao alcance do braço do Linnet, prontos para agarrá-lo e acertar sua cabeça com um machado. O destino do Linnet está quase decidido.
Mas naquele momento...

Aaaarghhh!」 (Caçador)

De repente, a metade superior do caçador, que estava prestes a atacar o Linnet, desapareceu. Ou melhor, foi arrancada... pelas mandíbulas de um inseto gigante. As presas da criatura e as mãos em forma de foice pingavam sangue fresco e seus olhos compostos ocos olharam para os outros caçadores. É maior do que os próprios caçadores e está mastigando a metade superior decepada daquele que acabou de matar.



「O que... Que diabos é isso?!」, o súbito aparecimento do inseto levou os caçadores ao pânico.

Mas o caos estava apenas começando.
Seis outros insetos saltaram do matagal e começaram a despedaçar os caçadores. Os homens nem mesmo tiveram a chance de gritar. Suas gargantas foram abertas em segundos, e enquanto uma espuma de saliva e sangue borbulhava de suas bocas, os insetos continuaram a devastar seus corpos. No caos, algumas gotas de sangue espirraram no rosto do Linnet.

「Socorro...」, um deles mal conseguiu levantar a voz e sua cabeça foi dividida em duas por uma foice de inseto, deixando-o apenas capaz de convulsionar.
「Isso não pode ser real! Nunca ouvi falar de monstros como este!」, gritou o líder dos caçadores. 「É impossível! O que são essas coisas?!」 (Chefe)

Ele se virou para correr, mas outro inseto ficou em seu caminho. O monstro estalou ritmicamente suas presas, como se contemplasse se rasgaria o homem em pedaços ou o comeria vivo. Não havia nenhum traço de emoção em sua multidão de olhos vazios.

Eek! Deus, ajude-me!」, gritou o homem, caindo de joelhos.

Em resposta, o inseto diante dele levantou lentamente uma foice manchada de sangue. No momento em que ele a baixar, o líder dos caçadores será recebido com a morte. Ele se encolheu no chão como um prisioneiro do corredor da morte aguardando execução e, neste momento, o inseto diante dele mostrou a impressão impressionante de um ceifador.
Então, com um golpe rápido, ele ficou inconsciente.

「Já basta」, a voz sonora de uma menina encheu o ar.
『Tem certeza, Sua Majestade?』
「Sim. Vou precisar dele mais tarde para uma pequena experiência」

Com isso, a garota saiu do matagal e se revelou.



「Ela é tão bonita...」 (Lysa)

A garota é linda e está usando um vestido digno da realeza. Ela permaneceu digna apesar do espetáculo respingado de sangue diante dela, que está sujo com o sangue e as vísceras dos caçadores. Encantada, Lysa esqueceu totalmente seu terror e olhou para a recém-chegado com admiração.

「Tenho uma coisa para te perguntar」, disse a garota. 「Você é da vila próxima?」 (Rainha)
「Você sabe sobre a... Quem é você?!」 (Linnet)

Linnet preparou apressadamente uma flecha e os insetos prontamente se prepararam para atacar. Com suas foices prontas, eles rangeram suas presas enquanto seus ferrões, gotejando veneno letal, vibravam em expectativa. Se Linnet der um passo errado, ele se juntará aos cadáveres dos caçadores de escravos.

「Você não precisa ser tão cauteloso. Acabei de salvar suas vidas」 (Rainha)
「Eles são...?」 (Linnet)
「Sim, eles são meus servos」 (Rainha)

Linnet ergueu os olhos para a garota com olhos incrédulos. 「Você é uma bruxa?」.

「Não. Eu sou...」 A garota jogou seu cabelo preto com as mãos antes de continuar, flanqueada por seu exército de insetos encharcados de sangue.
「A Rainha dos 『Arachnea』」, ela sorriu como se tivesse contado uma piada que só ela entendia. 「Agora, então, é a primeira vez em eras que falo com outras pessoas... Bem, erm, alguém que é como outro ser humano. Vou perguntar de novo: você é da vila próxima daqui? Ou você não tem nada a ver com aquele lugar?」 (Rainha)
「Está certa. Somos de Baumfetter」, disse Lysa.
「Lysa!」 (Linnet)
「Linnet, ela acabou de nos salvar. Devemos convidá-la para a aldeia para agradecê-la」, ignorando a expressão chocada do Linnet, Lysa continuou, 「Mostraremos o caminho para a aldeia. Seus... amigos insetos virão também?」 (Lysa)
「Os coitados ficam preocupados se eu ficar muito longe, então terei que levar pelo menos um deles」, respondeu a rainha.
「Então venha comigo, Sua Majestade. É por aqui」 (Lysa)
「Obrigada」 (Rainha)

Lysa então partiu para escoltar a rainha até sua aldeia, com Linnet correndo atrás delas. Mas nenhum dos elfos percebeu os outros insetos arrastando o corpo do caçador inconsciente para as árvores... ou o sorriso misterioso nos lábios da rainha 『Arachnea』.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Linnet! Lysa!」 (Elfo)
「Onde você estava? Estávamos preocupados com vocês dois!」 (Elfo)

Observei enquanto o Linnet e a Lysa entravam na aldeia que o 《Enxame Estripador》 havia encontrado - a Aldeia Baumfetter - e eles foram rapidamente cercados por aldeões.

「Fomos à montanha colher ervas. O resfriado da Oksana está piorando, certo?」 (Lysa)
「As crianças não devem se preocupar com coisas assim! Embora eu aprecie o gesto」 (Elfo)

Linnet e Lysa tinham saído para colher ervas medicinais que ajudarão um aldeão doente. Eles foram encontrados pelos caçadores de escravos, que estavam à espreita à caça de suas presas, e foram perseguidos até a floresta. Os moradores perceberam que eles estavam voltando tarde para casa e entraram em pânico ao descobrir que eles haviam desaparecido. Parece que eles estavam discutindo se deveriam organizar uma equipe de busca para encontrá-los.

「Aconteceu alguma coisa com vocês dois lá fora?」 (Elfo)
「Bem, nós meio que encontramos caçadores de escravos...」 (Lysa)
「Caçadores de escravos?!」, os olhos dos moradores se arregalaram. 「E o que aconteceu?! Vocês escaparam sem problemas?!」 (Elfo)
「Sim, alguém nos salvou. Então, erm, gostaríamos de apresentá-la」, Linnet e Lysa trocaram olhares.
「Sim. Ela nos salvou. Ela diz que é a Rainha dos 『Arachnea』」 (Lysa)

Nesta hora, saí das sombras.

「O que... O que é esse monstro?!」 (Elfo)
「Um monstro?!」 (Elfo)

Os olhares dos aldeões não estão fixos em mim, mas sim no 《Enxame Estripador》 atrás de mim. Ele permaneceu em silêncio, mas sua aparência grotesca é provavelmente um pouco... estimulante para aqueles que não estão acostumados com isso.

「Não se preocupem, ele não vai atacar」, eu disse, tentando acalmar os moradores. 「Ele é meu servo fiel」 (Rainha)
「Você pode controlar este... este monstro?」, um velho elfo deu um passo à frente no meio da multidão dos aldeões. 「Você é algum tipo de bruxa?」 (Ancião)
「Eu não sou uma bruxa, mas sim a rainha dos 『Arachnea』. Você já ouviu falar dos 『Arachnea』?」 (Rainha)
「『Arachnea』? Esse é o nome de um reino? Onde ele fica? Eu vivi muito tempo, mas temo nunca ter ouvido falar de um lugar assim」 (Ancião)

Exatamente como pensei. Os moradores não sabem sobre os 『Arachnea』. Se este fosse o mundo do jogo, não haveria como eles não terem ouvido falar dos infames e terríveis 『Arachnea』. Não importa quão remota é a aldeia onde você vive, ou a qual facção você pertença, ou se você é um humano ou não.
Todo mundo saberia o nome da onda gigante parecida com um inseto que varre nações e cidades.


Não saber da morte soletrada dos 『Arachnea』 no mundo do jogo. Isso significa que este mundo não é o mesmo que o do jogo.

Tenho certeza disso agora.

「Bem então, rainha 『Arachnea』, agradecemos por salvar nossos filhos」 (Ancião)
「Não mencione isso. Eu só fiz o que queria」 (Rainha)

O velho elfo abaixou a cabeça em gratidão e os outros aldeões seguiram seu exemplo, mas eu apenas acenei. Afinal, salvei aqueles elfos intencionalmente para obter favores dos aldeões, então sua profunda apreciação me fez sentir um pouco culpada. Eu entrei em sua luta com propósitos totalmente egoístas. Eu não salvei aquelas crianças pela bondade do meu coração.
Eu sei muito bem o quão vil eu realmente sou.

「Na verdade, eu queria chegar a um acordo com sua aldeia」, eu disse, mudando para o tópico principal. 「Vocês podem me ouvir?」 (Rainha)
「Não me diga que você é outra caçadora de escravos?」 (Elfo)
「Não, eu não sou. Eu não preciso de escravos. Mas o que eu preciso é de comida」 (Rainha)

E assim que eu disse isso, meu estômago levantou a voz em uma reclamação mal-humorada.

Erm, eu agradeceria se vocês puderem me dar algo para comer por agora」, eu disse a eles, com um rubor subindo pelas minhas bochechas.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Obrigada, estava delicioso」 (Rainha)

Coloquei minha colher na mesa, concluindo minha refeição. A culinária de Baumfetter consiste principalmente de cogumelos, vegetais e feijão. O sabor das verduras havia se infiltrado bem na sopa, resultando em um prato muito saboroso. Minha fome pode ter contribuído para isso, no entanto.
No entanto, isso representou um problema real.

「Vocês não comem carne?」 (Rainha)

Nenhum dos pratos que eles me serviram tinha carne. Todos eram pratos vegetarianos, tendo a soja como fonte de proteína. Eu não sei nada sobre a nutrição élfica, mas pode a soja realmente representar a carne como fonte de proteína? Não, a nutrição dos elfos não é importante agora. O problema é um pouco mais profundo do que isso.

「Não podemos caçar durante esta temporada」, o elfo idoso disse, se desculpando. 「Temos um pouco de carne seca, mas...」 (Ancião)

Sem carne, então.

Eu posso produzir o 《Enxame Trabalhador》 usando cogumelos e verduras, mas preciso de carne para gerar qualquer outro tipo de 《Enxame》. Eu tenho que obter carne se quiser aumentar minhas forças. Não importa contra quem eu esteja indo para a guerra, eu tenho que aumentar nossos números para conceder ao 《Enxame》 o que eles desejam.
A consciência coletiva me informou que o 《Enxame》 busca a vitória, mesmo que as condições que eu tenha que cumprir para essa vitória sejam completa e totalmente desconhecidas para mim.

「Eu entendo. Será o plano B então」 (Rainha)

Achei que isso poderia ser o caso quando descobri que esta era uma vila élfica, então eu tinha um plano de backup em mente.

「Esses caçadores de escravos sempre andam por aqui?」 (Rainha)
「Sim, eles são um problema sério para nós」, respondeu o velho elfo. 「Eles também trabalham como caçadores ilegais e perturbam constantemente as terras por aqui」 (Ancião)
「Certo. Então está tudo bem se eu os matar, então?」 (Rainha)

Minha pergunta foi casual, para não assustar o ancião da aldeia.

「Matá-los?」, seus olhos se arregalaram.
「Sim. Eles estão causando problemas para a sua aldeia, não estão?」, eu disse. 「Eu ficaria mais do que feliz em limpá-los para vocês」 (Rainha)
「Entendo... Então esse é o acordo que você deseja fazer conosco」 (Ancião)
「Está certo. Estou feliz que você entende rápido」 (Rainha)

Essencialmente, eu quero fazer um acordo com eles em que eles nos pagarão pela segurança da área. Se a área não for segura, isso será conveniente para nós. Eu acabei de fazer uma oferta que eles não podem recusar. É melhor para eles se colocarem sob nossa proteção do que viver com medo de seus filhos serem sequestrados por caçadores de escravos... isto é, desde que possam aceitar as aparências grotescas do 《Enxames》.

「E o que você pedirá em troca?」 (Ancião)
「Todos os ingredientes frescos que você puder me dar. Claro, na medida em que não coloque pressão sobre a aldeia」 (Rainha)

Eu usarei esses ingredientes para me alimentar e produzir mais 《Enxame Trabalhador》. Ter que obter comida para mim mesma como se eu fosse uma das unidades do jogo é um aspecto problemático que eu nunca tive no jogo.

「Bem, não nos importamos, mas isso é realmente tudo que você precisa?」, perguntou o ancião.
「Suponho que se há mais uma condição, é que você não olhe para o que faremos com os cadáveres dos caçadores de escravos」, respondi com um leve sorriso.
「Seus... cadáveres?」 (Ancião)
「Certo. Seus cadáveres」 (Rainha)

E aí estava o plano B: usar os cadáveres dos bandidos como fonte de alimento. Eu posso matar essas pessoas sem ninguém reclamar e usá-los como meus ingredientes.
Aí está a força dos 『Arachnea』, afinal: eles pisoteiam outras facções, as consumem e se multiplicam, apenas para repetir o mesmo ciclo com a próxima facção. Há outras facções capazes de devorar seus inimigos, mas os 『Arachnea』 são os mais fortes entre elas.
Quanto mais inimigos o 《Enxame》 mata, maior seu número cresce, permitindo o massacre em uma escala ainda maior. Forjar esse tipo de império diabólico é a própria essência do estilo de jogo dos 『Arachnea』.

「Então, nunca pergunte o que faremos com seus corpos」, eu exigi. 「Não tem nada a ver com vocês」 (Rainha)
「Entendido. Acho que está tudo bem」, respondeu o elfo, acenando com a cabeça com cautela.

Este foi um ato de diplomacia que não teria funcionado se fosse um assentamento humano. O fato de serem elfos me permitiu fazer esse negócio.

「Vamos vir regularmente para coletar nossos recursos. Ah, e eu tenho uma pergunta: você pode me dizer onde posso encontrar a cidade mais próxima? De preferência uma que tenha comércio e mercado de carne」 (Rainha)
「A cidade Leen a oeste parece ser o que você está procurando. Há um grande bazar lá, embora não vamos muito para lá」 (Ancião)

Naturalmente, meu plano não se limita apenas aos caçadores ilegais de escravos.

「Obrigada. Bem, farei com que esses pequenos patrulhem a área, então se vocês detectarem qualquer intruso, basta soar algum tipo de alarme e eles vão eliminá-los rapidamente」 (Rainha)

Isso concluiu meu trabalho aqui por enquanto. Tudo o que falta é ver se meu próximo experimento dará frutos.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Mandei arrastar o líder dos caçadores de escravos de volta para a base dos 『Arachnea』. Ele foi amarrado e amordaçado com as teias do 《Enxames》, incapaz de gritar enquanto estava cercado por dezenas do 《Enxames》. Quase me senti mal por ele, mas saber que ele tentou sequestrar aquelas crianças elfas e torná-las escravas manteve minha simpatia sob controle.
Uma pessoa que orquestrou tal ato cruel merece misericórdia? Eu acho que não. Eu friamente encarei os olhos do homem, que me implorou por misericórdia.

「Remova as teias de sua boca」 (Rainha)
『Como desejar, Sua Majestade』

Ao meu comando, um 《Enxame Estripador》 usou suas foices para remover agilmente as teias que mantinham a boca dele fechada. As lâminas cortaram levemente seus lábios, mas considerando o que este homem tentou fazer com aquelas crianças, ele merece isso e mais um pouco.

「O-o que...?! Que diabos são essas coisas?!」, gritou o homem. 「O que você vai fazer comigo?!」 (Chefe)
「Cale a boca」, pisei em sua cabeça, pressionando meu calcanhar em sua têmpora. 「Eu não quero ouvir uma palavra sua」 (Rainha)

Eu podia sentir algo como uma veia sádica brotando dentro de mim.
Não. Garota má. Má. Não se deixe levar pelos pensamentos do 《Enxame》.

「Conte-me. Você já ouviu falar dos 『Arachnea』?」 (Rainha)
Erm, não. Primeira vez que ouvi falar disso. É algum tipo de organização? Essas... coisas... fazem parte disso?」 (Chefe)
「Fique. Quieto」, eu chutei levemente sua cabeça para acabar com sua tagarelice. 「Sou eu quem está fazendo as perguntas aqui」 (Rainha)

Ele também não sabe sobre os 『Arachnea』, o que seria impossível no mundo do jogo. Exatamente como eu suspeitei. Este realmente não é o mundo do jogo.

「Bem, se você não tem nenhuma informação, acho que não preciso de você」 (Rainha)
「Espere! Não me mate! Eu farei qualquer coisa! Vou te dar escravos de graça! Eu tenho muitos garotinhos bonitos! Eles definitivamente irão satisfazê-la! Então por favor...!」 (Chefe)

Ouvi-lo implorar por sua vida me fez querer tampar meus ouvidos. O simples fato de ele estar tentando me subornar me deixou mal do estômago.

「Oh, eu não vou te matar. Eu estarei fazendo um bom uso de você」, me aproximei de um certo objeto parado ao meu lado.

É uma 『Fornalha de Fertilização』.
Eu pedi ao 《Enxame Trabalhador》 que a produzisse o mais rápido possível. Se eu tiver que descrever como é, é como uma multidão de úteros humanos que foram extraídos e costurados às pressas. Certamente não é uma forma que alguém gostaria muito de imaginar.



Eu carreguei toda a carne seca de veado e coelho que consegui da vila dos elfos na 『Fornalha de Fertilização』 e, em seguida, falei com o construto, ordenando-o claramente:

「《Enxame Parasita》」 (Rainha)

A 『Fornalha de Fertilização』 começou a contorcer-se e a pulsar, emitindo ruídos repulsivos e viscosos à medida que os úteros inchavam. Uma pequena garra espetou a carne em processo de fabricação e a criatura a que pertencia se lançou para o ar.
Parece um pequeno escorpião, ou talvez algo mais próximo da famosa aranha camelo grotesca. Este horror recém-nascido é um 《Enxame Parasita》 e em breve terá um papel crítico no sucesso do plano B. Não tem capacidade de luta, mas tem uma habilidade especial.



「Você é um caçador de escravos, certo?」, perguntei, deixando o 《Enxame Parasita》 rastejar em minha mão.
「C-Certo. Mas não vou mais atacar os elfos. Você tem a minha palavra」, a voz desesperada do líder começou a falhar.

É uma mentira óbvia, claro. Se eu o deixar escapar, ele atacará os elfos novamente. Mas se eu o usar em meu proveito, esse será um problema cortado pela raiz.

「Acho que é hora de você descobrir o gosto da escravidão」, com isso, eu enfiei o 《Enxame Parasita》 à força na boca do homem.
Ele lutou para cuspir o monstro desagradável que havia se infiltrado em sua língua, mas o 《Enxame Parasita》 enterrou-se mais profundamente em seu interior. E uma vez que se fixou em sua garganta, espalhou pequenos tentáculos por todo o corpo do homem, que finalmente alcançou seu cérebro.

Ah, aah, aahhh, aaahhhh...」 (Chefe)

O homem teve espasmos algumas vezes e, depois de vomitar uma vez, ficou completamente imóvel.

「Desfaça as teias」, eu ordenei.

O 《Enxame Estripador》 rasgou as teias que o prendiam.

「Fique de pé」 (Rainha)

O caçador se levantou, exatamente como eu ordenei.

「Diga, 『Todos saúdem a rainha』」, eu disse.
「Todos saúdem a... rainha...」, o caçador me obedeceu com olhos vazios.

Sim, como o próprio nome indica, o 《Enxame Parasita》 agarra-se às suas vítimas, transformando-as em fantoches que obedecem às ordens do seu mestre - ou mestra, no meu caso - se eu o ordenar ao suicídio, este homem tomará todas as medidas possíveis para se matar.
Há muitos usos para esta unidade. Ele permiti que você assuma o controle de tropas inimigas poderosas ou se mascare como uma unidade de uma facção inimiga, que você pode usar para explorar ou até mesmo atacar os trabalhadores do inimigo.
Além da tática simples do avanço rápido do 《Enxame Estripador》, os 『Arachnea』 também são capazes de estratégias mais intrincadas que atacam o inimigo quando ele está menos preparado para isso. Isso é o que os torna uma facção tão divertida de jogar e por que eu sou tão apegada a suas unidades, começando com o 《Enxame Estripador》. Outras facções tem seus lados bons, com certeza, mas eu não posso deixar de amar os 『Arachnea』 ao máximo.

「Aí está você. Agora você sabe como é ser um escravo」 (Rainha)

A parte mais terrível é que a consciência do caçador de escravos ainda está lá. O 《Enxame Parasita》 em seu corpo limita sua liberdade, mas seus sentidos e consciência permanecem como estão. Ele pode sentir o 《Enxame Parasita》 agarrado ao interior da garganta e os tentáculos se estendendo até o seu cérebro.
Isso é um verdadeiro inferno vivo.
Seus sentidos estão inteiramente intactos, mas cada ação sua é ditada por outra pessoa. É um pesadelo. Eu não consigo nem imaginar como seria ter uma criatura segurando sua garganta e cérebro.
Mas este homem era um caçador de escravos, então se tornar um escravo é apenas um fato. Eu posso dizer isso com perfeita honestidade e nem um pingo de hesitação. Bem feito para você, escória.

「Você tem um trabalho muito importante pela frente. Um trabalho crucial, até então, é melhor você seguir em frente. Não que você tenha muita escolha nesse assunto」 (Rainha)

E com essas palavras, meu plano B será colocado em ação para valer.
O plano B é obter carne por meios não agressivos. No momento, não podemos travar uma guerra, mas precisamos nos preparar para ela do mesmo jeito. Por essa razão, eu vim com este plano.

Eu não sei se vai funcionar, a menos que eu tente. Afinal, este é um território totalmente desconhecido para mim, então não há como dizer quais problemas podem surgir. Obstáculos imprevisíveis ou a própria sociedade podem ficar no meu caminho e tentar me impedir de alcançar meus objetivos.
Mas é verdade o que dizem: você nunca saberá até tentar.
O chefe dos caçadores de escravos pegou uma carruagem e cavalgou em direção à cidade Leen. Eu o acompanhei, junto com um único 《Enxame Estripador》, que se escondeu na parte da carga. Os portões da cidade recebem tráfego constante de mascates, por isso são deixados abertos.
Conseguimos entrar na cidade sem muitos questionamentos. Graças a isso, nossa carga - e o 《Enxame Estripador》 que está dentro - não foi detectada enquanto seguimos para Leen. Se tivéssemos sido inspecionados, planejava pacificar o guarda enfiando rapidamente um 《Enxame Parasita》 em sua garganta, mas parece que minhas preocupações foram desnecessárias.
Na pior das hipóteses, o 《Enxame Estripador》 teria matado os soldados e nós teríamos girado a carruagem 180 graus para fugir de Leen. Escolher esta opção significa que nunca mais poderíamos voltar para Leen.

「Então, onde posso encontrar o alfaiate local?」 (Rainha)

Na grande cidade Leen, minha primeira tarefa é encontrar um alfaiate.

Ahh, esse deve ser o lugar」 (Chefe)

Ao descer a rua principal de Leen, encontramos uma loja que tem algumas roupas elegantes em exibição. Parece ser o tipo exato de lugar que eu estou procurando. Fiz o caçador de escravos parar a carruagem e então nós dois desembarcamos, deixando o 《Enxame Estripador》 para vigiar a carruagem.

「Bem-vindos. Ah é você. O caçador de escravos. O que você quer conosco?」 (Vendedor)

Enquanto fomos recebidos com um sorriso de negócios, o vendedor rapidamente se irritou ao ver o caçador. Aparentemente, as pessoas neste mundo desaprovam aqueles que negociam com o comércio de escravos. Isso é uma coisa boa. Fiquei feliz em saber que os cidadãos desta cidade são pessoas decentes.
Por outro lado, se eu souber que este mundo dá boas-vindas à escravidão, ficarei terrivelmente irritada.

「Eu vim... para vender roupas」 (Chefe)

O líder dos caçadores foi dominado pelo 《Enxame Parasita》 e, portanto, efetivamente pelo 《Enxame》 maior e por mim, forçando-o a falar contra sua vontade. Normalmente ele gritaria por ajuda e imploraria para ser salvo do monstro dentro de seu corpo, mas em vez disso, ele começou a negociar com o funcionário.

「Roupas? Quer dizer coisas que você roubou dos elfos? Ninguém quer fios que você arrancou de algum elfo. Suas roupas são muito sujas para nosso estabelecimento. Só vendemos peças de roupa da mais alta qualidade. Agora vá embora. * Shoo, shoo *」 (Vendedor)

Afinal, há discriminação contra os elfos, embora eles apenas estejam tentando viver o melhor que podem com as bênçãos da floresta. Suponho que os humanos deste mundo presumem que os elfos são algum tipo de bárbaros. Que irritante.

「Não. Roupas que comprei... de um comerciante」 (Chefe)

Eu havia pensado em uma história de antemão: ele vendeu alguns escravos e recebeu essas roupas como pagamento. Pode parecer suspeito, mas essa foi a única história plausível que consegui inventar.
Eu orei e orei para que o homem acredite. Parada na sombra da carruagem, eu só consigo transmitir meus desejos para ele.

「Ótimo」, o lojista finalmente cedeu. 「Mostre-me sua mercadoria, então」 (Vendedor)

O líder dos escravos puxou um baú cheio de roupas da carruagem e o colocou no balcão.

「Isto é..」 (Vendedor)

Ele pegou alguns vestidos de aparência cara, tecidos com fios de seda feitos pelo 《Enxame Trabalhador》. A caixa está cheia com dezenas deles, variando de roupas do dia a dia a vestidos de noite que não ficarão fora do lugar em um grande baile. O lojista os olhou com admiração.

Obrigada, meus doces e pequenos 《Enxames Trabalhadores》. Seu trabalho árduo está sendo apreciado!

「Isso é incrível」, o dono da loja respirou fundo, examinando os vestidos com atenção. 「Eu nunca vi roupas como essas antes. Os nobres simplesmente vão adorá-las」 (Vendedor)

Ele ficou completamente hipnotizado com a forma como as fibras são agradáveis ao toque e com a complexidade dos designs.

「Quanto... você vai pagar por eles?」, perguntou o caçador.
「Para roupas como essas? Vinte mil floria parece certo」 (Vendedor)

Tudo bem, hora de uma boa pechincha.

Tendo perguntado aos elfos sobre isso de antemão, concluí que venderia os vestidos por pelo menos 30.000 floria. Ainda assim, esta foi minha primeira vez pechinchando, então eu não tenho certeza se farei certo... mas eu tenho que fazer o que posso. Precisamos de tanto dinheiro quanto possível e precisamos obtê-lo legalmente.

「Tão pouco. Você pode... pagar mais por isso. Se você não me der quarenta mil, irei para outra loja」 (Chefe)
「Bem. Trinta mil floria, então. Vou levar todos eles por esse tanto e nem um único floria a mais」 (Vendedor)

Eu esperava que as negociações demorassem mais do que isso, mas elas terminaram em um piscar de olhos.

「Sem objeções. Isso é um... acordo」, proferiu o caçador, que então empurrou o baú em direção ao lojista.

Provavelmente poderíamos ter barganhado por mais, mas uma falha nas negociações aqui poderia impactar nossos negócios no futuro. Mesmo considerando que ele pode ter nos enganado por causa de nossa inexperiência, ainda devemos nos comprometer por 30.000 floria.

「Então está certo, trinta mil floria. Pegue」 (Vendedor)

Depois de aceitar o baú, o lojista entregou ao líder dos caçadores uma sacola cheia de moedas e carregou o baú com entusiasmo para os fundos da loja.
Isso conclui o primeiro estágio do meu plano.
Minha intenção original era dar para os elfos esses vestidos e fazer com que eles viéssem até Leen para trocá-los, mas eles parecem temer a cidade e se recusaram a chegar perto dela. Eu certamente posso ver o porquê agora. Com gente como os caçadores de escravos por perto, é natural que os elfos não se acostumem com este lugar.

Os ensinamentos de algum auto proclamado 『Deus da Luz』 declara que os deuses da natureza, a quem os elfos que vivem na floresta adoram, são divindades malignas. Os elfos são tratados como hereges e bárbaros, marcados como alvos que os caçadores de escravos podem 『legalmente』 capturar e vender por moedas. Eu me importo pouco com a religião, mas até eu acredito que as pessoas devem ser livres para adorar qualquer pessoa ou qualquer coisa que desejarem.
Não que os 『Arachnea』 sejam fracos o suficiente para depender de quaisquer deuses, é claro. A única que o 《Enxame》 idolatra é sua rainha. Para a sua rainha, eles oferecem suas vidas ou matam virtualmente qualquer alvo. O 《Enxame》 dos 『Arachnea』 não precisa do perdão de algum deus. O perdão de sua rainha é tudo o que eles precisam e suas ações sempre são ditadas por sua vontade por meio da consciência coletiva.
Por enquanto, não parece que eu terei que me preocupar com a possibilidade de o 《Enxame》 se revoltar contra mim.

「Tudo bem, hora da próxima parada em nossa viagem de compras. E isso é importante」, eu disse, o que levou o homem sob meu controle a guiar a carruagem até nosso próximo destino.

E esse destino é...

「Carne! Carne fresca e barata! Obtenha a carne da mais alta qualidade aqui!」 (Açougueiro)

Sim, viemos ao açougueiro.

Você vê, meu plano B é o seguinte: eu vou vender roupas feitas pelo meu 《Enxame Trabalhador》 e usarei o dinheiro para comprar carne. Foi o plano de expansão mais pacífico e enfadonho da história dos planos de expansão. O Enxame pareceu aprová-lo, entretanto, já que não houve conflito na consciência coletiva.
Saber que eles concordam com a minha ideia foi um grande alívio. Eu não tinha certeza do que teria feito se eles tivessem começado a atacar indiscriminadamente pessoas aleatórias. Este agora é um obstáculo fora do caminho para a minha política de expansão pacífica.
Há outros obstáculos potenciais, no entanto. Por exemplo, o líder dos caçadores de escravos pode ser preso pelas autoridades policiais da cidade por seu status social ou podemos ser impedidos de entrar em Leen. Outra é a possibilidade de não conseguir vender as roupas, ou apenas de poder vendê-las barato.
Por fim, o 《Enxame》 pode negar minha abordagem passiva e se rebelar e então atacar a esmo a região. Olhando para trás, eu provavelmente não deveria ter me preocupado com isso, no entanto.
A rainha é o núcleo da colônia e a colônia não pode se opor à vontade da rainha. O 《Enxame》 permanecerá infinitamente leal à rainha... isto é, a mim. Eu posso dizer isso com confiança agora, mas isso não significa que jogarei a cautela ao vento. Eu ainda temo que possa acabar ganhando a ira deles.
Mas isso servir por enquanto. Eles são leais a mim, pelo menos por enquanto.
Agora, então.

「Dê... carne」, disse o caçador, saltando da carruagem.
「Sim, amigo. O que você está procurando?」 (Açougueiro)
「Quanta carne isso pode comprar. Tudo isso」, ele jogou no balcão o saco de 30.000 floria que havia recebido anteriormente.

O açougueiro parece confuso.

「Você está dando um banquete ou algo assim, senhor?」 (Açougueiro)
「Isso importa? Dá-me... carne」 (Chefe)

Certamente é um banquete, por assim dizer, pois a carne será positivamente engolida. Mas mencionar nossos verdadeiros motivos aqui provavelmente será uma má ideia.

Erm, eu não tenho certeza se posso dar a você tanta carne quanto o seu dinheiro...」 (Açougueiro)
「Carne não processada também serve」 (Chefe)

O que estamos fazendo é efetivamente o mesmo que caminhar até o açougue da vizinhança e jogar grandes pilhas de dinheiro em seu balcão, exigindo tudo o que eles têm. Foi uma ideia muito maluca e eu não ficaria surpresa se o plano explodisse na minha cara ali mesmo.

「Mesmo com a carne não processada sendo colocada junto, são apenas quinze mil floria」, disse o açougueiro, ainda perplexo. 「Se você precisa de tanta carne, você terá que ir a outras lojas também」 (Açougueiro)

Eu meio que me senti mal pelo cara.

「Vou comprar tudo por quinze mil, então」 (Chefe)
「Tudo certo. Vou deixar tudo pronto, então me algum tempo」 (Açougueiro)

Isso é um acordo, mas eu realmente não tenho outras opções. Eu gastaria 15.000 aqui e os outros 15.000 em outro lugar.

「Aqui está, quinze mil floria em carne」, o açougueiro colocou uma caixa cheia de carne no balcão. 「Você não especificou que tipo de carne quer, então coloquei todos os tipos」 (Açougueiro)

É muita carne. E eu sou uma verdadeira carnívora. Bifes de hamburger, carne grelhada, ensopado de carne, o que quiser - a carne é o alimento da minha alma, mas comer tanto com certeza me fará engordar.
Além disso, não há como mantê-lo fresca até chegar à base. Sem escolha, dou aos meus sonhos de bifes e hambúrgueres uma despedida chorosa. Os hambúrgueres que a mamãe faz realmente são os melhores, no entanto.

「Quinze mil floria」, o caçador entregou o dinheiro ao açougueiro.
「Obrigado por seu patrocínio. Você, aproveite o seu banquete, senhor」 (Açougueiro)

Oh, nós vamos. Vai ser um banquete adorável.
Fomos para alguns outros açougues, gastando nossos 15.000 floria restantes em mais carne, bem como em algumas roupas de cama e móveis para tornar minha casa um pouco mais hospitaleira.
O 《Enxame Trabalhador》 pode produzir lençóis mais macios do que seda, mas fazer uma cama confortável está além de suas habilidades. Tudo que eles conseguiram foi mobiliar minha cama simplesmente com palha. Mas, a partir de hoje, eu finalmente conseguirei dormir em uma cama confortável novamente.

Phew...」 (Rainha)

Depois de viajar por uma cidade desconhecida e pechinchar os preços, fiquei um pouco cansada.

「Isso é o suficiente por hoje. Comprar muito nos fará parecer suspeitos... embora possa ser tarde demais para isso」 (Rainha)

Com isso, voltamos nossa carruagem em direção à base dos 『Arachnea』. Esse foi o fim daquele dia. Pelo menos, deveria ter sido.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Eu relaxei na carroça, deixando o líder dos caçadores de escravos lidar com as rédeas. Enterrando meu rosto na minha roupa de cama recém-comprada, inalei profundamente seu cheiro agradável. Acalmada pelo cheiro fresco e estando tranquila pela presença do 《Enxame Estripador》 zelando por mim, comecei a cochilar.
Ainda assim, eu não tenho certeza do que fazer a seguir. Eu comprei uma grande quantidade de carne dos açougues da cidade, o que me permitirá aumentar muito o número de 《Enxame》, mas para que eu iria usá-los?
O 《Enxame》 acredita que eu os guiarei à vitória. Mas uma vitória sobre o quê? Eles desejam conquistar o mundo inteiro? Ou há algum outro tipo de triunfo que eles desejam? Que tipo de objetivo eles querem que eu alcance?
Tudo que eu posso ouvir da consciência coletiva são vozes clamando pela vitória, mas nenhuma delas descreve o que essa vitória representa. Eles apenas dizem que desejam que a rainha dos 『Arachnea』 - eu - os guie à vitória. Então, em resposta, eu só posso me atormentar na tentativa de descobrir o que isso significa.
Até a minha tentativa está sendo transmitida ao 《Enxame》 pela consciência coletiva, mas eles continuam clamando pela vitória do mesmo jeito. Mas se eles não sabem como definir essa vitória, o que eu devo fazer?

「Diga, 《Enxame Estripador》」, levantei meu rosto das cobertas, olhando para o 《Enxame Estripador》 cuidando de mim. 「O que você quer que eu faça?」 (Rainha)

O 《Enxame Estripador》 inclinou levemente a cabeça em um gesto que indica que não entendeu muito bem o que eu estava perguntando.

『O que ansiamos é a vitória, Sua Majestade』, respondeu.
「Mas que tipo de vitória é essa? Conquista mundial? Formar uma nação?」 (Rainha)

Eu poderia ter perguntado diretamente à consciência coletiva, mas prefiro falar cara a cara. Eu quero ouvir o que o 《Enxame》 tem a dizer. Pode ter estado ligado à consciência coletiva, mas neste momento, esse indivíduo está separado dos demais, cumprindo a tarefa de defender a rainha. Talvez sua resposta seja diferente.

Que tipo de vitória ele busca? Afinal, deseja conquistar este mundo? A 『vitória』 está em formar um império 『Arachnea』? Existem outras condições de vitória que não me ocorreram?

『Eu não sei. No entanto, simplesmente temos um desejo imenso de vitória. Não desejamos nada mais do que a vitória e isso nunca mudará. Temos certeza de que você será capaz de nos guiar para a vitória que desejamos, Sua Majestade. Nós confiamos em você infinitamente e desejamos servir como suas mãos e pés enquanto alcançamos a vitória. Temos certeza de que você será capaz de nos guiar, Sua Majestade』
「Vocês, caras...」 (Rainha)

A pressão está alta. O 《Enxame》 confia em mim de todo o coração no momento, mas se eu cometer um erro no 『comando』 deles, há o risco de se revoltarem e me transformarem em ingredientes para a próxima geração de 《Enxames》. Estar ligada à sua consciência apenas aumenta esse medo.
Eles são meus insetos encantadores e amados, mas mesmo assim monstros aterrorizantes. Tenho que agir de uma maneira que nunca os desapontará. Dito isto...

「Isso é complicado」, sussurrei para ninguém em particular.

Realmente é. No jogo, você pode vencer porque está enfrentando outra pessoa. Mas meu reconhecimento havia sido infrutífero até agora e apenas se estende a uma pequena parte do mundo. Quaisquer inimigos que eu tiver serão, no máximo, caçadores furtivos e caçadores de escravos que perturbam a aldeia dos elfos e eles não são páreo para o 《Enxame》.
Contra quem eu devo vencer? Eu preciso liderar meus adoráveis pequenos 《Enxames》, mas para o quê, exatamente? Chamar essa situação de 『complicada』 será um eufemismo. Não tenho inimigos para falar no momento, nenhum objetivo concreto. Contra o que eu lutarei e o que eu ganharei lutando? Ao contrário do jogo, não há um adversário bem definido.
De repente, a carruagem parou.

「Qual é o problema?」, eu espiei para fora do corpo da carruagem para ver o que nos fez parar.

Na nossa frente estão várias pessoas vestidas com armaduras de couro em formação. Eles têm arcos curtos nas mãos e suas flechas estão encaixadas e apontadas para meu fantoche. Eu posso sentir o perigo, está claro pelos seus olhares que eles querem sangue.

「Moisei!」, um homem, que parece ser o líder, levantou a voz para o caçador. 「Parece que você teve um lucro real hoje, seu chacal! Mas você não se esqueceu dessa dívida que tem conosco, não é?!」 (Líder dos Bandidos)

Ugh. Ele não é apenas um caçador de escravos, mas também está em dívida? Ele é seriamente inútil.

「Vou levar sua carga como um, uh, depósito para sua dívida」 (Líder dos Bandidos)

Eu não posso deixar eles fazerem isso. Esta é minha carga preciosa, não dele.

「Verifique cada canto dessa coisa! Vamos logo!」 (Líder dos Bandidos)

Os homens entraram para inspecionar nossa carruagem.
Isto é mau.
Só trouxe um 《Enxame Estripador》 comigo hoje. Enquanto eu pensava em minhas chances de sucesso, o grupo armado circulou o corpo da carruagem.

Huh?」, um dos homens puxou uma caixa cheia de carne de cima. 「Que diabos? É tudo carne! O que você estava pensando?!」 (Bandido)
「Oh! E você tem uma adorável escrava com você também. Se vendermos esta aqui, você ficará totalmente quitado de sua dívida, hein?」 (Bandido)

Eles também me encontraram e aparentemente pensaram que eu sou uma escrava. Eles não podem imaginar que minha relação com o caçador é exatamente o oposto. Fiquei imóvel para não provocar os homens, em vez disso, fixei neles um olhar asqueroso.

Então eles também são caçadores de escravos. Em outras palavras, a escória vale menos que o cão mais humilde. A sociedade se beneficia de alguma forma com essas pessoas respirando? Mesmo que os escravos não sejam ilegais neste mundo, só posso ver essas pessoas como um desperdício de espaço vil e ofensivo.

「Ei, chefe, que tal a vendermos—」 (Bandido)
「Espere um segundo... Não há algo estranho aí atrás?」 (Bandido)

O rufião estava tão focado em mim que não percebeu.
Sim, o 《Enxame Estripador》 está atrás de mim.
Uma fração de segundo depois, as foices do 《Enxame Estripador》 cortaram a cabeça do rufião inclinado para a carruagem, fazendo com que o sangue jorrasse do toco do pescoço que sobrou como uma fonte. Jorrou, depois morreu, depois jorrou novamente, combinando com os batimentos cardíacos finais do homem. É quase cômico de certa forma.
Como a morte é cômica, você pode perguntar? Bem, eles são caçadores de escravos. O mesmo tipo de lixo que mata e sequestra crianças elfas. E como minha consciência está ligada à consciência coletiva do 《Enxame》, eu posso matar centenas deles e não sentir nem uma pontada de culpa.
Eu já havia decidido que não havia nada de errado em matar pessoas como eles.

「O que...? O que diabos você fez?!」 (Bandido)
「Chefe! É um monstro! Tem um monstro aqui!」 (Bandido)

Os homens armados entraram em pânico quando o 《Enxame Estripador》 rasgou a cobertura da carruagem e saltou, em seguida, investindo contra eles. Não havia necessidade de dar ordens. Tudo que eu preciso fazer é informar a consciência coletiva de que esses homens são perigosos.

「Merda! Disparem já! Mate essa coisa maldita!」 (Líder dos Bandidos)

O chefe dos rufiões disparou seu arco curto na direção do 《Enxame Estripador》, mas a flecha simplesmente ricocheteou em seu exoesqueleto. O estalo metálico da flecha foi logo seguido por gritos.

「Monstro louco!」 (Bandido)

Os outros cinco perceberam que suas flechas eram inúteis e, em vez disso, pegaram alabardas e claymores para desafiar o 《Enxame Estripador》. Ele pode ter desviado flechas como se não fossem nada, mas ele pode ser derrubado por esses pedaços pesados de metal.
Os braços em forma de foice do 《Enxame Estripador》 foram arrancados e suas presas cravadas. Quanto mais o 《Enxame Estripador》 luta, mais esfarrapado ele fica, sua forma eventualmente se tornando irreparavelmente mutilada. Mesmo quando estava morrendo, ele agitou suas foices em uma tentativa desesperada de me proteger, mordeu fatalmente o inimigo com suas presas e os atordoou com seu ferrão venenoso.

É o bastante. Você pode parar agora.

Pelo menos, eu queria dizer isso, mas fui muito covarde. Em vez disso, permiti que o 《Enxame Estripador》 morresse em meu lugar. Foi a escolha racional para defender a rainha - eu mesma - mas, mesmo assim, palavras de condenação e culpa surgiram em meu coração.
O 《Enxame Estripador》 destruiu os rufiões restantes, apunhalando-os com seu ferrão. Foi uma batalha verdadeiramente selvagem. Mas o inimigo lutou de maneira desafiadora, ferindo gravemente o 《Enxame Estripador》. Eu posso sentir sua impaciência através da consciência coletiva.

「Vamos recuar! Anda, mexa-se!」 (Líder dos Bandidos)

Eventualmente, o 《Enxame Estripador》 encurralou os três membros restantes do grupo, mas eles imediatamente fugiram de cena. Eles montaram em seus cavalos e galoparam pela via principal para escapar.

「《Enxame Estripador》!」 (Rainha)

Agora que a luta havia cessado, corri para o lado dele.

「Você... não está bem, está...?」 (Rainha)

O corpo do Enxame do Estripador foi mutilado. As alabardas haviam arrancado suas pernas e o golpe de uma claymore havia quebrado sua cabeça. 《Enxame Estripador》 são unidades de combate iniciais destinadas a avanços rápidos no início do jogo e, como tal, não são tão poderosas. Se o inimigo desdobrar unidades com defesas atualizadas e similares, eles podem ser limpos rapidamente.
E, no entanto, eu havia forçado uma grande responsabilidade sobre ele.

『Sua Majestade... Você está ilesa...?』
「Estou completamente bem. Mas você..」 (Rainha)

O 《Enxame Estripador》 está preocupado comigo mesmo agora.

『Tenha certeza disso. Somos todos um e um somos todos. Minha consciência permanecerá na consciência coletiva e, portanto, não precisamos temer a morte. O que mais nos assusta é a possibilidade de você cair e se machucar, Sua Majestade... E assim, ver que você está segura nos deixa à vontade...』

Tendo proferido estas últimas palavras, o 《Enxame Estripador》 partiu deste mundo.
Não, ele não partiu. Sua vontade permaneceu na consciência coletiva formada entre mim e os incontáveis outros do 《Enxame》.
Isso mesmo, o 《Enxame》 não conhece a morte. Até que o último de sua espécie seja exterminado, a consciência deste 《Enxame》 será preservada dentro do grupo como uma única centelha de uma chama imortal. Esse desejo sublime do 《Enxame》 permanecerá na consciência coletiva, compartilhado por seus irmãos e passado para a próxima geração do 《Enxame》.
Por assim dizer, os 《Enxame》 são imortais. Enquanto a rainha servindo como seu núcleo e a consciência coletiva permanecer, sua presença durará mesmo se sua forma física morrer. A vontade deste bravo 《Enxame Estripador》 que lutou para defender sua rainha jamais desapareceria.

「Eu sinto muito. Eu ainda não consigo aceitar isso」 (Rainha)

Eu cavei um buraco no chão ao lado da estrada com a ajuda do meu fantoche e enterramos o corpo do 《Enxame Estripador》. À minha maneira, chorei sua morte. O 《Enxame》 não precisa de orações, mas naquele momento, senti a necessidade de fazer isso.
E é verdade. A vontade do 《Enxame Estripador》 que morreu perdurou na consciência coletiva. Será passado para outro 《Enxame》 e um dia reapareceria diante de mim, jurando sua fidelidade mais uma vez. Essa é a força do coletivo dos 『Arachnea』.
Quanto a mim, no entanto, eu sou um indivíduo com meu próprio conjunto de emoções e não sou inconstante o suficiente para simplesmente aceitar que outro tomará o seu lugar. Ele havia lutado bravamente até o fim e eu não posso aceitar seus esforços sendo desfeitos.
Eu tinha acabado de testemunhar uma morte, foi, essencialmente, o primeiro sangue derramado sob meu domínio. Foi também o primeiro ódio real e ardente que senti. O primeiro arrependimento profundo que eu já senti. A misericórdia mais transitória que já tive. Eu estou sentindo uma tempestade de outras emoções que não consigo expressar em palavras.
Meu conflito interno percorreu a consciência coletiva dos 『Arachnea』, mas o 《Enxame》 não pareceu concordar. Talvez seja porque apenas um 《Enxame Estripador》 foi morto. Se formos para a guerra, centenas deles serão sacrificados. Ver isso acontecer pela primeira vez me deixou muito emocional. A primeira morte de um do meu 《Enxame》 me abalou profundamente.
Outro sentimento começou a florescer dentro de mim, mesmo quando meu coração estava quase dominado pela consciência coletiva. Isso aliviou minha dor por esta única unidade e me inspirou em seu lugar.

「Se eles nos atingirem, nós responderemos. Vou herdar o seu testamento」, eu disse, colocando flores no modesto túmulo do 《Enxame Estripador》.

Ao retornar à nossa base, comecei a me preparar para a vingança que irei causar em seu nome.
Sim, eu finalmente encontrei um inimigo para derrotar.


「Este símbolo parece familiar?」, eu perguntei ao ancião quando voltei para Baumfetter, apontando para algo que eu havia cortado de um dos cadáveres.

Em algum momento, eu me tornei uma convidada regular na aldeia élfica. Os aldeões ficaram gratos por eu - ou melhor, o 《Enxame》 - ter mantido a floresta segura, então eles sempre me cumprimentam com uma tigela de ensopado quente.

「Esse é o símbolo de um sindicato do crime humano, eu acredito」, o elfo respondeu, parecendo um pouco perturbado. 「Eu não sei de onde eles são, no entanto」 (Ancião)
「Eu entendo. Afinal, você não sabe... Acho que isso é algo com o qual apenas os humanos estão familiarizados」 (Rainha)

Eu não esperava muito para começar. Aqueles rufiões armados são humanos, então a possibilidade de os elfos saberem muito sobre eles era pequena. Eu só perguntei porque não tinha nada a perder e não foi nenhuma surpresa que eles não tinham a resposta que eu procuro.

「Ainda assim, obrigada pela refeição. Estava ótima hoje também」 (Rainha)
「Oh, não mencione isso. Devemos muito a você」 (Ancião)

Ele está falando, é claro, do fato de que eu fiz com que os aspirantes a sequestradores de seus filhos fossem feitos em pedaços. Seus pais ficaram emocionados ao ver seus filhos retornarem em segurança, embora eu tenha que me perguntar se as crianças não ficaram traumatizadas com a experiência.

「É a rainha dos 『Arachnea』!」 (Lysa)

Assim que terminei minha tigela de ensopado, as duas crianças elfas em questão, Linnet e Lysa, correram até mim. Os dois apareceram juntos na casa do ancião, aparentemente alegres e felizes.
Pelo que o mais velho me contou, Linnet é vários anos mais velho que a Lysa, que o admira desde pequena. Os dois são amigos de infância e tão próximos quanto irmãos... exceto que seu relacionamento não é tão simples. Todos ao redor podem dizer que Linnet está apaixonado pela Lysa e todos acreditam que os dois acabarão se casando no futuro.
Linnet é um menino saudável com traços bonitos e estrutura corporal robusta, enquanto Lysa tem membros finos e delgados. Os dois são gentis, considerando que estavam dispostos a sair e colher ervas para um elfo doente. Parece que o destino uniu os dois. A dupla também ocasionalmente sai brincando com os aldeões, o que lhes rendeu muitas agressões verbais. Essas foram apenas algumas de suas muitas aventuras precipitadas. Os adultos não desaprovam inteiramente suas ações, mas estão preocupados que os dois jovens possam ser um pouco imprudentes.
Lysa e Linnet. Os dois parecem perfeitos juntos e foram abençoados por aqueles ao seu redor, pois todos esperam ver seu casamento no futuro. Eu estou com muita inveja deles, para ser honesta. Nunca tive ninguém assim na minha vida.

「Você pode ficar com isso, Sua Majestade!」 (Linnet)
「Cogumelos?」 (Rainha)

Linnet está me entregando um saco de couro cheio de cogumelos.

「Os outros moradores me disseram que você gosta de cogumelos, então você pode ficar com eles!」 (Linnet)
「Oh, obrigada. Achar isso não foi muito chato?」 (Rainha)

Para ser justa, não sou eu que gosta de cogumelos, mas sim o 《Enxame Trabalhador》. Eu gosto de cogumelos, mas não consigo comer tantos. Eu deveria ter o 《Enxame Trabalhador》 agradecendo o Linnet e a Lysa em algum momento.

「Seus servos estão mantendo a floresta segura, então colher ervas é muito mais fácil agora」, explicou Lysa. 「Tínhamos que ter cuidado com os caçadores ilegais e caçadores de escravos antes, então só podíamos colher cogumelos ao redor da aldeia」 (Lysa)

Os caçadores ilegais e caçadores de escravos aparentemente perambulavam pela aldeia com frequência antes de eu aparecer, o que impedia as crianças de colher ervas, a menos que estivessem acompanhadas por elfos adultos que podem lutar contra os agressores.
Mas agora, as crianças estão livres para andar pela floresta. O 《Enxame》 os vigia, eliminando completamente qualquer um que se pareça com uma ameaça e assim a floresta está se tornando bastante pacífica. Linnet e Lysa provavelmente tiram vantagem disso para ter pequenos encontros noturnos, não é mesmo, seus pombinhos?

「Isso está certo? Estou feliz em ver que meus servos são úteis para vocês」 (Rainha)
「Sim! Nós também estamos felizes!」 (Lysa)

Os elfos são todos naturalmente bonitos, razão pela qual os caçadores de escravos os visam. Eu não quero imaginar onde quaisquer elfos lindos que eles capturaram podem ter ido parar. Mas agora, a floresta está protegida por mim e pelo 《Enxame》, então os elfos inocentes não precisam temer a captura.
Foi um pouco estranho pensar que uma facção com alinhamento maligno como os 『Arachnea』 está fazendo algo bom. Não que haja qualquer necessidade de se fixar no alinhamento, mas o 《Enxame》 ainda tem um desejo de vitória e um desejo de dominação. E se eu for cumpri-lo, terei que ir para a guerra, manchar minhas mãos de vermelho com sangue e receber o desprezo e o ódio do resto do mundo.

「Você também pode ficar com isso, Sua Majestade!」 (Lysa)
「O que é isso?」, eu inspecionei o que a Lysa tinha me dado. 「Isso é... uma boneca?」 (Rainha)

Na verdade, é uma boneca feita de palha e grama. É revestido com pele de animal e, portanto, fofa ao toque. E, ao contrário de uma boneca vodu, não parece malévola ou ameaçadora nem um pouco.

「É um amuleto. Eu fiz isso com o Linnet para mantê-la segura, Sua Majestade. Linnet e eu temos amuletos como este também」 (Lysa)
「Ah, eu entendo. Obrigada. Fico feliz que você se sinta assim」, eu disse, fazendo um carinho na cabeça da Lysa.

É verdade que bonecos semelhantes pendem de seus cintos.
Lysa e Linnet nos tratam com a maior gentileza dentre todos na aldeia e, apesar de sermos um grupo desconhecido de monstros, eles graciosamente pagam sua dívida. É muito diferente dos caçadores de escravos e das pessoas da cidade Leen, que tratavam os elfos cruelmente por nenhuma outra razão além de sua raça.

「De qualquer forma, recebi cogumelos e uma refeição quente, então acho que não devo mais impor nada a vocês. Vocês dois tenham cuidado, certo? Os caçadores furtivos ainda não morreram」 (Rainha)

Depois de agradecer aos elfos por suas ofertas, voltei para a base dos 『Arachnea』. Eu ainda tinha muito o que fazer.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Coloquei a carne que comprei na cidade Leen na 『Fornalha de Fertilização』. Eu não pretendo usar esta carne para produzir 《Enxame Estripador》, no entanto. Eu já tenho muitos deles, o suficiente para invadir uma cidade se eu quiser. Em vez disso, eu tenho planos muito maiores para esta carne.

「《Enxame Cavaleiro》」, disse para a 『Fornalha de Fertilização』, que se contorceu em resposta.

Alguns momentos depois, uma mão humana saiu da boca da Fornalha.

Aaahh」 (???)

A criatura que emergiu é outro tipo de 《Enxame》, só que esta tem a metade superior de um humano e a metade inferior de um inseto do 《Enxame》. Tem olhos vermelho-rubi e cabelos brancos trançados que caem sobre suas costas. A metade superior do 《Enxame Cavaleiro》 está revestida de armadura branca e tem uma espada longa embainhada na cintura.
Dá a impressão imediata de um cavaleiro.



「Ao seu serviço, Sua Majestade」 (Enxame Cavaleiro)

Tendo saído rastejando da 『Fornalha de Fertilização』, o cavaleiro em forma de aranha ajoelhou-se diante de mim e baixou reverentemente a cabeça.

「Levante a cabeça, 《Enxame Cavaleiro Sérignan》」 (Rainha)
「Sim, Sua Majestade」 (Sérignan)

É o 《Enxame Cavaleiro Sérignan》, uma unidade diferente do 《Enxame Estripador》. É algo chamado 『Unidade Herói』. Ao ganhar pontos de experiência, ele é capaz de se tornar ainda mais poderoso, eventualmente crescendo para se tornar um exército de um homem que pode derrubar o equilíbrio do jogo.
Dito isso, cada facção pode produzir uma 『Unidade Herói』 e apenas uma vez, como tal, a unidade escolhida tem que ser cuidadosamente nivelada e protegida. Aumentar seus pontos de experiência sem deixá-la morrer é uma tarefa mais formidável do que parece à primeira vista.
Como todas as unidades heróis das facções, o 《Enxame Cavaleiro Sérignan》 tem uma história própria. A história de fundo desta unidade é que ela é um cavaleiro que havia sido exilado por defender uma criança pagã, eventualmente ficando sob a proteção da rainha 『Arachnea』.
Ao jurar fidelidade a ela, tornou-se um 《Enxame Cavaleiro》. Renunciando ao dever que antes tinha para com a cavalaria e as instituições que perpetuam a perseguição, ela decidiu se tornar um cavaleiro orgulhoso a serviço da rainha e de seu 《Enxame》.
Essa é sua história de fundo no jogo, pelo menos. As coisas podem ser diferentes nesta realidade e já há uma grande diferença.

「Você é uma mulher?」 (Rainha)

Sempre pensei que Sérignan fosse um homem. Pelo menos, sempre pareceu masculino quando eu via seu sprite na tela do meu computador. Dito isso, meu computador era muito antigo, então eu não podia jogar com configurações de gráficos muito altas...
O 《Enxame Cavaleiro Sérignan》 diante de mim tem uma certa beleza andrógina, mas um rosto nitidamente feminino e pude ver que tem seios por baixo da armadura. Eu tive que me perguntar se ela sempre foi uma mulher, e se sim, como no mundo eu a confundi com um homem?

「Sim, Sua Majestade. Eu sou mulher... Você está descontente?」 (Sérignan)
「De modo nenhum. Na verdade, é melhor assim」 (Rainha)

Vamos trabalhar juntas a partir de agora, então sendo uma mulher madura, eu me sinto mais à vontade trabalhando com outra mulher do que com um homem. Se a Sérignan fosse um homem, eu teria que estar consciente e levar em consideração esse fato ao tomar decisões em torno dele ou sobre ele.

「Tudo bem então, Sérignan. Você pode usar sua habilidade 『Mimetismo』 para assumir uma forma humana?」 (Rainha)
「Sim, por um curto período de tempo」 (Sérignan)

Sérignan possuía uma habilidade especial chamada 『Mimetismo』, que lhe permite assumir a forma de um ser humano comum. Ela compartilha essa habilidade com outro tipo de 《Enxame》 e eles podem usá-la para se esgueirar por trás das linhas inimigas e causar muitos danos, assumindo que o inimigo não tenha unidades capazes de ver através do disfarce.

「Você pode me mostrar, então?」 (Rainha)
「Por sua vontade, Sua Majestade」 (Sérignan)

A meu pedido, Sérignan soltou um uivo animalesco, após o qual sua metade inferior semelhante a uma aranha se contraiu e encolheu com cliques maçantes, transformando-se em pernas humanas. Por causa do disfarce, suas pernas já estão cobertas por uma armadura de saia longa.



Sério, como eu achei que ela era um cara?

Pensando nisso, percebi que foi muito rude da minha parte. Eu me senti arrependida.

「Está feito. É hora de nos vingarmos?」 (Sérignan)
「Está certa. Primeiro precisamos encontrar o inimigo e então vamos eliminá-lo. Vamos massacrar cada um deles」 (Rainha)

Eu podia sentir minha vontade sendo varrida pela consciência coletiva do 《Enxame》, mas desta vez, me rendi totalmente a ela. A consciência deles agora está una com a minha.
Vamos nos vingar pelo nosso 《Enxame Estripador》 caído. Esta é a força bruta que me impulsiona para frente agora e a consciência coletiva ronronou com aprovação.

「Então este 《Enxame Cavaleiro Sérignan》 irá acompanhá-la aonde você for, Sua Majestade」 (Sérignan)
「Obrigada. Vamos fazer outra visita à cidade, então」 (Rainha)

E então, coloquei meu plano de vingança em ação.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Eu estou mais uma vez na cidade Leen. Como antes, deixei o líder dos caçadores segurar as rédeas enquanto a Sérignan, um 《Enxame Estripador》 e eu nos sentamos na carruagem. Nós voltamos para negociar, mas há outra tarefa importante em mãos.

Ooh! Você veio vender mais roupas? Obrigado meu deus! As que você me vendeu da última vez foram tão populares entre os nobres que eles estavam morrendo de vontade de saber quando eu receberia mais」 (Vendedor)

O lojista da alfaiataria aceitou alegremente os vestidos do 《Enxame Trabalhador》. Aparentemente, ele já havia vendido todo o seu estoque anterior para nobres e comerciantes ricos e os nobres que não os receberam a tempo estavam clamando por um reabastecimento. Apesar de ser um pouco incômodo, sua demanda compreensivelmente agradou ao lojista.

「Então, o mesmo da última vez? Trinta mil floria?」, perguntou o lojista, com a intenção de pagar o preço total.
「Não. Vinte e cinco mil... bastarão」, disse o caçador. 「Pedirei algo... em vez disso」 (Chefe)

Ele pegou um pedaço de pano com um símbolo - o mesmo que eu havia tirado de um dos rufiões que atacou e matou o 《Enxame Estripador》.

「Você conhece... este símbolo?」, ele perguntou.
「Isso é... Desculpe, eu não sei. Leve o seu problema para outro lugar, por favor」 (Vendedor)

Ele pareceu reconhecer, mas está sendo evasivo, o que deixou claro que ele está escondendo algo. Eu não tenho dúvidas de que ele conhece o grupo ao qual o símbolo pertence, mas quem quer que eles sejam, este tímido lojista não quer se envolver com eles.

「Devo sufocá-lo para tirar a informação, Sua Majestade?」, perguntou a Sérignan.
「Não, não」, rejeitei a oferta dela. 「Não temos que nos esforçar para forçá-lo a sair. Ele ainda é uma importante fonte de renda para nós」 (Rainha)

Esse homem é útil para nós, pois converte as roupas que o 《Enxame Trabalhador》 produz em dinheiro e por isso não podemos descartá-lo descuidadamente. Por mais preconceituoso que ele seja com os elfos, precisamos dele agora. Portanto, faremos uso dele sem criar caos desnecessário. Se formos questionar alguém, terá que ser um indivíduo não relacionado às nossas necessidades.

「Usaremos nosso dinheiro para pescar um ou dois informantes. Tenho certeza de que encontraremos a fonte em breve」, declarei, esperando pacientemente dentro da carruagem enquanto ela partia.
「Ei você. Parei aí mesmo」 (Bandido)

Exatamente como eu esperava, fomos encurralados por um bando desconfiado depois de algumas voltas intencionais pelos becos escuros.

「Quem é você?」 (Chefe)
「Hã? Se esquecer de nós tão rápido é um pouco ofensivo, não acha? Não me diga que você também se esqueceu da sua dívida para com a Família Lisitsa!」, disse um dos homens. O símbolo do grupo armado que nos emboscou outro dia está orgulhosamente exposto em seu peito.

Não há dúvidas, esses homens pertencem ao mesmo grupo que nos atacou. Eu não esperava encontrá-los tão facilmente.

「Sérignan, prepare-se. Nós vamos lutar」 (Rainha)
「Como desejar, Sua Majestade」, ela se preparou para pular da carroça, e o 《Enxame Estripador》 se preparou também.
「Ouvi dizer que você colocou nosso chefe no inferno outro dia. Pronto para pagar o que deve agora? Não pense que vamos te dar uma morte fácil. Vamos espremer até a última moeda de você e bater em você com tanta força que você vai estar implorando para parar—」 (Bandido)

O rufião - ou melhor, as palavras do membro da Família Lisitsa foram cortadas pela visão da Sérignan e do 《Enxame Estripador》 saltando da carruagem e se preparando para a batalha.

Haaah!」, Sérignan desfez seu 『Mimetismo』, expondo sua metade do 《Enxame》.

Ela balançou sua espada longa, que cortou a garganta de um dos membros da Família. Ele caiu no chão, tossindo sangue. Ao lado da Sérignan, o 《Enxame Estripador》 lutou com força. Com a Sérignan nas suas costas, este foi protegido, cortando livremente seis ou sete inimigos com as suas foices e presas.



「Hã?! O que diabos são eles? Onde esses monstros—」, os grunhidos do aparente comandante da Família Lisitsa congelaram quando a Sérignan fixou a lâmina em sua garganta.
「Mova-se e você morrerá」, disse Sérignan, olhando-o com frieza. 「Nossa rainha tem algo a lhe perguntar. Seria sábio de você em responder. Se você não fizer isso, sua vida estará perdida」 (Sérignan)

Ela voltou os olhos para mim.

「Hiya」, me aproximei dele com um sorriso falso. 「Então você é da Família Lisitsa, certo? Você atacou esta carruagem um tempo atrás, lembra?」 (Rainha)
「Quem diabos é você? Não temos nenhum problema com você, só queremos aquele caçador de escravos. Mantenha seus narizes fora do nosso negócio」 (Líder dos Bandidos)

Parece que ele não entende muito bem sua posição.

「Oh, este é um negócio nosso, certo. Sérignan?」 (Rainha)
「Sim, Sua Majestade」 (Sérignan)

Sérignan cravou sua espada longa em seu corpo. Não houve necessidade de pistas verbais, a consciência coletiva transmitiu minhas ordens diretamente a ela.

Ah, aaah, aaaah!」, o homem da Família Lisitsa soltou uma série de guinchos patéticos.
「Eu vou perguntar novamente. Seu povo atacou uma carruagem que passou por aqui há não muito tempo, certo?」 (Rainha)
「Sim, sim, fomos nós!!」, finalmente, o bandido confessou. 「O chefe liderou alguns de nossos homens e eles tentaram saquear a carruagem! Mas eles foram atingidos de volta, então eles fugiram! O chefe queria vingança e é por isso que viemos atrás de você agora!」 (Líder dos Bandidos)

Ele nos contou muitas coisas. Aparentemente, seu chefe aumentou a segurança de sua mansão e reuniu forças para nos contra-atacar. Ele também colocou uma recompensa na cabeça do meu caçador animal de estimação. Ele continuou tagarelando, me dizendo coisas que eu nem havia perguntado. Aparentemente, sua lealdade ao chefe não vai muito além.

「Isso é tudo que você sabe?」 (Rainha)
「I-isso é tudo. Então vamos lá, por favor. Não vou contar a ninguém que te encontrei aqui, então me deixe i—」 (Líder dos Bandidos)

Em uma fração de segundo, Sérignan decepou a cabeça do homem.

「Bom trabalho, Sérignan」 (Rainha)
「Estou honrada, Sua Majestade」 (Sérignan)

Não havia sentido em mantê-lo vivo depois que cumpriu seu propósito. Se tivéssemos deixado ele viver, eu tenho certeza de que ele teria ido para outro lugar e soltado a língua, assim como fez por nós.

「Vamos cuidar de sua mansão, então. Duvido que pisotear uma organização criminosa vá pesar terrivelmente na minha consciência. Eu acredito que é hora de um bom e antigo festival de abate」 (Rainha)

Decidido isso, voltei para a carruagem com a Sérignan e o 《Enxame Estripador》. Eu estou prestes a cometer um massacre, mas não senti a menor pontada de culpa. Aqueles bastardos mataram um dos nossos e eu não posso perdoá-los por isso, mesmo que a consciência do 《Enxame Estripador》 caído permanecerá dentro da consciência coletiva.

「Sérignan, 《Enxame Estripador》. Vocês devem massacrar todos naquela mansão. Não há ninguém que valha a pena deixar vivo lá. Arranque suas cabeças. Pinte as paredes de vermelho com o sangue deles. Isso se aplica a todos, mesmo que alguns deles tenham sangue verde」 (Rainha)
「Entendido. Tudo será como você ordenar, Sua Majestade」 (Sérignan)

Como eu ordenar, hein?

Antes de me tornar parte da consciência coletiva, essas ordens certamente são minhas. Naquela época, eu também temia cometer assassinato, pois a culpa provavelmente teria me esmagado. Agora, entretanto, eu faço parte do 《Enxame》, e o fogo de sua vontade havia sido aceso dentro de mim. Não senti mais culpa. Não senti mais medo.
A única coisa que resta a temer é a ausência dessas emoções muito humanas.
Continuamos descendo a estrada até chegarmos a uma grande propriedade. O lar da Família Lisitsa é um lugar extravagante que cheira a ostentação e prosperidade vulgar.

Era hora de começar nosso ataque.


O líder dos caçadores de escravos parou a carruagem em frente à propriedade da Família Lisitsa. Os membros da Família correram em nossa direção, indignados por termos estacionado em sua base para começar uma luta.

「Ei, é o Moisei! Finalmente decidiu nos pagar?!」 (Bandido)
「Você fez nosso chefe passar por um mundo de dor, não foi, seu bastardo?!」 (Bandido)

Um canalha após o outro saiu do prédio, cercando nossa carruagem e seu cocheiro. Eu acalmei minha respiração, vendo as coisas se desenrolarem.

「Desce, Moisei! O chefe com certeza tem um osso a pegar de você!」 (Bandido)

No momento em que os homens estenderam a mão para pegar minha marionete, Sérignan e o 《Enxame Estripador》 agiram. A espada longa da Sérignan decepou as cabeças dos homens, enquanto o 《Enxame Estripador》 usou suas presas e foices para despedaçá-los. Tudo terminou em um piscar de olhos.

「Está feito, Sua Majestade」 (Sérignan)
「Obrigada, Sérignan, e a você também, 《Enxame Estripador》」, desembarquei da carruagem.
「Tudo bem, vamos invadir e eliminá-los. Precisamos nos vingar daquele que perdemos」 (Rainha)

Com isso, fiz o líder dos caçadores abrir o portão que dá para a propriedade. A Sérignan e o 《Enxame Estripador》 entraram primeiro e eu fui logo atrás.
O tempo da nossa retribuição está sobre eles.
Vamos derramar sangue e rasgar sua carne da maneira que só o 《Enxame》 sabe fazer.



♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Intrusos! Temos intrusos!」 (Bandido)

O alarme soado por um dos membros da Família Lisitsa foi interrompido com um golpe rápido da foice do 《Enxame Estripador》. Levando o golpe no cérebro, o homem estremeceu algumas vezes antes de desabar no chão, uma poça de sangue escorrendo debaixo dele.
Outro homem que testemunhou isso gritou: 「Droga! Esses monstros horríveis estão nos atacando! Todos, matem eles antes que possam dar outro passo!」
Vários homens com arcos curtos e espadas longas nas mãos saíram da toca e nos cercaram.

「Nós podemos romper sobre eles, Sérignan?」, eu perguntei.
「É possível. Mas isso a colocará em perigo, Sua Majestade」, Sérignan parece um pouco preocupada.
「Vamos pedir reforços, então」, eu disse, e dei um leve aceno de mão.

Como se em resposta a esse pequeno gesto, presas enormes explodiram do chão, cavando em um membro da Família Lisitsa que estava empunhando uma espada longa e estava avançando em nossa direção. Seu corpo foi dividido ao meio e ambas as metades de seu cadáver caíram no chão.

《Enxame Escavador》.

Eu os fiz esperar em segurança fora dos muros de Leen e os chamei aqui em um piscar de olhos. O 《Enxame Escavador》 contornou as paredes, cavando no subsolo, ressurgindo sob os É assim que você usa o 《Enxame Escavador》 efetivamente. Eles são perfeitos para ataques surpresa, já que podem aparecer no lugar e hora mais inesperados. 《Enxame Escavador》 floresce no local onde os inimigos estão menos cautelosos - o próprio terreno em que pisam.
Eu usava o 《Enxame Escavador》 no passado para derrubar bases altamente fortificadas em segundos, então a propriedade de um sindicato do crime é moleza em comparação. Como uma força combinada, o Arachnea e eu somos mais do que capazes de destruir esse polo criminoso extravagante.

「As perspectivas parecem melhores agora?」, eu perguntei.
「Sim. Deixe tudo conosco, Sua Majestade」, Sérignan respondeu com um sorriso. 「Estar sob seu comando é realmente um prazer. Você até planejou uma situação como esta」 (Sérignan)

Fiquei um pouco envergonhada com o elogio dela.
Alheia ao meu momento de timidez, Sérignan usou suas pernas de inseto para saltar para cima. Ela pousou com um estalo alto no mezanino para abater os arqueiros da Família Lisitsa estacionados ali. Apesar do fato de estar testemunhando calmamente o que está acontecendo, sem dúvida, a visão de meus semelhantes sendo massacrados, parece de alguma forma bela e magnífica. Radiante, até.
Eu assisti, em transe, enquanto a Sérignan clivava entre os bandidos, gotas de sangue dançando no ar. A cena é totalmente deslumbrante: sua forma meio-humana empunhando a espada com habilidade e graça, a própria lâmina se arrastando no ar e as flores de sangue florescendo pela sala.
Está tudo tão distante da realidade que eu não consigo desviar os olhos.

『Vossa Majestade!』, o 《Enxame Estripador》 gritou enquanto eu observava a luta da Sérignan. Ele saltou à minha frente, desviando uma flecha com um golpe de sua cauda afiada.
「Obrigada, 《Enxame Estripador》」 (Rainha)
『Não há necessidade de agradecimento. Mas você deve ser cautelosa, Sua Majestade. Assistir ao abate ativo muito de perto pode ser perigoso』
「Eu sinto muito. Serei mais cuidadosa」 (Rainha)

Mesmo enquanto falava comigo, o 《Enxame Estripador》 desviou mais ataques vindo em minha direção. Pode ser uma unidade inicial do jogo, mas ainda provou ser extremamente confiável. Eu posso dizer que estou ficando ainda mais apegada a esse inseto adorável que contribui para a minha vitória.

「O que é isto?! O que está acontecendo aqui?!」 (???)

Enquanto os membros da Família lutavam contra a Sérignan, o 《Enxame Estripador》 e 《Enxame Escavador》, um certo indivíduo irrompeu em cena.

「É ele」 (Rainha)

O chefe da Família Lisitsa - que parece ser o mesmo homem que ordenou o ataque à nossa carruagem - finalmente conseguiu chegar à festa.

「Quem diabos é você?! De onde vieram esses monstros?!」, ele gritou.
「Eu não vou te respondo」, eu disse, depois apontei para ele. 「Leve-o vivo」 (Rainha)
『Por sua vontade, Sua Majestade』, ao meu comando, o 《Enxame Estripador》 deu um passo à frente.
「Eu vou te proteger」, Sérignan se moveu para ficar na minha frente.

A maioria dos arqueiros foi massacrada, mas não há como dizer quando um ataque pode acontecer, então eu estou grata por ter a Sérignan aqui para me defender. É reconfortante, como se eu tivesse meu próprio cavaleiro. Bem, a Sérignan tecnicamente é uma cavaleira...

Erm, tecnicamente, Vossa Majestade?」 (Sérignan)
「Oh, desculpe. Quero dizer, você é uma cavaleira esplêndida e digna」 (Rainha)

Aparentemente, meus pensamentos foram transmitidos a ela através da consciência coletiva. Estar ligada a uma colmeia tem suas desvantagens, como você pode ver. Ou seja, não ser capaz de fazer um monólogo interior em paz.

「Fiquem aí mesmo! Escutem, caras! Matem esses monstros malditos!」, gritou o chefe da Família Lisitsa. 「Quem conseguir matar um deles ganhará um prêmio gordo!」 (Chefe da Família Lisitsa)

Mais homens saíram das profundezas da mansão, empunhando alabardas e espadas longas. Eles correram para o 《Enxame Estripador》, mas o 《Enxame Escavador》 irrompeu de baixo das tábuas do piso quebradas, agarrando-se aos agressores e arrastando-os para o subsolo.
Os outros membros da Família Lisitsa congelaram ao ver a ameaça subterrânea, tremendo de medo. As coisas estão longe de terminar, entretanto. Não descansaremos até termos eliminado todos eles e forçado a cabeça da cobra a se submeter.

「Acha que consegue, 《Enxame Estripador》?」 (Rainha)
『Não será um problema, Sua Majestade』

O 《Enxame Estripador》 se lançou sobre os inimigos que haviam sido atordoados pelos ataques do 《Enxame Escavador》. Ele rasgou, picou, mordeu e apunhalou eles de quase todas as maneiras imagináveis. Cada uma de suas vítimas foi entregue às portas da morte.
Foi uma tragédia sangrenta, no sentido mais simples e literal dessas palavras.
A mansão outrora glamorosa da Família Lisitsa está cheia de buracos por causa do 《Enxame Escavador》. Os ataques da Sérignan e do 《Enxame Estripador》 tingiram as paredes e o chão de um vermelho profundo. Cadáveres jazem espalhados por toda a sala.
Mesmo enquanto observava as vítimas, não senti nada. Os cadáveres fazem parte do curso no campo de batalha e é natural que sangrem. Os corpos só ficam limpos nos videogames. Não, mesmo nos videogames, os cadáveres são grotescos. Carnificina gera violência e derramamento de sangue, isso é óbvio.

「Olá?! Alguém aí?! Alguém, por favor, saia e mate aqueles monstros! Apressem-se já!」 (Chefe da Família Lisitsa)

O chefe da Família Lisitsa gritou por socorro, mas agora todos os seus homens já tinham morrido ou fugido da mansão. Por mais que chore, ninguém virá em seu auxílio. Seu destino já está selado.

「Capture-o vivo, 《Enxame Estripador》」, ordenei mais uma vez.
『Como desejar, Sua Majestade』

O ferrão venenoso do 《Enxame Estripador》 brilhou na luz.

「Não! Não! Fique longe! Fique—」, o ferrão do 《Enxame Estripador》 esfaqueou o homem apesar de seu grito desesperado. 「Aaaah, guh!」 (Chefe da Família Lisitsa)

Enquanto o veneno foi bombeado em suas veias, o chefe espumou pela boca e caiu, perdendo a consciência. Seu corpo se debateu e se contorceu no chão. O veneno do 《Enxame Estripador》 não é letal ou mesmo prejudicial, mas atordoa o oponente por um tempo. Têm um efeito de paralisia muito fraco, mas mais do que suficiente para nocautear o chefe.

「Sérignan, amarre ele」 (Rainha)
「Como quiser」 (Sérignan)

Por ordem minha, Sérignan envolveu o chefe no que parece ser teias de aranha e o amarrou.

「Sérignan, 《Enxame Estripador》, olhem pela mansão em busca de sobreviventes. Fiquem juntos para que possam cobrir um ao outro, se necessário. Só para ficar no lado seguro」 (Rainha)
『「Por sua vontade」』 (Sérignan)

Eu não posso perder a Sérignan, que ficou ainda mais forte durante seu tempo aqui na mansão, e eu me apeguei tanto ao 《Enxame Estripador》 que até a morte de uma única unidade me enfurece. Eu não posso me importar menos com meus inimigos morrendo em massa, mas eu não vou tolerar um único ferimento infligido a um dos meus aliados.

Tenho certeza de que isso me torna egoísta. Mas não é assim que as pessoas funcionam?

「Tudo bem, nós realmente nos soltamos e causamos um tumulto aqui, então vamos antes que qualquer um dos vizinhos nos note e comece a entrar em pânico. Vou me certificar de que as coisas se acalmem em breve, no entanto」, eu disse, tirando um 《Enxame Parasita》 do bolso. Baixei os olhos friamente para o chefe da Família Lisitsa, que está paralisado aos meus pés, e enfiei o 《Enxame Parasita》 em sua boca.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



A polícia de Leen - ou melhor, os cavaleiros de Leen - logo descobriram o massacre na propriedade da Família Lisitsa. Dezenas de membros da Família Lisitsa foram encontrados mortos, seus corpos mutilados e irreconhecíveis. Muitos dos cavaleiros vomitaram com a visão horrível.
O culpado do caso foi encontrado quase imediatamente: ele era o chefe da Família Lisitsa. Ele foi encontrado sentado na porta da mansão, uma espada ensanguentada na mão, e ele prontamente admitiu que tudo tinha sido feito por ele. Com base nesta confissão, os cavaleiros prenderam o homem, acusando-o de inúmeras acusações de homicídio, e o condenaram à morte por enforcamento.
Os cadáveres foram deixados como estão e depois cremados. Mas havia algo de inusitado neles que ninguém percebeu a princípio: o número de cadáveres é menor do que a quantidade de membros da Família Lisitsa. Os cavaleiros concluíram que alguns deles devem ter conspirado para cometer os assassinatos, mas fugiram após o fato. Como tal, eles decidiram tentar localizá-los.
Não que a busca vá dar frutos, é claro.

「Vamos carregar os cadáveres, então. Temos alguns, então vamos crescer em número hoje」 (Rainha)

Enfiei os cadáveres dos 『desaparecidos』 membros da Família Lisitsa - que haviam sido mortos por minha ordem e depois carregados na boca do 《Enxame Escavador》 - na 『Fornalha de Fertilização』.

「O que vai produzir hoje, Sua Majestade?」, perguntou a Sérignan enquanto jogava os cadáveres na Fornalha.
「Certo. Acho que vou fazer mais 《Enxame Estripador》. Talvez seja hora de correr com tudo」, eu respondi.

Provavelmente havia uma maneira mais simples de carregar os cadáveres na Fornalha, mas por enquanto, isso servirá.
Já tenho um número significativo de 《Enxame Estripador》, mas não o suficiente para meu avanço rápido. Tendo me tornado a 『Rainha Arachnea』, eu havia prometido levá-los à vitória, então eu tenho que manter minha mente fixa nessa vitória.
Mas as condições para essa vitória, bem como os inimigos que eu terei que vencer para reivindicá-la, ainda estão tão obscuros para mim como sempre. Até agora, havíamos lutado apenas contra caçadores de escravos, caçadores furtivos e um único sindicato do crime. Não há país ou facção para derrotarmos ainda.

Quem é nosso oponente? Continuamos a cumprir a importante tarefa de observar ao nosso redor, o 《Enxame Estripador》 espalhou-se por todos os lados em busca de informações. Os 《Enxame Escavador》 também viajavam na clandestinidade, ouvindo atentamente as conversas nas cidades e povoados.
Foi graças aos esforços deles que conheci o Reino Maluk, situado diretamente a oeste. Eu não sei a que alinhamento eles pertencem, mas descobri que eles são uma nação muito grande nas proximidades.
A leste está outra nação, o Papado Frantz, um país tolerante e religioso que não oferece sacrifícios. Em outras palavras, provavelmente é uma facção de bom alinhamento. Vendo que os Arachnea são uma facção com alinhamento maligno, isso significa que poderemos eventualmente ter que enfrentá-los.
Eu não sei nada sobre quem ou o que está ao norte e ao sul. Aparentemente há nações lá, mas eu não sei seus nomes nem suas culturas. Para começar, é quase impossível para o 《Enxame Estripador》 aprender muito sobre outras culturas durante sua exploração. Qualquer pessoa que os vir irá considerá-los monstros e atacá-los imediatamente.
Ser uma facção grotesca traz consigo suas desvantagens. Se eu puder desbloquear algumas unidades mais novas e de nível superior, posso produzir 《Enxames》 que podem se misturar naturalmente com os habitantes da cidade para coletar informações. Infelizmente, eu preciso de muito mais recursos para isso.
Pelo que pude perceber pelos mapas dos caçadores de escravos, nossa base e a floresta dos elfos ficam no centro do continente. Esse conhecimento foi bastante desanimador, pois significa que estamos inerentemente em uma posição desvantajosa, cercados por possíveis inimigos em todas as direções.

「O que devemos fazer a seguir, eu me pergunto?」 (Rainha)

Não temos nenhum inimigo claro para lutar e nenhuma condição de vitória aparente, então, por enquanto, construí minhas forças em preparação para um ataque.

No entanto, como eu logo vou descobrir, o inimigo viria primeiro até nós.
Seis meses se passaram desde que começamos a negociar com Baumfetter em troca de sua segurança. O número de caçadores de escravos e caçadores furtivos diminuiu consideravelmente. Aparentemente, eles perceberam que esta é uma floresta de morte. Mas isso significa que estamos perdendo gradualmente uma fonte de carne preciosa.
Ainda assim, minha força de 《Enxame Estripador》 havia crescido a números que tornaram possível para nós atacar outro país. Se esse fosse o jogo, eu estaria pronta para atacar uma base inimiga agora mesmo. Exceto que eu não tenho ideia de quem eu deveria atacar neste mundo. Milhares de 《Enxame Estripador》 são uma força excessiva, se tudo o que eu enfrentar forem grupos de caçadores furtivos.
Agora que as coisas haviam se acalmado, eu tinha apenas cinco ou seis 《Enxame Estripador》 patrulhando Baumfetter e isso é mais do que suficiente para lidar com qualquer caçador de escravos que tentar atacar os elfos. Implantar um número maior sem nenhuma razão simplesmente assustará os habitantes da vila e corria o risco de meu 《Enxames》 ser avistado por humanos bondosos que fazem seu trabalho na floresta.

「É tão pacífico」 (Rainha)

Apesar de fazer parte de uma raça perigosa e agressiva como os Arachnea, eu gosto da paz. O ensopado que o povo de Baumfetter me serve sempre é saboroso e, vendendo os vestidos do 《Enxame Trabalhador》, eu consigo carne. Dito isso, a demanda pelos vestidos foi diminuindo gradativamente devido ao excesso de oferta.

「Sua Majestade, não deveríamos ir para a ofensiva?」, me perguntou a Sérignan.
「Quem nós atacaremos, entretanto?」, eu perguntei de volta.
「Hmm. Vamos atacar a cidade de Leen. Ao fazer isso, obteremos tudo o que eles têm. Faremos bem em trabalhar nas nossas pesquisas」 (Sérignan)

No jogo, a pesquisa desbloqueia novas unidades e estruturas. A pesquisa exige ouro e almas, embora diferentes tipos de pesquisa exigiam diferentes quantidades e variedades de recursos. O desenvolvimento de novas unidades exige almas, enquanto novas estruturas exigem ouro. Algumas facções são exceções, aqueles que usam golens precisam de ouro para desbloquear essas unidades, e facções do tipo fantasma usam almas para desbloquear suas estruturas.
Ganhamos um estoque bastante saudável de almas, o que nos permitiu desbloquear unidades mais novas, mas ainda não conseguimos desbloquear estruturas.

「Eu só não gosto da ideia de atacar Leen sem motivo. Estamos usando-os para comércio, então eles têm sido úteis para nós」 (Rainha)

Usamos Leen para lucrar com os vestidos do 《Enxame Trabalhador》 e periodicamente estocamos carne. Eu não sei aonde iremos trocar essas coisas se arrasarmos Leen.

「Assim que destruirmos Leen, podemos atacar o Reino Maluk. Isso resolverá todos os nossos problemas, pois obteríamos carne, almas e ouro」 (Sérignan)

O que a Sérignan está sugerindo pode ter sido implacável, mas é lógico mesmo assim. Os Arachnea não são uma facção que emprega comércio. Eles prosperam na pilhagem, pilhagem e mais pilhagem até que não haja mais nada para levar. Ao tornar os Arachnea dependentes do comércio, eu os estou usando de uma forma que nunca deveria ser usada.
Um verdadeiro jogador de Arachnea é o mais impiedoso possível, eliminando o inimigo com firmeza e usando sua carne e alma para alimentar ainda mais sua cruzada profana.

「Você está certa. Devemos considerar uma economia de pilhagem」 (Rainha)

Como a Rainha Arachnea, eu havia prometido levá-los à vitória. Esconder-se no conforto de nossos túneis e caçar retardatários como se fôssemos monstros da floresta de contos de fadas não é algo que nos convém e não nos deixa mais perto de cumprir nossas aspirações.
Se quisermos vencer, teremos que manchar as mãos com sangue.

『Sua Majestade』, uma voz de repente me chamou através da consciência coletiva.
「O que aconteceu?」 (Rainha)
『Detectamos uma grande força marchando em direção a Baumfetter. Eles não são caçadores furtivos ou caçadores de escravos. É uma força bem armada e altamente treinada. O que devemos fazer?』
「O que...? Você quer dizer um exército?」 (Rainha)

Na verdade, um exército, mas de onde?

『Eles carregam o que parece ser a bandeira do Reino Maluk』, o 《Enxame Estripador》 batedor respondeu. 『Eles chegarão a Baumfetter em breve. Suas ordens, Majestade?』
「Intercepte-os o máximo que puder」 (Rainha)
『Reconhecido』

Esse 《Enxame Estripador》 provavelmente vai morrer. Um único 《Enxame Estripador》 não é páreo para um exército organizado e, mesmo que nos apressemos, não chegaremos a Baumfetter a tempo.

「Pelo menos agora temos um pretexto para abrir hostilidades」 (Rainha)

O espírito do 《Enxame》 está definitivamente vivo dentro de mim.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Humanos! Os humanos estão chegando!」 (Elfo)
「Eles são cavaleiros, não caçadores furtivos ou de escravos!」 (Elfo)

Cavaleiros marcharam para Baumfetter vindos de todas as direções. Sua armadura de placas e escudos desviaram as flechas dos elfos.

「Olhe! Os servos da Rainha Arachnea estão aqui!」 (Elfo)

Assim que a situação em Baumfetter estava se tornando crítica, dois 《Enxame Estripador》 entraram na briga, engajando com os cavaleiros na batalha. Suas foices penetraram nos escudos e armaduras, cortando a carne dos cavaleiros e derramando seu sangue.

「Ooh!」 (Elfo)

No entanto, os cavaleiros quase não vacilaram com os ataques do 《Enxames》. Um cavaleiro cravou sua espada em um 《Enxame Estripador》 que havia esmagado seu braço, fazendo-o voar e se enrolar ao entrar em agonia. Ele então pediu a outro cavaleiro - um aparente feiticeiro - que curasse suas feridas.

「Malditos monstros!」, o cavaleiro cuspiu antes de retomar sua marcha. 「Os rumores eram verdadeiros. Tem mesmo uma bruxa aqui」 (Cavaleiro)
「Vão! Vão! Vão! Destruam a cidade dos hereges!」 (Capitão)

Cavaleiros surgiram da floresta, apunhalando os arqueiros élficos com lanças. A infantaria também avançou, posicionando-se em linha enquanto disparava uma rajada de flechas em chamas na aldeia élfica. Gritos surgiram do povoado enquanto os elfos fugiam dos prédios e casas que pegaram fogo. Eles eram não combatentes: mulheres, crianças, os doentes e os idosos.
Os elfos que podem lutar apontaram suas flechas para as brechas nos capacetes dos cavaleiros, mas o jovem Linnet não é capaz de tal façanha. Ele simplesmente disparou flechas ao acaso, apenas mantendo o progresso dos cavaleiros sob controle. Não teria sido uma surpresa se de repente lhe dissessem para correr.

「Linnet!」 (Lysa)
「Lysa?! O que você está fazendo aqui?!」 (Linnet)

Linnet estava lutando desesperadamente para proteger a casa do ancião quando a Lysa correu até ele.

「O fogo está em toda parte! Linnet, temos que correr!」, Lysa implorou, lutando para recuperar o fôlego. 「Se formos onde as árvores são mais grossas, seus cavalos não serão capazes de nos seguir!」 (Lysa)
「Mas eu tenho que proteger a aldeia!」, Linnet balançou a cabeça violentamente. 「Se abandonarmos este lugar, para onde iremos? Além disso, não são apenas esses cavaleiros na floresta! Existem monstros perigosos por aí também!」 (Linnet)
「Mas se ficarmos aqui, eles vão nos matar!」 (Lysa)
「Você pode estar certa, mas temos que tentar!」 (Linnet)

Linnet quer proteger sua aldeia, enquanto Lysa quer que ele fique seguro. As chances de qualquer um de seus desejos se tornar realidade são decididamente pequenas. Os elfos estão sendo completamente dominados pelos cavaleiros. Paredes de fogo bloqueavam suas rotas de fuga e a infantaria aos poucos os estão cercando. A cavalaria galopa pela aldeia, procurando avidamente novas vítimas.

Gah!」 (Elfo)

Outro elfo caiu, indo ao chão quando um dos soldados atirou uma flecha nele. Os arqueiros do inimigo podem ser inferiores aos elfos, mas eles são habilidosos o suficiente para acertar os sinais vitais de seus alvos com precisão mortal.

Urgh...」 (Elfo)
「Azlet também caiu! Você ainda pode lutar?」 (Elfo)

Restaram apenas três elfos capazes de lutar, incluindo o Linnet.

「Massacrem os hereges de orelhas compridas! Avançar!」 (Capitão)

Outro grupo de cavaleiros fortemente armados os atacou, com a intenção de acabar com os poucos elfos que ainda podem lutar e, em seguida, matar os que se escondem na casa do ancião.

「Droga, merda! É realmente o fim?!」 (Linnet)

A vida do Linnet já havia sido salva antes. Ele conseguiu escapar das garras dos caçadores de escravos. E ainda agora sua cidade natal está sendo queimada, seus amigos e entes queridos massacrados diante de seus olhos. Por que uma coisa tão terrível tem que acontecer? Deus realmente não existe neste mundo?
Mas assim que esse pensamento passou pela cabeça do Linnet...

「Isso é o suficiente」, a voz digna de uma mulher ecoou por toda a vila em chamas.
「O que...?」 (Cavaleiro)
「Uma garota?」 (Soldado)

Os soldados se viraram desconfiados, seus olhos caindo sobre uma única garota vestida com um lindo vestido. Seu cabelo preto esvoaça ao redor dela como um halo escuro, contrastando com as chamas que surgem atrás dela.

「Uma aliada dos elfos?」 (Cavaleiro)
「Parece que sim. Arqueiros!」 (Capitão)

Os cavaleiros apontaram suas flechas para a garota e atiraram imediatamente. As flechas voaram pelo ar, assobiando enquanto cortavam o vento em seu caminho em direção ao peito da garota... só que nunca encontraram seu alvo.

「Você não deve colocar a mão em Sua Majestade. Pela minha honra como uma cavaleira, eu nunca vou permitir isso」 (Sérignan)

As flechas voando em direção à garota - a rainha Arachnea - foram enviadas para o ar pela espada da Sérignan. Ela deu um passo à frente, seu 《Enxame》 está metade em plena exibição e ficou diante da rainha para protegê-la.

「Outros monstros!」 (Cavaleiro)
「Matem eles! Em nome do Deus da Luz!」 (Capitão)



Os cavaleiros viraram as pontas de suas lâminas para longe dos elfos e na direção da Rainha Arachnea.

「Muito ingênuos. Vocês são patéticos」, disse a rainha, seus lábios se curvando para cima em um sorriso de escárnio. 「Vocês pensaram que podem me vencer com esses números?」 (Rainha)

Ela limpou a garganta e declarou em uma voz ressonante:

「Rasgue-os em pedaços, meus servos」 (Rainha)

Um momento depois, os 《Enxame Estripador》 explodiram as árvores. Mas não foi apenas um punhado deles. Dezenas de milhares de 《Enxame Estripador》 saíram da floresta. Os que permaneceram nos túneis até agora. Os que foram feitos da fartura de carne compradas de Leen, dos cadáveres dos caçadores furtivos e de escravos, dos corpos da Família Lisitsa. O interminável banquete de carne havia aumentado seu número. Estalando as mandíbulas ameaçadoramente, eles cercaram os cavaleiros.

「Conheça a força e o terror dos Arachnea」, disse a rainha.

E com isso como sinal, os 《Enxame Estripador》 avançaram.

「Droga, de onde eles conseguiram esses números?!」 (Cavaleiro)
「Cavalaria! Dê cobertura para nós!」 (Capitão)

Diante de um exército de 《Enxame Estripador》 grande o suficiente para cobrir toda a área, os cavaleiros entraram em pânico. Cercados por todos os lados, eles se amontoaram em uma formação defensiva na tentativa de empurrá-los para trás.
Para a 《Enxame Estripador》, entretanto, esses homens são apenas despojos a serem saqueados.
A cavalaria que circunda opressivamente a aldeia foi a primeira a cair. Cada cavaleiro foi atacado por três ou quatro 《Enxame Estripador》 que mordeu seus membros e os arrastaram para baixo dos cavalos. Os corpos dos homens foram apunhalados com foices, suas gargantas penetradas por presas. Aqueles que morreram no local tiveram sorte. Aqueles que tiveram o azar de evitar golpes fatais foram dissecados vivos pelo 《Enxame》.

「Formem um círculo! Apressem-se!」, gritou um homem que parece ser o líder dos cavaleiros. 「Os Cavaleiros de Santo Augustine não serão vítimas de tais bestas!」 (Capitão)
「Capitão! Devemos invocar o anjo! Se não fizermos isso, seremos eliminados!」, um dos cavaleiros subordinados gritou ameaçadoramente.
Ngh... Eu não posso acreditar que teremos que convocar o Anjo para algo assim!」, o capitão cerrou os dentes em frustração, mas então rapidamente começou a cantar, 「『Servo do Deus da Luz que reside nos céus, Eu imploro que você desça ante de nós, anjo Agaphiel』!」 (Capitão)

Assim que ele terminou seu canto, um anjo desceu para a aldeia. Ela é uma garota majestosa com asas brancas e vestida com um manto branco esvoaçante - verdadeiramente digna de ser chamada de anjo. Ela desceu do céu e pousou levemente no chão, com os olhos



Os cavaleiros viraram as pontas de suas lâminas para longe dos elfos e na direção da Rainha Arachnea.

「Muito ingênuos. Vocês são patéticos」, disse a rainha, seus lábios se curvando para cima em um sorriso de escárnio. 「Vocês pensaram que podem me vencer com esses números?」 (Rainha)

Ela limpou a garganta e declarou em uma voz ressonante:

「Rasgue-os em pedaços, meus servos」 (Rainha)

Um momento depois, os 《Enxame Estripador》 explodiram as árvores. Mas não foi apenas um punhado deles. Dezenas de milhares de 《Enxame Estripador》 saíram da floresta. Os que permaneceram nos túneis até agora. Os que foram feitos da fartura de carne compradas de Leen, dos cadáveres dos caçadores furtivos e de escravos, dos corpos da Família Lisitsa. O interminável banquete de carne havia aumentado seu número. Estalando as mandíbulas ameaçadoramente, eles cercaram os cavaleiros.

「Conheça a força e o terror dos Arachnea」, disse a rainha.

E com isso como sinal, os 《Enxame Estripador》 avançaram.

「Droga, de onde eles conseguiram esses números?!」 (Cavaleiro)
「Cavalaria! Dê cobertura para nós!」 (Capitão)

Diante de um exército de 《Enxame Estripador》 grande o suficiente para cobrir toda a área, os cavaleiros entraram em pânico. Cercados por todos os lados, eles se amontoaram em uma formação defensiva na tentativa de empurrá-los para trás.
Para a 《Enxame Estripador》, entretanto, esses homens são apenas despojos a serem saqueados.
A cavalaria que circunda opressivamente a aldeia foi a primeira a cair. Cada cavaleiro foi atacado por três ou quatro 《Enxame Estripador》 que mordeu seus membros e os arrastaram para baixo dos cavalos. Os corpos dos homens foram apunhalados com foices, suas gargantas penetradas por presas. Aqueles que morreram no local tiveram sorte. Aqueles que tiveram o azar de evitar golpes fatais foram dissecados vivos pelo 《Enxame》.

「Formem um círculo! Apressem-se!」, gritou um homem que parece ser o líder dos cavaleiros. 「Os Cavaleiros de Santo Augustine não serão vítimas de tais bestas!」 (Capitão)
「Capitão! Devemos invocar o anjo! Se não fizermos isso, seremos eliminados!」, um dos cavaleiros subordinados gritou ameaçadoramente.
Ngh... Eu não posso acreditar que teremos que convocar o Anjo para algo assim!」, o capitão cerrou os dentes em frustração, mas então rapidamente começou a cantar, 「『Servo do Deus da Luz que reside nos céus, Eu imploro que você desça ante de nós, anjo Agaphiel』!」 (Capitão)

Assim que ele terminou seu canto, um anjo desceu para a aldeia. Ela é uma garota majestosa com asas brancas e vestida com um manto branco esvoaçante - verdadeiramente digna de ser chamada de anjo. Ela desceu do céu e pousou levemente no chão, com os olhos fechados. Seu rosto tem uma expressão fria como se fosse uma máscara.



Filhos do homem. Vocês buscam a salvação?」, a voz do anjo ecoou na mente de todos os presentes.
「Buscamos a salvação. Nós imploramos a você, mate esses monstros vis!」, exclamou o capitão.
Muito bem. Eles são, sem dúvida, seres de natureza malévola. Encarnações do mal que ofendem tudo o que é bom」 (Agaphiel)

Com isso, o anjo levantou uma mão, liberando uma explosão de luz cegante. O 《Enxame Estripador》 atingido pela explosão evaporou sem deixar vestígios. O 《Enxame Estripador》 restante continuou seu ataque ao círculo de cavaleiros, mas Agaphiel continuou a vaporizá-los. Nesse ritmo, eles serão eliminados, não importa quantos deles haja.
A anjo Agaphiel. Uma serva do Deus da Luz, adorado por esses cavaleiros, capaz de manipular a luz como sujeito da fé. A anjo da guarda dos cavaleiros é excepcionalmente adequada para a batalha.
Sua aparência deixa claro que os cavaleiros sagrados do Reino Maluk fazem uso desse tipo de unidade. Eles protegem o Reino da invasão de países vizinhos e permitem que ele governe essa região em uma espécie de hegemonia.
Não importa o quão bem armados os soldados de um país possam estar, não importa quão grandes sejam suas fortalezas, eles são frágeis demais para resistir a um ataque de um anjo como a Agaphiel. Neste mundo, os anjos são um símbolo de poder que não pode ser combatido.
Até agora, é claro.

「Oh, eles têm uma peça irritante do lado deles」, disse a rainha Arachnea. 「Sérignan, você dá conta dela?」 (Rainha)
「Deixe comigo, Sua Majestade」, Sérignan respondeu com um sorriso.

É o sorriso de quem confia na vitória. Um sorriso selvagem e encantador.

「Venham para mim, suas moscas lamentáveis. Eu devo esculpir o peso do seu desamparo em sua carne enquanto eu os abato」 (Sérignan)

Quando a Sérignan disse isso, ela foi atacada por todos os cavaleiros ao mesmo tempo. Sérignan saltou na direção da Agaphiel, que ergueu a mão para derrubá-la, mas torceu seu corpo no ar para evitar o ataque. Outra explosão de luz veio em sua direção, que a Sérignan evitou disparando uma teia para se enrolar de volta em direção a uma árvore, e então chutou o chão em direção a Agaphiel para continuar seu ataque.
E então, Agaphiel entrou no alcance da espada da Sérignan.

Haaah!」, Sérignan brandiu sua espada carmesim, cortando em direção a Agaphiel. Mas não foi uma mera laceração.

Ela cortou a cabeça da Agaphiel completamente.

Aaagh...」 (Agaphiel)

A anjo não sangrou, mas explodiu em partículas de luz, que logo desapareceram.

「O que...?」 (Capitão)

A partida foi decidida em um piscar de olhos, deixando os cavaleiros horrorizados.
Um momento. Bastou um momento.
O anjo, seu símbolo de poder absoluto, havia sido cortada e destruída com um único golpe de lâmina. As únicas forças capazes de derrotar os anjos são outros anjos, ou um exército dezenas de milhares de vezes maior que o dos anjos.
Mas a cavaleira inseto na frente deles derrubou a anjo, subjugando este ícone indomável de força com mera esgrima.
Eles estremeceram em uníssono. A anjo que uma vez aterrorizou os corações de todos que a viram foi derrubada com um único golpe.

「Foi lindo o jeito que você cortou a anjo, Sérignan」, disse a rainha, visivelmente impressionada.
「Minha lâmina é uma espada sagrada, destinada a cortar os poderes sagrados dos paladinos corruptos」, Sérignan tem um toque de orgulho em sua voz. 「Se um oponente tentar fazer mal a Sua Majestade, seja ele anjo ou deus, esta cavaleira irá matá-lo」 (Sérignan)
「Vamos limpar o resto deles, então」, A rainha voltou seu olhar para os cavaleiros, que estremeceram de medo.
「Eu não posso acreditar... Agaphiel...」 (Capitão)
「Estamos acabados...」 (Cavaleiro)

A percepção afundou de que eles não são mais os caçadores, mas sim as presas.

「《Enxame Estripador》. Não deixem ninguém vivo」 (Rainha)

Por ordem da rainha, o 《Enxame Estripador》 moveu-se como um, estreitando seu círculo em torno dos cavaleiros. Cada cavaleiro foi atacado por algo entre quatro a sete 《Enxame Estripador》, deixando-os sem esperança de sobrevivência.
Cabeças foram decepadas. Corações foram perfurados pela armadura. Membros foram arrancados de troncos e torsos. Um por um, os cavaleiros morreram de forma horrível. Apressando-se contra eles em ondas, o 《Enxame Estripador》 separou seus inimigos, deixando apenas uma montanha de cadáveres em seu rastro.

「Bom trabalho」, assim que tudo acabou, a Rainha Arachnea convocou o 《Enxame Estripador》 para carregar os cadáveres. Naturalmente, eles se tornarão materiais para novos 《Enxames》.
「Agora, vamos ouvir o que aconteceu. Estou muito chateada agora, devo dizer」, a rainha bufou enquanto se dirigia para a casa do ancião.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Está tudo bem agora. Eu acabei com o inimigo」, eu disse, entrando na casa do ancião.
「Oh... Tudo bem,」 disse um dos poucos guerreiros elfos restantes. Todos eles parecem confusos. 「Isso foi um poder incrível. Os Cavaleiros de Santo Augustine são alguns dos melhores guerreiros do continente, mas você derrotou todos eles」 (Elfo)
「Alguém, por favor me ajude! Linnet foi atingido!」 (Lysa)

Nem um momento depois de eu ter anunciado minha vitória, Lysa ergueu a voz, pedindo ajuda. Linnet havia levado uma flecha de um daqueles infelizes arqueiros dos cavaleiros... e no peito, ainda por cima. Ele mal está respirando e espuma sangrenta jorra de sua boca sempre que ele gagueja. Nesse ritmo, não parece que há qualquer esperança de salvá-lo. Ele vai morrer.

「Lysa, é tarde demais」, alguém murmurou. 「Não há salvação para ele」 (Elfo)
「Não! Por que...? Por que?!」 (Lysa)
「Ly... sa ..l」 (Linnet)
「Linnet! Por favor, aguente firme!」, Lysa implorou enquanto ele respirava com dificuldade.
「Viva... e seja feliz...」 (Linnet)
「Linnet, espere! Linnet! Não vá!」 (Lysa)

Não havia nada a ser feito e eu achei isso absolutamente irritante. Um anjo atendeu ao chamado dos cavaleiros, mas ninguém deu ouvidos aos gritos desesperados da Lysa.
E assim, Linnet faleceu.
A boneca pendurada no cinto do Linnet está manchada de vermelho com seu sangue. No final das contas, o feitiço não fez nada para salvá-lo.
Eu estava fora de mim de raiva. Como foi que o anjo amaldiçoado teve permissão de existir e, ainda assim, esse feitiço não salvou uma única criança?
Não há meias palavras, aqui. Eu estou chateado. Anjos? Cavaleiros? Até parece. Eles são assassinos e não menos monstruosos que os Arachnea. É o Linnet quem merecia a graça de Deus aqui.

「Você foi tão corajoso, Linnet」, sussurrei para sua forma imóvel. 「Não sei se teríamos chegado a tempo se não fosse por você. Você foi um verdadeiro guerreiro e pode descansar em paz」 (Rainha)

Esses são os meus verdadeiros sentimentos, tão honestos quanto minha fúria. Eu salvei Linnet uma vez e ele tem sido gentil e amigável comigo desde então. Claro, ele teve suas dúvidas e apreensões iniciais sobre mim e ele tentou colocar uma fachada dura. Mas no fundo, ele era um menino gentil e amável. Um garoto cuja vida foi tirada muito cedo por um bando de bandidos disfarçados de cavaleiros.
Lysa chorou ao seu lado. Ela ama o Linnet, mas aquele lampejo de amor inocente foi implacável e tragicamente apagado.
Assistir ela enterrar o rosto no corpo do Linnet e chorar partiu meu coração.
Ao mesmo tempo, meu coração abrigou um pouco de alívio entre as ondas de tristeza. A dor e a raiva que eu estou sentindo servem como prova de que minha humanidade ainda não havia sido totalmente engolida pela consciência coletiva do 《Enxame》. Eu entendi muito bem que, se tivesse, essas emoções preciosas estariam ausentes e não seriam sentidas.

「Eu gostaria de falar com o ancião. Ele ainda está vivo?」 (Rainha)
「Sim, ele está bem. Ele deve estar mais longe」 (Elfo)

Os soldados elfos moveram-se para abrir caminho para mim e a Sérignan. Continuei andando com o coração pesado.

「É a rainha Arachnea!」 (Elfo)

Parecia que muitos dos elfos haviam se escondido na casa do ancião. Alguns deles ficaram feridos e outros estão ilesos, mas todos ficaram apavorados com o ataque que sofreram. As crianças estão aninhadas junto aos pais.

「Eu acabei com os cavaleiros do lado de fora. Deve ser seguro agora」, eu disse levemente.
O velho elfo ficou perplexo. 「É verdade?! Você derrotou aqueles cavaleiros? Inacreditável...」 (Ancião)
「Você pode dar uma olhada lá fora se estiver preocupado. Não deve haver ninguém deixado lá」 (Rainha)
「Não, não tenho dúvidas de que o que você diz é verdade」, ele balançou a cabeça. 「Você já fez muito por nossa aldeia」 (Ancião)
「Você sabe por que eles atacaram vocês?」 (Rainha)
「Os caçadores furtivos e escravos provavelmente nos denunciaram aos cavaleiros, dizendo que atacamos os humanos. Tenho certeza de que foi uma retaliação por mantê-los fora da floresta」 (Ancião)

Pessoalmente, achei que qualquer morte de um caçador ilegal ou de escravos é simplesmente o pagamento por seus próprios erros. No entanto, aqueles canalhas saíram chorando para os cavaleiros para se vingar dos elfos. Os covardes chorões.

「E os cavaleiros acreditaram em seu relatório?」 (Rainha)
「Os humanos sempre suspeitaram dos elfos. Eles espalham rumores de que sequestramos e comemos humanos, ou os esfolamos vivos」 (Ancião)

Então foi por isso que os elfos se recusaram a colocar os pés em assentamentos humanos. Se o fizessem, seriam condenados como bárbaros e linchados pelos humanos que vivem lá. Eu senti isso pela primeira vez quando lidei com o alfaiate de Leen, mas os humanos deste mundo realmente têm um preconceito severo em relação aos elfos. Não parece muito civilizado para mim. Ironicamente, eu senti que as pessoas que consideravam os elfos como bárbaros suspeitos estão os verdadeiramente bárbaros.

「Eu entendo o que aconteceu agora. Parece que sou parcialmente responsável pelo que aconteceu aqui hoje」, soltei um suspiro.
「Não é sua culpa. Você nos protegeu dos caçadores de escravos e furtivos até agora, e não podemos culpá-la por isso. Ninguém culpa as paredes quando uma cidade é cercada, você sabe」 (Ancião)
「Entendo. Isso me faz sentir um pouco melhor」 (Rainha)

No fundo, no entanto, ainda me sinto responsável e meu humor está negro como breu. É verdade que as pessoas não culpam as paredes de uma cidade quando ela é atacada, todos têm o direito de se defender. Mas é por isso que eu estou tão ressentida com nosso fracasso em proteger os elfos e sobre a escória que tinha saído e tagarelado sobre nós.
Além disso, eu me perguntei se talvez eu tivesse sido muito eficaz em fornecer defesas para a aldeia élfica. Tudo o que as paredes realmente fazem é se erguer e bloquear o caminho. Elas não têm rostos de horrores de pesadelo ou presas para morder pessoas até a morte.
Eu era realmente uma mera parede nesta situação? Ou eu estava governando a floresta como um monstro de contos de fadas, atraindo os cavaleiros para que viessem se livrar de mim e de meus lacaios? A culpa borbulhou dentro de mim, mas a consciência coletiva negou.
Eu fui responsável por isso ou não? Eu não sabia dizer.

「Você não tem culpa aqui, Sua Majestade」, disse Sérignan, provavelmente sentindo minha frustração e ansiedade através da consciência coletiva. 「A responsabilidade recai exclusivamente sobre os caçadores furtivos e de escravos que atacaram esta floresta e os cavaleiros que incendiaram a aldeia a seu mando. Você agiu meramente para defender os elfos, não há espaço para dúvidas disso」 (Sérignan)
「Obrigada, Sérignan. Isso realmente ajuda」 (Rainha)

Você realmente é uma cavaleira confiável. Agora, sua bondade é minha graça salvadora.

「Então o que você vai fazer agora?」, perguntei ao ancião.
「Não podemos mais morar aqui em Baumfetter. Assim que os cavaleiros perceberem que seus camaradas não retornarão, eles enviarão uma força ainda maior. Eu acredito que teremos que fugir para outro lugar」 (Ancião)
「Entendo. Você tem ideia de onde você pode ir?」, eu estou preocupada com eles. 「Existe algum lugar nesta floresta onde você pode viver em paz?」 (Rainha)
「Verdade seja dita, eu não sei」, o elfo disse fracamente. 「A floresta é muito vasta e perigosa. Bestas selvagens e monstros rondam as profundezas da floresta e, infelizmente, são aqueles lugares onde a floresta é mais abundante」 (Elfo)

Isso é natural, já que a floresta é uma região pouco desenvolvida. Não há como saber onde os animais vivem ou quais partes são habitáveis sem vagar pela floresta. Não será fácil para os sobreviventes de Baumfetter encontrar um novo lar. Talvez o destino deles seja se espalhar como refugiados... mas eu não serei insensível ou tola o suficiente para ficar parada e deixar isso acontecer.

「Então eu tenho uma ótima solução」, eu declarei. 「Um plano que irá garantir uma vida livre de perseguições e caçadas para cada um de vocês, permanentemente. Uma forma de se vingar pelos elfos que foram assassinados aqui hoje, e de vocês ficarem aqui para reconstruir suas casas」 (Rainha)
「Essa caminho realmente existe?」, seus olhos profundamente enrugados se arregalaram de esperança.
「Sim. É simples, realmente, e eu posso fazer isso」, meus lábios se curvaram em um sorriso tão largo que meus dentes estão à mostra. 「Tudo o que tenho que fazer é destruir o Reino Maluk, que enviou os cavaleiros para atacar vocês. Fácil de entender, certo?」 (Rainha)

Os elfos sobreviventes só conseguiram engolir em seco, nervosos, enquanto me observavam. Suas expressões me disseram que eles não podem nem imaginar o que está por vir. Mas eu já havia tomado minha decisão.

Vou arrasar o Reino Maluk.
Até que nada além de entulho permaneça.



♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Todos, ouçam」 (Rainha)

Eu estou na plataforma de pedra em que me encontrei quando acordei dentro da base dos Arachnea. Sérignan está ao meu lado, e a plataforma está cercada por todas as minhas dezenas de milhares de 《Enxames》.

「A hora da guerra finalmente chegou. O nome do nosso inimigo é Reino Maluk. Esses canalhas atacaram nossos aliados, quase eliminando todos eles」 (Rainha)

Minha voz está baixa, mas cheia de intensidade.

「Sua carnificina tirou a vida de um amigo meu e mergulhou o coração da minha outra amiga no desespero. Esses covardes não merecem misericórdia. Sem piedade. Sem perdão. Eles não receberão nenhuma bondade de nós. Quando enfrentarmos esses cães, precisamos apenas de três armas: sede de sangue, ódio e desprezo. Nossa sede de sangue irá devorá-los. Nosso ódio os separará. Nosso desprezo garantirá seus destinos. Vocês devem consumir e destruir o inimigo. Matem todos」 (Rainha)

O 《Enxame》 silenciosamente ouviu meu discurso.

「Este é um massacre. Cada pedaço de sua carne se tornará material com o qual teceremos novos camaradas. Quanto mais vocês matarem, mais forte será o império Arachnea. Então massacrem, matem e descartem-nos o quanto quiserem, mesmo que sejam crianças ou idosos. Assim como o inimigo fez」 (Rainha)

Não será um assassinato em massa, será um extermínio. Eu tinha decidido varrer o Reino Maluk da face deste mundo. Foi porque os elfos foram atacados? Por causa da morte injusta do Linnet? Ou minha consciência está finalmente sendo absorvida pelo 《Enxame》, que tem uma fome inata e sem fim por presas?
Minha vontade ou a do 《Enxame》, realmente não importa. De qualquer maneira, eu pretendo realizar.

「Em nome dos Arachnea, vou levá-los à vitória!」, eu gritei, reunindo minhas forças.
『Glória à Arachnea! Todos saúdem a rainha!』
『Glória à Arachnea! Todos saúdem a rainha!』

O 《Enxame》 aplaudiu, celebrando a chegada da guerra pela qual estavam esperando. Por fim, eles tiveram a chance de matar, devorar e revestir o mundo com a carapaça escura de sua raça. Todas as outras raças eram inimigas, presas a serem engolidas em suas mandíbulas manchadas de sangue. Assim são os Arachnea. Assim é o 《Enxame》.
Eu estava prestes a cometer genocídio e aumentar nossa propagação, tudo para satisfazer minha necessidade de retribuição. Sim... Como o 《Enxame》 deveria.

「Obedeceremos às suas ordens e atacaremos o Reino Maluk. Sob seu comando, Sua Majestade, certamente teremos sucesso. Salve a rainha!」, disse Sérignan com a voz cheia de elogios.
「Agora então, meus servos」, eu continuei. 「É hora da guerra. Todos vocês esperaram muito tempo por isso, mas agora seu desejo finalmente se tornará realidade. Use seu poder da maneira mais implacável que desejar. Deixe o estrondo de nossa marcha causar terror em seus corações. Que o som de suas presas rangendo perturbe seu sono. Deixe suas sombras reduzi-los a um pavor medonho」 (Rainha)

Com isso, aceitei os gestos de fidelidade do 《Enxames》 e me retirei para o meu quarto com a Sérignan.
Meus aposentos pessoais tornaram-se muito mais confortáveis e hospitaleiros desde que cheguei. Minha cama agora tem cobertas macias em vez de palha, e eu tenho gavetas e prateleiras para guardar meus pertences pessoais. Ainda não é muito parecido com o meu apartamento no velho mundo, já que falta um computador e sistema de aquecimento, mas olhe, é uma casa à sua maneira.

「Sérignan, já decidi nossa rota de invasão. Foi o primeiro passo no meu plano」 (Rainha)
「Sim, estou ciente, Sua Majestade. Desde que você veio para esta terra, você tem se esforçado pela vitória dos Arachnea」 (Sérignan)

Sérignan já havia aprendido tudo por meio da consciência coletiva, o que tornou isso rápido.

「Existem três estradas principais que levam à capital: um caminho direto da cidade Leen, um caminho das fazendas do sul e um caminho pelas regiões de mineração do norte. Vamos dividir nossas forças ao longo dessas três rotas, consolidá-las perto da capital e, em seguida, vamos para a matança」 (Rainha)

Meu plano de guerra proposto divide o 《Enxame》 em três rotas. Nosso objetivo principal é destruir a capital do Reino, mas só isso não será suficiente. Vamos dizimar tudo o que forma o Reino Maluk e erradicar todos que estiverem em nosso caminho.
Essa é a lei do 《Enxame》.
As minas, as fazendas, as aldeias, as cidades - nós tingiremos tudo de vermelho com o sangue de seu povo, deixando a terra vazia e deserta. Essa luta será diferente de tudo que eu já tinha experimentado no jogo, mas ainda pretendo lutar de acordo com suas regras.
Se eu deixar sobreviventes por descuido, existe a possibilidade de alguém se levantar contra mim como vingança. Sim, eu terei que ser meticulosa em minha conquista. Isso é verdade tanto no mundo do jogo quanto nesta realidade.

「Vamos derrubar cada cidade com uma mistura de 《Enxame Estripador》 e 《Enxame Escavador》. Este tradicional avanço rápido do 《Enxame Estripador》 abrirá nosso caminho. Não será fácil porque eles já têm defesas dedicadas, mas o 《Enxame Escavador》 deve ser capaz de cuidar disso. Com a ajuda deles, vamos quebrar tudo o que defende suas paredes」 (Rainha)

Por enquanto, não há como saber quanto 『tempo de jogo』 havia passado desde o início da 『partida』, mas as cidades de Maluk são cercadas por muralhas, que por sua vez são guarnecidas por cavaleiros e milícias. É seguro presumir que as defesas dos inimigos são sólidas.
Mas meu lado tem uma arma secreta que pode romper qualquer coisa que eles tiverem. E isso não é outra senão eu.
Como jogadora, eu já havia executado o avanço rápido do 《Enxame Estripador》 em condições difíceis muitas vezes.

Já fiz isso antes e posso fazer agora, pensei comigo mesma.

「Sérignan, você vem comigo. Vou fazer você lutar na linha de frente e acumular pontos de experiência. Você é uma unidade com alto potencial de crescimento e tenho grandes esperanças em você」 (Rainha)
「Sou grata por seu elogio. Esta 《Enxame Cavaleiro Sérignan》 fará o possível para corresponder às suas expectativas, Sua Majestade」, por um momento, pensei que as minhas palavras a levariam às lágrimas, mas depois pareceu que ela tinha algo a acrescentar. 「Erm, se eu puder consultá-la sobre algo... Meu corpo está bastante quente e parece que algo está coçando para explodir do meu peito. O que poderia ser isso?」 (Sérignan)
「Seu corpo está quente?」 (Rainha)

Intrigada com as palavras dela, coloquei a mão na testa da Sérignan. Ela sente calor, mas não parece que o 《Enxames》 possa pegar um resfriado. Eles são uma espécie resistente a doenças.

「Talvez você vá evoluir em breve. Você derrotou aquele anjo, então é possível que tenha ganhado muitos pontos de experiência」 (Rainha)
「Evoluir, Sua Majestade?」, Sérignan ecoou com uma expressão vazia.

Foi um pouco fofo.

「Você não sabe o que é a evolução? Bem, não importa. Parece que algo está mudando dentro de você, não é? A forma evoluída do 《Enxame Cavaleiro》 é chamada de 《Enxame Cavaleiro Sangrento》. Imagine-se vestida com uma armadura vermelha, essa será sua nova forma」 (Rainha)

O 《Enxame Cavaleiro Sangrento》 é o próximo passo da Sérignan em sua evolução. Seu corpo mudará e ela ganhará uma armadura tão brilhante e vermelha quanto sangue recém-derramado.

「Armadura vermelha... armadura vermelha...」 (Sérignan)

Sérignan refletiu sobre minhas palavras, agarrando sua cabeça em uma tentativa desesperada de imaginar sua forma evoluída. Na verdade, risque o que eu disse antes - agora você está sendo muito fofa.

「Oh, tudo bem! Acho que entendi! Eu entendi!」, exclamou Sérignan depois de algum tempo. 「Não, acho que estou vendo a imagem em sua mente através da consciência coletiva!」 (Rainha)

Aparentemente, ela pode ver como eu estou imaginando sua transformação. Sua pele humana e sua armadura branca desmoronarão como areia, revelando um exoesqueleto totalmente novo que servirá como sua armadura. Essa carapaça carmesim se tornará mais espessa e lisa, e um novo par de pernas de inseto brotaria de suas costas.

「Sua Majestade... É isso que eu vou me tornar?」 (Sérignan)
「Certo, essa é a sua forma evoluída. Você vai renascer com um 《Enxame Cavaleiro Sangrento Sérignan》. Estou ansiosa para ver você avançar mais rápido, mais ousada e com um toque ainda mais heroico」 (Rainha)

Quando ela se tornar o 《Enxame Cavaleiro Sangrento Sérignan》, ela não só terá uma nova coloração e um par adicional de pernas, como também receberá um grande aumento em suas estatísticas. Como uma unidade intermediária, ela derrotará a maioria dos inimigos com um golpe.
Para começar, Sérignan é considerada uma unidade herói forte que exige um pouco menos pontos de experiência para subir de nível do que as outras unidades herói, e ela tem estatísticas um pouco mais altas. Isso foi balanceado pelo fato de que no final do jogo, ela precisa de mais pontos de experiência para avançar e suas estatísticas não aumentam tanto. Ainda assim, uma vez que ela atingir sua forma final, ela reinará sobre tudo como uma das unidades de melhor classificação no jogo.
Na verdade, Sérignan é uma das principais razões pelas quais os Arachnea tem tanto potencial como facção. Elevar a Sérignan corretamente significa eventualmente obter uma unidade capaz de quebrar o equilíbrio do jogo.

「Você deve tentar evoluir, se puder. Boa sorte, Sérignan」 (Rainha)
「Sim, Sua Majestade」 (Sérignan)

Eu tenho certeza que a Sérignan será capaz de mudar em breve. Mas agora, temos que nos concentrar em nossa marcha sobre o Reino Maluk.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Enquanto isso, no Reino Maluk...

「Hmm. Então, os Cavaleiros de Santo Augustine foram aniquilados」 (Rei Ivan)

O rei Ivan II, o soberano governante de Maluk, absorveu este relatório surpreendente. Passaram-se muitos anos desde que o idoso rei herdou o trono de seu predecessor e, sob seu reinado, o Reino floresceu.
Ele havia feito esforços para construir infraestrutura para as fazendas, o que tornou mais fácil para os fazendeiros trazerem suas colheitas abundantes para as cidades maiores. Ele construiu fortalezas e redutos ao longo das fronteiras ao sul, que haviam sido anteriormente expostas a ameaças militares, garantindo que a população viva em paz.
Suas realizações lhe renderam muitos elogios entre os cidadãos. E, em cima de tudo isso, ele viveu modestamente e sem luxo como um crente fervoroso do Deus da Luz, exercendo humildade e frugalidade de acordo com os ensinamentos da Igreja da Luz Sagrada. Os súditos do Reino o apoiaram ainda mais por isso.
O rei tem quatro filhos: o primeiro príncipe e herdeiro aparente do Reino, o segundo príncipe que atua como seu ajudante, a primeira princesa que se casou em um país vizinho e a segunda princesa, que ainda é uma criança. Ele vê cada um deles como suas joias adoráveis.

「O inimigo não são apenas um punhado de elfos?」, perguntou o primeiro-ministro Slava Smirnenski. 「Acho difícil acreditar que os Cavaleiros de Santo Augustine, nossa força de elite, seriam esmagados por simplórios abraçadores de árvores」 (Slava)

Slava serve até então ao Ivan II e o reino com lealdade inabalável. Várias das maiores realizações do Ivan II podem, na verdade, ser atribuídas ao conselho sincero desse homem. O rei confia muito em seu subordinado, que não pode ser subornado ou influenciado.
Mas também foi Slava quem sugeriu mandar os Cavaleiros de Santo Augustine para a floresta. Ele recebeu relatórios confiáveis de que cidadãos 『respeitáveis』 do Reino estavam sendo atacados pelos elfos da floresta, resultando em dezenas de vítimas e então ele propôs que o rei devia enviar suas tropas para se livrar deles. Para sua surpresa, os cavaleiros foram erradicados.

「E ainda assim foram derrotados」, rebateu Omari Odevski, Ministro da Defesa. 「Devemos pensar em uma contramedida imediatamente. Podemos ter um inimigo imprevisto em nossas mãos. Talvez seja o Império Nyrnal ao sul, tentando nos invadir e roubar nossa terra」 (Omari)

O rio Themel corre ao longo das fronteiras dos dois países e serve como uma barreira natural, e assim o Império Nyrnal não pode avançar para o norte e invadir Maluk diretamente. Mas se eles forem pela floresta dos elfos, que fica no centro do continente, então o Império terá uma entrada.
Ainda assim, não há estradas pavimentadas na floresta e nenhuma grande vila ou cidade para servir como centros de abastecimento e, além disso, a floresta é o lar de todos os tipos de monstros e feras. Depois de considerar esses fatores, esse ataque indireto parece improvável.
Até mesmo mover um pequeno bando de soldados por aquela floresta exigirá mais esforço do que provavelmente se justificaria, então, marchar com um exército grande o suficiente para representar uma ameaça exigirá uma quantidade inimaginável de trabalho e recursos.
As árvores inibem o movimento das carruagens, os cavaleiros podem tropeçar nas trilhas dos animais e os rios e riachos que passam pela floresta serão um desafio para a infantaria pesada passar. Omari concordou que é improvável, mas manteve-se cauteloso, proclamando que, mesmo que o caminho seja difícil, não é impossível.

「O imperador Maximillian não é confiável. Aquele traidor nos prometeu paz, depois foi e atacou nossas regiões do sul. Eu não ficaria surpreso com nada que esse maldito país faça. Talvez eles até tenham subornado os elfos para garantir uma passagem segura pela floresta」 (Omari)
「Possivelmente. Afinal, os elfos também não são confiáveis」 (Slava)

Há um grande antagonismo entre humanos e demi-humanos. Os elfos temem os humanos, enquanto os anões os desprezam, e a humanidade acredita que ambas as raças são inferiores.
Os humanos veem os elfos como bárbaros que vivem na floresta apenas porque não podem construir cidades. Eles são criaturas indignas de confiança que se desligaram do Deus da Luz em favor de adorar árvores. Houve até rumores de que eles oferecem sacrifícios humanos, fofocas que muitos acreditam de verdade.

Sim, os rumores.

Elfos são bárbaros. Elfos esfolam humanos e usam suas peles como troféus. Os elfos comem bebês humanos. Os elfos sequestram mulheres virgens e as sacrificam aos seus deuses da floresta. Se a rainha Arachnea ouvir esses rumores, ela certamente zombará e vai rir zombeteiramente do fofoqueiro. Os elfos, por outro lado, ficariam indignados com a pura crueldade e falta de base dos rumores que os homens levam a sério.

「Podemos ter que exterminar os elfos. Se livrarmos a floresta deles, o Império Nyrnal não será capaz de usá-los para nos atacar」 (Omari)
「E de quantos homens precisaremos para fazer isso?」, perguntou o rei.
「Cinco mil serão mais do que suficientes, creio eu」, respondeu Omari. 「Os elfos são fracos. Suas flechas não podem penetrar em nossa armadura. Cinco mil soldados treinados podem varrer a floresta oriental e libertar nosso reino desta ameaça」 (Omari)
「Mas e a questão dos Cavaleiros de Santo Augustine? Não significa que os elfos já se aliaram ao Império? Precisaremos de uma força ainda maior se fosse o caso」 (Rei Ivan)
「Você está certo, meu senhor. Mas manter uma linha de abastecimento através da floresta será difícil」, acrescentou Slava. 「Mesmo se eles negociarem com a vila élfica, provavelmente não será o suficiente para manter o exército em movimento. Pelo que ouvi, existem menos de mil elfos na floresta」 (Slava)

Omari mergulhou em um silêncio contemplativo. Comprar suprimentos nas proximidades é normal. Afinal, não há nenhum meio de transporte poderoso neste mundo, nem há armas, então as forças viajantes tem que comprar alimentos das comunidades agrícolas ou pilhar regularmente para manter uma linha de abastecimento. Está claro que a escassa população de elfos da floresta não pode sustentar um exército de forma alguma.

「Hmm. Nesse caso, não é provável que haja dezenas de soldados à espreita na aldeia élfica. Portanto, a força deles é grande o suficiente para derrotar os Cavaleiros de Santo Augustine, mas não o suficiente para lançar uma invasão?」, estimou o rei.
「Acredito que sim」, disse Omari, balançando a cabeça. 「No entanto, ainda não consigo entender como Nyrnal conseguiu fazer isso. Eles ou implantaram algum tipo de arma poderosa manejada apenas por um pequeno número de pessoas, ou exibiram seus wyverns. Ainda não ouvimos nenhuma palavra de qualquer novo armamento, e acho duvidoso que eles usariam seus wyverns lá」 (Omari)

O Império Nyrnal é famoso por suas forças wyvern. Entre as grandes potências, é a única com unidades capazes de voar alto pelos céus. Muitos se perguntam por que apenas os Nyrnal receberam esse privilégio, mas ninguém sabe a resposta.

「Com isso em mente, quantos homens precisaremos para derrotar os elfos e as tropas do Império?」 (Rei Ivan)
「Entre dez e vinte mil devem garantir nossa vitória. Esses números vão custar caro, mas certamente seremos capazes de vencer nossos inimigos até a submissão」 (Omari)

Dez a vinte mil homens... Esta é apenas uma fração do total militar do Reino, mas é uma despesa que o rei não pode ignorar. Tudo em preparação para um exército imperial que pode nem estar lá.

「Mas o Império realmente despachou um esquadrão para a floresta?」 (Rei Ivan)
「Essa é a única explicação que posso dar」, Omari respondeu. 「Você realmente acredita que o Papado Frantz ou o Ducato Schtraut nos atacariam? É impensável」 (Omari)
「Então suponho que não temos escolha a não ser nos preparar. Reúna o exército amanhã e envie-os para a floresta. Então você deve acabar com nossos inimigos. Não deixe ninguém vivo」 (Rei Ivan)
「Além disso, faça um apelo diplomático ao embaixador de Nyrnal, pedindo que retirem suas forças. Se ele escolher se fingir de bobo, faremos o que quisermos com os homens do Império」, acrescentou Slava.
「Assim seja, então. Estou ansioso para ouvir sobre nossa vitória」 (Rei Ivan)
「Sim, senhor. Nós vamos vencer a todo custo」 (Omari)

Nesse ponto, nenhum deles estava ciente de que o que se esconde na floresta élfica não é o grupo avançado do Império.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



Um desfile de comemoração desfilou pelas ruas da capital de Maluk, Siglia. Soldados vestidos com armaduras caminharam ao ritmo do corpo de pífanos e tambores. A cavalaria, orgulho e alegria do exército, avançou nobremente enquanto os cascos de seus cavalos batiam nas lajes.
Uma força de 15.000 foi mobilizada, mas apenas uma fração deles está no desfile. O grupo avançado já está se aproximando da cidade Leen, que fica perto da floresta élfica, e essas forças no desfile estão se preparando para se juntar a eles.

「Não consigo ver nenhum dos magos」 (Aldeão)
「Eles não estão acostumados a fazer parte desse tipo de desfile」 (Aldeão)

Alguns entre os 15.000 são magos. Tanto para o ataque quanto para a logística, sua presença é inestimável no campo de batalha. Eles lançam bolas de fogo sobre o inimigo como múltiplos lançadores de foguetes e podem curar os feridos como se realizassem milagres divinos. O seu valor ficou claro quando os Cavaleiros de Santo Agostinho foram curados pelos seus companheiros. A magia demora muito para ser dominada, mas uma vez alcançada, torna-se um recurso indispensável.
Magos não gostam de se destacar, no entanto. Eles ficam de fora dessas festividades espalhafatosas, pensando que parecerão muito maltrapilhos em comparação aos demais, eles também não são muito sociais para começar.

「Podemos vencer essa luta, papai?」, perguntou Elizabeta, a segunda princesa.
「Claro」, o rei Ivan II garantiu a ela. 「Estes são os guerreiros mais orgulhosos e poderosos do nosso país. Os elfos e as forças do Império não têm chance contra eles」 (Rei Ivan)

A menina de 12 anos observava os soldados marchando com grande curiosidade. Parece que sua jovem mente está fascinada com o desfile. Sua expressão é a de uma criança encenando sua própria marcha com soldadinhos de brinquedo. Aqueles inocentes olhos azuis foram poupados de toda a imundície e maldade deste mundo.

「Disseram-me que os elfos são criaturas perversas. Eles se escondem na floresta e atacam caçadores, arrancando-lhes a pele e comendo-os vivos」 (Elizabeta)
「Isso mesmo, Elizabeta. Eles podem parecer bonitos, mas são seres malignos cujas almas foram tingidas de preto por deuses malévolos. Se eles tivessem nascido com corações verdadeiros e justos, eles estariam adorando o Deus da Luz」 (Rei Ivan)

O Deus da Luz é a única divindade adorada pela Igreja da Luz Sagrada. Este deus é reverenciado em todo o continente e aqueles que prestam lealdade a outros deuses são perseguidos como hereges. Os elfos, por exemplo, adoram deuses da floresta e, portanto, são detestados como hereges e indesejáveis.

「Oh, eu espero que eles se livrem de todos os elfos. Saber que algo tão terrível existe no mundo me assusta tanto que mal consigo dormir à noite」 (Elizabeta)
「Exatamente, querida. Tolerar a presença deles aqui foi um erro para começar. Devíamos ter acabado com eles muito antes. Se tivéssemos, não teríamos que arcar com uma invasão em grande escala como esta」 (Rei Ivan)

O povo do Reino Maluk acredita que quem rejeita o Deus da Luz tem menos inteligência e civilidade do que os animais.

「Oremos ao Deus da Luz para que esses soldados recebam Sua proteção. Pediremos que a retribuição adequada caia sobre os hereges, e pela paz eterna em nosso belo Reino」 (Elizabeta)
「Sim, vamos orar para que os elfos vis sejam exterminados até o fim e que as esperanças do Império Nyrnal de nos invadir sejam cortadas pela raiz」 (Rei Ivan)

Os 15.000 homens despachados do Reino eram chamados de Guarnição Oriental. Com as orações de seu rei e princesa para vê-los partir, eles partiram para a floresta élfica, sem saber o que os espera lá...
As forças do Reino Maluk se reuniram na cidade Leen. Por causa do exército que estava guarnecido lá, a cidade está explodindo em caos. Os oficiais de alta patente protegeram as estalagens, juntaram provisões e entraram e saíram às pressas das lojas, garantindo que o exército não esteja com falta de nada.

「Qual é a sua opinião sobre esta guerra?」, Gran Ginzbel perguntou ao seu colega enquanto se sentavam para tomar uma bebida na taverna. Gran é o comandante do terceiro batalhão do primeiro regimento, enquanto seu companheiro lidera o primeiro batalhão.

Gran é um homem de trinta e poucos anos, o que o torna um pouco velho para servir como comandante de um batalhão neste mundo. Ele sempre provou seu valor no treinamento, no entanto. O motivo de sua promoção tardia provavelmente foi sua tendência a falar com franqueza e com muita frequência. Ele havia deixado sua esposa e sua adorável filha de três anos para trás na capital a fim de vir para Leen.

「Guerra estranha, se é que alguma vez vi uma」, respondeu o outro homem com uma expressão azeda. 「É difícil acreditar que os elfos exterminaram os Cavaleiros de Santo Augustine. O capitão deles é capaz de invocar o anjo, você sabe? Como um par de orelhas de faca podem enfrentar os cavaleiros mais fortes do Reino e um anjo?」 (Comandante)

Os Cavaleiros de Santo Augustine são famosos por seu poder marcial. Quando os países do sul invadiram com um exército de 30.000, os cavaleiros os detiveram com meras centenas e os empurraram de volta ao rio Themel. As crianças de Maluk adoram contos sobre esses cavaleiros e seus atos de heroísmo.

「Então você acha que os elfos os emboscaram?」, Gran perguntou.
「Nah, os chefões estão pensando que Nyrnal pode ter uma força avançada escondida na floresta. A floresta dos elfos lhes daria um caminho para entrar em nosso território sem cruzar o rio Themel, afinal」 (Comandante)

O outro comandante molhou o dedo com vinho e o usou para desenhar um mapa tosco do continente na mesa. Com a floresta élfica no centro, ele demonstrou como as forças do Império poderiam entrar no território de Maluk sem passar pelo rio.

「Exército Imperial de Nyrnal, hein? Ouvi dizer que eles são todos muito fortes. Afinal, eles unificaram os cinco países do sul em um império em apenas quatro anos. Eles definitivamente parecem mais assustadores do que os elfos」 (Gran)
「Eu também teria cuidado com os elfos. Eles são bastardos astutos que gostam de armar armadilhas para capturar humanos. E uma vez que eles pegam alguém, eles cortam suas orelhas e nariz, arrancam seus olhos, arrancam sua pele e os comem. Ser pego pelos elfos é a única maneira pela qual eu nunca gostaria de morrer」 (Comandante)

Quase todos os rumores em torno dos elfos são esse tipo de contos perigosamente grandes. Ninguém procurou confirmar sua validade, é claro. Poucos humanos entraram em contato com os elfos, mas eles ainda espalharam esses rumores porque sentem que os elfos haviam se afastado do Deus da Luz, optando por adorar os deuses da floresta. Por causa disso, as pessoas estão dispostas a acreditar que os elfos são capazes de praticamente qualquer coisa sinistra.
Sempre que crianças desaparecem perto da floresta, os elfos são os primeiros a serem suspeitos. Não lobos, nem ursos, mas sim os elfos. E todas as vezes, o Reino envia uma força para suprimi-los, queimando uma aldeia como uma lição. Os elfos então se escondem mais profundamente na floresta por medo, tornando o contato com eles ainda mais difícil e os rumores ainda mais ultrajantes.
Elfos comem humanos. Os elfos sacrificam donzelas virgens que roubam das aldeias para seus deuses. Elfos são reencarnações de criminosos. Há mais rumores odiosos e supersticiosos sobre os elfos do que se pode contar.

「Mas estamos sob o comando do General Chernov, hein? Estou meio preocupado que ele possa nos obrigar a fazer algo sem sentido. Rumores dizem que ele está realmente ansioso para ser promovido a marechal, então ele pressiona seus homens com muita força. Alguns até o chamam de Chernov, o Assassino」 (Comandante)
「Sim? Sempre o considerei um tipo de sujeito calmo e controlado. Ele sempre sabe como ser atencioso com seus homens」 (Gran)

O fato de eles não precisarem acampar do lado de fora e, em vez disso, dormirem em camas quentes foi devido ao trabalho árduo e à visão do Chernov e seu estado-maior militar. Os soldados rasos tem que acampar em tendas, é claro, mas os próprios oficiais passam as noites em pousadas e estabelecimentos confortáveis.
O mesmo pode ser dito de suas refeições. Graças aos esforços dos oficiais de abastecimento, eles pudem comer carne e vegetais frescos. Os soldados ficaram gratos por não terem que subsistir por pão duro e a carne seca de costume distribuída no campo de batalha.

「Mas, ainda assim, não saber contra quem estamos lutando é assustador. Com certeza gostaria de saber se foram os elfos ou os homens de Nyrnal que exterminaram os Cavaleiros de Santo Augustine」 (Comandante)
「Concordo」, Gran disse, balançando a cabeça. 「Saber o nosso inimigo mudará a forma como os enfrentamos, afinal. Se forem os Nyrnals, teremos que contar com as tropas para mantê-los ocupados. Se forem os elfos, teremos que fugir das armadilhas e esmagá-los com força total」 (Gran)
「Espero que sejam os elfos, pessoalmente」 (Comandante)
「Na pior das hipóteses, eles podem ter unido forças e teremos que enfrentar os dois」 (Gran)

Os dois continuaram tagarelando, os lábios relaxados pelo vinho doce.

「Vamos orar a Deus para que não seja o caso, então. Que o Deus da Luz nos conceda Sua proteção!」, Gritou o comandante do primeiro batalhão, pegando seu copo com um gesto desajeitado e amplo.
「Certo」, Gran sorriu amargamente e ergueu o copo. 「Que o Deus da Luz nos conceda Sua proteção!」 (Gran)

Gran não acredita muito no poder de Deus. Ele nunca tinha visto os anjos e cresceu em uma aldeia tão pobre que, se Deus existisse, certamente o teria abandonado. Ele não estava convencido de que o Deus da Luz faria algo por eles na pior das hipóteses.
Mesmo assim, ele se sentiu pressionado a orar a Deus dessa vez. E desesperadamente, com isso.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



O sino tocou às três da manhã, antes do amanhecer.

「O que é isso?」 (Chernov)

O general Chernov, líder de toda a Guarnição Oriental, levantou-se da cama e consultou seus oficiais de estado-maior para entender a situação.

「Certo, bem, o alarme soou porque um dos portões de Leen está sob ataque. A luta ainda continua, a milícia da cidade está enfrentando o inimigo」 (Oficial)
「Os portões estão sob ataque?! Por que deixar isso para a milícia da cidade, então?! Se um centro econômico como Leen cair, pode ser um golpe fatal para o Reino! Envie nossas forças de uma vez e repele o ataque!」 (Chernov)
「S-Sim, senhor!」 (Oficial)

Por ordem do general Chernov, os oficiais partiram.
O portão em questão fica para o leste. O primeiro batalhão foi rapidamente implantado para enfrentar o inimigo - o mesmo liderado pelo amigo da taverna do Gran. Sua unidade foi a primeira a alcançar o portão leste.
Contudo...

「O que em nome de Deus... é isso?」 (Comandante)

Onde deveria estar o chão perto do portão havia um grande buraco aberto. E de dentro daquele buraco, presas afiadas perfuraram a milícia que lutava desesperadamente para proteger sua cidade e os arrastava para a terra. Os milicianos tentaram freneticamente resistir, disparando suas bestas e arcos longos, mas os monstros escondidos no buraco rapidamente evitavam seus projéteis.
O comandante do primeiro batalhão não conseguia acreditar no que estava vendo. Foi como se eles tivessem entrado de cabeça em um pesadelo.

「Ei, você aí!」, gritou um homem que parece ser o líder da milícia. 「Se você ficar aí, eles vão arrancar sua cabeça com uma mordida! Suba até o portão ou suba em um prédio, rápido!」 (Capitão da Milícia)
「Você ouviu o homem! Subam, subam eu digo! Em alta velocidade!」, o comandante do primeiro batalhão começou a dar ordens aos seus homens, mas chegou um momento atrasado.

Presas explodiram do solo, cravaram-se em seus homens e os puxaram para as profundezas abaixo. Mesmo os sons de seus gritos foram arrancados para baixo com força implacável.
Os outros soldados só conseguiram gritar de terror enquanto se agachavam no lugar. Mesmo sabendo que ficar no chão é perigoso, seu medo sufocou seu julgamento, forçando-os a agir irracionalmente.
Os humanos muitas vezes sofrem dessa aflição, por mais ilógico que seja, seus instintos primitivos dominam seu comportamento. Mesmo enquanto o medo bombeava suas veias com adrenalina, alguns soldados ficaram completamente incapazes de se mover.

「Depressa, vamos! Nesse ritmo, seremos apanhados como moscas!」, gritou o comandante.

Alguns bravos soldados que conseguiram suprimir seu terror, escalando às pressas as paredes e edifícios próximos. O comandante então correu rapidamente para as paredes, subindo até o portão para entender melhor a situação.

「O que está acontecendo?!」, ele perguntou.
「Esses monstros já estão nos atacando do chão há algum tempo!」, respondeu o capitão da milícia. 「Não podemos fazer nada!」 (Capitão da Milícia)
「Então, essas feras são os inimigos?」 (Comandante)

O comandante teve um mau pressentimento. Os monstros atacando sob os seus pés são assustadores o suficiente, mas sua intuição lhe disse que deve haver outra ameaça em jogo aqui.

「Oh, Deus! Mais monstros estão chegando! U... Um enxame de monstros está se aproximando dos portões! São tantos, não consigo contá-los!」 (Soldado)

A intuição do comandante estava certa. Enquanto a milícia e o primeiro batalhão estavam sendo emboscados do subsolo, uma grande força de monstros se aproximava do leste. Parecem um cruzamento entre uma aranha, um escorpião e uma formiga. O que quer que sejam, porém, estão marchando em direção ao portão leste em multidões.
Eles cobriram a terra e avançaram em colunas organizadas. Não há nenhuma força militar ao redor deles capaz de subjugar tantas tropas inimigas. Os 15.000 homens despachados do Reino Maluk não serão nem de perto o suficiente para empurrar de volta esta onda de monstros. Assim que o comandante percebeu isso, ele ficou tão abalado de medo que, por um momento, esqueceu de todo o resto.

「Os monstros estão destruindo o portão!」 (Cavaleiro)

Os monstros subterrâneos haviam se reagrupado na frente do portão e agora o estão atacando. Eles também parecem uma cruz de vários insetos enrolados em um, exceto que cada uma de suas presas tem o comprimento de um braço humano. Eles estão usando essas enormes presas para morder os ferrolhos do portão, desgastando-os gradualmente.

「Arqueiros, preparem seus arcos! Não os deixe passar!」, gritou o comandante.

À sua ordem, flechas foram disparadas contra os monstros, mas sua lustrosa armadura negra desviou a maioria das flechas. Flechas que afundaram em suas juntas ou olhos compostos, no entanto, parecem ter um efeito... Os monstros feridos ficaram furiosos.
Qualquer animal ferido por uma flecha começou a se debater no local, rasgando em pedaços qualquer homem azarado nas proximidades. Eles foram até mesmo bater nas paredes com seus corpos, o impacto enviou os soldados caindo nas presas frenéticas abaixo.

「Parem! Segure seus disparos! Vocês vão fazer com que os homens lá em cima sejam mortos!」 (Comandante)
「Mas, senhor, há um grande exército de insetos marchando sobre nós!」 (Cavaleiro)

Não apenas insetos gigantes estão destruindo os portões, mas uma imensa força de insetos está se aproximando deles de longe. O farfalhar de incontáveis passos de insetos ecoou perturbadoramente nos ouvidos dos soldados e fez a terra tremer sob seus pés.
A situação é desesperadora.

「Eles destruíram o portão!」, alguém gritou.
「Merda, merda, merda! Que diabos são essas coisas?!」 (Comandante)

Por fim, os últimos pedaços dos ferrolhos foram quebrados e o portão se abriu.

「Será que esses monstros mataram os Cavaleiros de Santo Augustine?」 (Comandante)
「Eles vieram da floresta. Não podemos impedi-los. Eles realmente devem ser os únicos...」 (Soldado)

Quando o moral dos soldados despencou, suas mãos pararam de se mover, exceto pelos tremores de medo.

「Bem, continuem atirando neles, a menos que vocês queiram acabar em seus estômagos! Atirem, eu digo!」 (Comandante)

O comandante do primeiro batalhão sozinho lutou para manter o ânimo de seus homens e manter a ofensiva. No entanto, o exército de monstros impiedosamente invadiu o portão quebrado e começou a escalar as paredes. Um soldado após o outro foi devorado. Não... Não devorado. Eles foram simplesmente dilacerados, como se os monstros fossem crianças lutando por um brinquedo.

「Seus malditos monstros! Monstroooss!」 (Comandante)

O comandante balançou sua espada, tentando desesperadamente derrubar as criaturas... mas foi tudo em vão.
Antes que ele percebesse, seus subordinados foram todos exterminados e ele foi cercado por seis dos insetos gigantes.

「Ahaha... hahaha...」 (Comandante)

Ele largou a espada, sua expressão tingida de desespero. Em segundos, ele foi feito em pedaços.
Agora que o inimigo havia quebrado as defesas de Leen, nada poderia impedi-los de inundar a cidade.


♱ ♱ ♱ ♱ ♱



「Para trás! Retirada! Não podemos vencê-los aqui!」 (Capitão)

O exército do Reino Maluk tentou combater os insetos que invadiram Leen por uma hora, mas seus esforços foram em vão.
As espadas não conseguiam penetrar nos exoesqueletos rígidos dos monstros, que também desviavam as flechas. Tirando isso, havia milhares - não, dezenas de milhares deles. A Guarnição Oriental ostentava 15.000 homens, mas eles não podiam esperar enfrentar tantas criaturas temíveis e organizadas.
O exército de insetos empurrou Leen com seus números, rasgando tudo em seu caminho com suas presas e foices. As ruas estavam cheias de cadáveres mutilados de soldados, mas os monstros não lhes deram atenção enquanto corriam em direção ao centro da cidade.

「Retirada?! Para onde diabos eles esperam que fujamos?!」, Gran gritou, chocado.

Ele havia ido para o campo de batalha pessoalmente, espada na mão, exatamente quando a ordem de recuar havia chegado. Não importa aonde fossem, estarão cercados por insetos em todas as direções.

「Comandante, o portão oeste está aberto!」, disse seu ajudante. 「Devemos ir para lá imediatamente!」 (Cavaleiro)
「Sim, tudo bem. Mas antes de fazermos isso, temos que fazer algo sobre esses monstros!」, Gran disse, cortando um bando deles com sua claymore. Espadas longas e flechas regulares não conseguem passar pela armadura natural de inseto, mas armas mais pesadas, como alabardas e claymores, são capazes de cortá-los.
「Quaisquer soldados com alabardas e claymores, abram um caminho reto! Vamos!」, ele gritou.
「「「Entendido, senhor!」」」 (Cavaleiros)

Assim, eles foram para o portão oeste. Gritos estão crescendo em todos os cantos da cidade. Os insetos não fazem distinção entre soldados e habitantes da cidade, atacando quem quer que encontrem. Gran tem certeza de que em algum lugar entre eles, ele ouviu a garçonete da taverna da noite passada gritando de terror.
Mas do jeito que as coisas estão, Gran e seus homens não tem tempo para salvar os cidadãos inocentes de Leen. Ficar vivo é o máximo que eles podem fazer. Não importa quantos gritos e pedidos de ajuda cheguem aos seus ouvidos, eles tem que ignorá-los e alcançar o portão oeste.
Gran sentiu que tinha que sobreviver a isso e viver para ver o amanhã. Pelo bem da amada esposa e filha que ele jurou proteger, ele tem que escapar desse pesadelo vivo. Para esse fim, ele não pode salvar ninguém além de si mesmo. Enquanto ele repetia esse mantra em sua mente, Gran continuou a correr para salvar sua vida.
Sua armadura parece muito pesada e ele não deseja nada mais do que tirá-la completamente. Mas ele teme que os insetos o rasguem em pedaços, o que o levou a carregar o fardo da sua armadura.

「Pare! Você é amigo ou inimigo? Declare sua afiliação!」, um oficial de alto escalão parou sua corrida louca, tentando manter o controle da situação mesmo no caos turbulento.
「Terceiro batalhão do primeiro regimento! Recebemos ordens de recuar!」 (Gran)
「Recuar?! Você pretende abandonar Leen? Para entregar uma pedra angular do Reino para esses... esses insetos?! Seu pecado manchará a honra dos militares de Maluk por muitos anos! Volte para sua estação e lute! Eu não vou permitir que você recue!」 (Oficial)
「Mas recebemos ordens de recuar!」, Gran gritou com ele.
「Nós não demos tal ordem! O General Chernov disse que devemos defender esta cidade até o último homem de pé! Agora volte para as linhas de frente e—」 (Oficial)

Naquele momento, presas explodiram da terra e afundaram no corpo do oficial. Ele foi então arrastado para o subsolo, deixando apenas os ecos de seu grito para trás. Ninguém tentou salvá-lo.

「Estamos recuando. De jeito nenhum vamos ficar por aqui para uma sentença de morte」, Gran disse.

Os soldados sobreviventes do terceiro batalhão assentiram.
Gran não é mais um soldado, mas um homem que havia deixado a parte mais importante de si mesmo em casa com sua família. Assim como os outros soldados, tudo o que ele quer fazer é deixar este inferno para trás. As cortes marciais que se danem.

「Só mais um pouco para o portão e então podemos sair deste buraco do inferno. Estamos quase lá」 (Gran)

Contudo...

「Tentando fugir, não é?」 (???)

O portão oeste não está aberto, como eles esperavam. Bem, as portas estão, mas uma grande teia de aranha bloquea o caminho, impedindo qualquer pessoa de entrar ou sair. Vários cadáveres estão emaranhados nas teias grossas.

「Impossível...」, o estômago do Gran congelou.
「Se você pretende passar por aqui, terá que me enfrentar. Eu sou o 《Enxame Cavaleiro Sangrento Sérignan》」 (Sérignan)

Aquela que se autodenomina Sérignan tem a metade inferior de um inseto e a metade superior de uma bela mulher. Suas feições estão cobertas por uma armadura vermelha como sangue e ela segura uma espada longa preta em uma mão enquanto fica no caminho do Gran.

「Não temos escolha... Forcem seu caminho, homens! Arqueiros, protejam-nos! Infantaria, marcha para a frente!」 (Gran)

Gran não pensa na mulher diante de seus olhos como uma companheira humana, ela é a inimiga.
Os soldados da infantaria, vestidos com cota de malha grossa e armados com alabardas e claymores, avançaram, enquanto os arqueiros miravam na mulher - não, o monstro que se autodenomina Sérignan.

「Ataquem!」 (Gran)

Os arqueiros dispararam suas flechas imediatamente, marcando o início da batalha.

「Patético」 (Sérignan)

Sérignan disparou um tiro de seda de seu abdômen em direção a um prédio do outro lado da rua, então o usou para se lançar. Ao fazer isso, ela evitou as flechas que teriam chovido sobre ela.

「Vamos!」 (Gran)

Apesar da sua determinação, a infantaria começou a se desintegrar.

Gaaah!」 (Cavaleiro)

Sérignan apontou sua espada para as lacunas finas de seus capacetes, esmagando seus globos oculares com precisão mortal.

「Não hesitem! Continuem empurrando!」 (Gran)

Gran entendeu o quão grave a situação é, mas ele também sabe que eles tem que lutar. Se eles fugirem, esse monstro mulher irá persegui-los e matar todos eles. Mesmo que eles consigam se livrar dela, eles tem um exército inteiro de monstros lotando as ruas em seu flanco. A única maneira de avançar é se livrar da Sérignan e irromper para o lado de fora.

「Entendo. Isso é tudo que os humanos podem gerenciar」 (Sérignan)

Três infantaria pesada atacaram a Sérignan de uma vez. Ela esfaqueou dois deles no peito com as pernas nas costas, então balançou sua espada longa no terceiro, cortando sua garganta. Os homens caíram no chão em poças de sangue, onde ficaram estacados e imóveis.

「Venham para mim, humanos. Eu devo matar todos vocês e torná-los alimentos que darão à luz meus novos camaradas」 (Sérignan)

Sérignan avançou para o Gran com sua espada longa na mão e as duas pernas em suas costas apontadas em sua direção.

「Infantaria pesada, mude para a defesa! Arqueiros, continuem atirando!」 (Gran)

Gran percebeu que os movimentos lentos da infantaria pesada não conseguiam acompanhar os movimentos rápidos da Sérignan, então ele ordenou que servissem de escudo para os arqueiros.

「Muito chato! Muito fraco! Muito patético!」 (Sérignan)

Incontáveis flechas choveram sobre a cavaleira vermelho-sangue, mas ela os derrubou com o rabo e a espada. Nem um único conseguiu arranhá-la.

「Isto é impossível! Não podemos lutar contra isso!」 (Gran)
「Alguem, ajude!」 (Cavaleiro)

Percebendo que seus ataques eram inúteis, os arqueiros entraram em pânico e começaram a fugir.

「Espere! Esse caminho está cheio de insetos! Vocês vão se matar!」 (Gran)

Gran tentou detê-los, mas suas palavras caíram em ouvidos surdos. Os arqueiros em fuga foram encurralados por insetos rastejando para fora dos becos e seus corpos foram prontamente mutilados por foices e presas. Os uivos de morte dos arqueiros logo desapareceram, até que apenas um silêncio assustador permaneceu.

「Você vai lutar como um tolo? Ou você se renderá ao seu destino e se tornará nosso sustento?」 (Sérignan)

Sérignan caminhou até o Gran e a infantaria, sua espada em punho.

「Ninguém vai simplesmente rolar e deixar você transformá-los em picadinho!」 (Gran)

Gran endureceu sua determinação e ordenou que a infantaria pesada restante atacasse Sérignan de uma vez. No entanto, Sérignan disparou teias no chão, que se enredaram nos pés dos soldados e os fizeram tropeçar. Gran foi o único a passar, mas ela interceptou o golpe com facilidade.

「Ainda não!」 (Gran)

Recusando-se a desistir, Gran abaixou sua lâmina novamente. Direita, direita, esquerda, cima, direita. Ele a atacou em todas as direções, mas a esgrima da Sérignan é extraordinária. Ela desviou de todos os seus ataques, não permitindo que nenhum deles passasse. Então ela revidou, cortando um corte profundo em seu braço direito.

「Droga」, Gran amaldiçoou com os dentes cerrados.
「Você está bem, senhor?!」 (Cavaleiro)

A infantaria conseguiu se desvencilhar das teias e correu para o seu lado.

「Avancem sobre ela!」, ele rosnou em resposta. 「Ela só consegue lidar com três de cada vez! Mais do que isso e ela deve estar em apuros!」 (Gran)
「Sim senhor!」 (Cavaleiro)

Cinco infantaria pesada obedeceram a sua ordem, enfrentando-a de uma vez.

「Eu só consigo lidar com três de cada vez, você disse?」 (Sérignan)

Sérignan sorriu maliciosamente, inclinando a cauda em direção à infantaria pesada. E quando os cinco homens investiram contra ela...

「O que?!」 (Gran)

Gran não conseguiu acreditar no que viu.
Sérignan amarrou dois soldados da infantaria com suas teias, depois ceifou rapidamente os três restantes com sua espada e pernas de inseto. Depois disso, ela matou os dois soldados da infantaria emaranhados, um após o outro, em movimentos fluidos e graciosos. O sangue dançou no ar e as manchas que voaram em sua carapaça carmesim se misturaram perfeitamente.

「Venha, enfrente-me. Você é o último que sobrou」, declarou Sérignan, apontando sua espada longa para ele.
「Sua cria do inferno esquecida por Deus!」, Gran gritou de volta, apoiando-se em sua espada. 「Os elfos devem ter convocado todos vocês com algum tipo de magia negra!」 (Gran)
「Você acha que os elfos nos convocaram? Que absurdo absoluto! Nós recebemos vida e carne por ninguém menos que Sua Majestade, a exaltada Rainha Arachnea! Os elfos não nos convocaram. Os Arachnea são uma civilização superior que eclipsa enormemente os elfos!」 (Sérignan)
「Arachnea? Então esse é o nome do seu país... Por que você está nos invadindo?! Vocês são bárbaros que não sabem nada de cultura e humanidade?!」, a voz do Gran está cheia de dor.
「Que ridículo. Foi o seu povo quem nos atacou primeiro. Você massacrou nossos aliados e, assim, estimulou a ira de Sua Majestade. Foram suas ações que fizeram nossa rainha decidir varrer seu miserável Reino da face da terra! Seu país será apagado deste mundo. Nenhum de seu povo sobreviverá. Tal foi o decreto de Sua Majestade. Se você se ressente disso, culpe os Cavaleiros de Santo Augustine por atacar Baumfetter」 (Sérignan)
「Então, foi você quem os matou depois-」 (Gran)

Antes que o Gran pudesse terminar a frase, Sérignan cortou sua cabeça. O sangue que jorrou deu a sua armadura um brilho mais profundo e escuro.

「Muito bem, Sérignan」 (Rainha)
「Sua Majestade!」 (Sérignan)

A rainha Arachnea se aproximou da Sérignan. Ela está vestida com um vestido elegante que faz um contraste marcante com o campo de batalha coberto de cadáveres ensanguentados.

「Você fala demais, no entanto. Basta tirar os soldados de infantaria, você não precisa envolvê-los em uma conversa. Poupando a sua atenção para cada uma de suas vítimas apenas desperdiçaria um tempo precioso」 (Rainha)
「Minhas desculpas, Majestade!」, Sérignan baixou a cabeça, ainda de olho na rainha.
「Eh, está tudo bem. Você foi incrível, no entanto. Exatamente o que eu esperava da minha preciosa Unidade Herói. Eu vou elevar você ao 《Enxame》 mais forte que existe. E é por isso que não posso deixar você morrer por mim, capisce?」, o tom da rainha foi gentil.
「Sim, minha rainha」, disse Sérignan, os olhos um pouco marejados. 「Eu sobreviverei, não importa o que aconteça」 (Sérignan)
「Oh, qual é, sem choro. Você é uma guerreira experiente ou uma criança?」, ela fez um afago na cabeça da Sérignan.
「Me perdoe. Estou simplesmente muito grata por suas palavras gentis」 (Sérignan)
「Escute, limpe o nariz e vá terminar esta batalha. Assim que terminarmos aqui, iremos para a próxima cidade, e a seguinte. Então, vamos invadir sua capital... Siglia」 (Rainha)
「Por sua vontade, Sua Majestade」 (Sérignan)

E assim, as cortinas foram fechadas na Batalha de Leen. Os 15.000 homens da Guarnição Oriental foram exterminados, junto com 150.000 dos cidadãos de Leen.
Infelizmente para aqueles que esperavam que o pesadelo acabasse em breve, a corrida do 《Enxame Estripador》 da Rainha Arachnea está apenas começando.




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